Litres Baner
Название книги:

Сильней любить невозможно

Автор:
Ивонн Линдсей
Сильней любить невозможно

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Tangled Vows

© 2018 by Dolce Vita Trust

«Сильней любить невозможно»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке,

«Центрполиграф», 2019

Глава 1

Ясмин Картер стояла в своем свадебном платье в конце темно-синей ковровой дорожки, ведущей к алтарю, и потрясенно смотрела на мужчину, который как раз повернулся в ее сторону.

– Это какая-то ужасная ошибка, – пролепетала она, глядя на Илью Хорваса, прямого наследника империи «Хорвас» и ее главного делового конкурента.

А теперь еще и жениха. Которого она, кстати, встречала сегодня в первый раз.

Глаза Ясмин скользнули в сторону гостей, расположившихся по обеим сторонам от прохода и теперь стоявших с застывшим на лицах выражением потрясения и растерянности. Потом она снова неохотно перевела взгляд на Илью, но он казался не удивленным, а скорее раздосадованным.

Что ж, она испытывала такое же недовольство и при первой же возможности выскажется сотрудникам агентства «Рука судьбы».

Когда офис-менеджер Рия обратила ее внимание на эту службу знакомств, та показалась ей прекрасным решением финансовых проблем их частного предприятия. Если не принимать в расчет баснословную сумму, которую пришлось выложить за услуги агентства, брак по расчету являлся для Ясмин намного более выгодным, чем положение незамужней дамы. Ей пришлось пройти психометрическое тестирование и собеседование, и все ради того, чтобы сохранить за собой эксклюзивный контракт с «Хардакр инкорпорейтед» для осуществления корпоративных и туристических поездок компании на следующие пять лет. Эта хорошо известная организация занималась мотивационным коучингом по всей стране, и контракт с ней станет настоящей золотой жилой, которая выведет небольшую чартерную авиакомпанию Ясмин из убыточных обратно в прибыльные. Поэтому она, не раздумывая, подписала договор, в котором значилось, что она должна оставаться замужем – в ее случае за абсолютно незнакомым ей человеком – по крайней мере месяца три. Только черт с ним, с контрактом, – Ясмин никогда не станет женой Ильи Хорваса.

Она затеяла это дело с замужеством только потому, что ей по секрету доложили, что благоверная Улласа Хардакра ни за что не позволит своему мужу вести дела с красивой, молодой и не состоящей в браке женщиной, потому что тот, хоть и слыл бабником, замужних обходил стороной.

Ясмин встретилась взглядом с Ильей и внутренне затрепетала. Ее предполагаемый жених выглядел так, словно только что сошел со страниц глянцевого мужского журнала. Высокого роста, с широкими плечами, на которых его костюм смотрелся просто идеально, и с небольшой бородкой, этот мужчина мог вскружить голову любой женщине. Ясмин вдруг так разволновалась, что корсет, который затягивала на ней Рия этим утром, стал теснее раз в сто. Она попыталась успокоиться, напомнив себе, что этот человек абсолютно не подходит ей. Нет, Ясмин не могла поступить так с памятью своего покойного дедушки и выйти замуж за одного из Хорвасов, ведь их семьи враждовали, сколько она себя помнила.

– Тут явно какая-то ошибка, – заявила она, на этот раз более решительно.

Ясмин чуть наклонилась, подобрала пышный подол своего платья, круто развернулась и выбежала из зала так быстро, как только позволяли ее вышитые бисером туфли-лодочки. На пару секунд в помещении воцарилась абсолютная тишина, а потом поднялся шум, который выплеснулся следом за ней в коридор.

Ясмин не знала, куда ей броситься: к лифту, чтобы подняться в шикарный номер для молодоженов, где этим утром собиралась на церемонию бракосочетания, или прямиком на выход, в надежде поймать такси. Ей предстоял долгий путь из Порт-Ладлоу, штат Вашингтон, в ее родную Калифорнию. Билет обошелся бы…

– Ясмин! – послышался за спиной женский голос. – Пожалуйста, подожди. Нам нужно поговорить.

Ясмин повернулась и увидела перед собой невысокую элегантную даму пожилого возраста. Элис Хорвас – та самая женщина, из-за которой больше шестидесяти лет не стихала непримиримая вражда между Картерами и Хорвасами.

– Вы не переубедите меня, – твердо заявила Ясмин.

– Удели мне всего лишь пару минут, – попросила Элис, мягко коснувшись ее руки. – Пожалуйста. Это очень важно.

– Послушайте, я…

– Возможно, нам лучше подняться в твой номер, подальше от посторонних ушей, – не дала договорить ей Элис и потянула ее к лифту.

– Хорошо, но уж вы-то должны понимать, что напрасно теряете время, если собираетесь уговорить меня выйти замуж за вашего внука.

Пожилая женщина мило улыбнулась, но ничего не сказала.

Ясмин очень удивилась, когда они вышли из лифта и Элис достала из сумочки магнитную ключ-карту, чтобы открыть дверь номера.

– Прости за вторжение, – сказала она. – Я просто держала ключ, чтобы отдать его Илье после церемонии.

Ясмин не знала, что говорить и куда смотреть, поэтому молча прошла в гостиную и уселась на один из диванов. Элис грациозно присела напротив.

– Ты имеешь право знать, что происходит.

Конечно, черт подери. Ясмин крепче сжала букет из бледно-розовых роз и гипсофилы, чтобы унять дрожь, которая началась в ее пальцах и грозила перекинуться на ее руки и все тело.

– Дорогая моя, буду с тобой откровенна. Когда ты подала заявку в брачное агентство «Рука судьбы», я сразу же поняла, что вы с моим внуком подходите друг другу. Мне не нужно было какое-то специальное тестирование, чтобы видеть, что вы с Ильей – идеальная пара.

– То есть? Вы работаете в этой службе знакомств? Хотите сказать, что это вы подбираете пары? – изумленно воззрилась на нее Ясмин.

– Конечно, об этом почти никто не знает, и мы все-таки учитываем проводимые тестирования и собеседования, но главным образом для того, чтобы убедиться, что я не ошиблась насчет своих кандидатов. Поверь, у меня всегда были способности к такого рода вещам. Как только я отошла от дел в нашем семейном бизнесе, мне сразу же захотелось как-то применить этот свой талант. Когда внук сказал, что готов жениться и остепениться, было вполне естественным, что он обратился за советом ко мне. Но я никак не ожидала, что найду ему идеальную спутницу так быстро. Должна сказать, твоя заявка оказалась для меня большим сюрпризом.

Элис Хорвас смотрела на красивую, но рассерженную и в то же время растерянную молодую женщину, сидевшую напротив, и жалела о том, что отношения между их семьями не сложились по-другому. Тот болезненный раскол между лучшими друзьями случился, когда Джим Картер, дедушка Ясмин, и Эдуард Хорвас оба влюбились в нее и в конечном итоге разругались навсегда, когда она выбрала себе в мужья Эдуарда. Теперь у нее появился шанс все исправить – исцелить давние раны и навсегда положить конец этой глупой вражде.

Если бы только ей удалось убедить Ясмин не убегать со свадьбы.

Элис шумно вздохнула. Нужно было очень тщательно подбирать слова, потому что в чем разбиралась ее собеседница, так это в бизнесе. Конечно, Элис знала, что у «Картер эйр» проблемы. А еще она знала, что Ясмин не может себе позволить нарушить условия брачного контракта, который подписала, и не станет судиться с их агентством, чтобы не исполнять их.

– Повторяю: в том, что вы стали парой, нет никакой ошибки. Вы идеально подходите друг другу и абсолютно совместимы в том, что касается ваших ценностей, надежд и взглядов на будущее. Я ни на секунду не сомневаюсь, что вам суждено быть вместе и что вы будете счастливы в браке.

– Но…

– Пожалуйста, – подняла руку Элис, – позволь мне договорить. У каждого в жизни наступает такой момент, когда нужно оставить прошлое, чтобы можно было заглянуть в будущее. Для тебя такое время настало. Я знаю, что между нашими семьями много обид и горечи и что твой дедушка и мой Эдуард перестали общаться после того, как… – Элис запнулась, стараясь не выдать волнение, чтобы не показаться слабой. – Достаточно сказать, что эти обиды портили жизнь слишком многим людям на протяжении слишком долгого времени.

– Миссис Хорвас, это не просто семейная вражда…

– Пожалуйста, называй меня Элис. Да, я знаю, что все намного серьезнее. Но я настоятельно советую тебе хорошенько подумать и вернуться обратно в зал. Все ждут.

– Не могу. Я не могу пойти против всего, во что меня учили верить, и выйти замуж за человека, чья компания пытается вытеснить из рынка мою собственную. Ради памяти дедушки и ради моих сотрудников я должна отказаться от этой сделки. Я хочу расторгнуть контракт. К тому же мы с Ильей слишком разные.

Ее серые глаза заблестели от волнения, так сильно напоминая Элис дедушку Ясмин.

– О, моя дорогая. Так часто гордость предшествует падению. Ради твоего любимого дедушки и ради твоих сотрудников ты как раз и должна согласиться. Давай начистоту. У тебя сейчас проблемы с деньгами, не так ли? Цифры, которые ты предоставила как доказательство своей финансовой состоятельности, были, мягко говоря, завышены, и, прежде чем ты спросишь, я скажу тебе: да, мы наводили справки.

Ясмин хотела возразить, но Элис снова перебила ее:

– Подписывая контракт, ты давала нам право проверять свое материальное положение. Давай будем честными друг с другом. Мы обе знаем, что ты, скорее всего, избежишь негативного отношения со стороны общественности, так же как и финансовых потерь, если разорвешь контракт с нашим агентством. Знаю, ты взяла кредит, чтобы подать заявку в нашу службу знакомств. Думаю, под залог акций «Картер эйр». Я права?

Ясмин стала бледной как полотно.

– Вы угрожаете мне разорением? Серьезно? И все для того, чтобы вынудить меня выйти замуж за вашего внука?

– Иногда, девочка моя, цели оправдывают средства. Разве тебе не кажется, что твое будущее счастье стоит того?

– Значит, вы хотите, чтобы я вышла замуж именно за Илью. Но почему?

Элис посмотрела на мертвенно-бледное лицо Ясмин, ее ясные серые глаза, красиво очерченный рот и горделивую осанку. Эта девочка сражалась в битве, которую не могла выиграть. Элис узнавала в ней себя. Потому что и в молодости, и сейчас боролась изо всех сил, чтобы те, кого она любила, были счастливы. Она не сомневалась, что Илья и Ясмин созданы друг для друга, иначе не стала бы сводить их вместе.

 

Элис обожала старшего внука, сына ее первенца. И она была уверена, что сидящая перед ней женщина была ключом к его счастью, точно как и в том, что приняла правильное решение, когда выбрала себе в мужья Эдуарда.

Она не прогадала ни с одной парой и очень надеялась, что сможет убедить в этом и Ясмин.

– Я очень сильно люблю своего внука, но он работает слишком много и не кажется мне счастливым. Но он станет таким с тобой, в чем я более чем уверена. Больше всего в жизни я желаю, чтобы Илья и его невеста были счастливы вместе. Вот так все просто и так сложно. – Элис смахнула невидимую пылинку с рукава своего безукоризненно сшитого пиджака. – А теперь давай вернемся обратно. Мы обе знаем, что ты не можешь отменить эту свадьбу.

– Но как насчет конфликта интересов? Илья – мой конкурент по бизнесу. Как мы решим эту проблему?

– Вам придется вместе подумать над этим вопросом.

– Нет, так не пойдет. Я хочу быть уверена на все сто процентов, что Хорвасы не станут вмешиваться в дела «Картер эйр». Корпорация Ильи купила или вытеснила с рынка все небольшие чартерные компании. Я не позволю, чтобы та же участь постигла и мою. Я поклялась своему дедушке, что его наследие останется в безопасности.

– Девочка моя, я знаю, что ты очень любила своего дедушку, – сочувственно улыбнулась Элис. – Несмотря на его крутой нрав, он был очень заботливым человеком. Но иногда обещания, которые даются сгоряча, следует нарушать. Ты можешь сказать, что «Картер эйр» – твоя истинная страсть, или ты всего лишь держишься за мечту старика… и его обиды?

– Да как вы смеете говорить такие вещи? Его обиды? Вы бросили его! Более того, вам не хватило совести сказать ему об этом прямо. Он прочитал о вашей помолвке с другим в местной газете.

– Так было лучше для всех, – с болью в сердце ответила Элис.

– Простите, но я с вами не соглашусь. – Ясмин поднялась с дивана и начала нервно мерить шагами комнату. Пышные юбки платья колыхались вокруг нее словно облако. – Ладно, я знаю, что не могу позволить себе разорвать контракт. Я пойду до конца с этой свадьбой, но при одном условии.

– И каком же?

– Наши компании продолжат существовать как две отдельные структуры, и мы с Ильей никогда не будем говорить дома о работе.

Элис поднялась с дивана и встала перед Ясмин.

– Но бизнес является значительной, если не большей, частью вашей жизни. Если вы не сможете обсуждать ваши дела, проблемы и успехи на работе, вы будете жить только наполовину вместе. Ты уверена, что это мудрое решение?

– Другого выхода нет, – решительно бросила Ясмин. – Иначе я разрываю контракт, и вы отпускаете меня без штрафа, потому что несостоявшаяся сделка скажется негативно не только на моем бизнесе, но и на вашем тоже. К тому же Илья ваш внук. Думаю, вы не захотите, чтобы публика узнала о том, что вы замешаны в этом деле?

Элис не могла не прийти в восторг от стойкости этой девочки.

– И ты поверишь моему внуку, когда он пообещает отнестись с уважением к твоему пожеланию? Уверена, ты слышала, что он человек своего слова.

Ясмин молча кивнула.

– Замечательно. Я сейчас переговорю с Ильей.

– Должен сказать, меня поражает твое самообладание, – прошептал Валентин Хорвас на ухо своему двоюродному брату Илье. – В конце концов, не каждый день невеста бросает своего жениха с первого взгляда. Может, я необъективен, мы родственники и все такое, но я никогда не считал тебя уродливым до такой степени.

Илья стиснул зубы и медленно посчитал до десяти перед тем, как ответить кузену, который также был одним из его самых близких друзей и обычно вел себя более серьезно, чем его младший брат Гейлен.

– То, что она разнервничалась, было вполне ожидаемо.

– А если она не вернется?

– Вернется.

– Если бабуля будет подталкивать ее в спину, тогда конечно, – сдавленно хихикнул Гейлен. – Я давно не видел, чтобы бабушка так прытко бегала.

– Наверное, защищает свои инвестиции, – весело ответил Валентин. – Ты ведь знаешь, как близко к сердцу она принимает все, что касается ее парочек.

Илья закатил глаза. Подшучивание со стороны родственников было вполне уместным при сложившихся обстоятельствах, но он начинал терять терпение. Куда, черт подери, подевалась его невеста?

Он сразу же узнал Ясмин Картер. И мог сказать, что она выглядела потрясающе в своем свадебном платье. Кто бы мог подумать, что под комбинезонами или джинсами с футболками, которые она носила на летном поле, скрывается такая невероятно женственная и хрупкая особа. Стоило ему глянуть на Ясмин, как в нем тут же проснулось чувство, за которое его вечно дразнили родственники, – желание защитить тех, кто был ему дорог. Илье вдруг захотелось броситься за своей невестой, и только лихорадочные заверения бабушки, пообещавшей все уладить, помешали ему поддаться порыву.

Через двадцать минут, которые показались ему вечностью, Элис наконец показалась в дверях и помахала ему рукой, так, чтобы никто не заметил.

– С Ясмин все в порядке? – спросил Илья, когда они вышли в коридор.

– Ты узнал ее?

– Еще бы. Я до сих пор не могу понять, как взбрело тебе в голову свести нас, но я научился доверять тебе. Только как насчет самой Ясмин? Вот уж не ожидал, что она такая упрямая.

– Я хотела для тебя самого лучшего, – потрепала его по щеке Элис. – Но, дорогой, у нас возникла небольшая проблема.

– Продолжай.

– Ясмин станет твоей женой, если вы никогда не будете говорить о работе и ты дашь гарантию, что не будет никакого слияния ваших компаний.

– И это все?

Илья с пониманием отнесся к тому, что Ясмин хотела защитить свой бизнес. И хоть между их семьями существовала вражда, он никогда не строил планы, чтобы завладеть «Картер эйр».

– Значит, ты согласен?

– Конечно, согласен. Покажи, где поставить подпись.

Она облегченно вздохнула:

– Спасибо тебе, мой мальчик. Но никаких бумаг – Ясмин готова поверить тебе на слово. А теперь возвращайся обратно и жди.

Глава 2

Ясмин во второй раз подошла к дверям зала. Она все-таки решилась довести дело до конца и надеялась, что теперь с ее проблемами будет покончено. По крайней мере финансовыми. А личные – это уже другая история.

Войдя внутрь, она нерешительно остановилась в начале ковровой дорожки, и тут рядом с ней появился ее жених.

– Ясмин Картер, ты выйдешь за меня замуж? – тихо спросил Илья, предлагая ей руку, чтобы вместе пойти к алтарю.

Она подняла глаза и, встретив уверенный взгляд его темно-синих глаз, успокоилась. Удивительно, в бизнесе они были ожесточенными конкурентами, а тут он предлагал ей поддержку и теплые близкие отношения в браке. И в данный момент этот мужчина, которого она едва знала, являлся ключом к ее будущему.

– Ясмин?

– Да, я выйду за тебя, – дрожащим голосом выдавила она.

– Тогда пойдем? – кивнул Илья в сторону алтаря.

Ясмин взяла его под руку, и они медленно пошли по проходу к ожидавшему их священнику.

Церемония бракосочетания прошла как в тумане, и Ясмин, скорее всего, говорила правильные вещи в правильное время, потому что не успела она опомниться, как Илья надел ей на палец ослепительно красивое обручальное кольцо с бриллиантом и священник объявил их мужем и женой.

А потом Илья потянулся к ней, чтобы поцеловать, и ее сердце чуть не выскочило из груди. Когда его губы коснулись ее губ, она замерла и затаила дыхание. Время остановилось. Все вокруг перестало существовать, и остались только они двое и их поцелуй. А потом все закончилось. Слишком быстро и в то же время недостаточно быстро. Когда Илья отстранился, за их спиной послышались негромкие аплодисменты и радостные возгласы свидетелей жениха.

– Ясмин, дыши, – подавшись вперед, с улыбкой шепнул ей на ухо ее новоиспеченный муж.

Их тут же окружили гости, и она постаралась скрыть охватившее ее волнение, выслушивая их сердечные поздравления.

Бабушка Ильи Элис тепло обняла Ясмин, и на ее глазах заблестели слезы.

– Поздравляю, моя дорогая, и добро пожаловать в нашу семью.

Потом Ясмин с Ильей вышли для фотосессии в прекрасный сад с видом на гавань.

– Как ты? – спросил он. – Кажется, глоток свежего воздуха пойдет тебе на пользу.

– Я в порядке, спасибо, но ты прав. Я рада оказаться подальше от этого цирка. Не знала, что все будет так…

– Ошеломляюще? – понимающе посмотрел на нее Илья.

– Да, именно так.

И она говорила не только о церемонии. Он тоже превзошел все ее ожидания. Конечно, Ясмин видела Илью на фотографиях. И даже бывала с ним в одном помещении раз или два, на форумах, посвященных авиационной промышленности. Но она никогда бы не подумала, что станет его женой. Опустив глаза, она заметила в его руках бутылку шампанского и один бокал. И когда он успел прихватить их? Ясмин завороженно смотрела на длинные пальцы своего жениха и на то, как изящно он наполнял бокал.

– Возьми, это должно помочь, – протянул ей шампанское Илья.

Ясмин внутренне затрепетала, как если бы он прикоснулся к ней и провел гладкими подушечками пальцев по ее груди, опускаясь все ниже и ниже, и почувствовала, как набухли ее соски внутри корсета. Неужели такая реакция с ее стороны доказывала правоту Элис, твердившей, что они с Ильей созданы друг для друга?

Ясмин взяла бокал и одним глотком осушила почти половину шампанского. Она не понимала, что происходит и почему ее так сильно влечет к едва знакомому мужчине, который по стечению обстоятельств теперь стал ее мужем.

– Жажда замучила? – насмешливо приподняв бровь, спросил Илья.

Ясмин смутилась и густо покраснела.

– Вроде того, – пробормотала она и сделала еще один глоток, на этот раз поменьше.

Ясмин не успела спросить, почему Илья не взял бокал для себя, потому что к ним подошел фотограф со своим помощником.

Следующий час они носились по саду, принимали неестественные позы и в той же мере неестественно улыбались. К тому времени, когда фотограф попросил сделать один последний снимок, Ясмин выпила шампанского больше, чем полагалось человеку, который пропустил и завтрак, и ланч.

– Так, – сказал молодой человек, – а теперь давайте добавим немного страсти.

– Он ведь знает, что мы только встретились, – процедила Ясмин, глядя на Илью. – Мы даже не знаем друг друга.

Но тот обнял ее за талию и притянул к себе.

– Думаю, у нас получится притвориться влюбленными, разве нет?

Илья склонился над ней, и его губы замерли почти вплотную к ее губам. Ясмин смотрела в его синие глаза и думала о том, что в жизни не видела ничего более красивого. Она ощущала его сильную, надежную руку, и тепло, идущее от этой руки, медленно просачивалось сквозь ее кожу. В то же время Ясмин бросало в дрожь, потому что Илья, хоть и оставался абсолютно чужим для нее человеком, оказывал на нее воздействие на таком уровне, который одновременно интриговал и пугал ее.

Она ощущала губами его дыхание и не могла отвести глаз от его пронизывающего взгляда. Ясмин машинально подняла руку и коснулась его щеки, почувствовав кончиками пальцев колючую щетину аккуратно стриженной бородки. Ее губы приоткрылись, и она тихо вздохнула, ожидая поцелуя Ильи.

– Отлично! – радостно воскликнул фотограф, и чары тут же рассеялись. – А теперь пойдем обратно к гостям и сделаем несколько групповых снимков и фото с разрезанием свадебного торта.

Ясмин растерянно заморгала и убрала руку. Она не могла понять, то ли испытывала благодарность за вмешательство молодого человека, то ли досадовала на него. Снова налетел порыв ветра, и она зябко поежилась. На дворе стояла ранняя осень, и день выдался солнечным, но сейчас на небо вдруг набежали тучи, и температура заметно упала.

– Ты замерзла, – заметил Илья и, сняв свой пиджак, набросил его ей на плечи.

На его белую рубашку упало несколько капель дождя, отчего она стала просвечивать в этих местах. Ясмин заметила темный сосок под тонким хлопком и испытала такое сильное возбуждение, что споткнулась и чуть не упала, когда начала идти в сторону зала с ожидавшими их гостями.

Но ее жених, весь из себя джентльмен, помог ей удержаться на ногах.

Как только они вошли в здание, Ясмин сбросила пиджак и вручила обратно Илье:

– Спасибо. Он мне больше не нужен.

– Нет ничего страшного в том, чтобы иногда принимать чью-то помощь.

– И это говорит человек, который никогда в ней не нуждался.

Она улыбнулась, чтобы смягчить тон своих слов, но что было, то было. Илья родился в роскоши и вел соответствующий образ жизни. Конечно, он трудился не меньше, чем его предки, но нуждался ли он хоть раз в чем-либо по-настоящему?

 

– Кроме того, – продолжила Ясмин, – нас ждут гости, и тебе нужно выглядеть самым наилучшим образом.

Он ничего не ответил и молча надел пиджак.

На пороге банкетного зала появилась организатор свадеб.

– Вы готовы? – ободряюще улыбнулась она.

– Как никогда в жизни, не так ли? – ответил Илья и с улыбкой глянул на Ясмин.

Та молча кивнула, отчаянно пытаясь справиться с волнением, которое испытывала рядом с ним. Может, все дело в том, что у нее давно никого не было? Последний раз Ясмин ходила на свидание года два назад. А секса у нее не было и того дольше. Но это не значило, что она должна таять от одного взгляда Ильи, который, казалось, оставался абсолютно равнодушным к ней.

Илья весело поглядывал на свою жену. Ясмин очень старалась казаться безразличной, но очаровательный румянец на ее щеках говорил о том, что она так же неравнодушна к нему, как и он к ней. Кажется, их брак будет очень интересным. Только долго ли он продлится? Его бабушка, казалось, в этом нисколько не сомневалась. Илье еще предстояло выслушать причины, по которым она решила свести его с Ясмин. Общего у них было только летное дело. А то, что они считались конкурентами, – это уже другая история.

Когда они вошли в зал, Ясмин окинула взглядом собравшихся гостей, и Илья почувствовал, как она напряглась, когда их представили как мистера и миссис Хорвас.

– Я не возьму твою фамилию, – сердито прошептала она, когда они заняли места за своим столом.

– А я и не ожидал, – спокойно ответил он, чтобы ослабить ее раздражение, но тут же не сдержался и пошутил: – Хочешь, чтобы я взял твою?

– Ты серьезно? – изумилась Ясмин. – Ты бы взял мою фамилию?

– Если это так важно для тебя, – искренне ответил Илья. – Ясмин, я хочу, чтобы этот брак был успешным. Я пока не знаю причин, по которым ты вышла замуж или почему нас свели вместе, но мне хочется верить, что в агентстве не ошиблись. Мне нужна семья и жена, которую я буду рад видеть всегда, будь то утром, когда я проснусь, или перед тем, как мы ляжем спать.

Сказав эти слова, Илья немного помедлил. Судя по выражению лица Ясмин, его заявление потрясло ее. Если честно, он сам удивился сказанному. Но, с другой стороны, он никогда не стеснялся озвучивать свои пожелания.

Банкет продолжался, а его жена едва притронулась к еде. И единственным человеком, который выступил с поздравительной речью со стороны невесты, была офис-менеджер Ясмин, сидевшая в цветном сари за столиком вместе с другими служащими «Картер эйр». Илью удивило, что на свадьбу не приехали родители невесты. Он знал, что дедушка, который растил ее, умер несколько лет назад, но где ее отец и мать? Может, их отсутствие означало нехватку чего-то очень важного в жизни Ясмин и она решилась на замужество, потому что хотела создать собственную семью?

Когда Илья обращался к бабушке за помощью, он думал о наследниках, которым со временем перейдет управление их семейной компанией. А еще ему никак не удавалось встретить подходящую женщину. Один раз он уже был помолвлен, во время учебы в университете, но эти отношения обернулись настоящей катастрофой.

Когда Илье исполнилось шестнадцать, умер его отец, а мать после случившегося забросила свои родительские обязанности и принялась заново устраивать личную жизнь. С тех пор Илья перестал чувствовать себя частью крепко сплоченной семьи. Да, у него были бабушка, тети и дяди, двоюродные братья и сестры, но они не могли заменить ему то, что он потерял и что хотел обрести снова.

Он с сочувствием глянул на Ясмин. Что касалось семьи, ее положение было немногим лучше. Илья однажды встречался с ее вспыльчивым дедушкой и очень удивился тому, что Джим Картер и Эдуард Хорвас когда-то были друзьями не разлей вода. Эти двое отличались друг от друга как небо и земля. Дед Ильи был харизматичным и увлеченным человеком, который всегда смотрел в будущее и мечтал расти и развиваться дальше. Он жил, смеялся и любил, отдавая себя на все сто процентов. Тогда как Джим Картер обладал более спокойной, даже замкнутой натурой, и его нежелание перемен во многом помешало развитию «Картер эйр». Он, конечно, был настоящим трудягой, но, в отличие от Эдуарда, ему не хватало видения и желания меняться и осваивать новые горизонты. Разница темпераментов положительно сказывалась на их работе в команде, пока они не влюбились в бабушку Ильи и не стали заклятыми врагами.

Ясмин привнесла в семейное предприятие Картеров некоторые, пусть пока и небольшие, изменения. И одно Илья знал наверняка – она была чертовски хорошим пилотом. Он видел, как на авиашоу она управляла своим раритетным самолетом марки Ryan PT-22 Recruit, и у него просто дух захватывало от этого зрелища. Учебно-тренировочный самолет этой серии пользовался репутацией не прощающего ошибок воздушного судна, но Ясмин пилотировала его так, словно они были одним целым. Чем еще больше интриговала Илью. Интересно, что еще предстоит ему узнать о своей неординарной невесте?


Издательство:
Центрполиграф
Поделиться: