Название книги:

Университет Ульгрейм. Механизмы некромантии

Автор:
Анастасия Левковская
Университет Ульгрейм. Механизмы некромантии

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© Левковская А., 2018

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2018

* * *

Пролог

– Хен, стой! Убью заразу!

Студенты, сновавшие по коридору, куда выходили двери тренировочных залов, торопливо расступались, ошарашенно провожая взглядом одного из преподавателей боевки Шэйна Даверлина. Тот в данный момент изо всех сил старался догнать полуэльфа и пугал окружающих зверским выражением лица. Некоторые, впрочем, узнали и этого полуэльфа. Им был Хенрим Керриви, довольно известный в узких кругах целитель с редкой специализацией мозгоправа. Сейчас он, хохоча, мчался по коридору и останавливаться даже не думал.

Ровно до того момента, как его взгляд зацепился за стоящую у стены девушку. Техномагичка в боевом крыле университета Ульгрейм сама по себе была явлением редким. Да и то, как она спокойно, можно даже сказать безучастно, взирала на разворачивающееся представление, тоже выбивалось из общей картины. Узкое лицо с острым подбородком, высокие скулы, раскосые светлые, не то серые, не то голубые глаза, смуглая кожа и черные блестящие волосы, убранные в высокий хвост, – девушка была очень привлекательна. Но отнюдь не из-за этого Хенрим так засмотрелся на незнакомку, что не вписался в поворот и врезался в стенку.

– Ох! – Он сполз на пол, потирая пострадавшее плечо, но при этом не отводя заинтересованного взгляда от девушки.

Вернее, от ее рук, которые в данный момент были сложены на груди. И пусть ему сейчас видны только пять пальцев из десяти, руны на костяшках красноречиво говорили сами за себя. Некромантка[1]. Но наряд техномага, круглые очки на голове и гаечный ключ, прицепленный к карабину широкого пояса, тоже не оставлял вариантов.

Но это же невозможно! Некроманты не становятся техномагами!

И такой вдохновенный мозгоправ, как Хенрим, конечно же, не мог не заинтересоваться.

Странная девушка, заметив взгляд полуэльфа, недоуменно вскинула бровь, а затем, передернув плечами, резко развернулась и направилась на выход из крыла боевых искусств.

– Попался, засранец!

Мозолистые пальцы с некромантскими татуировками ухватили Хена за острое ухо и безжалостно потянули вверх.

– Ай, придурок, пусти! – возмутился тот, вырываясь из рук друга. – Я тебе сколько раз говорил: к ушам не лезть?!

– Да ты!.. – У Шэйна явно закончились цензурные слова, потому что следующую эмоциональную фразу можно было целиком заносить в словарик достижений некромантского матерного.

– Да-да, – не впечатлился полуэльф, провожая взглядом гибкую фигурку. – Лучше скажи мне, кто она?

– А? – сбился Шэйн и посмотрел туда же, куда и друг. После чего негромко хмыкнул: – О-о-о… Это, Хен, наша с Ником головная боль. Студентка второго курса Ясмира Ловердейл. И да, ты не ошибся. Она некромантка, которая учится на факультете техномагии. И если тебя интересует, на кой ей подобный изврат, то спрашивай сам. Ибо этого не знает никто, а спрашивающих девочка посылает независимо от возраста и статуса.

Хенрим мягко улыбнулся, заставив некроманта вздрогнуть. Шэйн знал – когда на устах этого полуэльфа появляется такая улыбка, стоит порадоваться, если она направлена не на тебя. Потому что мозгоправ учуял интересную цель и вышел на охоту.

– Ясми-и-ир-р-ра, – протянул Хен, словно пробуя имя на вкус, а затем его улыбка стала хищной. – Что же… Определенно, я не зря принял приглашение ректора.

Глава 1

– Как всегда, блестяще, Ясмира.

Ник Кайндорф отложил в сторону исписанные мелким почерком листы, взъерошил пальцами, украшенными рунами, платинового цвета волосы и посмотрел на меня до того безнадежно, что мне на миг даже стало жаль преподавателя.

Каково ему, влюбленному в свой дар, учить некроманта, который отказывается пользоваться своими силами?

– Ясмира…

– Да, наставник?

Мой прямой взгляд, привычный, нечитаемый, как всегда, вызвал у него досаду.

– Должна быть причина, – тихо сказал он. – Ты…

Второй год учебы в Ульгрейме магистр Кайндорф задает мне подобный вопрос. И не надоело ему?..

– Наставник, – спокойно перебила я его, – вы что-то имеете против техномагии?

Удар подлый, но я, честно говоря, слишком устала.

Почему бы им всем не оставить меня в покое? Какое вообще есть до меня дело окружающим, если мне до них – ну совершенно никакого?! Душеспасительные беседы с родственниками и наставниками давно не вызывают ничего, кроме зубовного скрежета.

Я же не отказываюсь учить все, положенное некроманту. Какое им дело, что я не практикую?!

– Если бы я имел что-либо против техномагии, боюсь, меня супруга на шестеренки разобрала бы еще в первый год знакомства, – нервно хохотнул он и сощурил зеленые глаза. – Если это гораздо раньше не сделала бы ее бабушка.

Небрежно пожала плечами. Семейные отношения моего преподавателя меня не волновали ни в коей мере.

– Ясмира, все знают, что у тебя есть проблема, – решил, видимо, зайти с другой стороны он.

– У меня нет никаких проблем, – ответила ровным тоном, сложив руки на груди. – Мне просто неинтересна некромантия, в отличие от захватывающей техномагии. К тому же при сильном даре у меня низкий критический уровень[2], так что нормальным практиком мне все равно не быть.

– Я бы тебе поверил, если бы не видел твои результаты в детстве.

Вздрогнув, я подняла на него взгляд:

– Вы наводили обо мне настолько детальные справки?!

– Ты – моя ученица, – многозначительно отозвался магистр Кайндорф. – Я должен был понять, что на тебя так повлияло. Ты прекрасно знаешь, что низкий критический уровень – это приобретенное. Тот случай очень сильно по тебе ударил, понимаю, но консультация мозгоправа…

Упоминание этой профессии заставило на миг вздрогнуть и, собравшись, вернуть на лицо привычную бесстрастную маску.

– Простите за прямоту, наставник, но это не ваше дело. – Я поднялась. – Людям свойственно меняться, и таков мой личный выбор. Тот случай… лишь стал последней каплей, ведь я и до этого сомневалась, стоит ли связывать жизнь с такой проблемной профессией. Повторюсь, я не отказываюсь от обучения и прилежно прохожу все курсы, положенные некроманту. Остальное никого не должно волновать.

– Это твое право, безусловно. – Точно такая же маска застыла напротив. – Вот только некромантия – не та дисциплина, в которой все легко пустить на самотек. Вынужден передать тебе неутешительные новости: Совет некромантов все-таки рассмотрел твой случай в индивидуальном порядке.

Я, судорожно сжав кулаки, сипло спросила:

– И… что они решили?

– Если ты в конце этого семестра не сдашь хотя бы что-то из практической части, тебя принудительно отправят к мозгоправу.

Только годы медитаций и обучения самоконтролю не позволили мне выдать, насколько новость меня… не порадовала.

Что же… Этого следовало ожидать. Я давно как бельмо на глазу у нашего некромантского сообщества. Никто не способен поверить, что от некромагии можно вот так легко отказаться в пользу профессии техника. Особенно когда ты из настолько уважаемого и древнего рода и в родственниках у тебя сплошные выдающиеся лица.

Вопрос только в том, как теперь выкручиваться? Встреча с мозгоправом… Не то, совсем не то, что поможет мне жить тихо и спокойно, как хотелось.

– У меня есть время на размышление? – уставилась на преподавателя немигающим взглядом.

– Разумеется, – кивнул магистр Кайндорф и мягче добавил: – Более того, у меня есть предложение.

– Предложение? – подозрительно сощурилась я.

– Да, я знаю, где можно задействовать такой сильный дар без оглядки на низкий критический уровень.

– С чего вам помогать мне? – прямо в лоб спросила я, ни секунды не веря в бескорыстное желание помочь.

Ник Кайндорф был некромантом во всех смыслах этого слова. Самый сильный некромаг нашего века, портальщик, маг стихий и иллюзий, преподаватель лучшего магического университета Содружества – лишь несколько его граней. Проклятый дар, подаренный не менее проклятой богиней, делал нас тяжелыми и неуживчивыми людьми. Некромагов боялись и обходили по широкой дуге, и это было оправданно. Уж на что я себя считала некромантом постольку-поскольку, а все характерные черты имела. И в их числе эгоизм, приближенный к эгоцентризму. Разбиться в лепешку некромант мог только ради близких, а таких никогда не набиралось много. Что касается магистра Кайндорфа… Уверена, даже то, что я была троюродной сестрой лучшего друга его обожаемой супруги, скидок мне не делало. По крайней мере, таких.

Поэтому вопрос мой совсем не праздный. У старшего некроманта нашелся ко мне свой интерес, в этом не было никаких сомнений.

 

– Полировать тебе уши, как говорит моя жена, не буду, – тонко ухмыльнулся он и показал на стул: – Садись.

Я послушно присела, аккуратно сложив руки на коленях.

– Я получил разрешение от декана на сбор группы для факультатива по спиритизму, – спокойно озвучил преподаватель. – Хотя спиритизм – трудоемкая и не самая простая специализация, все же она не относится к боевой составляющей некромантии. И я знаю точно, что тебе она подойдет.

Если бы я была более эмоциональна, конечно же, отреагировала бы бурно. Хотя бы потому, что настолько бредовое предложение нужно еще поискать.

– Вы издеваетесь? – прямо спросила я. – Ключевое условие для занятий спиритизмом – высокий критический уровень. Меня нельзя пускать даже на порог, где проводят ритуал.

– Я в курсе, что теория у тебя от зубов отскакивает, Ясмира, – весьма неформально фыркнул магистр и, сложив на груди руки, искушающе улыбнулся: – Но я бы не говорил о факультативе, если бы это был классический спиритизм.

И умолк, с интересом поглядывая на меня.

То есть предполагается, что догадаться, о чем речь, я должна сама.

Прекрасно, Ник Кайндорф, красота и гордость преподавательского состава некромантского факультета во всей своей красе. Ни капли себе не изменяет…

Нахмурившись, я принялась рыться в архивах памяти, пытаясь понять, на что мне тут так активно намекают. Если существуют варианты, в моей памяти они должны сохраниться. Потому что теорию я учила добросовестно и, если говорить честно, некромантия давалась мне очень легко. Другое дело, что путь в эту сторону мне заказан на веки вечные…

Наконец я посмотрела на довольного Ника и сухо сказала:

– Если вы о феолвартском варианте, то ко мне он тоже неприменим. Я все же не из той ветви рода, что пошла от О’Лейни, некромантов-прорицателей из Феолварта[3]. А для этого способа нужна хотя бы минимальная связь с материком проклятой богини. Насколько я помню, уже в пятом поколении эта связь не работает. Вы бы лучше Марку предложили этот факультатив, он как раз четвертое.

– Само собой, он тоже будет, – склонил голову преподаватель. – Как и все потомки сбежавших из Феолварта магов до пятого колена. А для тебя у меня есть особенное предложение. Эксклюзивное, так сказать. Я знаю, как сделать так, чтобы некромантия Феолварта слушалась тебя, словно ты родом оттуда.

Внутри больно царапнули воспоминания о прошлом, где все еще было в порядке, а некромагия казалась ярким бриллиантом, который мягко демонстрировал грань за гранью. Я была влюблена в свой дар, я помню. До того, как все поломалось. Впрочем, винить, кроме себя, мне некого.

– Ясмира, я видел твои результаты в двенадцать лет, – мягко заговорил наставник, прерывая тишину. Кажется, он неправильно интерпретировал мое молчание. – Уже тогда тебе пророчили блестящую карьеру именно в спиритизме, отмечая, насколько легко ты справляешься с пробным ритуалом и как быстро находишь общий язык с духами.

Я искривила губы в болезненной усмешке.

Да, было дело. До того, как.

Впрочем, если магистр Кайндорф и правда знает, как обойти проблему моего сломанного критического уровня, это было бы очень кстати. Потому что спиритизм – меньшее из зол, а в лапы мозгоправов мне попадать нельзя. Категорически.

– Что для этого потребуется? – сухо спросила я.

– Пока – предварительное согласие. Мне нужно провести расчеты и все проверить. То, что я задумал, – чистая авантюра. Если все выйдет… Выиграем мы оба.

– Предварительное могу дать, – я склонила голову набок, – но ничего больше. Потому что, сами понимаете, наставник… Ничего безопасного вы мне предложить не можете. А значит, мне нужно будет знать все детали, чтобы принять решение.

– Ты очень умная девушка, Ясмира, – одобрительно улыбнулся магистр и махнул рукой. – Пока можешь идти, жду тебя послезавтра. Как только буду готов дать тебе полную информацию по ритуалу, сразу же сообщу.

– Спасибо. – Я, поднявшись, резко поклонилась, одернула кожаный жилет, привычно проверила наличие техномагических часов, помимо прочего отслеживающих нежить и контролирующих критический уровень. – До послезавтра, наставник.

В планах у меня было засесть в мастерской, но теперь, пожалуй, отправлюсь-ка я в библиотеку. Стоит узнать об этом феолвартском ответвлении спиритизма побольше.

Только нужно… мысль оборвалась в самом начале, так как, распахнув двери, я впечаталась носом в чью-то грудную клетку. Подняла голову и ошарашенно столкнулась с нечитаемым взглядом бледно-синих глаз.

Тот самый полуэльф, которого гонял по коридору преподаватель боевки Шэйн Даверлин.

– О, я прошу прощения. – Эльф отступил на шаг, и обаятельная улыбка растянула его тонкие губы.

Даже если бы я не знала точно, кто передо мной, сложить два и два, чтобы сделать правильные выводы, труда не составило бы.

Хенрим Керриви был слишком похож на своего именитого дядюшку, гранд-техника[4] эльфийского государства Лиррвирен Иллири Аллирена. А уж того знал каждый уважающий себя техномаг.

Стоящий передо мной был широк в плечах и имел кожу темнее, чем типичные эльфы, а еще, конечно, цвет его глаз не мог похвастаться насыщенной синевой. Но все равно он был слишком бледный по нашим меркам, с чрезмерно высокими скулами, да еще и острыми пирсингованными ушами. Одно из которых открывала, кстати, такая же, как у дяди, прическа: левый висок коротко острижен, да так хитро, что проявлялся причудливый рисунок, а с правой стороны платиновые волосы доходили почти до подбородка. Только у гранд-техника слева красовалась паутина, а племянник носил что-то более абстрактное.

Но, конечно, не экзотическая внешность полуэльфа послужила причиной такого пристального интереса с моей стороны.

Тех, кто способен вскрыть тебя одним лишь простым разговором, нужно знать в лицо.

Хенрим Керриви слыл лучшим мозгоправом своего поколения, что автоматически вешало для меня на него табличку «Не подходить близко, не разговаривать лишний раз, избегать любыми способами».

– Ничего, господин, я тоже виновата, – коротко поклонилась я и выжидающе на него уставилась, как бы намекая, что мне нужно пройти.

В его взгляде мелькнуло что-то странное, и я даже успела испугаться, что меня попросту не пропустят. Но полуэльф как-то коротко хмыкнул и посторонился, чтобы я свободно прошла.

Каюсь, в библиотеку я почти бежала. Впрочем… учитывая, какой я была запыхавшейся, «почти» можно исключить.

– Юная леди, – неодобрительно покачал головой профессор Айлар, проявляясь прямо перед моим носом. – Ну кто же так носится по обители знаний?

– Прошу прощения, – склонилась я в поклоне и максимально вежливо отозвалась: – Знания и заставили бежать. Вопрос так засел в голове, что я и лишней минуты терпеть не могла.

Полупрозрачный пожилой мужчина немедленно расплылся в довольной улыбке и покивал, отчего кисточка на его прямоугольной шляпе заколыхалась.

– Тяга к знаниям в таком юном возрасте весьма похвальна, леди. Я могу чем-то помочь?

Дух был помешан на обучении и сборе сведений, это знали все студенты и преподаватели Ульгрейма. Так что я занесла себе в плюсик расположение старого привидения.

– Я была бы вам очень благодарна, если бы вы показали мне, где находятся книги по феолвартской некромантии.

– Хм… – на миг нахмурился дух, но быстро просветлел лицом: – Ох, точно! За мной, юная леди!

Я поспешила следом за профессором Айларом мимо высоченных стеллажей в глубь библиотеки. Ничего удивительного, большинство феолвартских методов для нас бесполезны, так что всю эту теорию свалили подальше. Тем большим было мое удивление, когда я заметила в этой части еще одного человека. И тоже техномага. Девушка стояла на коленях и чуть ли не с головой влезла в нижние полки, но я все равно ее узнала. Пусть сегодня в ее прическе не было привычных оркских ритуальных палочек, но на всем факультете только одна девушка обладала такими яркими рыжими волосами.

– Леди Кайндорф здесь с утра, – насмешливо проинформировал меня дух.

А я отстраненно подумала, что, судя по логике событий, следующим, кто попадется мне на пути, должен быть мой брат, Марк Айверхел.

Глория, услышав голоса, дернулась и больно приложилась затылком об полку.

– Да чтоб тебе вал на маховик намотало, ржавый ты поршень! – сдавленно выругалась она, пятясь.

– Леди, – укоризненно протянул профессор Айлар, – как вам не стыдно.

– Простите, профессор, вырвалось, – шумно выдохнула она, поднимаясь на ноги и отряхивая бриджи. А уже затем, увидев меня, широко улыбнулась: – Ясмира, какая встреча! Судя по тому, что ты каким-то чудом забрела в этот сектор, Ник все-таки сумел соблазнить тебя в высшей степени интересным предложением.

Не могу сказать, что мы с Глорией были близкими друзьями… Впрочем, поправка: друзей у меня вообще не было. Даже стихийница Альберта, с которой мы составляли боевую связку, оставалась мне максимум хорошей знакомой. Мой образ жизни не подразумевал слишком тесных дружеских отношений. Пожалуй, из всех, с кем мне приходилось общаться, ближе всего мне были мой троюродный брат Марк и целительница Мия, моя соседка по комнате, и то я не могла назвать их друзьями. Что же касается легендарной Глории Кайндорф, в девичестве Вейтервин, та почему-то решила, что взять надо мной опеку – ее прямая обязанность. Уж не знаю, повлияло ли на это то, что я сестра ее лучшего друга, или сам феномен техномага-некроманта заинтересовал. Впрочем, опека эта была полезной и ненавязчивой: в лучшие подруги Глория мне не напрашивалась, личное пространство уважала, а ее помощь с техномагией и переоценить было сложно. Пожалуй, я относилась к ней теплее, чем к остальным, примерно так же, как к Мие и Марку. Так что даже улыбнулась рыжей техномагичке, а уж улыбка на моем лице была гостем редким.

– Здравствуй, Глория. А что, ты в курсе, что он задумал?

– Как всегда нечто опасное и непредсказуемое, – непочтительно фыркнула она. – Мой тебе искренний совет: перед тем как согласиться, вытряси из него все детали. Если что, позови меня, я помогу.

– Буду иметь в виду, – склонила голову и полюбопытствовала: – А ты здесь зачем?

– Вспомнила об обещании, которое дала себе еще несколько лет назад, – махнула она рукой. – Хочу сконструировать один прибор, который будет весьма полезен в свете последних событий… Я бы о нем и не вспомнила, если бы не то, что творится сейчас в Орвисе.

– Ты о трупах со слитой кровью? – нахмурилась я и поежилась.

Количество тел перевалило за два десятка, и общим было только то, что из всех выкачали больше половины крови. Учитывая, что кровь – ключевой ингредиент многих некромагических ритуалов, весь некромантский факультет трясли уже недели две, пытаясь найти слетевшего с катушек мага. Причем задействовали даже мозгоправов. Мне очень повезло, что мой критический уровень был слишком низким, чтобы потянуть хотя бы один из таких ритуалов. Так что я отделалась содержательной беседой с органами правопорядка.

– Кстати, не хочешь мне помочь? – внезапно предложила она. – Я слышала, ты хороша в теории… К тому же ты толковый техномаг. Могли бы с тобой в соавторстве сотворить нечто дельное.

Я немедленно встрепенулась. Работать с Глорией было честью, так что, даже особо не задумываясь, выпалила:

– С удовольствием! А что нужно-то?

– Я здесь совсем потерялась, – со стоном призналась рыжая техномагичка, обведя широким жестом стеллажи. – Сама Плододающая мне тебя прислала, не иначе. В общем… Мне нужны любые данные по вампирам и способам борьбы с ними на Феолварте.

Сердце каменным комком провалилось в живот, и я судорожно сглотнула, ощущая, как по спине бегут холодные мурашки:

– В-в-вампиры?

– Угу, – энергично кивнула она. – У меня есть опасение, что это работа… Хм… – подозрительно сощурила свои темные глаза. – Ясмира, святые шестеренки, да на тебе лица нет! – воскликнула Глория и встревоженно посмотрела на меня.

Перед моим взором все расплывалось, а в ушах звучал ласковый, но насмешливый хриплый голос: «У тебя нет шансов, малышка. И не проси, я все решил. Ты станешь вампиром. Поверь, тебе понравится». Мышцы на спине свело резким приступом фантомной боли, и я, коротко вскрикнув, упала на колени.

 

– Ясмира, домкрат мне на ногу, да что с тобой?!

Меня обняли за плечи, и я, не сдержавшись, расплакалась. Вцепилась в корсет Глории и всхлипывала, кусая губы, чтобы не скатиться в безудержный рев.

Столько лет прошло, а воспоминания… свежи, будто все случилось только вчера.

Голос старшекурсницы слышался словно через вату. Я с головой погрузилась в себя, безжалостно отсекая все, что могло причинить боль.

Это все в прошлом. Он больше не достанет меня, не сможет. В Ульгрейм ему нет ходу!!!

А потом я почувствовала, как на лоб легло что-то прохладное. И стало легче. Словно волна откатила.

Так… спокойно. Легко. Будто бы и не было ничего.

Проморгавшись, я подняла глаза, и слова благодарности застряли у меня в горле.

Хенрим Керриви снисходительно улыбался, сканируя меня острым взглядом, и аккуратно поглаживал длинными пальцами мой висок.

Не шарахнуться прочь от опасного мага мне позволила только тренированная годами выдержка. Я с трудом сглотнула противный колючий ком в горле и просипела:

– С-с-спасибо.

– У тебя огромное темное пятно здесь. – Кончик указательного пальца легко уткнулся прямо в середину моего лба. – Травма давняя и прогрессирующая. Я могу помочь, если ты позволишь.

И вот теперь я не смогла удержать лицо. Отшатнулась, приземляясь на пятую точку. До позорного отползания прочь от опасного мужчины не опустилась, хотя хотелось. И очень.

– Заня-я-ятно, – сощурил Хенрим синие глаза и как-то странно ухмыльнулся. – Пятно темнеет. Значит, источник травмы не устранен.

Я была близка не то к обмороку, не то к позорному бегству, но Глория, дай ей Искрударующий долгие годы жизни, меня буквально спасла.

– Не пугай девочку, насос ты штопаный, – стукнула по его голове кулаком. – Еще доведешь ее сейчас до обморока!

– Ай, не дерись, рыжая зараза! – возмущенно воскликнул тот, поднимаясь на ноги. – Я же помочь хочу!

– Как, кардан тебе в форсунку? – сварливо осведомилась та, уперев руки в бока, и посмотрела на него снизу вверх. – Доведя до истерики? Прав был Волтер, ты не мозгоправ, а мозголом, самый настоящий!

– Слушай, ты ничего в этом не понимаешь! – еще больше возмутился полуэльф. – Ее травма – явно не то, с чем легко и приятно жить. Я…

Я пришла в себя и, тряхнув головой, решила, что убраться прочь будет самым разумным выходом. Так что, пока эти двое вдохновенно переругивались, осторожно встала и попыталась улизнуть. Конечно же, у меня ничего не вышло. Стоило мне двинуться в сторону выхода, как они замолчали и посмотрели на меня. Я шумно выдохнула и пробормотала:

– Мне вообще-то пора…

– Хенрим, – сурово процедила Глория, уставившись на друга недобрым взглядом.

– Все, все, понял я, – непочтительно фыркнул тот и мягко улыбнулся мне: – Успокойся, я не полезу в твою голову без разрешения. В конце концов, это твоя голова и твоя жизнь. Но если что, имей в виду: я могу помочь.

– Спасибо, не нужно, – пробормотала я, настороженно на него поглядывая.

На меня воззрились с выражением лица, которое я прочитала как: «Что с вас, глупых, взять, я же хочу как лучше».

Охотно верю, что именно так и обстоят дела. В конце концов, он в первую очередь целитель, а у них это часть характера – помогать людям. По своей соседке знаю. Но… Это тот случай, когда помощь обернется катастрофой.

– Ясмира, так ты мне поможешь? Я хочу попробовать сконструировать прибор, который сможет реагировать именно на некрофон вампира, не принимая его за фон обычного некроманта, – осторожно спросила Глория, памятуя о моей реакции. – Или ты…

– Помогу, – бледно улыбнулась я. – Тема интересная, к тому же некромагические приборы – моя специализация. Куратор будет доволен.

– Еще бы ему быть недовольным, – проворчала она.

– А кто у нас куратор? – заинтересованно спросил Хенрим.

– Волтер, – усмехнулась старшекурсница. – Он как увидел некромантку на техномагическом факультете, всему преподавательскому составу заявил, что Ясмира будет его любимой ученицей. И пусть только кто к ней сунется, он за себя не отвечает.

Я, покраснев, опустила взгляд. Таких подробностей я не знала.

– Даже так? – удивился полуэльф и задумчиво проговорил: – Ясмира, и как так получилось, что, имея столько общих знакомых, мы с тобой познакомились только сегодня?

Мне очень хотелось язвительно заметить, что мы вообще-то не знакомы, потому что никто никому не представлялся. Но я прикусила язык и вообще старалась не отсвечивать. Любые замечания – ниточка разговора. А уж никакие беседы с этим мозгоправом я вести не собиралась. Потому лишь неопределенно пожала плечами.

– Нет, серьезно, – не унимался тот. – Я даже не слышал о тебе никогда!

– Вот не надо! – покачала головой Глория. – Слышал не раз. От Марка.

– Серьезно? – вскинул он светлые брови, а затем на его лице медленно проявилось понимание. – Ясмира… Яся, да?

И я, опять не удержав бесстрастную маску, скривилась. Слышать сокращенное имя, которым я разрешала называть себя только самым близким, из чужих уст было неприятно.

– А почему мне никто не сказал о феномене некроманта на техномагическом факультете? – не унимался полуэльф.

Я поежилась и тоскливо посмотрела в сторону, где был выход. Как жаль, что у меня нет способностей к портальной магии. С удовольствием бы убралась, не прощаясь. А вот своими ногами уйти… Боюсь, не выйдет. Упорствовать – только разжигать любопытство.

Пусть Хенрим обо мне почти не слышал, зато я о нем слышала слишком многое. В том числе то, что у него бульдожья хватка. Если он вцепится в меня… Я этого всегда боялась. И радовалась, что не в меру талантливый полуэльф почти все время проводит в родном Лиррвирене.

И какая нелегкая притащила его в Содружество?..

– Потому и не сказал. – Глория привстала на носочки и снова отвесила другу подзатыльник.

– Да за что?! – возмутился тот, делая шаг назад.

– Немного больше такта, мой друг. Посмотри, до чего девочку довел. – Кивок в мою сторону. – И потому тебе никто и не сказал. Марк тебя не первый день знает. Сомнений в том, что ты его сестру достанешь, не было ни у кого.

– Слушай, да что вы из меня чудовище делаете! – недовольно проговорил полуэльф. – Когда это моя помощь кому вредила?!

– Тебе напомнить твои попытки открыть глаза Марку и Фире на их чувства друг к другу?!

– Но все же вышло!

– Вопреки, а не благодаря! Если бы ты не лез, они бы сошлись гораздо раньше!

Они опять увлеклись друг другом, и я сделала очередную попытку улизнуть.

И опять не вышло.

– Хенрим, либо убирайся, либо делай что-то полезное, – мрачно проговорила старшекурсница, хватая меня за руку. – Ясмира, вот тебе мое разрешение игнорировать этого невозможного типа. Давай поищем книги?

– Хорошо, – тихо отозвалась я и, не удержавшись, покосилась на надувшегося целителя.

Поразительно… Сколько ему сейчас? Двадцать семь, вроде бы? Взрослый мужчина, но совсем не старается втиснуть себя в рамки возраста. Словно ему плевать… Впрочем, охотно верю, что и правда плевать. Кто этих мозгоправов знает? Все они странные. Впрочем, не некромантке думать о странностях других.

– Ладно, я понял, – устало махнул рукой он. – У меня полчаса свободных. Чем вам помочь, прекрасные леди?

– Иди с того края стеллажа, – указала Глория. – Ищи в названиях и оглавлении все, что связано с вампирами. А мы с Ясмирой займемся этим краем.

– Вампиров? – переспросил тот, отходя в указанную точку. – А что, следы нашего знакомца обнаружились?

Я замерла с книгой в руках и настороженно прислушалась.

– Не знаю, но все может быть, – пробормотала рыжая техномагичка, присев у стеллажа. – В Орвисе уже месяца три находят трупы со слитой кровью, и со временем их количество увеличивается. Наши службы правопорядка грешат на поехавшего некроманта, который готовится к сложному кровавому ритуалу. А я вспомнила про того кровососа, которого мы встретили четыре года назад. Его ведь так и не поймали, а в то, что он сам рассыпался от времени, не верю, хоть убей.

– Это да, – мрачно подтвердил Хенрим, доставая книгу с верхней полки. – Тварь талантливая и живучая. Но не думаю, что он вот так подставился бы.

– Вы всерьез говорите о встрече с вампиром? – недоверчиво спросила я.

– Ну да, – посмотрел он на меня. – А ты что, не слышала этой истории?

– Это ведь история времен заговора темной богини? – уточнила я и, получив кивок, продолжила: – Так ведь Фергюс Эйровен, которого подняли здесь, в Орвисе[5], прекратил не-жить, когда богиня погибла.

Глория при упоминании этого имени скривилась и пробормотала себе под нос какое-то ругательство. Я слышала, что с этим приспешником темной богини у нее были непростые отношения, и дорожку он ей перебегал не раз. Конечно, я не расспрашивала, но слухами земля полнится.

– Речь не о нем, – покачал головой Хенрим. – Мы тогда были в походе в Кортине. И на старом кладбище наткнулись на логово вампира. Чудом все остались живы, хотя Глории пришлось потом в лазарете поваляться. Но сама тварь успешно убралась порталом, и с тех пор о ней ничего не было слышно.

Я судорожно сжала кулаки и глухо переспросила:

– В Кортине?

– Именно, в твоем родном Кортине, – похлопала меня по плечу старшекурсница. – Не переживай, не думаю, что он там находится постоянно. Имея в арсенале портальную магию, для подобной твари удобнее не задерживаться надолго в одном месте.

– Да, конечно, – пробормотала я, упираясь взглядом в название книги.

– Вообще интересное было время, веселое, – хмыкнул полуэльф. – Постоянно что-то происходило… Помнишь, Глория?

– Как я минимум два раза в неделю беспамятной тушкой валялась в лазарете, а потом вообще чуть не погибла на этом поршневом Феолварте? – с едкой усмешкой спросила она. – Конечно, помню. И вообще ничего веселого в этом не вижу. Закончилось – и слава Плододающей.

Некоторое время они меня не дергали, занятые книгами и воспоминаниями. Я же сосредоточилась на поиске сведений, при этом не забывая напряженно размышлять об услышанном. Часть меня требовала, чтобы я отказалась от работы над прибором и вообще держалась подальше от подобного. Борьба с вампиром – это не сравнительно безопасный спиритизм. Может закончиться очень и очень плохо. С другой стороны… Иметь при себе прибор, который позволит убраться при появлении вампира, – именно то, что мне нужно.

1Из всех магических способностей некромантия – самая нестабильная для душевного равновесия. Из-за этого некроманты мало пьют и не употребляют наркотики. Руны на костяшках частично ослабляют воздействие дара на человека.
2Критический уровень – на определенном уровне расхода сил некромант может впасть в неадекватное состояние. Для каждого мага этот уровень свой, определяется чуть ли не в момент инициации дара. Он и называется критическим уровнем. Учитывая, что некромант, ушедший за критический уровень, очень опасен, все некромаги жестко контролируют, сколько осталось до этого самого уровня.
3Феолварт – второй материк мира, бывшая вотчина темной богини Даяны. Некромантия, прорицание и магия иллюзий пошли именно оттуда.
4Гранд-техник – высшее техномагическое звание эльфийского государства. Техномагия – основной род занятий для многих эльфов.
5Вампиры – венец эволюции нежити. Единственный вид нежити, получающийся из некромантов. Они не встают сами, под воздействием некромагических сил, их можно только поднять. Очень опасны, сохраняют разум и всю магию, доступную при жизни, в несколько раз сильнее, быстрее, проворнее человека, при этом от последнего почти неотличимы. Только красные глаза и ненормально холодная кожа выдают в них неживых. Призыв запрещен законом и карается смертной казнью. Убить вампира крайне сложно, самый простой способ – казнить того, кто призвал такую тварь. В этом случае вампир погибнет тоже.

Издательство:
Эксмо
Книги этой серии:
Книги этой серии:
Поделится: