Название книги:

Мерета

Автор:
Владимир Леонидович Шорохов
Мерета

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

1. Нарушитель

Ивер вот уже неделю как патрулировал спутники Юпитера. Ещё вчера он пролетал мимо «Европы», а уже сейчас проходил Ганимед, – и, если повезёт, то он успеет взглянуть на Ио, а потом – на Каллисто, и только после этого ему можно будет отправиться обратно на базу. Рутинная работа. Разве о ней он мечтал, учась в Академии целых шесть лет?.. Это в кино всё так красиво: вот корабль пиратов, и ты, супергерой, забыв о страхе, его атакуешь. В настоящем же космосе всё происходит медленно: только от одного лишь ожидания команды с Земли можно уснуть… И всё же он обязан был провести патрулирование, вернуться домой, а после этого его ожидали две недели отдыха.

Маленький патрульный крейсер Ивера был практически необитаем, если не считать самого Ивера и пары растений, которые он прихватил с базы. От скуки Ивер поливал их из пипетки, рыхлил почву и протирал их листочки. Бархатцы напоминали ему дом в Нембро, расположенный недалеко от Бергамо. А запах! Какой у них был запах!..

– Внимание, обнаружен объект! – негромко, но уверенно объявил бортовой компьютер.

– Доклад! – захлопнув книгу, отозвался Ивер и быстро пересел в кресло штурмана.

– До объекта тысяча двести километров, размер объекта – сорок восемь метров. Он движется в нашем направлении. По расчётной траектории, объект пройдёт мимо нас на расстоянии двухсот сорока километров.

– Связь!

– Возможно, объект пребывает в состоянии радиомолчания. Посылаю сигнал с требованием сбросить скорость… Ответа не получено. Передаю информацию в штаб. Объект увеличил скорость.

– Уходит?

– Траектория полёта неизменная. Корабль не идентифицирован. Двигатель не определён.

– А теперь помолчи, – произнёс Ивер, и бортовой компьютер сразу умолк.

Земляне уже давно ворвались в глубокий космос. Правда, они так и не решились покинуть Солнечную систему, – страх перед неизвестностью сдерживал их порывы. А вот в исследовании планет и астероидного пояса, расположенного между Марсом и Юпитером, человечество преуспело. Наверное, на Земле уже не осталось такого государства, которое не имело бы в космосе своего корабля. Даже Конго и Габон, объединившись с Камеруном, запустили грузовой шаттл, и теперь тот курсировал от главного астероидного поля до Марса, перевозя руду. Не они были главной целью пиратского флота; кому именно он принадлежал, только Богу известно. Их целью были перерабатывающие заводы, которые производили очищенные металлы – такие, как скандий, ванадий, гафний, молибден, цирконий, бериллий, цезий и рений – и ещё десятка два редкоземельных металлов. Контейнеры с такими радиоактивными элементами, как уран, франций, радий, полоний и торий, пользовались особой популярностью у пиратов.

На мониторе замерцало сообщение: «Курс изменён».

– Говори! – потребовал Ивер, хотя и так уже видел, что замеченный ими объект изменил траекторию и теперь мчался прямо на них. – Хотят атаковать?

– Вероятность высокая, но на такой скорости им будет трудно маневрировать. Готовлю к бою торпеды.

– Что ты себе позволяешь! – возмутился Ивер. Порой ему казалось, что он на корабле лишний, поскольку всё проводилось на уровне автоматики, а цифровые мозги Абели соображали не хуже человеческих.

– Сделать отбой? – в голосе машины звучало удивление.

– Нет. Ты поступила правильно. Только заранее ставь меня в известность. Однако же чего они хотят?..

– Трудно сказать. Обычно непрошенные гости улепётывают – именно так Вы сказали в прошлый раз. А теперь наоборот – они летят в нашу сторону.

– Значит, они нас не боятся. Значит, они готовы атаковать. Значит…

– Торпедный отсек активирован. Запускаю лазерную установку. Попробую их остановить.

– Постой!

До неопознанного объекта было ещё далеко – минут пять полёта как минимум. Ивер задумался. Ему не нравился маневр чужака. Пираты в основном вели себя коварно – в открытую не нападали, хотя бывали случаи и боевых столкновений. Но только каждый раз после силовой разборки Земной корпус увеличивал количество патрульных кораблей, а это пиратам было явно не на руку.

– Чего же ты хочешь? – произнёс Ивер.

– Лазер готов атаковать, – отозвалась Абели.

– Потерпи, успеем, – Ивер всё ещё сомневался.

Пятый год он летал в космосе. Всякое за это время бывало: выпадало и месяцами сидеть в засаде среди астероидных обломков, и участвовать в отчаянных погонях. А однажды Ивер чуть было не врезался в спутник Даймос – от резкого разворота, который устроил бортовой компьютер; Ивера жахнуло гравитацией так, что захрустели кости. Он выжил, но почти что целых три месяца провалялся на больничной койке… Однако же его маневр обескуражил беглецов, и тем пришлось сдаться.

На экране появилось изображение неопознанного объекта. Ровный шар был практически полностью чёрным; Абели сменила несколько фильтров, чтобы лучше его рассмотреть.

– Какая-то ерунда, – пробормотал Ивер. Подобный объект он видел впервые в жизни.

Обычно пиратские корабли были секционными – с небольшой кабиной, одновременно служившей и жилым модулем. Длинный «позвоночник» – и только в самом конце двигатель. Такой корабль мог захватить практически любой контейнер – как паук, опутать его сетью и, подтянув к «позвоночнику», незаметно уйти. Однако же тот корабль, за которым сейчас наблюдал в мониторы Ивер, был совершенно иным.

– Объект разделился, – раздался голос в динамике.

И действительно: шар распался на четыре части.

– Чертовщина какая-то! – всё больше выходил из себя Ивер.

Точно он знал только одно – что перед ним враг, но, учитывая то, что это была неизвестная модель корабля, стоило попробовать захватить его целеньким.

– Ещё одно деление! – нервозно доложила Абели.

– Как же он так может?!

– Минута двадцать, – напомнил бортовой компьютер о том времени, когда чужак по расчётам должен был пролететь мимо них.

– Приготовиться! – прорычал Ивер и пристегнулся ремнями безопасности.

Теперь уже целых восемь объектов летели в его сторону. При этом они разлетались – так, будто собирались взять его в кольцо.

«Нет, нет, нет!», – неизвестность на одно мгновение заставила Ивера даже впасть в панику.

– Последовательно атакую лазером! Огонь!

Чтобы пиратский корабль нападал сам, это было впервые за всю его служебную биографию. Объекты между тем стали выстраиваться в круг.

– Да огонь же, наконец! – заорал Ивер.

В вакууме луч лазера не был виден, однако уже через мгновение в тёмном космическом пространстве вспыхнула звёздочка, а за ней вторая и третья.

– Мочи их всех! – Ивер продолжал орать.

Четвертая, пятая, шестая… Но удача вдруг отвернулась от Ивера: что-то вспыхнуло на борту у него самого.

Завыла сирена. Абели выпалила сообщение о повреждении лазерных батарей, после чего дно корабля вздрогнуло, и, если бы не система жизнеобеспечения, его разорвало бы на атомы.

Капсулу с пилотом выбросило буквально за доли секунды до того, как сдетонировали боезаряды торпед. Тело Ивера вжало в кресло, его рёбра хрустнули, он испытал нестерпимую боль, после чего потерял сознание.

– Доложить… – не открывая глаз, прошептал командир патрульного корабля.

– Они подбили нас, – с иронией произнесла Абели. – Похоже, враг также использовал лазер, хотя я этого и не смогла зафиксировать. Иначе бы совершила надлежащий маневр. Я Вас подвела. Простите меня.

– Да нет, ты молодец, – проговорил Ивер, поскольку ничего иного сказать и не мог. Раз он остался в живых, значит, бортовой компьютер с задачей справился. – Сколько их мы уничтожили?

– Семь! – явно не без гордости отозвалась Абели.

– Выходит, нас поджарил восьмой. А если бы они по нам пальнули все разом, то…

– Давайте не будем о грустном. У Вас и так шесть переломов. Я ввела Вам обезболивающее. Сейчас Ваше тело будет помещено в стазис.

– Постой, – Ивер знал, что мозг компьютера сделает всё для того, чтобы он выжил. Наверняка Абели уже запустила маяк, и с Каллисто будет выслана спасательная команда. – Выходит, восьмой от нас ушёл?

– Не могу этого подтвердить. Но, исходя из логики, он цел.

– Кто же всё-таки они такие? Кто?.. – говорить Иверу стало трудно. Он несколько раз пытался открыть глаза, однако же в самое ближайшее время его сознание всё равно отключилось.

Ему казалось, что он только закрыл глаза – и вот уже он видел белый потолок в медицинском отсеке. «Нашли!», – блеснула в его голове радостная мысль. С осторожностью сделав глубокий вдох, Ивер ощутил тягучую боль в грудине, поморщился, сделал выдох и после этого попробовал вращать головой.

– Я на станции? – спросил он, даже не зная, к кому обращается.

– Вы проснулись. Одну минуту, – донёсся из динамика женский голос.

Ивер помнил атаку. Помнил, как его капсула закружилась. Помнил, как стало нечем дышать. А после этого Абели его отключила.

– А вот и я! – в палату вошла белокурая девушка и, весело подмигнув, присела к нему на кровать. – Как Вы себя чувствуете? Что болит? Пить хочется?

– Долго я болтался?

– Двадцать три дня.

– Что?! – вопрос Ивера был скорее не удивлением, а возмущением. Капсула была рассчитана всего лишь на месяц поддержания жизни пилота, так что ещё совсем немного – и он бы мог умереть.

– Не знаю, что уж Вы там обнаружили, но шума в связи с этим было много. Сейчас, насколько я знаю, эта зона закрыта. И, как говорят, с Земли туда летят шесть эсминцев.

– Эсминцев? Шесть?.. – Ивер не до конца поверил услышанному, поскольку у землян против пиратов было всего-то восемь боевых кораблей, а тут штаб решил послать чуть ли не весь флот. – Надеюсь, Вы не шутите?

– Секреты – не мой конёк. Вот придёт полковник – он тут у нас старший – и всё Вам расскажет. Вы герой. И мой – тоже, – девушка снова подмигнула. – Только, пожалуйста, не вставайте – даже не думайте. Иначе я погружу Вас в сон.

 

– Я много себе поломал?

– Четыре ребра. С такой перегрузкой Вы ещё легко отделались. Когда Вам разрешат подниматься, я надену на Вас корсет. Ха-ха! – девушка усмехнулась, но совершенно без сарказма. – А пока – вот Вам сок. Говорят, он натуральный. Нет, нет, не поднимайтесь! Я дам Вам трубочку, а стаканчик подержу.

– Можно поговорить с вашим полковником?

– Да, конечно. Он уже идёт. А сейчас Вам нужно выпить сока, – и медсестра аккуратно вставила ему в рот тоненькую трубочку.

Разумеется, Ивер был не против того, чтобы за ним ухаживала такая красотка. «И откуда они её взяли? Обычно в дальний космос летят или те, кто не смог устроиться на околоземной орбите, или фанатики приключений. Но она – явно не из них…»

Его мысли прервал офицер, широким шагом вошедший в палату.

– Всё, я Вас покидаю. И ещё раз очень прошу не вставать, – напоследок прощебетала девушка и, ещё раз подмигнув, вышла из палаты.

– Разрешите доложить… – Ивер поднёс сложенную по-армейски ладонь к правому виску.

– Давайте без формальностей, – отозвался офицер и, придвинув кресло, сел. – Мне следовало бы влепить Вам выговор, разжаловать и отправить на Уран считать его спутники. Но Вы… – полковник замолчал, открыл папку и протянул ему листок.

Ивер ожидал самого худшего – приказа о разжаловании и об отстранении от службы. Его глаза судорожно побежали по строчкам. Не поверив, он начал перечитывать ещё раз.

– Да, парень. Ты – герой. За твой подвиг тебе будет вручена «Звезда Давида». Уж не знаю, заслужил ты её или нет, – не мне это решать. Но я тебя поздравляю.

– Спасибо, полковник. Но ведь я же только патрулировал. А тут – пиратский корабль, да ещё и такой странный…

– Странный! – хмыкнул офицер. – На Земле ещё не в курсе о том, что произошло, но только ты в одиночку схлестнулся с их разведчиком.

– С разведчиком?! А зачем они им нужны?

– Ты подумал о нашей «головной боли»? Я про мародеров. Или, как их принято называть, – про пиратов. Если да, то не стоит. Мы засекли их корабль ещё два месяца назад возле спутника Оберон, что около Урана. Мы пытались понять, кто они такие, и тут вдруг неожиданно приходит сигнал от тебя. А ты смелый! – не побоялся пойти один. А ведь шансов у тебя не было почти никаких.

– Постойте, полковник. Я что-то не понимаю. Какой разведчик? И – что за корабль?

– Мерета. Они не из нашей галактики. И, уж поверь мне, мы с ними ещё повоюем. Или ты думаешь, что они прилетели к нам с дружеским визитом?..

– Инопланетяне? – с трудом произнёс Ивер, и на его лице появилась глуповатая улыбка.

– Они самые. Они… – и полковник многозначительно смолк. – А ты молодец! Не из робкого десятка. Дал им понять, кто здесь хозяин. Хотя…

– Они атаковали колонию? – сделал предположение Ивер и попробовал сесть, но резкая боль в груди тут же напомнила ему о сломанных рёбрах.

– Нет. Но они сожгли станцию на Сатурне, а там было человек сорок. Никто не выжил. А теперь, – полковник встал, выпрямился, притопнул каблуками и отдал Иверу честь, – теперь выздоравливай. Хелли позаботится о тебе.

– Я тут! – сразу же появилась медсестра и по-военному встала по стойке смирно.

– Он под твоей полной опекой. Сделай всё, чтобы наш герой уже через неделю был готов к полёту. Тебя ждут на Земле. Готовься к славе, – кивнув Иверу и развернувшись, полковник широким шагом вышел из палаты.

– Ну вот, теперь Вы, наконец, узнали о том, что произошло. Поздравляю Вас! Вы – первый, кто вступил в контакт с разумной инопланетной расой.

– Да уж… – протянул Ивер, вспоминая о том, что никакой это был не контакт, а жестокая бойня.

2. Герой

Уже через неделю Ивера подобно кукле нарядили и начали представлять самой разной публике. Сперва это был просто репортаж на военной станции. Ивер рассказал о том, как он себя чувствует, и о том, как его лечили. Поблагодарил медиков и, главное, тех, кто обнаружил его в космосе. После этого он перешёл к самому главному – к первому, так сказать, контакту с инопланетной расой, которую все стали называть Мерета, что в переводе с датского означало «жемчужина», – и как раз таки объясняло круглую форму их корабля.

– Завтра ты отбываешь на Землю, – заявил полковник. – Тебя хотят видеть.

– А как же мой контракт? Его расторгли? – поинтересовался Ивер. За то, что он не смог сохранить разведчика в целости, его уж точно не погладят по головке. Поэтому Ивер настраивал себя на самое худшее.

– Можешь считать это отпуском. А теперь ты поступаешь в распоряжение Земного штаба. Всё, свободен, – и, немного помолчав, полковник добавил, – герой…

Ивер удивлялся тому, как на него смотрел персонал станции: и правда – как на героя. Но ведь он всего-то лишь атаковал корабль пиратов, – по крайне мере, тогда он считал, что неопознанный объект принадлежал именно им. Уже на следующий день Ивер сел в челнок, несколько удивившись тому, что он – единственный из пассажиров. Капитан отдал ему честь, как будто по рангу Ивер был выше.

– Можно стартовать? – спросил капитан.

– Думаю, что да, – рассеянно отозвался Ивер и, откинувшись в кресле, подумал о своей жене, которая наверняка будет расстроена его возвращением.

Полёт был недолгим, челнок – это вам не гражданский транспортник, который может плестись от планеты до планеты месяцами. Находясь на борту шаттла, Ивер слышал гул его двигателей и чувствовал их реактивную мощь, однако сейчас ему было не до этих наблюдений: мысли не давали ему покоя.

«Ну надо же! Самый первый контакт – и получился таким вот… А раз это был всего лишь разведчик, то, по всей вероятности, Земля пошлёт какую-нибудь делегацию к их основному кораблю. Да, жаль, что всё так получилось. А может быть, они изначально хотели меня уничтожить? Ведь на тот момент я пока ещё ничего не сделал, а их корабль уже расчленился – видимо, готовясь к атаке. Интересно, а как они выглядят?..», – все эти вопросы и ещё множество других не давали Иверу спокойно задремать.

– Через час мы выйдем на орбиту Луны, – доложил командир шаттла.

– Это хорошо, – ответил Ивер и почесал себе шею, словно готовился к неминуемой трёпке со стороны начальства. И зачем его попросили надеть этот парадный мундир?..

– Хотите послушать последние новости? – спросил капитан.

– Давай, – ему хотелось отвлечься от тяжёлых раздумий, поэтому, поудобнее устроившись в кресле, Ивер включил терминал.

На экране замелькали кадры, на которых большое количество вышедших на улицы людей держали в руках отпечатанные на разных языках плакаты: «Мы не одни!», «Есть ещё разум!», «Человечество в космосе не одиноко!», «Братья по разуму!» и проч.

– Да уж, братья так братья, – усмехнулся Ивер, вспомнив о том, как его, словно куропатку, поджарил один из восьми объектов разделившегося корабля.

Он переключил канал новостей.

«Их надо уничтожить! Они напали на наш патрульный катер! Они – агрессоры!»

«Зачем они прилетели?! Чего они хотят?!!»

«Их цель – наша планета. Наша Земля! Её нужно защитить!»

«О чём думает наше правительство? Почему до сих пор не послали флот?!!»

– О-о-о! – протянул Ивер, поняв, что на Земле кипят нешуточные страсти. – Они даже не подозревают, с кем мы столкнулись. Наверняка их технологии так далеко ушли вперёд, что мы в их глазах – аборигены, которые плавают по реке на выдолбленных из стволов дерева лодках. Да уж!

Челнок проходил ещё только орбиту Луны, а Ивер как кинозвезда уже успел ответить на сотни вопросов корреспондентов. А что, по большому-то счёту, он им мог сказать? По сути, только то, что в считанные секунды его разнесли в клочья – и выжить он смог только благодаря Абели.

– Благодарю Вас за Ваши ответы, – завершал интервью ведущий Вилфред. – Мы обязательно с Вами свяжемся. Выздоравливайте. Мы…

Экран погас.

– Уже прилетели? – поинтересовался Ивер у капитана шаттла.

– Да. И Вас ждут. Наверное, мы с вами уже не увидимся. Там такое творится… Разрешите пожать руку герою!

– Да, конечно, – застенчиво, как ребёнок, ответил он и протянул капитану руку.

Открылся переходной шлюз. Герой поправил фуражку и тяжело вздохнул. Капитан шаттла улыбнулся и нажал кнопку, открывающую люк.

– Смир-р-рно! – громогласно разнеслось на весь коридор.

Ивер сделал шаг и обомлел. По обеим сторонам от люка стоял почётный караул, и все, словно он и вправду был герой, спасший Землю, вытянувшись по стойке смирно, смотрели на него. «Влип», – мельком подумал Ивер и сделал ещё один шаг вперёд.

Генерал отдал ему честь и пожал руку. Затем генерал отвёл его в сторону и, стоя рядом с ним, произнёс пафосную речь о человечестве и о его роли в истории космоса. В своём выступлении военачальник рассказал о захватчиках так, как будто бы это никакой не Ивер, а он сам тогда патрулировал космос, и в исключительно ярких красках описал схватку с инопланетным кораблём. Раздалось громкое и многоголосное «ура!» и аплодисменты. Ивера подтолкнули к микрофону, и он уже в сотый раз поблагодарил штаб за спасение его жизни и за возможность далее нести воинскую службу. После этого в сопровождении нескольких десятков генералов Ивера пригласили в зал переговоров.

– Как Вы считаете, – как только за их спинами закрылись двери, поинтересовался генерал Элуф и указал рукой на кресло, – мы сможем их одолеть?

– Э-э-э… – Ивер растерялся. Такого вопроса он не ожидал.

– Я понимаю, бой был коротким. Мы все видели запись. Вы молодец, не растерялись – начали атаку первым. Вам чуть-чуть не хватило боевой мощи, иначе бы Вы размазали этих слизняков. Итак, каково Ваше мнение?

– Но… Может быть, всё же стоит попробовать с ними поговорить? – вкрадчиво спросил Ивер и посмотрел на генералов, сидевших напротив него и уж точно не ожидавших от него такого вопроса.

– Поговорить мы с ними, конечно, успеем. Мы же не варвары. Но нам надо быть готовыми к войне. Да! – возвысив голос, произнёс Элуф. – Именно к войне! И не потому, что они напали первыми, а потому, что они в принципе к нам прилетели. По расчётам наших астрофизиков, вероятность найти такую планету, как наша, составляет одну стотысячную долю процента. Они совсем не зря сюда прилетели. Они знали, что здесь искать. Однако мы должны показать, что можем защитить нашу Землю от любых посягательств. Или у Вас иные взгляды? – поинтересовался генерал и посмотрел на Ивера испытующе и свысока – так, как мог смотреть только наставник.

– Я полностью с Вами согласен, – выдавил он из себя. – Но у них был очень маневренный корабль, и Абели не смогла определить тип его двигателя. А ещё этот корабль в полёте расчленялся, – я не знаю, зачем, – но только каждая его часть могла функционировать отдельно. Я думаю, что…

– Наш человек! – с радостью произнёс другой генерал и как ребёнок захлопал в ладоши. – Вот этой позиции и держись.

– Ты герой. Но не забывай о том, что ты давал присягу. И о том, что ты, Ивер, человек военный.

– Так точно! – хоть и по уставу, но резко отозвался Ивер и уже хотел было встать, но Элуф дал ему знак оставаться на месте.

– На Земле не все разделяют радость этого «контакта». Есть три партии. Первая из них предлагает лететь на переговоры, а вторая – атаковать и уничтожить их основной корабль. Его мы уже обнаружили: он летит от Урана к Сатурну. Как долго они находятся в Солнечной системе, известно только одному Богу. Мы их проглядели.

– И это немудрено, – вставил своё слово генерал, хлопавший в ладоши. – У них ведь радиомолчание. Или же они используют иной вид связи.

– Как бы там ни было, они рядом. Ну, так вот. Что же касается третьей партии, то она предлагает ничего не делать, а просто подождать и посмотреть, что будет дальше. Понятное дело, что ждать нельзя. Мерета прилетели к нам не ради любопытства. Полёт между звёзд – это не туристическая прогулка, а это значит, что они точно знали, куда и зачем летят.

– Поэтому, Ивер, Вы нам нужны.

– Я? – переспросил он. То, что из него сделали героя – спасителя Земли, это Ивер уже и так понял. – Всё, что в моих силах.

– Ты как человек военный будешь отстаивать наши интересы. Ты смышлёный, и поэтому странно, что тебя определили на патрулирование. Но мы это быстро исправим. Тебя уже повысили в звании: теперь ты – майор истребителя. Пройдёшь дополнительное обучение и возглавишь эскадрилью.

Ивер потерял дар речи. Всего лишь какая-то незначительная схватка в космосе – а так сильно изменила его жизнь.

– Примерно понимая всё то, что касается захватчика, Мерета мы будем пока что называть именно так, как называем. Переговоры же можно будет начать вести только тогда, когда будем полностью уверены, что при необходимости сможем дать отпор. Ты согласен?

– Да! – уверенно ответил Ивер.

– Но для этого необходимо будет убедить некоторых политиков. И ты станешь нашим рупором. Нашим знаменем. Их нужно будет уговорить. Эти мягкотелые президенты и министры верят в гуманность, но они заблуждаются.

 

– Да, именно так! – рявкнуло в один голос сразу же несколько генералов.

Ивер верил, что сохранять мир можно только в том случае, когда ты сильный, – тем более если речь шла об их новом противнике. А в том, что Мерета – это именно противник, вооружённый и очень опасный, Ивер в данный момент был уверен как никто другой.

Через день он был уже на Земле. Ивера сопровождали невидимые обычному глазу сотрудники спецслужб и подсказывали, как себя вести и на какие вопросы отвечать ему не стоит. В Тронном зале самолично президент Амлет прикрепил к груди Ивера орден «Звезда Давида», а после этого обнимал его так, будто бы он, Ивер, – его старый друг.

Все дни были расписаны по минутам: встречи с политиками, с журналистами, с народом… Ивер выступил в парламентах Швеции, Финляндии и Англии, в Палате представителей США и в Совете Федерации России. Он побывал в Израиле, Швеции и Японии; не миновал и Ватикан, в котором Папа Римский почти целых три часа выслушивал мнение Ивера относительно того, какую именно природу имеют инопланетяне – божественную или всё же сатанинскую. Члены Мальтийского ордена также были заинтересованы в обсуждении с Ивером вопросов о том, как именно в создавшемся положении следует поступить.

Земля гудела, как улей. Все забыли про внутренние распри, про дефолт десятка стран, забыли про эпидемии и про голод. Всем в крайней степени хотелось знать, кто же всё-таки такие – эти Мерета, однако Ивер при всём желании не мог ответить на этот вопрос. А уже спустя месяц после его возвращения на Землю поступил новый тревожный сигнал: научная капсула, которая должна была провести более тщательное исследование корабля пришельцев, на подлёте к нему была уничтожена.

– Я же говорил, что они агрессоры! – кричал после брифинга в Стэнфорде Улф, который, словно тень, всегда находился рядом с Ивером. – Они даже капсулу взорвали!

– Может быть, испугались?

– Чего? – не унимаясь, продолжал кричать советник. – Чего?!

Ивер знал, что военным удалось переломить ситуацию и на базе Института космической безопасности создать штаб, в который вошли представители практически всех государств планеты Земля. Уже не ставился вопрос о том, вооружаться или нет, – согласие на это дано было всеми. Так что заводы, отложив все прежние заказы, работали теперь на космический флот.

– Из последних данных. Орбитальная станция на спутнике Тефия – это третий спутник Сатурна – засекла их корабль. Скажу так, ребята: он огромный. Взгляните на этот снимок.

Все, кто был в зале, припали к своим мониторам. Размер корабля понять было сложно – как, впрочем, как рассмотреть его форму. Однако то обстоятельство, что он уже миновал орбиту Сатурна, свидетельствовало о том, что он наверняка направляется к Юпитеру.

– Ну, что у нас там есть? – спросил генерал Элуф, обращаясь к представителю штаба.

– За главным астероидным поясом сейчас, кроме разведчиков, ничего. Мы отвели эсминцы ближе к Марсу; сейчас там весь наш флот. Если проследить траекторию движения Мерета, то их корабль пройдёт мимо наших рудокопных баз. Может, стоит их эвакуировать?

– И тем самым показать, что мы испугались? Ну уж нет! Так, значит, они пройдут мимо?

– Да, – уверено ответил офицер из штаба.

– Рекомендую активировать движение в этом секторе. Послать туда десятка два барж. Посмотрим, как на это отреагируют наши гости.

– Может быть, не стоит их провоцировать? – предложила Хелла из Отдела аналитики.

– За Марсом – Земля, так что мы должны знать их намерения. Может быть, стычка с Ивером была ошибкой – как с нашей, так и с их стороны. А что, если нет? Тогда нам необходимо получить как можно больше информации по их вооружению и тактике боя. Понимаете?

– Вы хотите спровоцировать конфликт и послать баржи на убой? – поинтересовалась Хелла.

– Если будет нужно, то да. У нас не останется времени для принятия решения. Если будет бой, то в районе Марса.

– Какие силы мы уже туда подтянули? – спросил Элуф у генерала, сидевшего напротив.

– Заводы выдали нам три эсминца. Они укомплектованы и уже направляются к точке сбора. Также в строй введено восемь станций-берсерков, на каждой из них – по двадцать четыре боеголовки. Наличие двух термоядерных двигателей делает их подвижными, а «зерно» интеллекта даёт возможность вести боевые действия самостоятельно. Плюс к тому готовы пять эскадрилий из крейсерского состава. В данный момент Ивер обучает их тактике ведения ближнего боя.

– Думаете, нам этого хватит, чтобы в случае чего уничтожить противника?

– Нужно ставить не этот вопрос, – заявила Хелла.

– А какой же?

– Вопрос о том, сколько их вообще. Сейчас мы видим только один корабль Мерета. А что если за Нептуном – ещё не один и не два, а десятки боевых единиц их флота? А тот, что находится в поле нашего, может быть, как раз таки и есть их разведчик?..

– Тогда при первой же возможности его нужно атаковать.

– Нет, мы так не поступим, – заявил Элуф. – Сейчас подойдёт новое подкрепление; таким образом мы подтянем весь наш флот. После этого мы дадим право учёным послать «зонт», чтобы попробовать наладить с Мерета контакт. Если они опять его уничтожат, мы пошлём ещё. Если будет нужно, пошлём ещё сотни «зонтов». Но атаковать мы не будем.

– Мерете нужно дать понять, что им следует оставаться на орбите Марса.

– И как же это сделать? – огласил присутствующих вопросом Элуф и, не получив ответа, продолжил. – Для этого нам и нужны научные «зонты». Будем надеяться, что всё получится. Ну, а если же нет, то мы знаем, как нам поступить.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Автор
Поделиться: