Litres Baner
Название книги:

Избранная для короля

Автор:
Стелла Кьярри
Избранная для короля

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Часть первая
Глава 1
Королевство Мааре

Анрес

– Вы готовы, Ваше Величество?

Киваю и сосредоточенно смотрю на вход в торжественный зал. Именно сейчас случится то, что должно. Камилла станет моей женой и родит сына. Мы спасем народ Мааре и восстановим равновесие, зажжем новый Свет, еще ярче! И тогда Тьма падет. Я отомщу за брата, за родителей и за весь свой род.

Отступаю, охватываю взглядом огромное помещение с пятью колоннами. Испокон веков здесь вершилась история! Вот теперь и я волею судьбы в главной роли. Готов принять то, что предначертано.

Зал затихает. Даже факелы, освещающие яркими языками пламени старинные фрески на стенах, притухают. Сердце перестает биться, но не от счастья, а от надежды, что череда трагедий наконец закончится. Знаю, что полумрак и холод в Колонной ненадолго.

И действительно: раздается тихий шорох одежд. В зал медленно заходят девушки. Они идут, распевая слова обрядовой песни и посыпают дорожку морской солью, как дань традициям. Последней появляется Камилла. Ее платье струится россыпью звезд, а длинные волосы заплетены в косу. На лбу моей невесты диадема с бриллиантами. Только середина пустует. Но совсем скоро мы обменяемся клятвами, произойдет ритуал и на ее короне появится красивейший аквамарин – камень королей.

Скольжу взглядом по лицу: красивая. Но даже божественная красота не скрывает бледности кожи и почти прозрачные глаза с печальным взглядом. Она слаба, но я уверен: этому скоро придет конец.

Протягиваю руку, чтобы помочь зайти на возвышенность. Я не должен этого делать, король не проявляет слабость и чувства на публике. Король – опора и пример для народа, сильный, волевой. Но девушка слишком слаба. Кажется, еще шаг и упадет. Не могу смотреть на это.

Она поднимает тяжелый взгляд на меня и пытается улыбнуться. Мы оба знаем, как сложно дается ей каждый шаг, но уверены, что это во благо: наша последняя надежда спасти Мааре.

– Начнем, – говорит верховный церемониймейстер и приглашает меня ступить в круг, расположенный по центру колонн – столбов. Отпускаю руку Камиллы и уверенно шагаю. Я знаю, что делать дальше и приступаю к магическому ритуалу.

Древние тексты заклинания впитались с молоком матери. Я выучил язык Богов, передающийся из поколения в поколение. И вот час настал. Запрокидываю голову и произношу нараспев строчки, знакомые каждому, в ком течет королевская кровь. Стоит полнейшая тишина, даже легкий ветерок перестает обдувать мою кожу. Время замерло.

Кажется, чем ярче пламя, разгорающихся факелов, тем бледнее и прозрачнее Камилла. Читаю заклинание быстрее и поднимаю взгляд на центральную колонну. Она озаряется голубым, как благословение Света.

Не двигаюсь. Дальнейшее – дело верховного церемониймейстера. Он подходит к колонне, подставляет руки свечению и сам начинает сиять.

Постепенно свечение охватывает весь зал и присутствующих. Мы готовы к главному.

Снова беру ладонь Камиллы. На этот раз по правилам. Верховный церемониймейстер делает взмах руками, и я успеваю заметить, что в воздухе прямо над нами парит камень королей. Все хорошо, осталось главное: разделить его на три части. И эта почетная миссия достается мне, как восходящему на престол королю.

Выхватываю из ножен меч и умелым ударом рассекаю грань аквамарина. Осколки – три ровных части на мгновение зависают над нами, а затем вспыхивают и гаснут. Я замираю, удивленно разыскивая глазами частицы. По залу проходит шепоток. Наверное, со стороны я кажусь недостойным. Младший брат, не претендовавший на трон! Еще бы у него получилось…

В глазах Камиллы отражается страх. Она отпускает мою руку. Да, похоже, и она не верила в меня. Жаль.

– Король Анрес… Ваша корона… – глаза верховного церемониймейстера прикованы к моему лбу.

– Что там? – спрашиваю с раздражением, но нахожу ответ сам. Камень. Все встает на свои места. Пытаюсь улыбнуться, значит, наш союз все же благословлен!

Быстро смотрю на Камиллу. Она едва стоит на ногах. И… в ее короне пустота.

– Где остальные части камня?! – впервые повышаю голос, и он гремит эхом в Колонной.

– Взгляните на это! – кто-то из толпы не удерживается и восклицает, нарушая правило молчания. И действительно, зрелище особенное. Такое не каждый день увидишь. Прямо над колонной пятой стихии парит маленькая корона.

– Что за своевольная магия?! Снимите ее!

Верховный церемониймейстер что-то бормочет и через несколько, мгновений в моих руках оказывается та самая корона. Удивительно! Такая уточненная и совсем крошечная! Влезет только на ребенка.

– Для вашего наследника, Ваше Величество, – озвучивает мысли верховный маг.

– Здесь вторая часть аквамарина, – провожу пальцем по центральному камню. – Найдите третий! Он должен быть где-то рядом!

Снова смотрю на корону своей невесты. Почему же осколок не украсил ее диадему?! Что-то не так.

– Хорошо, попробуем по-другому. Снимаю свою корону и под возгласы народа пытаюсь без помощи магии вытащить оттуда камень. Чтобы снова его рассечь. Диадема на Камилле перестает светиться, и девушка падает. Успеваю ее подхватить, но жизнь слишком быстро покидает юное тело.

– Камилла! – кричу, позабыв все заклинания. К нам подбегают высшие маги и целители, кто-то пытается колдовать, кто-то хочет спасти принцессу более приземленными методами, брызгая живой водой. Но я знаю: это не поможет. Теперь ничего не сможет помочь. Проклятье слишком сильно и вот оно сумело добраться до последней из рода Мааре да Лин. Последней принцессы. Единственной, которая могла бы родить мне наследника и прервать ужасную цепь пророчеств и смертей.

– Ваше Величество, мне жаль, но что если легенда не врет и Камилла не последняя женщина этого рода? Что если камень исчез не просто так?

– Одно знаю точно: нужно найти его как можно быстрее, – растерянно говорю.

– Думаю, я знаю где искать.

Глава 2
Кипр, Пафос. Мыс Афродиты

Алессия

– Ну слава Богу, добрались!

– Петь, что ты ноешь? Только посмотри, какая красота! – дух буквально захватывает! Не зря я уговаривала его взять машину напрокат и поехать через целый остров на место рождения Афродиты.

– Посмотрела? Едем обратно? – хмыкает, даже не бросив взгляд на море. Его, кажется, больше интересует кафешка на холме с призывом заглянуть и сытно перекусить местными деликатесами. Петя вообще любитель поесть. А я предпочитаю созерцать и напитываться духовной красотой. Ну а как иначе, если приехали всего на неделю?! Неужели, просиживать штаны в пабах и наедать лишние килограммы, вместо того, чтобы получать от жизни настоящий кайф?

Протягиваю руку и утаскиваю от таверны.

– Идем! Сейчас сядет солнце, и мы не успеем на самую красоту.

Вздыхает, но плетется за мной.

– Да ну? Ты же не хочешь спускаться туда?

– Прыгнем отсюда? – хмыкаю.

– Тут даже нет тропики! – продолжает бубнить. Как надоел, кто бы знал! Стоило оставить его, а самой сходить и искупаться. Ну как же не прикоснуться к этим камням? Сердце отчего-то бьется как бешеное в странном предвкушении. И почему это место так манит меня? Снится почти каждую ночь!

– Алесь, осторожнее! Куда ты прешь?

– Лучше бы руку подал вместо совета, – улыбаюсь.

– Давай. Если упадем, то вместе.

Спускаемся по камням. Действительно, тропинки нет. Приходится пробираться на свой страх и риск. Наконец, мы у цели. Народа почти нет, сезон отпусков давно кончился, а для местных, видно, в ноябре уже холодновато для купания. Повезло еще что сегодня нет сильного ветра и волн. Вчера жутко штормило, спасатели громко свистели, не позволяя подойти к воде.

– Давай, здесь нужно проплыть три раза.

– Зачем?

– Секрет.

– Веришь в бредни?

– Петя! Ты такой неромантичный… – трогаю пальчиком ноги воду. Прохладная. Но я все равно залезаю. Побывать здесь и не искупаться? Ну уж нет!

– А ты такая романтичная… – передразнивает.

– Давай залезай в воду.

Вижу, как Петр весь сжался, покрылся мурашками, но идет за мной. Вот поэтому мы до сих пор вместе: он хоть и кажется занудой, но в душе вовсе не такой.

Ныряю в прозрачную как слеза воду, представляя себя Афродитой. Прими меня Море! Надели красотой и вечной молодостью… – прошу чуть слышно. У нас с водой связь, а как иначе? Все живое слышит и чувствует. Так и сейчас прохладная вода обволакивает и обжигает приятным покалыванием.

– Ощущаешь кайф?

– Ощущаю, что у меня кое-что отморозится, если еще минут пять в воде проведу.

– Двадцать градусов, это же не шесть!

– Сама слышишь себя, Лесь? Двадцать! – стучит зубами.

– Ладно. Вылезай.

– А ты?

– Сплаваю вон туда, – киваю на небольшую скалу с углублением внутри. Жаль нет фотоаппарата, красиво!

– Я на берег. Жду, – указывает на невидимые «часы»

– Угу.

Быстро доплываю до камня. Как тут спокойно! Скала – будто бы маленький остров, огороженный ото всех. Прикрываю глаза, ложась на мелкую гальку. Солнце ласково греет кожу. Теплое, но не горячее.

Люблю такие моменты наедине с собой. Заботы и дела уходят на второй план. Можно помечтать. Вот и сейчас я лежу, зарывшись в мелкие камешки и смотрю, как волны неспешно ласкают берег, принося с собой пену и тихий шум. Кажется, бесконечный горизонт нереален. Представляю себя настоящей королевой морей, когда сама волна «целует» ступни и восхваляет царицу: «Вива, Алессия»!

Что-то я замечталась… Наверное «король» Петя уже ругает меня всеми словами и ждет пока «королева» Леська выплывет из-за скалы и позволит оттянуться с бокалом где-нибудь неподалеку. В последний раз зарываюсь пальцами в теплые камушки, вдыхаю полной грудью и… Сожалею, что моя жизнь совершенно не похожа на сказку. В этот момент руки касается что-то горячее. Настолько, что я отдергиваю ее и смотрю на ладонь. Да тут след… Похож на ожег. Неужели, меня укусила какая-то ядовитая медуза?! Или чего пострашнее?.. Вскакиваю, смотря на землю. Шевеления не наблюдаю. Только у ноги что-то блестит. Наклоняюсь и вижу камень неземной красоты. Уверена, что его не было здесь, пока я наслаждалась минутами покоя. Такую диковинку сложно пропустить, да и среди гальки этот самоцвет выглядит дорогим камушком. Рука сама тянется к переливающейся на солнце драгоценности. Привезу в подарок маме, сделает себе брошь или браслет! Вдруг это непростое стекло?

 

«Это определенно непростое стекло» – нашептывает внутренний голос, когда кожу вновь обжигает. Но я будто перестаю чувствовать боль. Только сильный жар, исходящий от камня. Вот Петя удивится моей находке! Сжимаю в кулаке сокровище и собираюсь отплыть от маленького личного острова. Делаю несколько гребков, огибаю скалу. И не верю собственным глазам! Куда мне плыть?! Либо я сплю, либо большой остров исчез, и я болтаюсь посреди моря со странным «огненным» камнем, зажатым в ладони.

Первая мысль: я перегрелась. Вторая: меня унесло волной, каким-то сильным течением. И теперь предстоит болтаться в воде так долго, сколько понадобится спасателям, чтобы выловить меня из пучины морской!

Надеюсь, Петя уже вызвал помощь и меня, конечно, найдут. Живой. А не окоченевшей.

Камень и невесом, и тяжел. Как это возможно?! Он мешает грести в полную силу, поэтому прячу находку в лиф от купальника, освобождая руки и плыву, надеясь увидеть берег. Не сдаюсь. Вода все холоднее, а на сердце нарастает тревога. Скоро стемнеет, и я останусь один на один с непредсказуемой стихией.

Словно в подтверждении моих мыслей последние лучи солнца тонут в воде, уступая место первым звездам. Это зрелище могло бы быть прекрасным, вот только тяжелый страх и холод, пронизывающий до костей, уже не оставляет места для романтики.

– Пусть меня найдут и спасут. Я не хочу умирать! – нашептываю, разговаривая с морем. Черные воды озаряются светом луны, и я не в силах отвести взгляд от волшебного, завораживающего и чарующего зрелища: на небосклоне что-то невообразимое. Из дымки медленно выплывает луна, затем следующая и еще. Вместе они образуют «лунный хоровод». Пять светил, пять лунных дорожек, ведущих в небесный мир. И если бы я умела ходить по воде, то непременно бы воспользовалась этой возможностью.

Пять лун?! Мне снится это, такого не бывает! Все вокруг блестит, переливается серебром. Слышала про эффект люминесценции от водорослей и планктона… Но не могла подумать, что в Средиземном море возможно увидеть это чудо! Вода слово подсвечена миллионами огней. Даже я, кажется, начинаю мерцать. Или это камень, спрятанный в моем купальнике, дает столько света?

От волшебного зрелища страх уходит. Решаю лечь спиной на воду и расслабить тело, мне нужно отдохнуть. Заодно полюбуюсь на чудо природы. И вот теперь я сама – источник света. Руки и ноги раскинуты в позиции морской звезды, а из зоны декольте вырывается луч, устремленный к небу. Как раз по центру лунного хоровода. Это, с ума сойти, как красиво… И я, видимо, действительно сошла с ума… какой прекрасный сон.

Абсолютный штиль и тишину нарушает тихий плеск. Приподнимаю голову: вдали виднеется еще один источник света. Спасатели?!

Одновременно с этим в противоположной стороне ночное небо становится еще чернее, и из воды поднимается воронка. Неужели я попала в аномальную зону? Да это же смерч! Мне конец… Вытаскиваю мерцающий камень и начинаю размахивать им, привлекая внимание и призывая на помощь.

– Я здесь! Сюда! Помогите! – кричу как можно громче. Ко мне плывет лодка. Это мой единственный шанс на спасение.

Сердце колотится как после марафона, заряд адреналина – не меньше, чем во время прыжка с парашютом. В эйфории от происходящего не сразу замечаю странность: лодка парит над водой.

– Принцесса! Скорее, я помогу… – слышу бархатный голос, доносящийся сверху. Не понимаю как, но меня подхватывает волной и буквально закидывает на борт. И вопреки ожиданиям жесткого приземления, опускаюсь легко и мягко. Волшебство какое-то…

– Будем сражаться!

– Нет. Уходим! – отдает приказ знакомый голос.

– Но мы не должны трусливо бежать! – высказывает второй, новый, но такой же приятный.

Конечно, должны! Валим отсюда и побыстрее! Со смерчем на море шутки плохи! Хочется кричать это, но мой язык будто опух.  Ничего не понимаю.

– Нельзя подвергать опасности принцессу, Юриан! Мы вдвоем не справимся с Тьмой. Уходим. – Повторяется. – Это приказ.

Лодка набирает скорость: ощущаю это по усилившемуся ветру.

Какую принцессу они хотят защитить? Наверное, я не единственная девушка на лодке. И вообще, о чем они? Что еще за тьма? – Приподнимаю голову, чтобы рассмотреть говорящих и снова теряю собственный дар речи, так его и не обретя. Что за люди такие? Это праздник? Морская вечеринка в клубе Пафоса?

На мужчинах странная одежда: подобие доспехов и удивительный грим… темновато, но я вижу идеальные по человеческим меркам тела: хорошо развитые мышцы, высокий рост, удивительно красивые и мужественные черты. А главное – мерцающую кожу, с серебристо-сиреневым отливом. Под светом лун мои спасители выглядят космическими, неземными. Великолепные актеры… но что они позабыли посреди моря? Или это случайность, и мне очень повезло?

– Кто вы?! – наконец вырывается из груди не столько со страхом, сколько с восхищением.

– Простите, Принцесса, но вам лучше отдохнуть, – говорит один из мужчин и меня накрывает теплой волной сладкого сна. Едва успеваю подумать: «Почему он называет меня принцессой? Я же простая девушка, без короны и даже не в платье».

Камень в руке постепенно гаснет, оставляя лишь приятное тепло. Я так и сжимаю его в кулаке, не желая с ним расставаться. Мой проводник. Мой спаситель. Или роковая находка, которая изменит всю жизнь? Сколько вопросов… Но пока я парю в легкой дреме даже не представляя, куда наша лодка держит путь и с чем предстоит столкнуться. Приключения начинаются…

Глава 3
Куда я попала?

– Уверен, что она та самая?

– Камень королей не может ошибаться.

– Кажется, проснулась. Смотри.

Слышу разговор где-то над собой и открываю глаза. Я уже не в лодке, меня переместили в каменный зал, освещенный факелами. Во всяком случае это то, что я могу видеть. Никакой привычной мебели, ничего, что бы выдавало назначение данного места. Вдруг становится страшно. Что если это жертвенник? Сейчас меня поднесут каким-нибудь невиданным Богам, о которых я и знать не знаю.

– Отпустите! Вы явно приняли меня за другую девушку! – вскрикиваю, когда один из мужчин делает шаг в мою сторону. – Не трогайте меня, – выставляю руку вперед. В ладони так и зажат камень.

– Смотри… Видишь? – другой указывает на мою ладонь, и я сама обращаю внимание на то, как светится моя рука. Любопытная находка, обязательно отнесу в музей для исследований. Если останусь в живых, и меня саму не «исследуют» эти странные люди. Но сначала надо отсюда сбежать. Пытаюсь подняться на ноги, чтобы выскочить из зала.

– Куда это вы, принцесса? – удивляется один из мужчин. Не реагирую, бегу. Но недолго: на меня направляют какую-то странную волну. И я замираю, а затем начинаю парить. Хотя парить – громко сказано. Рожденный ползать красиво не летает, так и я барахтаюсь, размахивая руками, пытаясь уцепиться за воздух. Со стороны, наверное, это довольно забавное зрелище, но мои похитители отчего-то не улыбаются.

– Что вы делаете? А ну, отпустите! Кто вам позволил? – продолжаю возмущаться.

– Довольно, Юриан. Нужно отвести ее к королю.

– Прямо так, голой? Может быть, для начала отмыть и нарядить? – вскидывает брови тот, что удерживает меня как кукловод марионетку.

– Я вовсе не голая! Вообще-то, это купальник от Valentino! Я на него три месяца копила! Самое дорогое, что у меня есть! Мой лучший наряд! – возмущаюсь до глубины души. Я этот комплект еще перед отпуском присмотрела на модели в журнале. В цвет моря с золотым ремешком на спине. Да я в нем непросто красотка, а богиня! У Пети челюсть отпала, когда он увидел меня на пляже, а потом еще и зубы выкрошились, когда случайно нашел на него чек.

– Самое дорогое? Значит, пойдете в этом. К тому же у нас нет времени. Король и так на взводе. Чем раньше он получит камень и узнает, что принцесса нашлась, тем лучше для всех нас…

В голове рождается план. Если верить интуиции, король должен быть более разумным, чем его подданные. Надо с ним встретиться и поговорить, доступно объяснить, что я обычная девчонка. Уверена, поймет и отпустит. К тому же у меня есть то, что он ищет: камень. Возможно согласиться на сделку: жизнь в обмен на драгоценность.

– Отпустите. Я пойду сама, – решительно заявляю, вися в позе Джина из бутылки: со сложенными на груди руками.

– Она пойдет, Юриан. Не беспокойся.

Меня осторожно ставят на ноги, но на всякий случай оставляют какую-то невидимую силу, которая придерживает меня, словно поводок. Ладно, потерплю.

Поправляю волосы, одергиваю купальник, подтягивая грудь. Встреча с королем не каждый день случается.

Вообще-то, я в себе не сомневаюсь: мужчины головы сворачивают, когда я иду по пляжу. Длинные светлые волосы, ноги от ушей, большие глаза. Надеюсь, и король оценит.

Внутри разрастается тревога. Что если он старый и уродливый? Может быть, любит молоденьких и ест их на завтрак?

– Не беспокойтесь, принцесса. Наш король молод и необычайно красив. И конечно, разумнее своих подданных.

Не сразу понимаю, я что, сказала это так громко? Или в моей голове безбожно и нагло швыряется этот Юриан?!

– Простите, ваши мысли слишком активны. Вы совершенно не умеете ставить блокировку. Приходится слушать.

Краснею. О чем бы подумать, чтобы не выдать себя? Но в голову все равно лезет все то, что случилось.

Меня ведут какими-то безлюдными коридорами. Мрачно, тихо. Как в склепе. Неужели король живет в таком неуютном помещении? Где же золото, роскошь? Где придворные дамы в кринолинах с пышными юбками и париками, в конце концов?!

Спустя некоторое время мы наконец подходим к массивным воротам. Они медленно распахиваются перед нами, и я вижу новый зал. Он похож на иллюстрацию из учебника по истории или книжке про древнегреческие мифы.

– Раз уж нам нужно ждать, объясните, куда я попала.

– Мааре. Зал Пяти Колонн, – докладывают мне. На самом деле колонн здесь гораздо больше. Просто по центру зала стоят именно пять. Массивные и величественные, устремленные ввысь.

Даже мурашки по коже от этой мощи и энергетики.

– И что вам нужно от меня? – продолжаю выпытывать.

– Миссия принцессы очевидна: вы должны стать женой короля и родить ему наследника.

На это сказать нечего. Меня снова накрывает волна жуткого страха. Почему я вообще решила, что король более вменяемый? Да они же тут все чокнутые…

До боли сжимаю в руках искрящийся аквамарин. Только что я нежилась на солнышке на берегу моря, и вот уже стою в ожидании встречи с королем, название народа которого, даже не могу выговорить!

– Отпустите меня… Вряд ли я подойду на роль жены для Вашего Величества.

– Это решать не мне.

– Тогда зачем притащили меня сюда?!

– Такова воля пророчества.

– Что за пророчество? Расскажите уже! Почему вы называете меня принцессой, и почему мой камень так нужен королю?! – начинаю злиться, но вдруг замечаю перед собой фигуру статного и очень красивого мужчины с блестящей кожей. О Боги! Да как он смог так тихо появиться?! Смотрю не в силах отвести взгляд. Кожа буквально переливается, и так и манит коснуться. Совершенно непроизвольно тянусь рукой, чтобы на ощупь определить: как такое возможно?

– Что вы себе позволяете?! – цедит он, отступив и оценивая меня сверху вниз. – Для чего мне эта женщина… И кто она?!

– Ее зовут Алессия, Ваше Величество. Она избранная. Я нашел ее на границе миров, вернее, камень указал.

– Верните его мне! – буквально вырывает мою находку из ладони. Ну и нравы! Варвар! Не успеваю возразить, как Юриан продолжает:

– Она родит вам наследника вместо Камиллы, чтобы сохранить королевство и победить Тьму.

Меня и правда заставят родить наследника?! Этому варвару?! Да о чем он вообще? Это что розыгрыш?!

Озираюсь по сторонам, хочется позвать на помощь, убежать, вернуться на пляж к своему парню. А не слушать бредни чокнутых про апокалипсис и пророчество.

Король молчит, что заставляет меня окончательно потерять самообладание.

– Поняла: вы – секта. Одержимые общей идеей скорого Армагеддона. Боюсь, что я не участвую в таком. Но обещаю, что буду держать язык за зубами. Да и кто мне поверит? Ха-ха! А сейчас, прошу прощения, но пора возвращаться в отель. Меня ждут и конечно же уже ищут! У меня, вообще, самолет завтра! В Россию лечу, – на всякий случай добавляю, чтобы посмотреть на реакцию этих странных мужчин.

 

Король не удостаивает меня взглядом, а вот его слуга с интересом наблюдает за мной.

– Я же говорил, что легенда правдива! И Алессия – та самая…

– Пока рано делать выводы. Я не вижу перед собой принцессу. Ни по внешним, ни по внутренним ощущениям. Скорее, она просто украла камень! Нашла и присвоила себе. Это многое объясняет, – сухо говорит король, все так же несмотря на меня.

– Вы смеете называть меня воровкой?! Этот камень выбрал меня! Вот! Взгляните! – сую ему под нос обожженную ладонь, а после делаю резкий выпад к нему и выхватываю свою диковинную находку. Вызываю гнев сурового правителя и заставляю его все-таки взглянуть мне в глаза холодным сиреневым взглядом. – Не судите по себе! Я честная девушка. А вот о вас такого сказать пока увы, не могу.

– Вы дерзкая самозванка. В вас нет ни капли королевской крови, я уверен в этом! – чеканит, сжимая кулаки. Замечаю, как на его лице, наконец-то, появляются эмоции. Пусть далеко не положительные, но хотя бы не каменный истукан.

Чем дольше я смотрю ему в глаза, тем страннее мои ощущения. Он как будто околдовывает, магнитит и в то же время отталкивает, не подпускает к себе. Это действительно переходит все грани приличия даже по современным меркам, но я не могу оторвать взгляд от «кандидата» в супруги. Высокий, на две, а может, и три головы выше меня. Широкие плечи украшают парадные доспехи, расшитые камнями и лентами с символами, мне неизвестными. Рассматриваю их и не замечаю, как скольжу вниз, разглядывая точеные мышцы груди и пресса. Вот бы потрогать, оценить их твердость. Боже, о чем это я?! Быстро перевожу взгляд на сильные руки, и бегу вверх, обратно к лицу. Притормаживаю на пухлых губах, но тут же убираю взгляд, еще сильнее стыдясь собственных мыслей. Юриан не обманул, король действительно очень красив. Даже божественный, невероятный, если можно так сказать про человека. На мгновение теряю нить мыслей, снова встретившись с ним взглядом. Я что, покраснела? Нет, он совершенно не нравится мне! Нет, нет, нет!

Чтобы как-то прийти в себя, продолжаю, но голос предательски дрожит:

– Если вы хотите от меня наследника, то потрудитесь хотя бы представиться! – Не лучшее начало знакомства. И не самый уместный вопрос к незнакомому мужчине. Но слово не воробей…

– Анрес. Король Мааре, – сухо бросает, все глубже сканируя меня до самой души своими сиреневатыми линзами. Это ведь линзы, да?

Нельзя выдавать смущения. Надо держаться с ним на равных. Хотя это вряд ли удастся.

– Алессия. Простая смертная, – делаю корявый «реверанс» прямо в купальнике и босиком. Явно удивляя мужчин.

– Мы зря теряем время! Она не принцесса. Уведите ее, – хмурится король, презрительно помимо меня. Видно, мой поклон ему не понравился.

– Ваше Величество! Не делайте поспешных выводов, к тому же… У нас нет выбора.

– Так, а мое мнение кто-нибудь хочет спросить? Или дамам в вашем «Мааре» слово не положено?

– Вот видишь! О чем я и говорю. Я не могу жениться на этой самозванке! Это опозорит честь моей семьи и лишь добавит проблем!

– Ах так?! Да я и сама против! Ищите себе другую дурочку! – разворачиваюсь и бегу к массивным воротам, но прямо передо мной они с гулким грохотом запираются, едва не прихлопнув меня как букашку.

– Алессия. Вас никто не отпускал, – громовой голос короля разлетается по сводам зала. Замираю скованная страхом. Ох и попала я… Что же теперь со мной будет?

Приходится затормозить. Наверное, он мог силой остановить меня, как это сделал Юриан. Но отчего-то мне хватает его приказа. Останавливаюсь. И желание бежать пропадает. Магия? Или привычка следовать инструкциям? Я врач в отделении интенсивной терапии… Вернее, интерн. И нас дрессируют четко выполнять распоряжения куратора. Ведь зачастую от этого может зависеть жизнь пациента.

– Есть только один способ проверить: провести ритуал. Если Свет благословит эту девушку, то вам придется жениться на ней, – озвучивает второй мужчина. Я так и не узнала его имя.

– Ты прав, Дариан. Иного пути нет.

– Вы хотите собрать совет?

– Да. Уверен, старейшины предложат то же самое. Выбор невелик.

– Какой ритуал?! Что будет со мной? – подаю голос, не в силах сдержаться.

Король не удостаивает меня чести, но я уверена, что даже несмотря на меня, он знает все, о чем я думаю. Читает, как открытую книгу. И от этого по-настоящему жутко.

– Уведите ее в покои и приставьте охрану. И дайте ей нормальную одежду… Непочтительно появляться перед мужчинами в таком виде, – сухо говорит король.

– Простите, Ваше Величество. Но это лучший наряд из тех, что у нее есть, – виновато оправдывается Дариан.

Чтобы они понимали в пляжной моде! Консерваторы…

Дальнейший разговор продолжается без меня, потому что Юриан подходит и, снова обхватывая меня своей невидимой силой, по традиции «галантно» предлагает пройти в покои. Приходится следовать его приглашению, торопливо перебирая ногами.

– Вы всех принцесс водите на «поводке»? – интересуюсь, сжимая губы. – Разве королевской особе не должно оказывать больший почет?

– О чем вы? Я чем-то оскорбил вас?

– Не делайте вид, что не понимаете! Я могу идти сама. Без посторонней помощи.

– Я всего лишь направляю. Для вашей безопасности. Вы слишком открыты ко всему, поэтому любое, даже легкое воздействие кажется вам в разы сильнее. Не сопротивляйтесь, станет легче.

Поднимаю брови. Возможно, он не врет. Зачем ему обманывать, если он в любой момент может свернуть мне шею, своим «легким» воздействием? Но сейчас я нужна им. Пока они не поняли, что ошиблись.

– Юриан, – внезапно осеняет меня. Он удивленно поворачивает голову. – Научите меня блокировке. Как делаете вы?

Впервые я замечаю, как на лице представителя этой странной расы появляется подобие улыбки. Или кривая усмешка? Не разобрать.

– Вы действительно довольно дерзки в своих желаниях, – отвечает несмотря на меня. – Ваши покои. Дальше мне нельзя.

– А мне? Что можно мне?! – почти срываюсь на крик.

Мы останавливаемся перед массивными дверями, и они распахиваются, приглашая меня следовать в комнату. Почему-то я не ощущаю воодушевления, ведь под этим громким названием определенно подразумевается тюрьма. А как иначе, если я буду под замком?

– Юриан… прошу вас… помогите мне сбежать!

– Идите, принцесса. Мы с вами не должны общаться. Только по приказу короля. Вас ожидают служанки. Примите ванну и готовьтесь, – он вновь принимает беспристрастное лицо и разворачивается, чтобы уйти.

– К чему я должна быть готова?! – кричу ему вслед, но провожатый словно растворяется в воздухе. Как призрак.

Протираю глаза. Может быть, это сон? Все, что происходит, смахивает на глупый кошмар!

Но голос сзади не оставляет надежд.

– Госпожа, прошу вас. Ванна готова.


Издательство:
Автор
Поделиться: