Название книги:

Две силы

Автор:
Эб Краулет
Две силы

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Опять двери. Решётки. Сколько ж их тут! Десятки просто! Видимо, совсем какие-то застенки и глубокие подвалы. Небось, вокруг сейчас черепа, как на тех фото из парижских катакомб. Могилы и склепы. Завели куда-то совсем в недра земли!

На их пути открылось, наверное, ещё с десяток массивных створок. Прямо слышно было, как петли туго прокручиваются под этим весом. Хрустят ключи в замках.

– Пришли! Сюда их! – заявил голос под аккомпанемент хлопающей двери. Пленников втолкнули куда-то. Помещение явно тесное. Валера каким-то шестым чувством ощущал сжимающие стены. В спину ему врезался Чизман.

Ключ провернулся в замках их кандалов. Цепи упали. Кто-то собрал их, утащил прочь. Тяжелую колодку сняли с плеч, даже ноги освободили. А потом и мешковину сорвали с головы.

Парень огляделся. Это была не просто камера, а самый настоящий каменный мешок. Стены голые и неровные. Когда-то давно кто-то долго и упорно выдалбливал этот закуток. Даже лежанки здесь в скале вырублены. Он обернулся. За массивной толстой железной решеткой стоят стражники. Посмотрели они на них с каким-то непонятным испугом, а потом захлопнули мощную и толстую дверь. Снова наступила темнота. Слышно было только, как провернулся ключ в замке, а потом затопали сапоги уходящих рыцарей. Пленники остались одни.

– Хоть бы поесть дали, – простонал Чизман. Валера опомнился и тоже сорвал с себя веревку. И сразу же принялся отплевываться от жестких волокон, попавших ему в рот.

А его спутник уже начал судорожно шлепать по стенам, видимо, ощупывая их новую комнату. Парень же прошёл чуть вперёд, туда, где он видел каменное ложе. Ага, вот оно. Рука его коснулась холодной поверхности. Он осторожно улёгся и вытянул ноги. После такого пути в этой тесной повозке наконец-то можно было распрямиться и полежать.

– Эй! Студент! – выкрикнул программист, – ты как?! Цел?

– Ага, – отозвался он.

– Итак. Слушай, – голос у Чизмана был взволнованный, – нас здесь, скорее всего, долго держать не будут. Так что не волнуйся, что тут вентиляции нет.

– Знаешь, мне уже плевать, – пробормотал Валера, прижимаясь к холодному камню.

– Ну, если долго просидим с закрытой дверью, то задохнёмся, – осторожно заметил программист, – но до этого не дойдет. У нас же впереди суд! – стараясь быть позитивным начал он, – а там может быть этот попаданец. Выступим перед ним, а он нас и спасёт!

– Нет, – парень шмыгнул носом, – у нас впереди пытки и допросы. А суд будет потом, – бросил он в темноту, – когда мы уже ничего соображать не будем.

– Отставить панику! Мы справимся! – как-то безрадостно заявил его спутник.

– Ага. Мы теперь просто игрушки в чужих руках.

– А я говорю, что справимся! – яростно выкрикнул тот. Судя по всему, больше всего он хотел себя подбодрить, чем Валеру. Но только толку в этом не было. Из этого каменного мешка, где они оказались, был только один выход – через дверь. А там целая толпа вооруженных фанатиков. Да и вообще, сколько там было по пути всяких решёток и засовов? Десятки? Сотни? И всё это закрыто. И перед каждым входом охрана. Шансы выбраться из этого места были не то, что равны нулю, они были отрицательными. Парень с радостью бы это всё высказал, но сил у него уже не было.

Тихие шлепки по стенам затихли. Похоже, Чизман тоже добрался до кровати. Плюхнулся туда и тяжко вздохнул.

Воздуха здесь действительно надолго не хватит. Он тут и так уже был какой-то душный, словно весь кислород закончился.

– Эй! – спросил у программиста Валера, – я как-то читал, что от недостатка кислорода и темноты у заключенных в таких тюрьмах начинались галлюцинации…

– Ну, вполне возможно, – отозвался тот, – заточение в таком месте жуткий стресс и сильно бьёт по психике. А что, у тебя уже глюки? – насторожился он.

– Нет, – усмехнулся парень, прижимаясь к камню, – просто скорей бы начались. А то скучно.

– Ха, – Чизман издал едва заметный смешок, – думаю, скоро и до тебя дойдет. Я вот уже слышу, будто бы за стенкой копыта стучат.

– Это вода, наверное, капает.

– Не похоже. Тут прямо так – цок, цок, цок. Скорее это лошадь водят по туннелям. Мало ли, какие у местных святош развлечения…

– Стой! – Валера испуганно замер, – кажется, я тоже слышу! Только, кажется, эта лошадь запинается или шагает не ровно.

– Тоже? Где-то за стенкой, да?

– Ага, – парень приподнялся и прижался ухом к стене, – погоди, а тут не было никаких проходов? – он напряг мозг, пытаясь вспомнить в деталях, что видел в этой камере, пока дверь была открыта.

– Не было тут проходов. Только голые стены! А что?!

– Мало ли! Вдруг тут кто-то в темноте бродит!

– Ой, не смеши! Ещё скажи, что за нашими душами демоны пришли! – нервно рассмеялся Чизман, – хотя, я бы сейчас с любыми демонами свалил отсюда.

– Ну, тебя! – фыркнул Валера, продолжая вслушиваться в тишину.

– Оно всё ближе! – вдруг заметил программист, – будто бы прямо за стеной! У меня над ухом цокает!

Этот странный звук приближался. Это точно были не капли воды, потому что у звука не было никакой ритмичности. Иногда его было слышно несколько раз подряд, а иногда между цоканьем были большие паузы. Так ещё появились и другие звуки! Будто бы камни осыпаются или хрустит что-то. Валера с ужасом прислушивался, затаив дыхание.

Что-то проскребло по стенке прямо рядом с ним. Спешно зацокало прямо над головой, а потом что-то плюхнулось. Но не в камере, а где-то за стеной. Будто бы сосед в своей квартире чудит. А потом вдруг кто-то злобно зашипел. Парень подскочил на месте, снова прижался ухом к стене. Точно! Слышно чей-то шепот!

– Чизман! – шикнул он, – там кто-то есть!

– Угу, – отозвался тот, – похоже, ты прав…

Но этого просто не могло быть. Эта камера вырублена в толще скал. Здесь не было никаких проходов, и быть не могло. А сами стены казались монолитными.

Вот только рядом с ними явно кто-то возился. И у пленников ничего не было, чтобы отбиться. Только эта верёвка, которой им рот затыкали. Валера сполз на пол и нащупал её. Сжал в руке. Конечно, он сомневался, что сможет отбиться ей, но это было хоть какое-то оружие.

А потом ему в глаза ударил яркий свет. Он буквально пролился на них из щели в стене. Пламя слепило, било по зрачкам так, что аж больно было. Парень закрылся рукой, пытаясь защититься…

Но никто на них не нападал. Он чуть-чуть привык к свету и отвёл рукав от лица. Прямо перед ним в стене была большая дыра. Оттуда светил фонарь, пламя трепыхалось в стеклянной клетке. Свет его сначала направился на парня, потом перешёл на Чизмана.

– Ага, – послышался чей-то женский голос, почему-то смутно знакомый, – смотри-ка! Всё верно!

– Наконец-то! Я думала, что эти проходы будут вечными! Проклятые святоши! Зарылись в недра земли! – вторил ей другой голос. Он тоже был женским.

– Эй! – первая незнакомка бросила в сторону пленников, – заключённые! Идите за нами, если хотите жить!

И тут Валера оторопел. Он узнал её. Узнал, этот нахальный и наглый голос. Это была та девушка, что спасла его в Тризарде! Та самая, которую так боялись дворфы!

Свет фонаря перекрыла чья-то тень. Это Чизман молча полез в ту дыру.

– Погоди, – протянул парень, всё ещё закрываясь рукой от света.

– Студент! Тебе надо особое приглашение?! – хрипло бросил ему тот.

– Это она спасла меня тогда, в…

– Плевать! Уходим! Пока сюда инквизиторы не нагрянули! – прорычал программист, подскочил к нему и дёрнул за руку.

Оба попаданца торопливо бросились в этот проход. Яркий свет больше мешался им, поэтому лезли они на ощупь. Хлопали руками по камням, цеплялись пальцами за выступы. Тут был какой-то узкий и кривой туннель, который оказался тут совершенно непонятным образом. Но он вёл прочь из камеры инквизиции, а этого было уже достаточно.

– Тихо! – одна из девушек, дёрнула Валеру за рукав, – ждите тут! Надо закрыть дыру!

Она поставила фонарь на пол, и парень смог разглядеть, как в её руках появилась какая-то баночка. Незнакомка начертила на стене какой-то символ. Он пригляделся и в пляшущем пламени увидел разомкнутый круг и крест. Но только на доли секунды, когда знак ярко вспыхнул и тут же погас. Из земли словно выросла стена, и тускло освещённая камера скрылась прямо на глазах.

– Отлично! – девушка протиснулась мимо них, вышла вперёд, – вы двое за мной. Ивори! Держись позади!

– Угу. Мне-то только позади и держаться, – язвительно отозвалась та, – двигайте уже! – бросила она пленникам, пропуская их вперёд.

Те не стали спорить со своими спасительницами и потащились по этой узкой каменной кишке. Этот туннель, похоже, был природного происхождения. Его словно промыла вода – все стены неровные, кривые. Какого-то ровного пола вообще нет. Однако он заканчивался в их камере, там, куда воде не куда было деться. А ещё уходил проход по спирали, постепенно поднимаясь вверх. Кажется, обычно подземные воды так себя не ведут.

Незнакомка из Тризарда уже убежала вперёд. Свет её фонаря маячил где-то вверху. А вот вторая девушка ругалась и шипела позади, с трудом поднимаясь за ними. И ещё оказалось, что это она цокала, только не понятно почему. Валера подумал, что у неё какие-то сапоги с набойками.

– Ура! – донеслось сверху, – добрались!

Парень обрадовался, что этот лаз закончился. Но сверху почему-то пахнуло совсем не свежим воздухом. Наоборот пахло там ещё хуже, чем в камере. Какими-то нечистотами.

Впрочем, когда он добрался до выхода и выбрался на ровные каменные плиты, то сразу всё понял. Они оказались в канализации.

Аккуратные бортики шли вдоль кирпичных стен, что сходились над головой. Между ними широкий канал с грязной водой. Плавали в нём всякие гниющие объедки, мерзкого вида водоросли и, судя по всему, человеческие испражнения. Конечно, на это можно было наплевать, ведь пленники только что сбежали от лап инквизиции. Им бы порадоваться, но сил, чтобы радоваться у них не было.

 

– Эй! Среди вас, что? Нет нормальных мужчин? – язвительно послышалось снизу.

Валера сразу опомнился и помог этой Ивори выбраться. Девушка соскочила на камень и снова дважды цокнуло.

Наконец-то оба пленника смогли разглядеть своих спасительниц. Ведь места здесь было куда больше, чем в той каменной кишке. Та, что из Тризарда, была в тканевых штанах. Какая-то куртка на ней, просторный капюшон скрывает голову и лицо. Другая незнакомка куталась в шаль, тоже будто бы прячась от чужих взглядов. Её длинная юбка доходила до самого пола и это была совсем не подходящая одежда для канализационных туннелей. Едва она вылезла наружу, как тут же упёрла руки в бока и возмущенно заявила.

– Проклятье! Как же я устала! Почему нельзя было взять Фенриса!?

– Ты знаешь! – отмахнулась другая, – так задумано. И вообще – он бы там не пролез. Слишком здоровый!

– Шла б одна! – снова заныла в ответ та, устало опираясь на грязные кирпичи, – ты же знаешь! Я не люблю долго ходить, особенно по таким местам!

Её тонкая изящная рука что-то стёрла на стене. А потом, куски камней, валявшиеся возле пролома, вдруг взмыли в воздух и сами собирались в ровную стену. Проход закрылся, будто бы там ничего и не было.

– Ого, – только и выпалил Валера. Это была прямо какая-то магия.

– Так! – Чизман вышел вперёд и встал перед ними, – спасибо вам за помощь, но давайте-ка разберёмся! Кто вы такие?!

– Заткнись и иди за нами! А то будешь тут куковать, – махнула фонарем нищенка из Тризарда.

– Что?! – выпалил тот, – я хочу знать!

– Говорить будем в укрытии! – фыркнула вторая, – пошли!

– Верно. Доберёмся до логова – всё узнаешь! – её подружка развернулась и зашагала по туннелям.

– Эй! – программист развёл руками в стороны, а потом покачал головой, – ладно. Идём, – пробормотал он, – всё равно другого выхода нет…

И бывшие пленники потащились следом. Шаги их гулко разлетались по туннелю, отскакивая от низких сводов. Журчала бегущая рядом в канале вода. Что-то там хлюпало и плюхалось. Изредка по бортикам спешно пробегали серые крыски, скрываясь в трубах, что торчали из стен.

Вонь стояла жуткая. Валера уже немного отошёл от той безысходности, в которой увяз за время плена. Теперь парень начал брезгливо морщиться от запаха вокруг и осторожно прикрываться рукавом. Дышать ему тут было мерзко. Казалось, что капли этих нечистот витали прямо в воздухе. Хотелось поскорее добраться до этого убежища.

Шли они долго. Местами им приходилось перепрыгивать через канальцы со стоящей в них жижей, шагать по хлипким деревянным доскам, которые нависали над этой гадостью. На пути постоянно что-то мешалось. Свисало с потолка нечто мерзкое и склизкое, постоянно какие-то кучи мусора на пути, гнилые остатки бочек и ящиков.

И всё это время девушка сзади тихо цокала за ними. Она явно старалась идти осторожно, мягко ступая по плитам, но это цок-цок всё равно разлеталось под сводами туннелей. Чизман то и дело недоуменно оглядывался назад, пытаясь понять, откуда звук.

Наконец, нищенка из Тризарда остановилась у какой-то двери в небольшом закутке. Хитро отстучала по разбухшему мокрому дереву. Но ничего не произошло. Наступила тишина, в которой было слышно, как хлюпают нечистоты в канале, да капает вода с потолка. Девушка нетерпеливо занесла руку, чтобы снова постучаться, но тут дверь распахнулась.

Точнее чуть-чуть приоткрылась, а потом уже с жутким хрустом поползла в сторону. Разбухшие доски скрипели по полу, а сама створка никак не хотела вылезать из косяка.

– Входите! – прорычал им здоровый мужик, оттащив дверь так, чтобы можно было пролезть внутрь. Он был высоким и плечистым. Его волосы, длинные и тёмные, висели, словно пакля. Одежда на этом здоровяке вся была какая-то рваная и грязная. Странный тип, больше похож на какого-то проходимца. Но делать было нечего и оба попаданца протиснулись внутрь.

– Ух, – разочарованно выдохнул Валера. Похоже, это и было их убежище. Большая круглая комната. В самом центре её что-то вроде огромного колодца, уходящего куда-то вниз, где журчала вода. Вокруг него узкий каменный ободок, по которому можно было ходить. На него накидали досок, чтобы закрыть этот провал, и на получившейся хлипкой конструкции лежали три лежанки из грубо сшитых одеял. У стенки торчал какой-то столик с баночками. Рядом непонятно откуда взявшийся здесь шкаф, из дверей которого вываливались тряпки. Ещё тут были какие-то табуретки, кривые и трухлявые.

За спиной что-то хрустнуло. Это тот незнакомец закрыл дверь. Навалился на неё всем телом, чтобы вбить разбухшую древесину обратно в косяк.

– Значит, здесь вы прячетесь, – процедил программист, оглядываясь по сторонам.

– Ага, – отозвалась девушка из Тризарда и присела прямо на доски. Валера подошел ближе и заглянул сквозь щели. Там пенилась вода, плескавшая внизу. А сами деревяшки какие-то мокрые и подгнившие. Опасно тут лежать, того и гляди, что рухнешь вниз.

– Ладно, – Чизман тяжко вздохнул, – кто вы такие?

– Ваши друзья, – отмахнулась от него нищенка.

– Хорошо бы знать, что у нас за друзья, – хмыкнул тот, – как вас зовут-то хоть?!

– Я Теллари, – ответила она, – а это Ивори. Вон того здоровяка зовут Фенрис.

– Уже хорошо, – кивнул программист, – меня зовут Алонзо Чизман, – устало протянул он, – а это Валера. Значит, вы против инквизиции, так?

– Нет. Это она против нас, – заметила Ивори и уселась на одну из табуреток у стены.

– Ясно. Тогда вопрос такой… Вот вы спасли нас, что дальше?

– Я не знаю, – Теллари небрежно пожала плечами, – думаю, надо выбраться из города.

– Выбраться? – напрягся Валера, – но куда мы пойдём?

– А, туда, куда поведет Его воля, – девушка развела руками, – мы делаем всё, что велит Он, – она глянула на них из-под капюшона, – вот так.

Парень поёжился. Что-то ему это совсем не нравилось. Похоже, они попали в какую-то секту, не иначе.

– Замечательно, – Чизман нервно заходил кругами, – наши цели совпадают, выберемся вместе из города и потом разойдемся. Но есть одна проблема! – он пригладил свою торчащую во все стороны бороду, – нам нужны наши вещи. Ясно? Инквизиция всё конфисковала и надо их вернуть. Думаю, что у нас очень мало времени. Сейчас они поймут, что мы пропали и начнут нас искать. Поэтому действовать надо быстро!

– То есть, – здоровяк лениво поднял на него глаза, – хочешь сказать, что тебе надо залезть в хранилище инквизиции и стащить оттуда улики?

– Ну да! Без этих вещей нам, – он кивнул на Валеру, – не выжить!

– Это нереально! – Фенрис развёл руками, – вас спасли и это уже чудо!

– А что, есть лимит на чудеса? – прищурился программист, – я сам справлюсь. Покажите мне какой-нибудь секретный ход в это место и всё. Схожу и заберу всё сам.

Парень глянул на него и усмехнулся. Это действительно выглядело смешно. Его спутник был весь грязный, исхудавший, аж скулы торчат. У него не было никакого оружия, да и сил сражаться уже не осталось. Но он хотел отправиться на самоубийственную вылазку, за какими-то вещами. Что ж у него там такого было, ради чего следовало так рисковать жизнью?

– Это безумие! – процедила Теллари, уставившись в пол, – забудь об этом. Нам надо уходить.

– Нет! – программист посмотрел на неё безумным взглядом, – эти вещи нам необходимы! Поэтому нужно что-то придумать, – он торопливо заходил по комнате, с беспокойством почёсывая заросшую щеку.

– Эй! – Ивори поднялась на ноги и развела руками, – тебе всё уже сказали! – она осторожно прошлась мимо него, цокая по каменному полу, – это невозможно!

– Но, они же не ждут нас! Внезапно нападём, – принялся рассуждать Чизман, схватился за волосы, а потом вдруг резко замер, – что это вообще за звук? – он сердито махнул на неё, – у вас тут лошадь что ли?!

– Нет! – резко вспылила та и со злобой бросила ему в лицо, – здесь только я!

Она развернулась и снова уселась на табурет, закрыв лицо ладонями. Фенрис что-то хотел сказать, но с досадой отмахнулся и повалился на одну из лежанок. Доски захрустели под его весом. Кажется, знакомство с новыми союзниками у двух попаданцев совсем не заладилось.

– Ладно! – вдруг воскликнула Теллари, – хрен с тобой. Пойдём, заберём эти твои вещи, – она с силой дёрнула разбухшую дверь на себя, да так, что та сразу приоткрылась. Девушка обернулась к ним и процедила, – вы идёте?

– Идём, – заявил Чизман и вышел в туннель. Валера вздохнул и шагнул следом….

Глава четвертая. Пришли и забрали.

– Вы видели его? – шепнула ей служанка. Та прижималась рядом и держала её под локоть, пока они поднимались наверх.

– Кого?– девушка небрежно отмахнулась от неё.

– Герцога Брестонского! Он так смотрел на вас, госпожа!

– Ох, не льсти мне. Будто бы есть им дело до таких как я! – она покачала головой, устало опёрлась на перила лестницы. Когда всё вокруг кружится некогда замечать чужие взгляды. И виновато в этом было совсем не игристое вино – девушка не спала уже несколько суток.

– Скорее всего, он захочет встретиться с вами! – продолжала лепетать служанка, – его светлость уже давно к вам заглядывает. Ходит на все ваши балы и маскарады!

Эсмеральда фон Геронд прижалась к стене. Дурно. Корсет давит, пышная юбка мешается. Ещё в сон клонит. Так сильно, что будто бы мир вокруг меркнет. Девушка вновь закачала головой, надеясь сбросить сонный морок.

– Я же говорила! Милерда! Он просто приходит развлечься, как и многие другие! На наши вечера съезжаются со всей округи! Или все другие гости тоже так сильно хотят увидеть меня? – она усмехнулась и тут же скривилась. Похоже, игристого вина сегодня для неё достаточно. Её резко затошнило. Пальцы лихорадочно застучали по стене, где-то тут ниша, а там была изящная ваза, ценой в хорошего скакуна…

– Что вы! Я же вижу, – с доброй улыбкой произнесла Милерда, радуясь за хозяйку, – он на вас явно глаз положил! А ведь завидный холостяк! И богатый! Ой, везёт вам.

– Угу, точно, – вцепляясь в вазу, заметила Эсмеральда. Но ваза ей не понадобилась и хорошо. Потому что несчастный сосуд выскользнул из рук и укатился вниз по ступеням. Отлетело от него витое крылышко, полетели по сторонам осколки. Но девушка лишь усмехнулась.

Ей везло. Сильно везло. Богатое наследство. Здоровый особняк с дивным садом и гигантским живым лабиринтом. Одни винные погреба чего стоят! Конюшни с элитными скакунами, всякие псарни – её это мало интересовало, но, кажется, подобное считалось роскошью даже среди местных лордов. Ещё и земли. Несколько целых…. Сколько-то там. Девушке было плевать. Всё равно всем занимались управляющие, щедро приумножая и без того огромное богатство. А она только устраивала пиры и гулянки. Пышный бал, чудесные напитки, дивные яства, лучшие циркачи и обязательно фейерверк под конец вечера! Сама она надменно ходила среди празднующей толпы. Приветствовала гостей, слушала благодарности и наслаждалась своим величием. Ведь каждый встречный нахваливал её. Хотя за что? За то, что тратит на них доставшиеся так легко деньги?

Теперь вот ещё герцог глаз положил. Он вроде бы красивый, интересный. Пожалуй, для полного счастья ей не хватало только мужа. Достойного, с титулом.

С помощью служанки Эсмеральда всё же смогла подняться по лестнице и добралась до своей спальни. Роскошная кровать прямо манила своей мягкостью. Но девушка прошла мимо и вышла на балкон. Уставилась на лабиринт в саду. Интересно, никто там не заблудился, случаем? Вроде бы нет. Только слуги убираются. Гости иногда так много мусорят…. Зеленые коридоры вдруг резко закрутились перед глазами.

– Госпожа! – Милерда спешно подошла к ней, когда она судорожно схватилась за виски, – вам нужно поспать…. Вдруг завтра приедет герцог? Или пошлёт слугу с письмом! Надо отдохнуть!

– Нет, – покачала головой девушка, – я не хочу спать. Мне нельзя.

– Вам надо…

– Нет, – стальным голосом вновь заявила Эсмеральда. Нельзя спать. Сны ей снились ужасные. Чёрное солнце в небе. Пылает, ревёт. Будто бы что-то требует. Красные небеса, фиолетовые дымки распускаются по ним. И какие-то обрывки, словно воспоминания, которых никогда не было в реальности.

Они были такие нелепые и глупые! Вот, она, самая богатая девушка во всей округе, идёт по кривым улочкам этого Дора. По самому гнусному его району, там, где всякие бездомные и пьянчуги ошиваются. Ищет какую-то красную дверь. Или вот другой из этих снов, где она стоит в кузнице, среди искр и пламени, что-то передаёт кузнецу, будто бы расплачиваясь за какую-то поделку. Зачем? Почему? Ответа в этих сновидениях не было. Но всегда они заканчивались одним и тем же. Чёрным ревущим солнцем. Эсмеральда покачала головой, устало опёрлась на перила балкона.

– Позвольте, – служанка потянула за шнуровку корсета, – госпожа…. Ну же! Не мучайте себя…

 

– Я… не могу, – едва шевеля губами, пробормотала она. И тут силы покинули её. Девушка рухнула на пол. Но Милерда подхватила её и оттащила к кровати. Помогла снять корсет и платье.

Эсмеральда опустилась на мягкую перину и та приняла её в свои объятья, будто бы теплая вода. Девушка растворилась в ней, медленно погружаясь в сон….

– Цок, цок, – глухо стукнуло по мостовой. Она обернулась. Никого. Сделала ещё пару шагов.

– Цок-цок, – отозвалось эхом от стен. Будто бы её кто-то преследует! На несчастную накатила паника. Эсмеральда бросилась вперёд, переулки замелькали перед глазами. Всюду разруха, всюду грязь! Это бедный квартал Дора! Как она здесь оказалась?

– Цок-цок, – снова слышно за спиной. Что происходит? Стоп! Это ведь всего лишь сон! Точно, она облегчённо выдохнула и подняла голову. Над ней, перекрывая вечернее небо, болталась вывеска с кабаном. Этот образ прямо сходу врезался в память, будто бы что-то важное.

– Подай монетку! – вдруг послышался старческий голос за спиной, – кутаешься в свой плащ, но я-то вижу! Наряд видно твой! Богатая…. Дай несчастной монетку….

– Нет! – покачала головой Эсмеральда и уставилась на нищенку. Та была закутана в какие-то тряпки и из-за этого выглядела, будто бы серый комок пыли или грязи. Сжалась она в своём грязном углу, нахально протягивая свою руку…. Стоп. Рука-то у неё молодая!

Девушка резко отскочила от этой незнакомки, а та вдруг поднялась перед ней и стянула свою тряпку с головы.

– Я могу помочь тебе! – вдруг сказала она звонким голосом.

– Что!? – с отвращением выпалила Эсмеральда. Да у неё наряд стоил целое состояние! Чем, такой как она, могла помочь эта нищенка!? Бродяжка, которой нужны были деньги, чтобы не уснуть сегодня голодной!

Однако незнакомка буквально вцепилась в рукав дорогого платья. Настырно заглянула в глаза. У неё было милое лицо, только уродливые символы какие-то на лбу. Волосы тёмные, радужка такая жёлтая.

– Либо я, либо они, – она кивнула куда-то в сторону, сыграв бровями.

Эсмеральда повернулась. По загаженному переулку шагал отряд вооружённых людей. Блестящие латы, накидки в виде крестов. Святое Воинство.

– Лучше они, – едко бросила девушка. Ещё бы. На её приёмах постоянно были высокопоставленные лица из Святой Церкви, а при таком богатстве можно было легко жертвовать практически любые суммы. И, конечно же, она постоянно посещала воскресные службы. Поэтому бояться этих рыцарей было просто бессмысленно. Они наоборот должны были спасти знатную особу от настырной бродяжки. Однако те вдруг недобро уставились на неё, а потом бросились навстречу, обнажая клинки.

Эсмеральда вскрикнула от ужаса и проснулась, вся в холодном поту. Что за жуткий кошмар опять приснился?! Хорошо, что ещё этого чёрного солнца не было. Хоть какое-то облегчение.

Девушка осторожно села на кровати, брезгливо поморщилась и встала на ноги. Её всё ещё мутило после вчерашнего и даже немного пошатывало. Хорошо, что успела вчера снять юбку, перед тем, как вырубиться, а то сейчас запуталась бы в пышном подоле…

– Милерда! – громко позвала она служанку. Голова какая-то ещё тяжелая, все волосы на ней перепутались. Эсмеральда провела рукой по ним, чтобы хоть чуть-чуть пригладить. И пальцы вдруг упёрлись во что-то твёрдое.

– Да, госпожа? – двери распахнула верная служанка. Всегда милая и всегда готовая помочь. Она вошла в комнату и вдруг дико завопила. Отскочила назад с ужасом в глазах и неистово принялась креститься….

– Эй! Послушай! – воскликнул Чизман, догоняя их новую подругу, – если я вас чем-то обидел, то так и скажите! – он развёл руками в стороны, – я не местный, поэтому мало что знаю!

– А, забудь, – бросила ему Теллари, натягивая сбившийся капюшон на лицо, – потом поговорим об этом.

– Ладно, – пожал плечами тот, – но знай! Мы вам благодарны и не хотим оскорблять, верно, ведь? – он повернулся к Валере. Тот кивнул.

Они втроем шли по этим канализационным туннелям. Убежище осталось далеко позади, и теперь их окружала вся эта вонь, грязь, слизь и бегающие крысы. Место было просто класс, хотя всё же лучше, чем каменный мешок с единственной дверью.

– Значит, у тебя есть какой-то план? – вновь осторожно спросил программист.

– Мой план – найти план, – фыркнула девушка, – я не знаю, где это хранилище. Поэтому нужно, сначала узнать это, а уже потом думать, как мы будем его вскрывать.

– Погодите, – изумился Валера, – мы вломимся прямо туда, в обитель этих инквизиторов?!

– Нет, – Теллари отмахнулась, – это совсем глупо. Проберёмся по этим туннелям, а там уже залезем внутрь. Главное, не привлекать внимания! Ясно?!

– Угу, – Чизман покачал головой, – а где искать план? Ты хотя бы это знаешь?

– Ну, в канцелярии. Только чтобы туда войти надо быть одним из послушников.

– А мы-то как туда попадём?

– Ух, – девушка остановилась и схватилась за голову, – как все это делают! Хватаешь послушника, забираешь у него тряпки, проходишь в канцелярию и берёшь то, что тебе нужно! Сколько ещё у вас тупых вопросов?!

– Понял, – сразу кивнул тот.

– Есть только одна проблема, – Теллари подняла вверх палец, – видишь ли, послушники они все мужики. Следовательно, заниматься этим придется кому-то из вас, – она небрежно пожала плечами, – что, кстати, справедливо. Ведь это же ваши вещи, – хмыкнула девушка и зашагала дальше.

– Эй, кажется, ты на нас злишься! – прищурился программист.

– Нет, – фыркнула та, – я злюсь, что мы теряем время. Ещё вопросы есть?!

– Нет. Хотя, стой! А куда мы вообще идём?

– Вот сюда! – Теллари ткнула рукой на узкий коридор, – там, в конце, выход к храмовым прудам. Вода из них сливается сюда. А послушники часто бродят возле них. Смотрят на рыбок и медитируют, – она издевательски помахала пальчиками, – вот пойдёшь и схватишь одного из них. Всё.

– Ага, – Чизман приосанился и зашагал вперёд.

Валера посмотрел в ту сторону. В конце был яркий дневной свет. Из-за него почти не видно прутья решетки, что перегораживала проход. Программист добрался до конца и выскользнул на улицу, скрипнув калиткой. Парень не сомневался, что тот справится. Он ведь и не такое выделывал. Так что скоро у них будут вещи и оружие. Наконец-то они снова станут сильными и решительными. Способными противостоять этому миру. Главное только опять не попасться в засаду.

Решётка вновь скрипнула. Программист кого-то тащил прямо к ним. Молодой парень, весь безвольно обмякший. На нём что-то типа робы, деревянные сандалии, да пояс из веревки. Болтается на ленточках какой-то блокнотик и кусочек угля на привязи.

– Вот, поймал кого-то, – пробурчал Чизман, – не знаю только послушник это или нет. Но думаю, сойдёт.

– Думаю, что нет, – процедила Теллари, цокнув языком. Глянула на программиста, потом на обмякшее тело.

– А что не так?!

– Этот хилый и мелкий. А ты высокий, – небрежно бросила она.

– У него ж ряса! – ткнул рукой тот, – эта тряпка болтающаяся! Какая разница, ну больше-меньше?

– Вот именно, это ряса! – поучительно заявила та, – а на тебе она туникой будет! В плечах растянется, рукава короткие будут! Это тебе не какая-то там деревня! В канцелярии такие крысы сидят, – она сердито покачала головой, – у них там всё до мелочей выверено.

– Эх, – устало махнул кулаком тот, – пойду, другого притащу!

– Да стой ты! – Теллари схватилась за виски, – мы тут будем их коллекционировать? Штабелями укладывать? – фыркнула она, – Валера! Одевайся! Ты вроде подойдешь! – девушка окинула его коротким взглядом.

– Я? – выпалил парень, – так. Вообще-то, я не боюсь, просто думаю, у меня не выйдет…

– Думать потом будешь, – презрительно пробурчала та, – а сейчас некогда. Быстро переодевайся! Сейчас расчерчу тебе, где канцелярия должна быть….

– Справишься? – с некой надеждой спросил Чизман, глянув на него.

Валера пожал плечами и принялся стягивать рясу с послушника. Натянул её на себя. Этот блокнотик сорвался с привязи, грохнулся прямо в канаву, утонув в нечистотах. Но было плевать на него. Парень попытался пригладить волосы, лицо вытереть, чтобы не выглядеть, как дикарь.

– Сойдет, – кивнула Теллари, бегло оглядев его, – вот схема. Пройдешь сюда, потом здесь. А потом тут. Там спросишь…. – она на пару секунд задумалась, – скажи, что ты от мастера Фролина. Кажется, он со своими каменщиками реставрирует западное крыло.

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Автор
Серии:
Подмирье
Поделиться: