Название книги:

Тени Деймона: Шаг в неизвестность. Том 1

Автор:
Мстислав Константинович Коган
Тени Деймона: Шаг в неизвестность. Том 1

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 4 «В глубокой и беспросветной…»

Голова гудела, будто вчера ее запихнули в центрифугу, оставив остальное болтаться снаружи. Во рту было сухо, а еще чувствовался привкус какой-то химии. По всему телу разлилась противная ноющая боль вперемешку со слабостью, приковавшая меня к мягкой койке. Вот только разлеживаться, пока вокруг происходит какая-то хрень, похожая на заговор серых человечков, было ну никак нельзя.

Я попытался разлепить веки, но яркий белый свет тут же больно резанул по глазам. Агрх… Кажется, та адская смесь, которую я вчера в себя влил, вырубила меня еще до того, как… Дагор! Моя рука судорожно метнулась к небольшому зазору между кроватью и стеной. Надеюсь, они не обыскивали каюту. Так… Есть! На месте! Фух… Если только они не залезли в него и не стерли все данные. Но сейчас проверять слишком опасно. Могут смотреть. Блядь. Я же только что своими судорожными попытками выдал месторасположение тайника. Ладно. Значит, пока придется потаскать эту штуку с собой. Надеюсь, им не взбредет в голову меня обыскивать.

Кое-как подтянув планшет к себе и запихнув его в рукав куртки, я открыл интерфейс. Над всплывшим из тьмы меню висело уведомление об успешном завершении очистки памяти и подключении к искусственному интеллекту корабля. Берт был прав. Они действительно все потерли. Ладно, хоть не устроили перепрошивку, сохранив весь прежний функционал. Неплохо бы еще понять, додумались ли они установить программу-шпион. По идее, для подобного нужно подтверждение биологического носителя. Как, впрочем, и для форматирования памяти… Да, засада. Ладно, пока все равно ни проверить, ни очистить интерфейс от подобной дряни не представляется возможным. Но делать что-то надо.

Что мы имеем? Первого, который, вроде как на моей стороне. Впрочем, это пока что еще непонятно. Ани, которая на меня, судя по ее поведению, запала. Или очень старательно делает вид, что запала. Бермута, который может рассказать о корабле, экипаже и прочем, и очень… Нет, ОЧЕНЬ голодный желудок. Вот с этого и начнем. Только…

Я, немного поиграв с меню интерфейса, включил детектор биологической опасности и попробовал немного привести себя в порядок. Кончики пальцев закололо, а по телу пробежала неприятная судорога, однако вскоре в голове начало проясняться.

– Векс, приглуши свет и смени его на оранжевый, ближе к красному… И воды мне сделай стакан.

Полежав еще пару минут и дождавшись, когда ИИшник выполнит все указанные мной манипуляции, я попробовал встать. Комната была погружена в приятный полумрак, к которому мои глаза сразу же приспособились. Казалось, что с моего прихода тут ничего не поменялось. Панель, «окно», тумбочка, шкаф, стол, два кресла – все было на своих местах. Разве что на гладкой, отполированной до блеска столешнице теперь красовался граненый стакан с водой. Мда. Технологии идут вперед, но некоторые вещи остаются неизменными на протяжении столетий. Может, кому-то оно и в кайф, но мне, если честно, такое ретроградство не очень по вкусу. Надо будет как-нибудь потом попросить Векс поменять модель на более «эстетичную».

Интерфейс признал воду вполне пригодной для питья, поругавшись лишь на излишнее содержание железа. Судя по всему, травить меня той бурдой тут постоянно не собираются. Что ж, и на этом спасибо. Ладно, в норму вроде бы пришел, пора разведывать обстановку.

Аккуратно, стараясь не вызвать подозрений у возможных наблюдателей, я переложил в карман куртки планшет, который до сих пор скрывал в своем рукаве, и направился к выходу из каюты. С дверью возиться не пришлось. Она сама открылась, стоило только мне подойти к ней. Хреново. Замок, судя по всему, к ней не прилагается. Интересно, у Первого он был или это только я такой «счастливчик». Зараза. Надо было внимательней смотреть и лучше запоминать. Но теперь в любом случае уже поздно.

Выслушав напутствие Векс, пожелавшей мне удачного дня, я наконец переступил порог и осмотрелся. В коридоре не было ни души. Тишину, густым суховатым туманом повисшую во внутренних помещениях корабля, не нарушало ничего, кроме каких-то глухих ударов, периодически раздававшихся где-то там, вдалеке, за поворотом. Лампочки, вмонтированные в потолок, то и дело начинали нервно моргать, отчего все вокруг то и дело погружалось в кромешную темноту.

Моя рука сама собой потянулась к поясу в тщетной попытке нащупать пистолет, а мозг начал истошно вопить об опасности и просить вернуться обратно в каюту. Да уж, не стоило мне играть в ту игру, где какой-то хрен вроде меня рубит конечности всякой нечеловеческой херне, разгуливающей по космическому кораблю. Зараза… А что если там и вправду какая-нибудь космическая плотоядная «зелибоба» завелась. Идти смотреть на нее с голыми руками? Ну уж, блин, нет. Наверное, что-нибудь можно найти в других каютах.

Я осторожно, стараясь как можно меньше шуметь, пошел в сторону источника звука, по пути проверяя двери кают остальных членов экипажа. Не среагировала ни одна. Еще лучше. Вот и гадай теперь, то ли они массово заперлись, то ли сдохли, то ли стали кошмарными плотоядными тварями. Эх, сейчас бы лазерный резак или, на худой конец, обрез двустволки с пачкой патронов и бронежилетом…

Стук был все ближе, а у меня было все меньше желания знать, кто это там балуется. Бом-бом-бом – такой размеренный и однообразный, будто там был и не человек вовсе, а безмозглая, но кровожадная тушка, от нечего делать бьющаяся своей тупой агрессивной башкой в металлическую обшивку коридора. По спине пробежал холодок. Воображение начало дорисовывать картины одну хуже другой. Человеческая оболочка с оскаленной голодной пастью, изорванной одеждой и сочащимися кровью пустыми глазницами, или изуродованная бесформенная туша с круглой дыркой, усеянной несколькими рядами бритвенно-острых зубов, перебирающая по стенам коридора своими многочисленными костяными отростками.

Ладно. Надо успокоиться. Если там действительно что-то такое, то страх и паника делу не помогут. Вдох. Выдох. Вдох. Выдох. Молоточки, отчаянно колотившиеся в виски, постепенно стихают. Сердце начинает биться ровнее, а руки прекращают дрожать. Я еще раз окидываю взглядом коридор, пытаясь определить все возможные пути отхода. А затем делаю шаг. Другой. Третий. Бом-бом-бом – стук приближается, гулким эхом отражаясь от голых стен коридора. Руки сами собой сжались в кулаки. Без боя не дамся. Шаг. До поворота уже можно дотянуться. Другой. Все, стоп. Теперь нужно аккуратно высунуться из-за угла, оценить обстановку. Зараза. Страшно. Вдох. Выдох. Вдох. Выдох. Ну, сейча…

Звук пришедшего на интерфейс сообщения разлился по безжизненному коридору. Практически сразу за ним последовал второй. Я закрыл глаза, вслушиваясь в стук, доносящийся из-за поворота, и приготовился бежать. Ничего не произошло. Кто-то невидимый спокойно продолжал колошматить по стене коридора как ни в чем не бывало. Либо он глухой, либо… Дагор, звук ведь только у меня в ушах. Никак не могу привыкнуть к этой хреновине. Ладно…

Я осторожно, стараясь поменьше отсвечивать, выглянул из-за угла и… Охренел. Стучала дверь, которая никак не могла закрыться. Какой-то шутник поставил прямо посередине проема магнитный упор, и теперь металлическая дура с завидным упрямством по нему била в тщетной попытке закрыть гребаный коридор.

Я прислонился к стене, вытер со лба пот и нервно то ли хихикнул, то ли кашлянул, то ли все это сразу. С играми пора завязывать. Или воображение держать в узде. Зараза, всего лишь дверь, а воображение напридумывало тут такого… Что мне теперь придется стирать штаны. Хорошо хоть фигурально, а не буквально. Фу-у-ух… Ладно. Посмотрим, кто там мне написал.

Первое сообщение было от Ани.

«Привет, красавчик. Ты наверняка голоден, так что я загрузила в это сообщение маршрут до ближайшей столовой. Он загрузится в твой интерфейс автоматически. Просто выбери в меню навигации пункт: «Следовать до указанной точки», и он сам тебе проложит маршрут. Я сейчас немного занята, но, надеюсь, ты подождешь меня там. Увидимся через полчаса. Ани.

ПС: у нас тут Векс немного сошла с ума из-за перебоев в энергоснабжении, так что не пугайся периодически глючащих дверей, моргания света ну и всякого подобного».

Зараза, могла бы и пораньше предупредить, а не после того, как я уже успел напустить в штаны ежиков.

Второе – от Бермута. Он сообщал, что собрание всего экипажа состоится в четыре часа по корабельному времени в кают-компании номер четыре и тоже прикладывал точку назначения, специально для новеньких. Так, а сколько у нас сейчас? Ага, час пятьдесят. Ну, в столовую я точно успею, да еще и с Ани там посижу. Убью двух зайцев одним выстрелом, так сказать. Где тут было меню навигации.

Идти оказалось довольно далеко. Серые коридоры сменялись какими-то техническими помещениями, более богатыми, отделанными чем-то стилизованным под дерево секциями, просторными ангарами и небольшими комнатками, похожими на контрольно- пропускные пункты. Вокруг то и дело сновали люди. Кто-то бежал, кто-то просто стоял, копаясь в своем планшете, кто-то вполголоса разговаривал. Я еще раз поразился размерам этой посудины и логике того «сверхразума», который решил протащить ее в атмосферу Деймона ради спасения четырех человек. Впрочем, спасения ли? Не думаю…

Столовая представляла собой просторное, но довольно уютное помещение. Мягкий желтоватый полумрак, отделанные деревом стены, большие, отполированные до блеска столики, вокруг которых расположились красные кресла, приятная музыка и тихая беседа, которую вели двое посетителей, расположившихся совсем недалеко от выхода- все это создавало спокойную, расслабляющую атмосферу, в которой хотелось раствориться без остатка. Да, приятное место, ничего не скажешь. Можно было бы даже немного просто так посидеть, если б желудок постоянно о себе не напоминал. Впрочем, действительно, пора чем-нибудь подкрепиться.

Я направился к небольшой барной стойке, за которой стоял лысый, чуть полноватый бармен, лениво протиравший стаканы. Интересно, на хрена они его тут держат, если на принтере можно распечатать практически любое блюдо или выпивку. Для атмосферы? Или просто, чтоб одиноким посетителям было с кем перекинуться парой слов после тяжелого дня.

 

– Ну, привет. Новенький? Просто раньше тебя тут не видел, – дружелюбно улыбнулся он.

– Да, вроде бы. Сутки как на борту, если, конечно, ничего не путаю.

– Ну, точно из новеньких. Жарко вчера было, да? Честно говоря, думал, что Директорат нас все-таки решит разнести в щепки, но пронесло, – он нервно хмыкнул и поставил стакан на стойку, – так что будешь?

– Мне бы пожрать чего. Да и выпить. Но только не алкоголь! Вчера, блин, хватило, – бросил я, сев на высокий табурет.

– А, с едой это не ко мне. Вон, – бармен указал на внушительную, подсвеченную красным, выемку в стене, рядом с небольшой панелью, – там выбирай все, что душе угодно, и печатай на здоровье. Абсолютно бесплатно. У нас, в принципе, валюта тут не особо в ходу. Разве что… А, впрочем, неважно, – махнул он рукой. – Все равно в ближайшее время мы ни на какие планеты садиться не будем.

– Лады, а ты тут тогда зачем? – удивленно поднял бровь я.

– Вон, видишь бутылки за моей спиной, – ухмыльнулся бармен, указывая на полки, висящие позади него, – это настоящий алкоголь. И, поверь мне, та печатная дрянь ему не чета. Ну, а я – один из немногих на этом судне, кто действительно работал раньше барменом. Так что, если тебе какой коктейль намешать – это ко мне.

– Не, друг, спасибо, конечно, но я пас. Меня вчера Берт таким забористым виски накачал, что до сих пор в себя прийти не могу.

Лицо бармена вытянулось и посерело, а маслянистые глазки как-то нехорошо забегали. Лишь на миг. Но и его было достаточно, чтобы дать мне понять, кто замешан в той самой попойке. Хм. Не знаю, как это может помочь в будущем, но лучше запомнить.

– Да ты не переживай, – откашлявшись, начал он, – У нас тут Векс дурит уже второй день. Вроде как из-за перебоев с питанием. Так что ничего тебе не кажется, действительно могут случаться странности.

– Ладно, приятель. Пойду я себе тогда что-нибудь закажу, а то, блин, не жрал больше суток. Может, еще как-то загляну к тебе пропустить бокальчик первого Деймонского, – я махнул рукой, и хотел было направиться к автомату, но толстяк меня остановил.

– Погоди, тебя хоть как звать то? – дернул он меня за рукав.

– Алекс.

– А меня Тонг. Тонг Сихунг. Рад знакомству, – он протянул мне руку.

– Тоже, приятель, – подмигнул я ему, отвечая рукопожатием, – тоже.

Этот принтер, в отличие от тех, что были установлены в каютах, работал гораздо быстрее. Не прошло и минуты, как мой бифштекс с картошкой и апельсиновый сок были готовы. Я взял поднос в руки и направился обратно, за примеченный мной ранее столик рядом с болтающей парочкой. Надо было как-то скоротать время до прихода Ани, да и вдруг они чего полезного скажут…

Усевшись поудобнее, я, покопавшись в интерфейсе, немного увеличил чувствительность слуха и начал помаленьку ковырять свой обед.

– Кстати, я тут пока был на планете, скачал целую пачку новостей по проекту «Омега-3», как ты и просил. Скину тебе вечером.

– Спасибо. Ты сам-то смотрел?

– Да, довольно любопытно. Думаю, ты сам охренеешь от того, что там произошло.

– Расскажи вкратце хоть.

– Тогда уже такого эффекта не будет.

– Да пофигу мне на эффект. Давай, выкладывай, что там?!

– Ну… – говоривший выдержал паузу. – В общем, теперь он называется по-другому. Вестфолк.

– Ого. Это с чего вдруг такие перемены?

– А вот сейчас ты охренеешь. В общем, пока яйцеголовые Директората копошились на станции, пытаясь пробить поле планеты, двое местных каким-то образом умудрились запустить один из шаттлов на грохнувшемся корабле и выйти в космос. Естественно, очкастые тут же их перехватили и давай, значит, допытываться, как и что. Так вот, выяснилось, что там, внизу, у них с момента падения Звезды-1 прошло аж четыре тысячи лет, однако они до сих пор строят замки и колошматят друг друга железными дрынами.

– Охренеть. Но погоди. Если они настолько низкоразвитые, как тогда им удалось запустить этот шаттл? Даже наши ученые, провозившись двадцать лет, научились только следить за тем, что там происходит внизу. А тут ты говоришь, что двое местных аборигенов смогли не только разобраться в управлении шаттлом, но еще и как-то защитить его от излучения планеты. А еще ты сказал, что внизу прошло аж четыре тысячи лет. Как, блин, такое вообще возможно?

– Слушай, я сам еще толком не разобрался. Вроде как организм одного из них мог генерировать какое-то защитное поле. Эта способность появилась у местных людей предположительно в результате адаптации под условия окружающей среды. Проще говоря, за четыре тысячи лет они эволюционировали в нечто немного отличное от нас.

– Меня больше волнует вопрос, где ж там у них граница временного перехода и почему их корабль не размазало по атмос…

– Красавчик, ты в порядке? – передо мной сидела Ани. Уставшая, растрепанная, но все равно весьма симпатичная. – Я думала, после того, как ты пролежал почти сутки без сознания, тебе захочется нормально поесть, а не лениво ковырять вилкой обед.

– Зови меня Алекс, – я улыбнулся ей и отхлебнул сока.

– Алексей или Александр? – поинтересовалась девушка.

– Нет, – покачал головой я, – Просто Алекс. Такое уж имя выдали. Да и мне оно, в принципе, нравится.

– Ладно. Тем более, что красавчиком ты был, как прилетел. А сейчас, если честно, я бы на твоем месте пошла бы в каюту и еще поспала. Тяжелая выдалась ночка?

– Да уж. Голова после нее до сих пор побаливает.

– Извини. Это я виновата, – она отвела взгляд в сторону. – Пришлось полностью почистить память твоего импланта. Эти Директоратские шавки успели запустить к тебе вирус-шпион, который выдал бы местоположение нашего корабля, как только мы покинули бы гиперпространство.

Похоже, что врет. Но лучше не стоит на нее давить. По крайней мере – не сейчас. Её симпатия ко мне еще не означает, что она тут же не побежит сдавать меня с потрохами Бермуту. Вполне вероятно, что этот хитрый хрен и приставил ее за мной следить. Надо как-то поаккуратнее все вызнавать. Интересно, про программу-шпион она просто соврала или это был какой-то намек. В любом случае, интерфейс на всякий случай придется периодически выключать. По крайней мере, пока копаюсь в планшете Берта. Хрен их знает, вдруг они могут теперь еще и видеть моими глазами.

– Ладно тебе. Оно нужно было для нашей же безопасности, – я махнул рукой и налег на бифштекс. – Тем более, у меня все равно ничего важного там не было. Толком даже разобраться с ним не успел. Только вышел из госпиталя – и сразу покушение.

– Да… – задумчиво протянула она. – Директорат совсем обнаглел в последнее время. Раньше они старались делать это как-то по-тихому, подстраивая будто бы несчастные случаи, а теперь прям среди бела дня нападают. Видимо, война с братством истощила финансы, да и отставных появилось слишком много. Вот они и решили немного «сократить» расходы. Но не будем о грустном. Расскажи лучше о себе.

Они, блин, эту байку про покушения повторяют, как заведенные. Интересно, сами-то верят или просто промывают мозги новичкам. Во времена еще докосмических войн такое, вроде, практиковалось. Солдатам много раз повторяли одну и ту же ложь, за которую они должны были идти воевать. И, в конце концов, они сами начинали в нее верить и думать, что, убивая таких же несчастных, как они сами, – делают правое дело. Не удивлюсь, если и сейчас такая фигня с некоторыми прокатывает. В космос-то мы выбрались, всякими полезными примочками обзавелись, но поменялись ли на глобальном уровне? Не думаю. Разве что сейчас для многих деньги значат куда больше, нежели некие мифические идеалы. По крайней мере, со стороны Директората. В Братстве же, напротив, фанатик на фанатике сидит и фанатиком погоняет. Возможно, Бермут тут тоже сколачивает нечто подобное.

– Эй, – Ани пощелкала у меня пальцами перед носом. – Ты тут? Может тебя в медотсек отвести?

– Да не, – махнул я рукой, и, решив немного покосить под влюбленного дурачка, продолжил: – Просто хотел тебя чем-нибудь впечатлить и вдруг понял, что мне толком и нечего о себе рассказать. Родился, учился, служил, попал сюда. Вот и вся моя биография.

– Ты мне и без впечатляющего прошлого понравился, – расхохоталась она. – Расскажи о своих интересах. Или о том, была ли у тебя девушка?

– Да особо ничем и не увлекался. Учился, иногда играл в игры. Потом пошел воевать, и там вообще было не до того. Девушка… – я взял небольшую паузу, пытаясь понять, как лучше соврать, чтобы побыстрее войти ей в доверие. – Ну… Если не считать безответной любви в академии, то в этом плане все тоже довольно печально. А если быть точным, то вообще никак.

– Ну, – она загадочно улыбнулась. – Это не так уж и плохо. По крайней мере, мне так кажется.

– А что в этом плане насчет тебя? Есть кто? Или, может, был?

– Сейчас… Будет, – она подмигнула мне. – Или уже есть. А вот был ли… Думаю, со временем ты сам все узнаешь, – девушка улыбнулась.

– Ну а… Чем увлекаешься? – спросил я, закидывая в рот кусок картошки.

– Хакингом. Электронный замок, чей-нибудь счет, камера наблюдения и все в таком духе – это по моей части, – в ее глазах заплясали азартные огоньки. – Ты знаешь… Вот, занимаясь такими вещами, как будто ведешь мысленный поединок с программистом, который устанавливал защиту. Ищешь, где он, что не предусмотрел, разрабатываешь найденные лазейки, а когда добираешься до сокровища… Это чувство просто непередаваемо!

– Ну… – я решил идти ва-банк. – А какую из своих побед ты считаешь самой крупной?

– Хмм… – девушка отвлеклась от еды и на секунду задумалась. – Ты знаешь… Вот, наверное, то дельце, которое мы с Бермутом провернули пару лет назад. Тогда мы ломанули сервер центрального банка Деймона и конкретно так растрясли кошельки местных толстосумов. Потом накупили столько всего на черном рынке… – она мечтательно закатила глаза. – Хотела бы я видеть лица тогда тех зажравшихся чинуш, когда они обнаружили на своем счете нулевой баланс.

Банк! Не этот корабль, а именно банк! Хотя даже самому тупому рядовому было бы понятно, что авантюра с угоном Сокола выглядит куда внушительнее и круче. Это может означать только одно: она не взламывала систему безопасности и не помогала Бермуту угнать эту посудину. Либо ему взломал ее кто-то другой, но тогда где этот «кто-то», либо одноглазый – не тот, за кого себя выдает. Обе версии довольно дурно пахнут. Но вот какая из них является истинной… Надо раскрутить Ани на откровенный разговор. Если верить словам Берта, она с капитаном тут с самого начала. Значит, точно знает кто он такой и что ему надо. Но только не сейчас. Сначала надо втереться к ней в доверие. Да и, в принципе, она симпатичная девчонка. Может, из этого выйдет даже что-то большее. Там посмотрим, как оно повернется.

– Ого. Сколько ж вы с них тогда стрясли?

– Восемь триллионов терринов.

Моя челюсть чуть не встретилась со столешницей. Такая сумма… Да на нее можно было бы купить небольшой боевой флот в качестве сопровождения для этого флагмана! Интересно, почему он так не поступил, и куда пошли эти деньги.

– Мдаа… Еще пара таких заходов – и вы смогли бы купить себе небольшую планетку. И куда Бермут пустил такие деньжищи?

– Что-то потратил, а большую часть пока приберег. У нас в будущем намечается немаленькая авантюра! – девушка наклонилась поближе ко мне. – Только ты никому не говори, что я тебе это растрепала, – она подмигнула. – В общем… Мы собираемся свергнуть правительство Директората и рассказать людям всю правду об их грязных делишках!

На этот раз мне показалось, что моя челюсть все-таки коснулась столешницы.

– Сам понимаешь, деньги на такое предприятие нужны немалые. А еще люди. Желательно – с твоим опытом. Впрочем, думаю, что после того, что они пытались с тобой сделать, ты будешь не против в таком поучаствовать.

– Ну… И… Как у вас продвигается? – это был первый вопрос, сумевший вырваться из той мешанины мыслей, которую у меня в голове устроила эта новость.

– Честно? – Ани устало откинулась на спинку своего кресла. – Я вместе с техниками возилась, пытаясь реанимировать поврежденные во время боя энергоячейки, но так ничего толком сделать и не смогла. Если их не заменить, то корабль больше не сможет выйти в гиперпространство, а что за координаты прыжка ввел Ли – известно лишь богам да Бермуту. В общем и целом, мы сейчас в глубокой и беспросветной жопе.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Книги этой серии:
Поделится: