Название книги:

Анээм

Автор:
Юлия Като
Анээм

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

Окрестности Киллмари1

Мягкий шёлк девичьих волос укрывал колени молодого парня подобно тёплому пледу. Он бездумно перебирал пряди, смотря вдаль со склона, и не пытался стереть со щёк скатывающиеся слёзы.

– Она покинула нас, дорогая. А ведь именно ради неё я продолжаю жить в этом грязном мире, в этой эпохе, которая мне чужда. Притворяюсь, говорю, как они, выгляжу, как они, живу в маске приземленного быдла. Но несмотря на это, моя душа оставила меня одного в этом месте. Так ли сильна была её любовь, как читалось в глазах? Увы, твоя жертва стала напрасной, милая. Твоя фарфоровая кожа не скажет ей, как я скучаю в разлуке. Прекрасные уста не поведают о моей любви. Прости, дорогая, но тебе придётся уйти неувековеченной.

Парень аккуратно встал с земли, поправил белоснежное платье на лежащей у его ног девушке и поднял камень, привязанный к её шее. Сбросив тело с обрыва вниз, он равнодушно смотрел, как быстротечная река смыкает свои воды над той, кого он так и не успел превратить в совершенную статую во имя любви. Злость и печаль сопровождали его возвращение в город.

Планы, стремления… сердце, наконец, были разбиты, растоптаны обманщицей, которая подло выкинула его чувства, как дырявый носок.

Парень добрёл до дома вероломной бестии, с ненавистью всматриваясь в закрытые ставни и кашпо с цветами. Рассветное солнце выгодно оттеняло красные кирпичные стены, отчего те казались объятыми огнём.

Визг тормозов вырвал из размышлений, а остановившийся возле тротуара гружёный пикап заставил отойти в тень деревьев и замереть.

Из машины вылезли парень и девушка, и он не поверил глазам. Сердце застучало, как сумасшедшее. Показалось, что мир расцвёл всевозможными красками, словно ребёнок опрокинул на холст акварель. Он ошибался, так чертовски ошибался. Страдал, думал о крушении надежд и планов, но судьба была благосклонна.

Его истинная любовь вернулась к нему.

Пришла пора для Скульптур.

Глава 1. День первый

Разрушенный замок – объект исторического

и культурного значения

Лео Доусен поправил экшн-камеру на голове и постарался отвлечься от ноющей боли в ногах, рассматривая трещинки на стенах. Понимал, что ещё немного – и судорога схватит икры, нога подломится, и он рухнет вниз. Прямо на обломки каменной кладки и дерева.

Превосходно.

Мозг лихорадочно искал пути отхода, пока не стало слишком поздно. Взгляд метался по круглой полуразрушенной башне диаметром два метра в надежде найти возможность подняться наверх.

Во втором ряду сверху один камень выпирал из кладки. За ним виднелся другой такой же, и, если подтянуться на них, можно было достичь оконного проёма.

Вот только Лео не знал, хватит ли ему сил.

Выступ, на котором он стоял, был шириной с книгу, а до края того самого спасительного камня ещё предстояло дотянуться.

Порыв ветра ворвался в башню с воем, швырнув в лицо парня холодные капли дождя. Если так пойдёт и дальше, ко всем бедам добавятся намокшие стены, что затруднит и без того непростой подъём.

Значит, предстояло решаться.

Лео выдохнул, поднял ногу и помахал ею в воздухе, давая мышцам расслабиться. То же повторил со второй ногой и начал медленно подбираться ближе к виднеющемуся выступу.

Шаг, отдых.

Удержать равновесие.

Вновь пара шагов через боль в ногах и сведённых пальцах.

Вдалеке залаяла собака, послышалась брань сторожа, сигнализируя о начале обхода. На секунду Лео потерял концентрацию. Это ж надо было потратить полночи, чтобы найти один вшивый кувшин, да ещё и не успеть убраться отсюда до начала обхода.

Он приказал себе не думать и двигаться, для верности отсчитывая в уме шаги.

Выступ закончился. За стенами башни дождь усилился, всё больше попадая внутрь каменной рухляди.

Лео поднял голову, рассматривая путь подъёма, попробовал дотянуться до камня, но нога чуть скользнула вперёд, и он еле успел избежать падения.

Распластавшись по стене, стараясь восстановить дыхание, Лео наблюдал за вспыхивающими на небе звёздами, вслушивался в окружающие звуки, пытаясь не думать об обломках внизу башни. И сколько ему лететь до них.

Отдышавшись, он предпринял ещё одну попытку взяться за выступающий камень, но не хватало пары сантиметров.

– Чёрт.

Выбора не было.

Вдох-выдох, прыжок.

Пыльцы ухватились за камни, боль на секунду ослепила, но Лео не дал себе расслабиться. Подтянулся, сдирая руки в кровь, и уцепился за следующий выступ. Ноги нашли небольшие опоры, и передвигаться стало легче, хотя мышцы нестерпимо горели от напряжения.

Последние метры он преодолевал на чистом упрямстве и злости. Не обращая внимания на мокрую от пота и дождя спину, скользкие камни, страх разбиться насмерть, если будет сделан хоть один неверный шаг.

Механические движения помогали не думать о последствиях. И лишь когда неимоверными усилиями Лео вскарабкался на подоконник и посмотрел вниз, то в полной мере осознал, чем грозил ему малейший просчёт.

Он с трудом вытащил из кармана телефон и переместился так, чтобы ноги свешивались наружу. Потом аккуратно достал из сумки артефакт. Зайдя на сайт «Архео-гоу», Лео убедился, что трансляция идёт как надо, снял с головы камеру и развернул её, чтобы было видно лицо.

– Очередная консервная банка вскрыта. – Он помахал перед камерой найденным кувшином. – Кто там хотел эту красоту? Если успели сделать ставку – она ваша. До связи.

Отключив трансляцию, Лео стёр с лица радостную улыбку, прикусывая губу от боли в изрезанных ладонях и мысленно настраивая себя на спуск вниз. Под окном маячил проржавевший навес над бывшим сараем. А с него до земли пара метров, справится. Вот только мелькающий среди деревьев огонёк от фонарика сторожа поторапливал. Нужно было спешить, потому что Лео не был уверен в успешном побеге, если его обнаружат. Тело от перенапряжения слушалось с трудом и могло подвести в любую секунду.

Закинув кувшин обратно в сумку, он встряхнул руками, расслабился и заскользил по стене, цепляясь за выступающие камни. Мышцы на спине и предплечьях тут же полыхнули болью, и пришлось приложить усилия, чтобы двигаться дальше. Песня сторожа, неплохо различаемая среди ночного лесного гомона, подгоняла не хуже хлыста, и Лео буквально свалился на навес, ударившись локтями. Превозмогая боль, он спрыгнул вниз, услышав грозные крики мужчины, и бросился в лес, стараясь не шуметь.

Через десять минут, когда развалины замка остались позади и вокруг не было посторонних звуков, кроме привычного лесного шума, Лео забился под корягу, давая телу столь желанный отдых. Он открыл приложение, не боясь быть замеченным, и посмотрел свой рейтинг. До сих пор на первой позиции. Отлично. Если не свернёт себе шею при прохождении следующих двух этапов, то выход в финал будет у него в кармане.

Где-то сбоку раздался еле слышный шорох. Лео напрягся, быстро спрятав телефон, и осторожно выглянул из укрытия. Вокруг стояла никем не потревоженная ночь, заливая деревья лунным светом.

Лёгкий, мутновато-белый силуэт проплыл между стволами в паре метров от укрытия Лео, и тот резко сел обратно, пытаясь подавить растущую внутри панику.

Через пару секунд он вновь осмотрелся, но лес был пуст. Никаких подозрительных движений.

«Слабовато»

Входящее сообщение Чака заставило Лео заскрипеть зубами от злости, мгновенно переключая внимание.

«С такими находками я обскачу тебя без особого

труда, Чёрный Кролик,

и твой супер-мега-крутой-и-таинственный

финальный объект

ни фига не поможет. Старайся лучше, если хочешь

заработать кучу денежек»

Лео заставил себя спрятать телефон, осмотреться и двинуться в сторону трассы, где в канаве припрятан мотоцикл. Опасно было садиться за руль в таком состоянии, но если Джейн не застанет его утром дома, то возникнут вопросы, а правду говорить было чревато.

Дом встретил неожиданной тишиной. Сестра отсутствовала, и можно было не прячась обработать все ссадины и порезы и смазать их особым заживляющим составом, рецепт которого достался от одного приятеля по шоу. Потом Лео осторожно принял душ, перекусил и, усевшись перед телевизором в гостиной, проверил сайт «Архео-гоу». Пыльный кувшин улетел за меньшую цену, чем было заявлено изначально, но и это неплохо грело самолюбие и кошелёк.

Ещё пара сезонов отделяла Лео от выполнения всех грандиозных планов.

Отец бы гордился его успехами, хотя всегда думал, что Лео пойдёт по его стопам, как археолога и черного копателя. Но тот нашёл более интересное и, что самое главное, прибыльное занятие.

Телефон завибрировал. Лео скользнул взглядом по имени писавшего и поморщился.

Полаяться с Чаком он ещё успеет. А вот сон ждать не может.

О непонятном силуэте в лесу Лео даже не вспомнил.

Киллмари.

Клуб «Сигма»

«Как дела, котёнок?»

Рука дрогнула, с силой сжав телефон.

Разбить его о стенку Джейн Ривс помешали два фактора: она была в клубе и телефон ей нравился.

Внутренности обожгло, будто расплавленное золото влили. Не хотелось вспоминать, но перед мысленным взором помимо воли вставали красные стены, смятые простыни, сильные руки, сжимающие плечи до синяков. В воздухе повеяло терпким ароматом кальяна, и Джейн залпом допила коктейль, пытаясь вынырнуть из душащего прошлого.

 

Она думала, что сумела убежать и надёжно спрятаться, но эта сволочь никак не успокоится. Мало было довести её жизнь до края в Бостоне, теперь это превратилось в телефонный терроризм. И вот такое навязчивое напоминание действовало куда сильнее.

Рой это знал.

Знал и напоминал о себе, посылая такие мило-домашние сообщения уже целый месяц. С разных неизвестных номеров. Намекая, что ищет и что так легко ничего не закончится. Игра изощрённого садиста, делающего вид, что их отношения продолжаются.

«Не забудь купить продуктов к ужину»

Сволочь.

Джейн выключила телефон и подняла взгляд, цепляясь за худощавую фигуру парня, что, опираясь локтями о столешницу, смотрел прямо на неё, потягивая ядовито-оранжевую смесь через трубочку. Стильная стрижка, тонкие пальцы, насмешливый взгляд – Ривс хотелось забыться, так почему нет?

Она улыбнулась, выбросила бывшего из головы и двинулась к барной стойке, присаживаясь рядом с объектом.

– Привет! Неплохой клуб.

– Привет! Ты новенькая? Не видел тебя раньше здесь.

– Несколько месяцев как переехали с братом в город, – Джейн мотнула головой, прося бармена повторить напиток, – но выбраться сюда получилось только сегодня. Джейн.

– Райли. Странный выбор, ты же явно столичная штучка, и вдруг скучный туристический городок. – Райли окинул Джейн оценивающим взглядом.

Та со смешком откинулась на спинку стула, позволяя рассмотреть её. Знала, что очень красива и без стеснения демонстрировала это. Страх внутри отступал, давая краткую передышку.

– Устали от суеты, захотелось тишины и покоя. – Джейн поболтала коктейль и вдруг поймала пристальный взгляд азиата.

Тот стоял позади Райли, недобро рассматривая Ривс, и было в его облике что-то такое, отчего пульс сбился, а по телу прошла мелкая дрожь. Высокий, с четко очерченным рельефом мышц, выбеленными волосами и пухлыми губами.

«Он так похож на Роя. И не похож одновременно», – мелькнула мысль, но тут же погасла, смытая глотком разноцветного пойла.

– На выход.

От слов азиата Райли подпрыгнул на месте, расплескав напиток, и затравленным зверьком уставился на парня, мгновенно растеряв напускной лоск. Перед Джейн стоял тощий, возомнивший себя взрослым подросток. Ривс поморщилась от досады, понимая, что чуть не стала первой у этого Казановы. А ведь она обещала Лео не ввязываться в неприятности.

– Э-э-этан? Ты-ы-ы что ту-у-ут делаешь?

– Видимо, не дает тебе наделать глупостей, малыш, – вздохнула Джейн и посмотрела на Этана. – Мне головная боль не нужна. А ты, – взгляд упал на разом сжавшегося мальчишку, – в следующий раз думай, прежде чем соваться в подобные места. Тут пережуют и выплюнут. Хорошо если не частями. Боги, тебе хоть шестнадцать есть?

Ривс подхватила стакан и отправилась к свободному диванчику, чувствуя обжигающий взгляд этого Этана. Она представила, как руки парня, перевитые венами, сминают её ягодицы и поспешно села на диван, закидывая ногу на ногу. Внутри разгорался пожар. Неприятный треск сдавливал виски, и стало уже неважно, кто, лишь бы отвлечься, лишь бы приглушить то, что она так ненавидела в себе. Быстрее, быстрее, найти, хоть кого-нибудь. Заполнить бездну внутри, на краткий миг почувствовав себя нужной. Джейн резко вскочила, решительно направилась в гущу танцующих и, схватив первого, кто посмотрел на её задницу, впилась в губы незнакомца поцелуем.

Внутренности опалило огнём. Отвращение накрыло с головой, но этого было мало.

– Не то, – Джейн без сожаления оттолкнула тело и выловила новую жертву, чтобы через минуту тоже послать. А потом следующую, пока кто-то не выдернул её из толпы со словами:

– Эй, угомонись! Ты что творишь?

Джейн сфокусировала взгляд и обомлела. Перед ней вновь стоял Этан, смотря в душу невозможными глазами, в свете софитов казавшимися почти чёрными. Захотелось стряхнуть тёплые ладони, но змея внутри уже подняла голову, и она улыбнулась, подтолкнув парня к свободному диванчику.

– Развлекаюсь, конечно. Это же клуб, а не библиотека.

Ривс оседлала колени Этана и провокационно проехалась задницей по бёдрам.

– Ты же тоже пришёл сюда за этим. Может, поможем друг другу? – Джейн прикусила губу и с нажимом провела ладонями по мощной груди.

Идеально и так знакомо.

Что одновременно бесит и пугает. Слишком сильноедежавю, но мерзкая сущность внутри тряслась, скулила и требовала чего-то жёсткого, болезненного.

Привычного.

Она спустилась поцелуями вниз по шее, чувствуя, как Этан вздрогнул и прерывисто вздохнул в ответ на эту нехитрую ласку.

– Я не сплю с первыми встречными, – заявил он, мягко отстраняя от себя Джейн. А потом приподнял её лицо за подбородок и коротко поцеловал в скулу, пропуская тяжелые длинные волосы сквозь пальцы.

– Ты встретил меня уже второй раз за вечер, так что твои принципы пусть катятся к дьяволу, – выдохнула Джейн, млея от прикосновений и одновременно пытаясь уйти от колкой щетины. – Кто-то не любит бриться?

– Только приехал в город. Не успел, – отмахнулся Этан и зарычал, когда Ривс погладила полувставший член через ткань брюк. – Прекрати, ненавижу провокации на людях. Идём.

Он потянул Джейн прочь из зала, в сторону двух неприметных дверей, скрытых чёрными портьерами. Первая из них была заперта, но вторая поддалась легко, и Ривс тут же оказалась в плену беспросветной темноты, обжигающих поцелуев и требовательных пальцев.

– Включи свет, хочу видеть. Да и мне прятать нечего.

Этан хмыкнул, щёлкнул выключателем и, подхватив под ягодицы, бросил Джейн на кровать. Одежда полетела на пол. Она не видела обстановки, цвета вышли смазанными, но было плевать, пока тело ласкают шершавыми ладонями и метят укусами. Так, как хотелось – несдержанно, дико и грубо, не сильно, но достаточно, чтобы заставить стонать и выгибаться, прося ещё.

Джейн хоть и выглядела хрупкой, имела спортивную фигуру и высокий рост. Только вот под Этаном казалась себе фарфоровой статуэткой, которую хотят разбить вдребезги. И совершенно не была против этого. Она стонала, боролась, показывая, что легко с ней не будет, что право на это тело придётся отвоевать. С удовольствием получала укусы и шлепки, провоцируя на новые, раздражаясь и ругаясь на неторопливость. И, не выдержав, перекатила распалённого Этана на спину, одним слитным движением опускаясь на горячий член.

– Чё-ё-ёрт! – выдохнула Ривс, царапая поджарый живот партнёра, и осмотрела тело под собой.

С Джейн происходили странности: удовольствие мешалось с раздражением, потребность в боли перекликалась с желанием нежности. Хотелось зацеловать Этана с ног до головы и одновременно пинками выгнать из комнаты. На секунду Джейн растерялась, не понимая, чем вызваны эти противоречия. Но Этан подкинул бёдра, вырывая гортанный стон, и Ривс рассыпалась на атомы. Она двигалась резко, до лёгкой боли, запрокидывая голову и до синяков впиваясь в бёдра Этана. Тот улыбался, позволяя себе тихие стоны и не пытался перехватить инициативу до тех пор, пока не почувствовал, что близок к разрядке. Тогда он резко сел, притягивая к себе разгорячённую партнёршу, и, накинувшись с голодными поцелуями, подмял под себя.

– А теперь повеселимся, – прошептал Этан и закинул одну ногу Джейн себе на плечо.

Он менял позы, угол проникновения, темп, чередуя сильные и глубокие толчки с почти болезненно-нежными ласками.

– Ну же, покричи для меня, – шептали на ухо. – Ты моя на эту ночь.

И Джейн не сдерживалась, захлёбываясь собственными криками, в отместку метя Этана засосами и глубокими царапинами.

Оргазм был фееричным.

– Раздражаешь, – выдохнула она в губы Этана и ушла от поцелуя, со стоном утыкаясь лбом в его плечо. – Если бы ты промедлил ещё немного, я бы тебя убила.

– Моя медлительность окупилась, так что не дуйся, – хмыкнул Этан, ложась рядом, и прошёлся щетиной по потной руке Джейн, еле увернувшись от возмущённого пинка. – Останешься?

Джейн не успела ответить, отвлёкшись на звонок. Подняв телефон с пола и бездумно разблокировав экран, она с минуту рассматривала пришедший от дяди список выставленных на аукцион лотов, а потом со стоном закрыла вкладки и откинулась на подушку, ловя странный взгляд Этана.

– Работа?

– Э-э-э, да. Не хочу говорить, – как можно более спокойно произнесла Джейн, лихорадочно соображая, мог ли парень разглядеть хоть что-нибудь.

Но успокоив себя тем, что обычный человек навряд ли поймёт эти условные обозначения, она позволила увлечь себя в ленивый поцелуй с намёком на продолжение.

В конце концов, о работе можно подумать завтра.

И о Рое тоже.

Глава 2. День второй

Дом Лео и Джейн

Лео кое-как выбрался из постели, разминая затёкшее тело. Боль разливалась волнами, ладони кое-где кровоточили, и нужно было придумать хоть какое-то объяснение этому для сестры. Нельзя давать ей повод для беспокойства. И для подозрительности. Если Джейн узнает, что деньги он зарабатывает не курьерством, а «Архео-гоу», об участии придётся забыть. Ссориться с ней не хотелось, а бросать шоу он и не думал: средства на университет и кафе для сестры из воздуха не появятся. Так что придётся организовать улыбочку поярче и походочку пободрее.

Умывшись и проверив рейтинги, Лео спустился вниз, мышкой прокравшись на кухню, и вздохнул свободнее, понимая, что Джейн ещё спит. Приготовив нехитрый завтрак, он уместился на стуле и принялся просматривать карту Киллмари. Сдавать позиции сейчас будет не самым удачным решением. До финала осталось всего два этапа, а разрыв с Чаком у них минимальный. В последнем объекте сомнений не было. Замок Калех был хорошо охраняемым объектом. Экскурсии туда водились редко, а на верхние ярусы, где, согласно слухам, находится саркофаг с телом самой ведьмы, вообще никогда не пускали. Для финального раунда такое место было беспроигрышным вариантом. Если он сумеет проникнуть внутрь и добраться до ведьмы – победа будет у него в кармане. Чаку ни за что не обскакать его в «от» и «до» пропаханном Берлине.

Наверху послышалась возня, и Джейн что-то крикнула, явно недовольно.

– Я ни при чём! – на всякий случай ответил Лео и вновь углубился в изучение карты.

Сестра что-то бурчала, пока спускалась вниз и ходила за газетой на улицу, но он не вслушивался, просчитывая возможные пути отступления на плане замка. В своё время пришлось немало постараться и даже поднять кое-какие связи отца, чтобы достать её. Зато теперь никаких неприятных сюрпризов не предвиделось. Посты охраны были отмечены на ней ещё две недели назад, как и разные уязвимые для камер области. А болтливый охранник Эд поведал о слепых зонах и некоторых привычках сослуживцев. Эти сведения значительно упрощали задачу, но поводы для волнения на этом не заканчивались. В финале нельзя ошибиться. Денежный приз за победу, процент от продаж найденных вещей на аукционе – участники выпрыгнут из шкуры, чтобы показать, на что способны.

Лео был в себе уверен. Осталось лишь закрепить позицию на следующем этапе – аббатство Макросс. Вылазка была намечена на эту ночь, поэтому следовало сегодня съездить туда с экскурсией и убедиться, что в привычной схеме ничего не изменилось.

– Что читаешь? – Джейн появилась на кухне неожиданно, но Лео успел переключить вкладку на местные новости.

– Да разную гадость, – пожал плечами он, как бы невзначай осматривая сестру.

Та выглядела рассеянной и ничего вокруг не замечала, помешивая кофе, но потом встрепенулась, грохнула ложку о стол и, уперев руки в боки, гневно воскликнула:

– А ну, признавайся, куда дел мою голубую худи с китом?

Лео аж рот раскрыл от такой смены настроения и головой помотал для верности.

– Да я знать не знаю, где твоя худи. Сдалась она мне?

– Ой, вот только не надо! Стоит тебе включить режим «тотальной уборки», как я потом месяцами не могу ничего найти, – не поверила ни единому слову Джейн, напуская на себя вид «плохого полицейского».

– Сестрёнка, иди проветрись, ты забываешься уже, – покачал головой Лео и, подхватив кожаную куртку, отправился в гараж. – Я твои вещи не трогал. Не трогал! Всё, я укатил, у меня несколько курьерских заказов, а потом в библиотеку, готовиться.

Джейн что-то ещё говорила, но Лео уже закрыл двери, легко сбегая с крыльца.

День выдался на удивление погожим, что можно было принять за хороший знак. Отец всегда много значения придавал приметам и суевериям. Несмотря на учёные степени, он считал, что порой иные силы играли куда большую роль в их жизни, чем сухие факты. И что самое удивительное, его странные методы приносили невероятные результаты.

Лео засунул руку в карман и осторожно вытащил оттуда старинный медальон с редким фиолетовым жадеитом. На секунду он позволил себе вспомнить его прежнего хозяина, но потом решительно убрал обратно. На сентиментальные воспоминания у него ещё будет время.

 

Он вырулил на Росс-роуд и, добравшись по переулкам до Макросс-роуд, погнал к аббатству. В это время трасса ещё не была такой оживлённой, и мотоцикл можно было разогнать до приличной скорости. А скорость Лео любил. Любил ветер, бьющий в лицо, мелькающие по бокам деревья, дома и поля. Ощущение свободы и полёта. Словно если ещё чуть-чуть поднажать, то у железного коня раскроются крылья, и он птицей ворвётся в облака.

Лео рассмеялся, салютуя проезжающей мимо машине, и прибавил газу, сворачивая на просёлочную дорогу.

В аббатство попасть было не так-то просто. Для туристов были отведены определённые часы посещения. В остальное же время в само здание бывшего монастыря никого не пускали, а вот бродить по старинному кладбищу не возбранялось, и этого было достаточно. Дорожки опоясывали аббатство по всему периметру, поэтому осмотреть его с разных сторон можно было без особых проблем. А внутренний план Лео зарисовал сразу же после посещения ещё месяц назад.

Свернув на подъездную дорожку, он припарковал мотоцикл на специальной стоянке и дальше пошёл пешком.

Огромное каменное строение, от которого остались лишь стены, внушало трепет и страх. Время здесь будто текло иначе, отбирая у людей напыщенность, крикливость и заносчивость. Не раз и не два можно было наблюдать, как вздорные туристы, ступая на эту землю, делались кроткими и говорили только шёпотом. Особо чувствительные утверждали, что в этих стенах бродят духи умерших страшной смертью монахов, но Лео было плевать. Особой ценностью в этом месте были украшения на могилах известных ирландских поэтов, кора красного тиса, который рос посреди молитвенной залы, и вещи в комнате на вершине башни – единственное, что сохранилось после пожара. Сами по себе они не обладали сверхисторической ценностью, но почитатели у этого места имелись. Лео ни за что не выбрал бы этот город для «Архео-гоу», если бы не нашлись потенциальные покупатели на эту рухлядь.

И сегодня ночью ему предстояло «лишить девственности» старинное аббатство.

Прогулочным шагом он достиг невысокого заборчика, вежливо поприветствовал сторожа и, заплатив за билет, двинулся по хорошо утоптанной тропинке влево, к старинному кладбищу, полному каменных крестов, вычурных ангелов и огромных каменных надгробий. Где-то в глубине, среди деревьев, высились настоящие фамильные склепы, но они интересовали Лео в последнюю очередь. Он задрал голову вверх и бегло осмотрел крошечные, выстроившиеся в ряд окна на вершине башни. Когда-то там располагались кельи францисканских монахов, и именно там находилось то, что обеспечит ему проход на следующий этап и неплохой доход.

Лео усмехнулся, обогнул здание и, зацепившись взглядом за фигуру парня, стоящего рядом с одной из могил, застыл, будто врезавшись в невидимую стену.

Прямая спина, жилет в клеточку поверх белоснежной рубашки, идеально выглаженные брюки, французский берет на голове и босые ступни на холодных камнях.

Рука непроизвольно потянулась к спрятанному в кармане амулету, дыхание перехватило, и ноги отчего-то стали ватными. Он так давно не видел этого человека, но сразу понял, кто стоит перед ним. На краткий миг Лео потерял контроль над эмоциями, позволяя выползти на поверхность восторженному мальчишке. Таким он был, когда они только встретились.

– Среди этих могил я чувствую себя призраком, – раздался вдруг глубокий бархатный голос, превращая сердце Лео в фарш. – Хотя Эрве утверждает, что я пришелец, сброшенный на Землю в качестве наказания для него. Но я не понимаю, как это возможно, учитывая моё вполне естественное появление на свет у родителей в Германии и стандартное анатомическое строение тела для человека. Либо я что-то не понимаю в определении «пришелец», либо Эрве ошибся. Как ты думаешь, какой вариант из этих двух более верный?

Человек обернулся, и который раз сходство с ожившей статуей так и просилось на язык. Идеальное лицо было абсолютно мёртвым, как и взгляд, будто души в этом теле нет и никогда не было.

– Определённо первый, Нико, – раздался вдруг звонкий голос на другом конце кладбища. – Обычный человек после долгой разлуки не будет вываливать на знакомого такие глупости.

– Это утверждение было бы верным для незнакомца, Эрве, но Лео Доусен незнакомцем для нас не является. Поэтому я и поинтересовался его мнением.

Николас смотрел на Лео не мигая. Тот сглотнул, поспешно мотнув головой, и не знал, что сказать. Он беспомощно наблюдал за приближением миленького, улыбчивого парня, выкрашенного в пепельный, из того типа людей, которых хотелось потискать за щёчки и подарить конфетку. И лишь глаза, где озорные искорки смешивались с холодным отблеском, говорили, что их обладатель не так прост, как кажется на первый взгляд. Этого хрупкого невысокого француза боялись все, кто так или иначе контактировал с этой странной парочкой. Боялись и Николаса. Потому что слухи о них ходили, мягко говоря, странные. Отец дружил с этими парнями, нередко беря обоих на раскопки, и свято верил в их способности.

Говорили, что Эрве Тома экстрасенс и может общаться с духами и призраками.

Говорили, что Николас Лемон разговаривает с камнями и любыми предметами, узнавая их тайны.

Лео никогда не видел подтверждения этим словам, но отец после совместных экспедиций всегда возвращался нагруженный трофеями.

На его похоронах один из друзей обронил, что рак был карой за жульничество.

– Нечего было связываться с этими чокнутыми. Камневед и мистик. Тьфу, произносить-то неприятно. Дружба с неведомым до добра никогда не доводит. И вы с сестрой их стороной обходите.

Лео тогда кивнул утвердительно, только следовать совету не собирался. Джейн не верила в мистическую ерунду, считая парней просто чересчур удачливыми, а он… он просто болел самим Николасом, и было плевать, правдивы ли слухи.

Последний раз они виделись на похоронах отца. И все эти месяцы в Бостоне, а потом и в Киллмари, попытки выкинуть из головы этого загадочного, обжигающе холодного парня ни к чему не привели. Сестра первое время подшучивала над Лео, но осознав, что его чувства серьёзны, прекратила и больше не упоминала в разговорах странную парочку.

И вот сейчас предмет бессонных ночей стоял перед ним с бесстрастной маской на лице и походил на одну из могильных статуй.

– Что вы здесь делаете?

– Нас привела сюда нить судьбы, – пафосно воскликнул Эрве и расхохотался, увидев изумление на лице Лео. – Боги, ты такой забавный. Мы, на самом деле, направлялись в Дублин, но потом… – Эрве нахмурился и обернулся на аббатство. – Этот город ощущается иначе. Я уже испытывал подобное в других местах и… мне не нравится то, что это означает. Мы решили устроить проверку, а начинать лучше со старых кладбищ.

Эрве вдруг замолчал, пристально рассматривая что-то за спиной Лео, и тому понадобилась вся выдержка, чтобы не обернуться.

– Нико, нам придётся вернуться сюда ночью…

– Ни за что!

Если эта парочка припрётся сюда ночью, этап будет провален, о первом месте придётся забыть.

Лео лихорадочно пытался придумать вескую причину, но не нашёл ничего лучше, чем выпалить очевидное:

– Он на ночь закрывается!

– Нам придётся преступить закон, – кивнул Николас, и если бы Лео не знал про его безэмоциональность, то подумал бы, что парень издевается.

Эрве хрюкнул и покачал головой, подходя чуть ближе.

– Какой ты заботливый мальчик, Лео. Или дело в том, что аббатство – следующий объект для «Архео-гоу»?

– Это тебе духи наплели? – съязвил Лео.

– Не будь такой букой, – Эрве дружелюбно улыбнулся, но от его улыбки по спине поползли ледяные мурашки. – Мы всего лишь увидели профайлы на сайте игры. Мы порой следим за этапами, смотрим прохождения.

Лео кинул быстрый взгляд на камневеда и прикусил губу. Да проще по дереву будет прочесть, о чём оно думает, чем хоть что-то понять по пустому лицу Николаса.

– Тогда тем более. Не мешайтесь. Завтра явитесь сюда для своих делишек. Чак мне в затылок дышит. Спущу этот этап – и вылечу с треском.

– Прости, но тебе придётся потерпеть. Обещаю, мешать не будем. А прийти в какой-то другой день не получится. Я должен разобраться во всём как можно быстрее.

Лео раздражённо выругался, стараясь подавить волнение от пристального взгляда Николаса. Мысли путались, и следовало как можно быстрее под любым предлогом уйти отсюда. Голову проветрить, сердце успокоить. Он ненавидел свою реакцию на этого странного парня. Сейчас ему нужны холодный рассудок и твёрдая рука, а не радуга перед глазами и слоны в животе.

– Ладно, развлекайтесь тут, а я, пожалуй, осмотрюсь.

Эрве отсалютовал ему с ехидной улыбочкой на губах, Николас кивнул, тут же отворачиваясь к могилам, и Лео вздохнул свободнее, когда обогнул мистика и отправился к северной части аббатства.

– Лео, подожди минуточку. А… а с Джейн всё в порядке?

Дом Лео и Джейн.

Паб «У маяка»

Утро встретило Джейн ласковым солнышком, приятной ломотой в мышцах и диким желанием ничего не делать. Но безмятежное настроение испарилось, стоило только увидеть сообщение с нового неизвестного номера.

1От автора: Прототипом Киллмари стал реальный город в Ирландии – Килларни. Названия улиц и некоторых исторических мест взяты без изменений. Однако люди и события являются полностью выдуманными, не имея никакого отношения к реальному городу и его жителям. Любые совпадения случайны.

Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: