Название книги:

Заметки старого охотника. Человек и монстр

Автор:
Виктор Карстен
Заметки старого охотника. Человек и монстр

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Введение

Девушка открыла глаза. За стеной отчего дома слышалось уханье ночной птицы. Девушке вот уже неделю снились сладкие ночные кошмары, которые забывались поутру. И сейчас, в ночной час, она не была уверена, где проходит заветная граница сна и яви. Блуждая по граням сна, девушка села, свесив ноги с кровати. Она знала. И знание ее было непоколебимо. Она нужна кому-то. Кому-то важному. Кому-то близкому. Он ждал ее. И она пойдет к нему. Ибо по-другому и быть не могло. Тихо поскрипывая половицами, девушка выскользнула из сладких объятий теплой кровати. Дверь едва слышно хлопнула. Злой осенний ветер накинулся на девушку, кусая ледяными зубами беззащитную плоть. Охватив себя руками и задрожав подобно листу, девушка пошла. Пошла туда, где ее ждал. И лишь безразличная луна была свидетелем и спутницей. Там в ней нуждались. Она знала это. И это знание звало ее. Холодные острые камни оставляли на ее голых ступнях болезненные царапины. Но это не важно. Главное дойти. Выйдя за калитку, она направилась по зову своего сердца, уверенная, что там ее ждет судьба. Слепая вера. Фанатичная убежденность. Смертельное заблуждение. Каждый шаг был быстрее предыдущего. Скоро она сорвалась на бег. Нужно спешить. Холодный ветер свистел в ушах, волосы растрепались. Пробежав пару поворотов, она добежала к своей судьбе. На перекрестке стоял высокий человек. Его тело было окутано тенями, подобно савану. Он улыбнулся ей. Она это знала. Девушка подбежала к мужчине и упала в его объятия. Его прикосновения были холодными. Но это неважно. Главное, что она здесь.

9 день 9 лунного цикла 782 солнечного оборота.

С хмурых небес шел нудный мелкий дождь. Он начался еще вчера, и не похоже, чтоб в ближайшее время собирался кончаться. Невериот хмурится, осматривая тело, брошенное на обочине лесного тракта. Женщина. Судя по простой одежде и мозолям на руках, крестьянка. Тело в хорошем состоянии, умерла она этой ночью. Неестественно бледная. Невериот раскрыл ее глаз. Склера полностью белая, без каких бы то ни было следов крови. Беглый осмотр не выявил никаких ран. Охотник поднялся и размял спину, после чего взглянул на своего черного, как безлунная ночь, коня и спросил:

– Побрезгуешь? – Конь в ответ фыркнул и подошел к телу. Раздался хруст ломаемых костей. Невериот в задумчивости отошел в сторону, лохматя свои пепельные волосы. Несколько ворон, не смотря на дождь, кружили в небесах и мрачно перекрикивались на всю округу. Это уже третье тело, найденное им в округе за неделю. Слишком явные следы. Либо вампир идиот, либо, что более вероятно, пытается устроить западню. Три на этой неделе, двое на прошлой, пятеро на позапрошлой. Он всеми силами пытается показать, что он здесь. Невериот пнул камень, вспоминая, кто из их проклятого племени все еще существует. Малистра, Велест из Орзонов. Айвор, Дориан, Вольтес, Гарнел из Каэнхерстов. Это, пожалуй, единственные, кто мог доставить ему проблемы. Кто бы это ни был, он должен быть неподалеку. Охотник отстегнул свой топор со спины и посмотрел на полукруг слегка светящегося лезвия. Хорошее оружие, прошедшее с Невериотом через множество битв с немертвым народом. Нужно расспросить местных подробнее. Нужно выяснить, где наиболее вероятные места логова. По опыту Невериот знал, что вампиров нужно ловить тогда, когда они полностью уверены в своей победе. Охотник провел пальцем по лезвию. Все еще острое, не смотря на прошедшие года. Ни пятна ржавчины, ни единого скола. Вечное оружие вечного охотника. Невериот вернул топор на его законное место и взглянул на то, что осталось от трупа. Черный конь, слизывая кровь с морды, посмотрел на «хозяина». Бессмертный охотник произнес пару слов, и конь обернулся клубами не менее черного дыма. На месте, где он стоял, осталась лишь прижатая трава да небольшая статуэтка лошади из оникса. Невериот подобрал ее и убрал в один из многочисленных карманов. После чего направился в ближайшую деревню, хлюпая раскисшей дорогой. Кем бы ни был его противник, охотник его настигнет. И тогда жизнь вампира подойдет к концу. Иного варианта не предусмотрено.

9 день 9 лунного цикла 782 солнечного оборота. Вечер.

Мелкий дождь превратился в ливень, сокрывший закат. За окнами таверны гремели раскаты грома, заглушенные пением пары полупьяных бардов да веселыми разговорами постояльцев. Невериот сидел в гордом одиночестве. Перед ним на столе была развернута карта, углы которой были прижаты пустыми бутылками. Охотник размышлял. С помощью куска карандаша он отметил места найденных тел: большинство из них находились с южной стороны озера Баритол, начиная с 11 миль от Лоурена и дальше на юг, к горам Пустого хребта. Значит, где то там стоит ожидать вашу западню? Ладно, там так там. Невериоту не было особого дела до того, где именно их ловить. Он лишь улыбнулся и отпил из бутылки. К его неудовольствию, там становилось все меньше эля. Когда Невериот вернул бутылку на место, до него донесся новый, «чужой» шум. Скрип половиц. Идут к нему. Трое. Левая рука спокойно и плавно, почти незаметно, соскользнула со стола. Шаги приблизились. Скосив глаза направо, Невериот заметил трех приближающихся мужчин. Идущий первый, скорее всего лидер, был одет в простой наборный доспех. На поясе меч, за спиной виднелся щит. Шлем привязан к поясу. На левой перчатке эмблема – меч в кольце, принадлежащая паладинам Дома Кары Триумвирата. Человек. Слева от паладина шел высокий и тощий драконид с зеленой чешуей. Простая кожаная куртка, поверх которой накинут плащ. Хитрые желтые глазки не менее беспардонно рассматривают самого Невериота. Короткий меч и кинжал на поясе. Интересно, сколько еще оружия прячет на себе этот скользкий тип? Уж явно больше, чем показывает. Справа от человека шел низкорослый трей. От одного его вида Невериоту стало не по себе. Пора бы уже привыкнуть. В это стране их много. Этот трей был одет в простую дорожную одежду. На поясе жезл и кинжал. Темно серая кожа, черные глаза. Небольшой рог на правой стороне головы. Какие же они все-таки жуткие. Греховный союз смертного с бессмертным. Скорее всего какой то заклинатель. Если начнется драка, нужно будет его убить первым. Охотник переводит взгляд на стол и берет недопитую бутылку обратно. Трое подходят.

– Это ты Невериот? – Левая рука сжала рукоять спрятанного под курткой кинжала.

– Ну, допустим, – послышался хрипловатый ответ Невериота. – А кто спрашивает? – Охотник отпивает эль и поднимает взгляд на воина, ожидая его ответ. Паладин же, не дожидаясь предложения, сел напротив Невериота.

– Точно. Меня зовут сэр Малсер Лакмэн, драконида: Крив, а трея Моллорх. Мы, собственно, по какому вопросу. Дошли до нас слухи, что тут люди пропадать начали. Недели три назад так. А когда прибыли, узнали, что ты этим же интересуешься, – остальная странная компания взяли несколько стульев и расселись вокруг стола. Прощай одиночество. Нев будет по тебе скучать. Трей принялся изучать карту, драконоид начал чистить когти. – Мы, собственно, с каким предложением. Может объединимся, раз уж одно дело делаем? Вместе-то явно сподручнее, чем по отдельности. – Невериот взглянул в лицо паладина. Небольшая темная борода, шрам через левый глаз. Не похоже, чтоб он замышлял что то. Охотник отпустил кинжал. Как там говорится? Держи друзей близко, а врагов еще ближе. Невериот поболтал эль в бутылке.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: