Название книги:

В другой мир на ПМЖ

Автор:
Юлия Журавлева
В другой мир на ПМЖ

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

1. Наши руки не для скуки!

Вечер пятницы выдался на редкость унылым: даже посидеть в кафешке с коллегами из отдела кадров не получилось, все разбежались по делам, свиданкам, паркам. Только я, Валерия Лисовская, двадцати пяти лет от роду, в одиночестве пошла домой в свою «двушку», заварила большую кружку какао и от нечего делать углубилась в просторы Интернета.

Какими именно окольными путями я оказалась на том злосчастном сайте, я уже и не вспомню, не иначе бес попутал. Сайт оккультно-мистической направленности с красивыми картинками и таинственной музыкой фоном. На одной из страниц выложили ритуал вызова демонов, который был настолько легким, что я решила попробовать. Причем не для вызова демона, а просто из побуждения – почему бы и нет?

Весь ритуал был такой: капля крови из пальца на то место, куда вызываем демона, и круг из соли – чтобы не вырвался. А потом долго думаем и визуализируем, как открывается портал и через него в наш мир приходит…

Что случилось дальше, я не поняла, но визуализация у меня удалась: свет моргнул, потом вспышка, хлопок из центра круга, и – бац! Посреди комнаты стоит ОН!

Я завизжала и отскочила ближе к двери, а он, подозреваю, выругался на незнакомом языке и заозирался по сторонам, после чего уставился на меня, безошибочно определив источник своей проблемы. Находясь в состоянии глубокого шока, я с открытым ртом разглядывала моего призванного гостя. Им оказался высокий, под два метра, мужчина – смуглый (я с натяжкой назвала его мулатом), с темно-каштановой шевелюрой. Оттенок кожи был цвета молочного шоколада, при этом глаза очень светлые, что-то вроде серо-голубого. На вид я дала ему лет тридцать пять. Черты лица крупные, но тонкие: длинный нос с небольшой горбинкой, миндалевидные глаза, какие бывают у индейцев, но не очерченные скулы, а лицо – классический овал. Прическа достойна особого внимания: мои волосы длиннее лопаток никогда не были, его же короткие, едва закрывающие уши у лица, сзади достигали поясницы – очень креативная стрижка, этакая вариация каскада. При этом никаких рогов, хвоста и копыт – демон был босиком – не наблюдалось. Впрочем, для человека внешность он имел более чем странную – во всяком случае, сходу определить, откуда он, я не смогла.

Первая здравая мысль: это все розыгрыш! Наверняка где-то у меня спрятана скрытая камера. Правда, мысль эта как-то быстро разбилась о странное поведение мужчины. Он говорил на незнакомом языке, делал пассы руками (с неестественно длинными и гибкими пальцами – наверное, с четырьмя фалангами), а когда пытался выйти за насыпанный солью круг, вспыхивало странное голубоватое свечение, как в невидимой колбе. Поняв, что покинуть круг не может, этот тип впился в меня взглядом и начал чего-то объяснять.

Решив, что моя психика сейчас не выдержит и потребует перезагрузки в виде обморока, я на негнущихся ногах пошла на кухню, включила холодную воду и как следует умылась. После со стаканом воды плюхнулась на табуретку. Логических объяснений произошедшему не находилось: слишком крутые спецэффекты для обычного розыгрыша, а больше никаких нормальных вариантов в голову не шло. Неужели я правда вызвала демона? Я? Но как? Да и чем? Каплей крови и кругом с солью? Если бы все было так легко, у нас демоны по улицам бы ходили!

Ладно, надо взять себя в руки. Может, мне просто привиделось? Я подошла к двери в комнату – там, в кругу из соли, все еще стоял тот же тип, которого я смело могу считать демоном. В конце концов, именно демона, согласно инструкции на сайте, вызывала. Довызывалась. Теперь надо изгонять, поскольку прочитанные книги и просмотренные фильмы четко доказывали: с демонами шутки плохи, на переговоры лучше не идти.

Идея, как изгнать демона, появилась почти сразу – опять же благодаря книгам и фильмам. Хорошо хоть нечистый у меня в квартире один. Верующей я никогда не была, но сейчас могла бы молиться кому угодно – лишь бы помог; поэтому за святой водой, которой предстояло изгонять нечистого, я отправилась к соседке сверху – бабе Дусе, понадеявшись, что девять вечера для нее еще не поздно.

Баба Дуся открыла почти сразу и моему приходу не удивилась: мы частенько друг друга выручаем хлебом-солью, и второй комплект ключей я также доверяю соседке. Моей просьбе одолжить немного святой воды она даже обрадовалась. Говорит: хорошо, мол, что молодежь к Богу тянется, поэтому проходи, не стесняйся, сейчас выберем тебе бутылочку. Зайдя с ней на кухню и открыв нижний ящик, я впечатлилась второй раз за вечер. У бабульки были просто огромные запасы святой воды! Я насчитала десять бутылок из-под колы, спрайта, фанты – все по два литра! Нагло врут америкосы, что это их обычные полицейские будут отражать нашествие нечисти. Русские бабушки, вооруженные литрами святой воды, стоят на страже человечества!

От такого изобилия я, признаться, совсем растерялась.

– Тебе, может, что-то конкретное? У меня разная водичка есть, – баба Дуся выжидающе смотрела на меня, а я пока собиралась с мыслями.

Хотелось чего-то поядренее, чтоб наверняка подействовало. Примерно так я и сказала:

– Самое лучшее, если не жалко, конечно.

Соседке было не жалко, и она с гордостью взяла одну из бутылок колы.

– Вот, самое лучшее! Это я на Рождество в храме Христа Спасителя освященную нашим патриархом водичку взяла. Пятнадцать часов в очереди простояла, с самого утра перед Рождественской ночью! Пять бутылок домой принесла, последняя осталась, бери!

Я по-новому взглянула на бабушку: пятнадцать часов стояла, а потом десять литров тащила! Откуда только такое здоровье в семьдесят пять лет? Впрочем, рассуждать на эту тему мне было некогда, поэтому, взяв бутыль и поблагодарив соседку, я ринулась обратно. Признаться, ужасно боялась, что мой гость покинет круг и будет поджидать меня дома с не благими намерениями.

Боялась я зря. Влетев в квартиру, первым делом побежала в зал – демон стоял все там же. Поваренная йодированная соль проверку выдержала.

Боясь нарушить целостность солевого круга, я не решилась выплескивать воду сразу на нечисть, а надела пульверизатор с опрыскивателя для цветов на бутылку и, поставив напор на струю, прицелилась – и нажала на курок.

Реакция демона была сильной. Пока я с головы до ног, как из душа, поливала его святой водой, он ругался, отбивался, размахивал руками и демонстрировал высшую степень недовольства. Только вот ни шипящего пара, ни покраснений на коже, ни тем более исчезновения исчадия ада не наблюдалась. Потратив примерно половину бутылки, я окончательно убедилась в провале своей затеи. Демон же стоял мокрый, в облепившей его влажной одежде, волосы свисали сосульками, а сам он был зол, как все черти ада. Стоп! Больше эту братию я не поминаю, только подкрепления мне не хватало!

Поскольку плана «Б» у меня не было, пришлось срочно что-то придумывать. В другом конце комнаты около окна стоял стол с ноутбуком – к нему я и пошла вдоль стены мимо демона. И когда оставался последний шаг, демон резко дернулся и крикнул. Я же с визгом кинулась почему-то обратно, а эта нечисть еще и заржала, гад мстительный! Я со злости пшикнула ему в лицо водой, вернув наглеца в прежнее угрюмое состояние, и со второй попытки таки дошла до ноутбука.

Ну что, о’кей, Гугл, как изгнать демона???

Судя по количеству найденных ответов и обсуждений на форумах, демонологов у нас было как гуталина в Простоквашино – завались просто, куда ни плюнь. Только вот предлагаемые ритуалы не впечатляли: где-то нужно пол-литра своей крови нацедить, где-то сварить мышей обычных, мышей летучих и приправить какими-то особыми слизняками – гадость-то какая! Поэтому один из вариантов и привлек мое внимание своей простотой и некровавостью. Все-таки вызвать демона я и без слизняков смогла, обойдясь вполне подручными средствами.

Для выбранного ритуала изгнания требовались ромашка, календула и шалфей в равных пропорциях – а в каком доме нашей страны нет аптечных травок? Все это нужно было высыпать на треноги, расставленные равносторонним треугольником (в центре – объект изгнания) и поджечь пламенем свечи. Наверное, предполагается, что нечисть не выносит дыма этих травок. Звучит бредовенько, только вызванный кровью в круг из соли демон у меня уже есть, что тоже как бы бред, – вот, может, бред на бред и даст положительный эффект. А если не получится, то…

Что именно «то», я не знала, ну не полицию же вызывать, честное слово! Представляю звонок: «Алло, полиция? Я вызвала демона и не могу его изгнать, приезжайте и помогите или заберите куда-нибудь, сделайте уже что-нибудь!» В лучшем случае посмеются, в худшем – пришлют наряд санитаров. Поэтому, насыпая нужные травки в миски из «Икеи» (вот уж точно: «Есть идея – есть «Икеа»!), я истово надеялась, что сработает. Со свечками вышла проблема – я уже почти готова была идти за церковными свечами к бабе Дусе. Электричество в Москве работает исправно, романтических вечеров я не устраиваю, у меня дома даже спичек не нашлось, что уж говорить про свечки. Выручила все та же «Икеа», шведы молодцы: у меня нашлась пара плоских круглых маленьких икеевких свечей, купленных для ароматической лампы. Огонь я добыла от газовой конфорки – хорошо хоть дом старый и плита стоит не электрическая, зато с поджигом. На будущее обязательно запасусь спичками или зажигалкой – пусть лежат на черный день.

Демон, еще не обсохший после первой попытки изгнания, очень настороженно наблюдал за расстановкой табуреток с мисками, исполнявшими роль треног; длину я тщательно замеряла сантиметром, даже отметки на полу выцарапывала – жалеть паркет в такой ответственной ситуации не собиралась. Когда я взяла горящую свечку, мой инфернальный гость ощутимо занервничал: видимо, чувствовал, недолго ему тут осталось, даже пытался мне что-то сказать. Я его упорно игнорировала, держась от круга на максимально возможном расстоянии и продолжая поджигать аптечные сборы.

И вот трава загорелась. Ну как загорелась? Задымилась, причем конкретно так: всю комнату заволокло дымом. Мы с демоном закашлялись; я выбежала на балкон, слыша, как тот, кто вообще-то должен изгоняться, кашляет и пытается разогнать дым, махая руками, стараясь не дотрагиваться до границы круга.

 

Наблюдая за всем этим безобразием с балкона, я даже устыдилась. Вот уж не повезло демону с хозяйкой: вызвала не пойми зачем, а теперь еще и изгнать не может, только издевается. А у него, поди, детки остались, маленькие демонята, жена-демоница волнуется, вода в котле остывает. Вот такая ерунда мне в голову лезла.

И тут меня посетила гениальная мысль. А если демон знает, как его изгнать? Да, на одном языке мы не разговариваем, но что мешает ему нарисовать ритуал, а я уж как-нибудь повторю?

Я стремительно вернулась в еще не проветрившуюся комнату, схватила пачку листов из принтера, ручку – и протянула демону. Он, видимо, ожидая очередной подлянки, ничего у меня брать не спешил. Тогда я нарисовала ручкой всякие каляки-маляки и протянула листы снова. Он аккуратно взял, но что и как делать, понять не мог. Я отчаянно жестикулировала, показывая, что хочу его изгнать, но не знаю как. На это мой вызванный-призванный гость только пожимал плечами и отрицательно мотал головой (хоть эти жесты были понятны!). И наконец, не прошло и получаса, демон что-то начеркал на листке – куча символов, завитков – и, в свою очередь, попытался донести смысл своего творчества. Теперь не понимала я, а демон злился. Ну да, тут же все элементарно, наипонятнейшие каракули! Он тыкал в какую-то мелкую закорючку, что-то к ней еще пририсовывал и снова показывал. Я честно пыталась въехать, но никаких ассоциаций не рождалось.

И в один момент, увлекшись разглядыванием художеств, я подошла непозволительно близко к кругу. То ли граница уже немного стерлась, то ли я ее переступила, но вырваться из быстрого и явно профессионального захвата здорового мужика, конечно, не смогла. Борьба длилась недолго. Схватив меня одной рукой поперек туловища, вторую демон положил мне на лоб, и голова практически осязаемо затрещала. Взвыв от боли и начиная оседать на пол, я в полной мере прочувствовала: я самая настоящая дура! На этом важном открытии сознание окончательно покинуло меня – и, наверное, оно и к лучшему.

2. Знакомство

В себя я приходила медленно, очень медленно. Сначала пришло понимание, что вроде жива. Следом за ним – мысль, что лучше бы умерла и не мучилась. Тело ломило везде – казалось, будто на мне нет живого места, – веки были свинцовые, а песок в глазах не позволял сфокусировать взгляд. Голова гудела и болела так, словно на нее надели ведро и сильно и долго по нему били.

Видимо, демон решил отомстить за все свои мучения и страдания. В этот момент прозвучало короткое: «Очнулась наконец». После чего мою голову приподняли и стали вливать воду с кучей ложек сахара. От такого приторного вкуса меня чуть не вывернуло на месте.

– Пей, сейчас полегчает, – мой мучитель не желал останавливаться на достигнутом и продолжал вливать сладкую воду. О сопротивлении речи даже не шло: тело меня совершенно не слушалось.

Как ни странно, через несколько тяжелых и долгих минут стало легче – во всяком случае, мыслей о скорейшей смерти больше не появлялось, а значит, мы еще поборемся.

Я украдкой начала себя осматривать; следов побоев и пыток не обнаружила – отчего ж тогда плохо так? Мужчина стоял у окна, молча разглядывая пейзаж, и внешне не проявлял ко мне никакого интереса. Почувствовав себя достаточно сносно, чтобы подняться, я аккуратно села. Одежда на мне была вчерашняя – впрочем, демона впору благодарить за то, что до кровати донес и еще оклематься помогает. Я, покачиваясь, встала и взглянула на своего гостя: просто взять и пойти в душ было как-то боязно. Все-таки хозяин положения в нашем случае явно он, но проявлять себя почему-то не спешил и продолжал смотреть в окно.

– Могу я пойти принять душ? – не выдержала я.

В ванную комнату мне было очень нужно по многим причинам, и терпеть становилось все сложнее.

– Не помешало бы, – демон окинул меня откровенно насмешливым взглядом, хотя и без него было понятно, что вид у меня еще тот.

Стоя под струями воды, я постепенно начинала чувствовать себя человеком, и тем больше происходящее выбивало из колеи. Я совершенно не понимала действий демона и не знала, что от него ожидать. Он мог много чего со мной сделать за ночь, но я жива и даже в относительном порядке, не считая утреннего пробуждения. Наскоро вытершись и надев свежие футболку и шорты, я приоткрыла дверь, под которой никто не караулил и набрасываться не собирался. Демон быстро обнаружился на кухне – сидящим на табуретке и ждущим меня.

– Будете кофе? – Я по жизни не мямля и обычно не теряюсь в общении с противоположным полом, но сейчас настолько не по себе, что отсутствие заиканий вполне можно считать маленькой победой.

– Да я вообще не отказался бы от вкусного сытного завтрака. – Фраза, приведшая меня в ужас. Я никогда не была асом готовки, а кулинарные пристрастия нечеловека заранее ввергали в пучину отчаяния. Мало ли чего и кого он вообще под едой подразумевает?

Видимо, увидев, как я бледнею, мужчина решил уточнить:

– Я практически всеяден, так что не переживай: готовь, как себе, главное – побольше.

Не то чтоб успокоил, но немного легче мне стало.

Стараясь взять себя в руки, я начала делать яичницу с колбасой и помидорами, при этом держась от демона подальше. Впрочем, на моей маленький кухне последнее очень затруднительно.

– А у вас тут принято так ходить в присутствии незнакомых мужчин, или тебе больше нечего надеть?

– А что именно не так? – отвлеклась я от сковородки.

Выглядела я вполне пристойно: шорты до середины бедра, футболка с обычным вырезом без декольте.

– У тебя ноги открыты, – и он красноречиво прошелся взглядом по моим ногам.

– Это нормально, так даже по улице ходят, да и в более открытом тоже, – что уж о домашней одежде говорить!

– Прям вот все и везде так ходят? – мой гость недоверчиво прищурился.

– Нет, конечно. Есть государства, где у женщин одни глаза видны, где-то до сих пор в набедренных повязках и бусах на торсе бегают – традиций и культур у нас много. И от времени года одежда, конечно, зависит.

Судя по реакции демона, там, откуда я его призвала, было совсем иначе. Кстати, пора бы познакомиться.

– Меня Валерия зовут, можно просто Лера. А тебя? – Раз уж он мне тыкает, то и я церемониться не стану.

– Точно! Совсем забыл: я вчера твое имя узнал, а свое до сих пор не назвал. – Демон встал. – Меня зовут Адальвейн, можно просто Вейн. – И снова улыбка-оскал.

– А откуда ты узнал мое имя? – Взяв тарелки, я начала раскладывать яичницу.

Неужели он рылся в моих вещах?

– Я залез к тебе в голову и вытащил нужные знания: язык, традиции и обычаи, события из твоей жизни, которые сами попались. Я не спец, поэтому, кроме языка, совсем мало узнал.

Я на секунду застыла с тарелками в руках. Лучше бы он в вещах покопался! Так, надо успокоиться, поставить от греха тарелки, мне еще этого гада нужно как-то изгнать. Хотя бы из квартиры.

Я выдохнула и поставила тарелки на стол, достала приборы, включила кофеварку и, пожелав демону приятного аппетита, начала есть.

Ели мы молча, думая каждый о своем, но на этот раз первым решил заговорить демон.

– Ты не обижайся, пожалуйста, что я так поступил, просто иначе мы бы с тобой никак не смогли объясниться. А мне очень интересно знать, где, зачем и почему я оказался, – демон отложил вилку и пристально посмотрел на меня.

Видимо, момент истины настал, поскольку красиво врать я не умею, а правда-матка ему не понравится – впрочем, она и мне не нравится, – но объясниться нам действительно нужно. Раз уж мы на одном языке заговорили!

И вот я, запинаясь, начала свой рассказ. По ходу повествования демон становился все мрачнее, запиналась я все больше и закончила сакраментальной фразой: «Ну, в общем, как-то так».

– А зачем вообще тебе демон понадобился?

Мой гость как-то совсем недобро выглядел. «Надо было приврать», – мелькнула запоздалая мысль.

– Да не нужен мне демон! Я вообще о вашем существовании не представляла, пока тебя не вызвала! – Мне просто отчаянно хотелось, чтобы мне верили, поскольку даже мне моя история казалась чем-то ненормальным.

– Что значит – «о вашем»!? – вскинулся демон. – Ты за кого меня приняла, женщина?

– А за кого я могла тебя принять, учитывая, что вызывала демона?

– Да тебе повезло, что демона ты вызвать не смогла, а появился я! – Вейн вскочил со стула и навис надо мной. – Ты просто не понимаешь, что бы было, получись у тебя вызов! Твоя несчастная защита точно бы не сдержала даже самого слабенького демона, не говоря уж о ком-то посущественнее!

– Но тебя-то сдержала! – я почти вжалась в стену.

Демон не демон, а страх нагнать умеет.

– Я просто тебя пожалел! Понял, что ты не представляешь опасности, и решил не вырываться, хотя, признаю, ты заставила меня сомневаться в своей безобидности! Я бы смог выйти, но, боюсь, от этого сооружения, в котором ты живешь, остался бы один фундамент!

Мой гость явно не собирался успокаиваться, а я несколько теряюсь, когда на меня так давят.

– Тогда кто ты, если не демон, и при этом такой сильный? – подошла я к главному вопросу, с которого вообще стоило начать знакомство.

– Мы называем себя «менары». Из тех обрывочных знаний, что я получил, могу сказать: от вас, людей, отличаемся мало – во всяком случае, внешне. Правда, мир у нас совсем иной, но, учитывая, что ранее мы о вас не слышали, живете вы очень изолированно.

Вейн снова опустился на стул и взял в руки недопитый кофе, а я старалась прийти в себя.

– Но если все так, как ты говоришь, и мы похожи, то почему же ты не смог преодолеть барьер из соли? Или на вас так действует поваренная соль? – я бросила быстрый взгляд на солонку: должно же у меня быть хоть какое-то оружие против здоровенного пришельца.

– Как ты вообще до такого додумалась? – мужчина возвел очи горе. – Дело не в соли, а в свойствах, которыми ты ее наделила. Любой металл и камни – все, что имеет кристаллическую структуру, – можно наделить силой и свойствами. Это обычные манипуляции, им учат магов на самом раннем этапе обучения, практически азы. Вот ты и пожелала – видимо, очень сильно, – чтобы твой призванный не смог преодолеть барьер, и соль, будучи кристаллом в чистом виде, стала магическим предметом. Правда, соль – материал очень посредственный, поэтому долго сохранять свойства без подзарядки не может. Думаю, еще час-другой, и я легко смог бы ее перешагнуть.

Я сидела и переваривала информацию. Демоны, менары, магия, миры… я в сказке? Я в шоке!

Мой мозг старался разложить услышанное по полочкам, но в голове все равно была каша. Хотелось глупо хихикать: типа – надо же, как я смогла! Но усилием воли я взяла себя в руки.

– Так, – я поймала еще одну мысль. – Из твоих слов я поняла, что демоны вполне реальны и их можно вызвать?

– Если честно, под демонами мы с тобой понимаем, скорее всего, разных существ, – Адальвейн, задумчиво смотрел на меня, подбирая слова. – Я полагаю, ваши демоны как-то связаны с религией или верованиями, так глубоко в твоих знаниях не копал. Те, кого я на вашем языке назвал «демоны», являются жителями одного из открытых миров. Внешне они мало походят на нас с вами, ну разве что строением тела: руки, ноги, туловище, голова. Морды у них звериные, аналог подобрать не могу, да и волосяной покров достаточно плотный на всем теле. Настроены они по отношению к нам очень недружелюбно, что вкупе с их высоким магическим потенциалом делает соседство наших миров весьма проблемным. Вызови ты такого, живой от него не ушла бы.

– А что ты подразумеваешь под «мирами»? Соседние миры – это как?

Я уже чувствовала, что страх и паника засыпают, просыпается любопытство. Сейчас передо мной сидел источник уникальной информации, рассказать никому не смогу – не поверят, но самой интересно.

– Какого-то строгого определения миров у нас нет, этот вопрос очень сложно исследовать. Соседним считается мир, переход в который осуществляется с минимальными затратами магии. Например, чтобы вытащить меня из моего мира сюда, ты потратила почти весь свой магический ресурс, а он у тебя довольно большой, по нашим меркам значительно выше среднего, или даже к высокому можно отнести, я не специалист по магическим потенциалам.

– Значит, у меня есть магия? – я вытаращилась на демона, который менар.

– Конечно, – Вейн весело усмехнулся. – А как иначе ты бы смогла меня «призвать»? Кстати, сколько дней тебе надо на восстановление? Когда ты отправишь меня обратно?

А вот это был вопрос с подковыркой. Вчера все получилось, как говорится, «на дурачка» (или «дурочку» в моем случае). А вот повторить…

– Знаешь, – я решила не пугать своего гостя и старалась выразиться помягче, – я раньше такого не делала, поэтому, сколько времени займет восстановление и другие приготовления, сказать не могу. Но ты не думай, все необходимое время ты погостишь у меня!

 

Я сама любезность, да-да.

– Куда ж я денусь, – на этот раз усмешка менара была невеселой. – Погощу, конечно. Я бы с радостью поизучал этот мир. Ваш путь развития сильно отличается от нашего – не понял, правда, к лучшему ли, но вы совсем не пользуетесь магией, в основе всего лежат другие силы. Проблема в том, что я как раз отвечаю за безопасность внешних связей и переходов. По-вашему – генерал армии или что-то типа того. И вот если в ближайшем будущем не появлюсь дома после столь неожиданного исчезновения, то наш правитель вполне может объявить чрезвычайное положение и очень активно меня искать с последствиями весьма непредсказуемыми, в том числе и военными конфликтами. Поэтому вопрос возвращения для меня совсем не праздный, а промедление может очень дорого обойтись моему народу.

Уже на середине речи Вейна я поняла, что проблема существенно весомей, чем я полагала, к концу же была просто раздавлена под ее тяжестью. Ну почему я не вытащила кого-то попроще? Вот как я теперь этого генерала буду домой отправлять?

– А ты сам не можешь переместиться, ты же ответственный за переходы? – робко спросила я, скрестив пальцы. – А я бы тебе посодействовала по мере необходимости. – Ага, подай-принеси, например.

– Это я буду тебе содействовать, чтобы ты меня в нужную точку вернула, а вот открывать и осуществлять переход придется тебе. Моя ответственность заключается в пресечении несанкционированных переходов в обе стороны. Ты ведь построишь портал? – с нажимом спросил Вейн.

– Конечно! – А как еще я могла ответить? – Только мне бы потренироваться, хотя бы основной принцип уловить…

– Потренируемся. Правда, надо отойти подальше, чтобы дом не повредить, и потренируемся. – Демон-менар был настроен решительно и явно был готов выдвигаться хоть сейчас.

Вроде бы такое интересное приключение: пришелец из другого мира, магия, которой я владею… А энтузиазма – ноль. Мои «вторые девяносто» предчувствовали проблему и поэтому упорно не желали отлипать от стула. В голове ощущалась пустота: кажется, ударь – зазвенит, даже мыслей никаких нет. Хотелось только лечь в теплую кроватку и уснуть, а проснувшись, понять, что ничего не произошло и все это – бредовый сон, просто сон.

Мой гость и правда порывался встать и пойти тренироваться, причем прямо так, в чем был, а одет он, по нашим меркам, странно, да еще и без обуви. Поэтому мне пришлось долго и трудно уговаривать мужчину повременить и сначала решить вопрос с внешним видом. Сейчас, в наш прогрессивный век, проблема с одеждой решается просто – я обмерила Вейна с головы до ног, включая ступни, и через Интернет заказала несколько вариантов одежды и обуви. Заказ должны привезти на следующий день, у нас мгновенную телепортацию еще не изобрели, а субботу мы решили посвятить изучению нашего мира.

Сначала я познакомила Вейна со всей имеющейся в доме техникой и, в меру своих скромных познаний, объяснила принцип ее действия. Потом мы долго обсуждали и спорили, какой источник питания лучше: магия или электричество. Сошлись на том, что посмотреть на взаимодействие было бы интересно. Только менар сказал, что нигде такого не видел, а известных миров у них целых восемь, включая их мир – Менардин (вот как он, оказывается, называется). Три из них населяли гуманоидные расы, внешне похожие и вполне успешно, хоть и не так часто, друг с другом спаривающиеся. Не часто – из-за сложности и затратности переходов: для менаров это было сродни полету куда-нибудь в Австралию или даже Центральную Африку. Открыть переход сложно: для этого используются специальные артефакты; попадаются, правда, и маги, которые способны в одиночку запросто создать портал. Но Вейн сказал, что дар этот очень редкий и я первая, кого он с ним встретил. Затраты энергии при этом колоссальные: чтобы открыть портал, нужно или десять средних, но хорошо обученных магов, или два-три сильных, не менее обученных. И на восстановление этим магам нужны минимум сутки – это с возможностью пополнения сил из артефактов-накопителей, которыми злоупотреблять нельзя. И действуют они, как выяснилось, далеко не мгновенно. Поэтому позволить себе переход может отнюдь не каждый, а лишь имеющие немалые деньги или определенные должности – послы, исследователи…

Еще три мира населяли расы, совершенно отличные от менаров, но при этом дружественные – с ними активно велась торговля разными товарами, проходил обмен опытом и знаниями. Но вот оставшиеся два мира населяли очень агрессивные и опасные твари, которых Вейн и имел ввиду под демонами. Одни были человекоподобные, даже могли иметь совместных детей с менарами. Только менары такой возможностью брезговали и никогда не пробовали – а вот демоны, которые назывались «ригны», угоняли в плен целые деревни. Брали всех: и мужчин, и женщин; первых использовали как рабов, вторых – для размножения. В их мире велись бесконечные клановые войны, поэтому новые солдаты были в цене. Ни на какие переговоры ригны не шли, их развитие остановилось на уровне диких варваров, и жила эта раса исключительно войной. Варвары оказались очень магически одаренными: у них маги, а точнее шаманы, способные открыть портал, встречались ни в пример чаще, поэтому отбиваться от их набегов приходилось регулярно. Засечь портал вполне реально, проблема состояла в его закрытии. Это мог сделать или все тот же маг со способностью к порталам, или все та же группа магов, но посредством сложного ритуала, на который обычно не хватало времени, и приходилось принимать бой, а уж потом, отбившись, закрывать портал. Это влекло потери и постоянное военное положение. В целом обычные жители Менардина проблем почти не замечали (крупные прорывы случались редко), а вот маги работали на износ. Правда, маги у них являлись элитой и могли позволить себе многое из того, что недоступно большинству, но силы на подготовку и постоянный риск – цена за привилегии.

Вторая агрессивная раса еще сильнее, а главное – организованнее, со вполне развитым обществом, но напоминала о себе крайне редко. С ними установлен военный нейтралитет, даже вялые попытки подружиться идут, но пока не слишком удачно.

Слушая все это, я отчетливо радовалась, что наш мир закрыт. Мы тут со своими проблемами и войнами разобраться не можем, что уж говорить про внешнюю угрозу! Возможно, нас бы сплотила общая беда, но проверять не хотелось.

– Значит, на Менардине мне, магу-портальщику, цены бы не было? – Как можно не задать такой вопрос и не польстить своему самолюбию?

– Возможно, но мы стараемся не втягивать женщин в войну. Физическая подготовка у вас хуже. Это при том, что наши дамы будут значительно выше и крепче тебя, – тут Вейн улыбнулся. – Я знаю твою точку зрения по поводу равноправия, но, поверь, если женщины начнут воевать, заниматься политикой, вести свои предприятия, мы просто вымрем – некому станет рожать детей.

Я сначала хотела возмутиться такой архаичной точке зрения, но вспомнила про феминистическую Европу, население которой растет только за счет мигрантов, и передумала.

Дальше я вкратце рассказала историю нашей планеты. Менар посмеялся над теорией возникновения людей от обезьян. По их версии (очень правдоподобной), у всех гуманоидных рас один предок – аталаны, которые могли перемещаться через пространство и активно колонизировали подходящие миры. Но потом что-то пошло не так (тут много версий – от эпидемий до апокалипсиса в центральном мире, являвшемся точкой-ориентиром), и все утратили возможность перемещения и начали жить в разной степени изоляции в своих мирах. Я помнила историю атлантов с их утерянным материком и решила не спорить. Мое мировоззрение за эти сутки претерпевало множество изменений.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделится: