Название книги:

Дружба по любви

Автор:
Nadya Jet
Дружба по любви

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Часть первая:

1

Мне бы хотелось начать эту историю прекрасными и мотивирующими словами, которые могли бы вдохновить любого человека на что-то действительно важное, однако я далека от этого, поскольку никогда не видела смысла растрачивать слова впустую.

Мое имя Габриэлла-Мари Мортон, но близкие, друзья называют меня Габи. Мне девятнадцать лет, и я учусь на реставратора книг, картин и фотографий в местном институте в самом центре нашего большого города. Любовь к реставрации появилась достаточно неожиданно, когда я случайно порвала бабушкину фотографию из юности, где она сидит на каменных ступеньках местной обсерватории, которая уже давно развалилась на камешки. Красивая и гордая девушка лет двадцати трех наверняка не могла подумать, что ее внучка сможет найти в ней идеал и будет восхищаться так, что начнет таскаться с этой фотографией чуть ли не везде, пока случайно не порвет ее, вытаскивая из узкого кармана комбинезона. Причин для паники не было, но эта фотография многое значила для меня, поэтому в голову пришла находчивая идея – немедленно восстановить ее и продолжить восхищение уже в какой-то степени собственной работой. Разумеется, я испортила фотографию окончательно, заляпав ее канцелярским клеем так, что пришлось его отскабливать, тем самым нанося новый вред изображению. Это дало стимул на дальнейшее развитие моих способностей в реставрации. Признаюсь честно, любая моя реализация себя в полноценно развитого человека проходила (да и, пожалуй, проходит) достаточно напряженно, поскольку неуклюжесть во время работы постоянно проявляется на ровном месте, о чем часто любит подмечать мистер Аллен – лектор по художественной литературе в институте. При работе с мелкими деталями руки будто перестают мне принадлежать, начинается мелкая дрожь в пальцах, нервозность и растерянность. Да, я достаточно часто путаюсь в действиях, а когда точно понимаю, что что-то идет не так, стараюсь из последних сил не опускать руки и возвращаться в самое начало.

Габриэлла:

Быть тихоней и при этом стараться решать какие-либо проблемы самостоятельно – это сложная задача, с которой я пытаюсь справляться с шестнадцати лет. В семье я не единственный ребенок, но на данном этапе, к сожалению, единственный взрослый. Родители разошлись, когда мне было тринадцать, а спустя еще какой-то промежуток времени мама взвалила на меня ответственность в воспитании младших детей, а сама улетела на заработки в Лондон. Будучи ребенком, я начала пытаться воспитывать младшего брата – Кристофера, которому сейчас шестнадцать лет, и пятилетнюю малышку Айрис. В самом начале отъезда мамы мы справлялись достаточно бодро, так как она два раза в месяц скидывала на кредитную карту деньги для необходимых нужд, но ровно два месяца назад деньги перестали поступать на банковский счет, а еще позднее ее телефон перестал быть доступным. Я начала волноваться и выдумывать различные ужасные ситуации, в которых могла оказаться женщина, но позже мой лучший друг через связи выведал, что с ней все в порядке. Более того выяснилось, что она уже несколько месяцев проживает с мужчиной, за которого собирается выйти замуж. Лишних объяснений, по-моему, не нужно. Мы остались совершенно одни.

Чтобы оплачивать хотя бы счета, я устроилась на подработку в старую забегаловку, которая находится в одном из самых непримечательных районов города. Зарплата позволяет купить что-то из еды и оплатить какие-то счета, но, к сожалению, и такое возможно не всегда, из-за чего у меня имеются задолженности. Не слишком радостно для начала истории, угадала?.. Но как-никак это одна из важнейших моих составляющих на данный момент.

Ранним утром я быстро спустилась вниз, чтобы приготовить тосты на завтрак, а затем рванула в ванную комнату, стараясь успеть подготовиться к учебе. Завернувшись в полотенце, уже по запаху в коридоре пришлось определить, что тосты непоправимо испорчены, так как аромат горелости распространился чуть ли не по всему дому в виде слабого дыма, пронизывающего через лучи уже взошедшего солнца. Тостер! По возрасту он, вероятно, старше меня, но до этого дня работал достаточно исправно.

Часто чертыхаясь я выбежала на кухню, а когда увидела на ней довольно улыбающегося парня возле плиты, застыла в легком недоумении.

– Выходит, вчера вечером я все же не зря заехал в кафе и взял кое-что из заготовок повара. Как чувствовал, что твоему завтраку суждено медленно гореть, пока кто-то с кайфом нежится в ванной.

– Что ты здесь делаешь?.. Сейчас еще даже шести нет, – сообщила я и подошла ближе, рассматривая бумажные пакеты с известным в нашем городе логотипом ресторана. – И давно ли «Боги вкуса» для тебя простое кафе, где можно купить заготовки?

– Кончай бурчать, принцесса, я здесь лишь для хорошего начала дня моего любимого семейства, – равнодушно сообщил Дориан. – Беги собираться, чтобы я вовремя приготовил «райское наслаждение» под твоим любимым клюквенным сиропом, а затем в полной мере насладился благодарностями и почетом.

Скрестив руки на груди, устремляю свой тяжелый взгляд на друга, который без какой-либо эмоции начинает распаковывать уже сами контейнеры.

Дориан Кроуфорд – мой лучший друг с семилетнего возраста. Никаких интрижек или любовных линий у нас с ним никогда не было и просто не может быть, поскольку дружба всегда должна оставаться дружбой при любых обстоятельствах и никак иначе, если вы не хотите потерять близкого человека. Если ваше воображение от имени Дориан обрисовывает прекрасного юношу из замечательной и великой (на мой взгляд) книги «Портрет Дориана Грея», тогда вы не промахнетесь. Высокий, статный парень с густыми волнистыми волосами темно-русого цвета имеет зелено-голубые глаза, которые часто прищуриваются, тем самым делая взгляд выразительней. Его скулы иной раз отвлекают от разговора даже меня, поскольку у парня есть привычка непроизвольно играть желваками. На самом деле каждая девушка, и даже некоторые парни, рассматривают Дориана, как потенциального богатого красавчика с харизмой и шармом. Да что рассказывать? Дориан – мечта любой девушки, которая любит сюжеты про плохишей, однако сам Кроуфорд таким не является, имея всего лишь внешний прототип подобных ребят. Вполне вероятно, что этот парень мог бы быть хулиганом, пользующимся вниманием девушек, но, к счастью, его воспитание и благополучная семья не наградили Дориана какой-либо детской травмой, способной уличить его в грязных делишках или в сомнительных связях.

Дориан и я нашли друг друга на занятии по вокалу, когда ему было восемь, а мне шесть. По воле случая учитель поставил нас рядом, с чего все и началось – во время моего второго занятия. Петь я никогда не умела, а если и старательно пыталась, от этого, казалось, могли страдать все, кто только мог находиться рядом. Я могла бы заниматься чем угодно: скрипкой, рисованием, даже футболом, с учетом того, что ужасно боюсь летящего в мою сторону мяча, но отец все равно настоял на вокале, которое в качестве распевки всегда начиналось на хоровом пении. Стеснение и неловкость часто заставали врасплох. Так случилось и в тот момент, когда учитель задал ритм на фортепиано, а я со страхом начала оглядывать присутствующих, не смея сделать глубокий вдох. Дориан лишь покосился в мою сторону, а затем достаточно неожиданно пихнул бедром, как только все завопили слова песни «Здесь в вечерний час». Я опешила, а мальчишка рядом начал открывать рот без единого звука, однако стоило учителю кинуть взгляд на наш ряд, как Дориан действительно начинал петь, но чуть слышно. Если бы вы могли это видеть… Пожалуй, забавный факт из его биографии, которая на самом деле весьма разнообразна.

Обычно у парня есть постоянная девушка, которую он находит на несколько ночей с помощью своей эстетичной страницы в Инстаграм, где выложены самые лучшие фотографии с моментами его весьма насыщенной жизни. Но сказать, что у него есть определенная тематика, привлекающая внимание и интерес несколько тысяч подписчиков, нельзя. Скажем так, большинство последователей Кроуфорда – это молодые девушки, обратившие внимание на прекрасную внешность, метки с геолокацией достаточно затратных мест и кричащие татуировки. Именно с помощью своей страницы он и находит нужную девушку, общается с ней несколько недель, а затем, как только понимает, что та или иная девушка ему симпатизирует, происходит встреча, на которой парень сразу сообщает, что к серьезным отношениям не готов, но готов к свободным отношениям с условием, что те спят только друг с другом. Если для меня это в какой-то степени непонятно и даже бессмысленно, для Дориана это является целой не обязывающей мантрой.

Дориан любит девушек, а девушки любят его, что, собственно, никак не удивляет. В институте искусств девушки нечасто встречают подобных парней. Они здесь есть и их предостаточно на курсах по режиссуре, но самым ярким персонажем является парень с забитой татуировками рукой и мотоциклом.

– Ага, продолжай сверлить меня взглядом и зря терять время, Габи. Такими темпами я повезу тебя в университет в одном лишь полотенце, за которое тебя легко попрут.

Его глаза усмехаются над ситуацией.

Время действительно проходит мимо меня, хотя еще минут десять я бы спокойно могла посверлить друга проницательным взглядом, но вместо этого…

– Хорошо, Мистер, благодари время за отсутствие тяжелого взгляда, – быстро протараторила я, направляясь к лестнице, точно зная, что сейчас начнется. – Ты все равно объяснишь, как попал в дом.

– Через дверь, – усмешкой сообщает он.

Я не оборачиваюсь, продолжаю подниматься по ступенькам, кидая через плечо уточнение:

– Закрытую дверь.

– Любая дверь открывается.

– Конечно. Ключом, которого у тебя не должно быть.

– Кто сказал?..

Поднимаю руку над головой и показываю пальцем на себя.

– Хозяйка!

Он мог бы продолжить.

Дориан всегда продолжает словесную перепалку между нами, и к этому быстро привыкаешь, когда единственный друг невольно приучает тебя к своей манере общения. Поскольку мы вместе с детства я не успела уловить момент, когда это произошло, но знаю точно, что сейчас спокойно отношусь к его язвительным словечкам, которые многих раздражают.

 

Высушив волосы и надев белое хлопчатобумажное платье с ненавязчивым принтом с ненавязчивым принтом, начинаю осматривать свой образ в отражении, слегка прищурив глаза. Рост у меня не высокий, поэтому даже слишком короткое платье кажется нормальной длины, хотя не доходит до колен. Внешностью я очень похожа на отца. Миловидное лицо с большими карими глазами, пухлыми губами и слегка вздернутым носом, темно-каштановые волосы чуть длиннее лопаток и худощавое телосложение. Вообще сейчас у меня нет времени на какие-либо изменения в себе, хотя я бы с радостью занялась своей фигурой. Большинство парней предпочитают девушек с огромной пятой точкой и плоской талией, возможно, поэтому у меня нет парня, но это никак не огорчает, так как проблем в жизни и так предостаточно, чтобы загоняться по какой-то ерунде в виде отсутствия отношений. Возможно, моя задница и не такая большая, зато Возможно, задница у меня не такая большая, зато с головой все в порядке.

Я накрасила ресницы и ринулась в соседнюю комнату, сразу врубив в ней свет.

– Какого хрена? – выругался брат, прищурившись.

– Я не собираюсь тратить время на нежное пробуждение длиною в полчаса, чтобы ты поднялся, Крис. Вчера мне пришлось краснеть за тебя перед мистером Тернером, и это было просто ужасно! Другого места для курения своей чертовой травы ты не нашел?!

Парень закрывает голову подушкой, а я распахиваю занавески, чтобы впустить солнце в это Богом забытое помещение.

Отобрав у брата подушку, наблюдаю, как тот лениво переворачивается на другой бок.

– В мужском туалете курит каждый второй, тебе то что?

Внутри что-то взорвалось, и я подошла к кровати, быстро стянув с парня одеяло.

– Мне то что?!

– Совсем сбрендила?!

– Крис, ты можешь думать головой, а не задницей, чтобы наконец-то понять нашу ситуацию? Ты находишься в выпускном классе, и любая подобная выходка может привести к отчислению! Думаешь, учителя нормально относятся к тому, что на их вызов приходит не родитель, а старшая сестра? Если они поймут, что мы живем без матери, тебя и Айрис определят в приют, и тогда…

– Тогда я буду счастлив, так как рядом не будет такой припадочной мамаши, как ты!

Бросив это, он вскочил с кровати и вышел в коридор, успев громко хлопнуть дверью.

Я думала, что переходный возраст будет проходить спокойней, чем это есть на самом деле.

После того, как отец со своей новой девушкой улетел в Майами, Кристофер моментально погрузился в депрессию и замкнулся в себе. Разумеется, мама тоже находилось в подобном состоянии, поэтому пришлось взять ситуацию в свои руки и записать Криса к психологу. Видели бы вы лицо этого психолога, когда к нему на запись пришла тринадцатилетняя девочка, чтобы попросить его о помощи для младшего брата… Так или иначе Кристофер смог присутствовать лишь на нескольких сеансах, а затем решил не ходить на них. С того момента прошло около пяти лет, а затем все стало еще хуже. Плохая компания, проблемы в семье и вечные ссоры… Я пытаюсь не давить. Стараюсь поддерживать и помогать, но при любой его выходке происходит лишь конфликт, в котором именно я остаюсь виноватой. Сейчас уже мои нервы на исходе, а он, кажется, только и рад поиграть на них.

Глубоко вздохнув, дергаю плечами, стараясь избавиться от ужасного чувства, и направляюсь в коридор, чтобы дойти до конца и разбудить Айрис. Как только открываю дверь, вижу малышку. Сидя на детском коврике в пижаме и собирая небольшой рюкзачок для подготовительной школы, она часто убирает спадающую прядь волос за ухо, концентрируя внимание только на необходимых принадлежностях.

– Уже проснулась, – улыбаюсь я, присаживаясь рядом с сестренкой. – Помнишь, ты просила ту голубую пасту с блестками? Я ее купила. Пойдем умываться.

– Я умылась.

Мне не нужно много времени, чтобы увидеть истинную эмоцию ребенка.

Айрис очень умна для своего возраста, но все же нуждается во внимании родителей, которые в нашем наличии лишь безответственные. Она не знает, что мама нашла мужчину, да и вообще никак не интересуется ее делами. Иногда я покупаю ей какую-нибудь мягкую игрушку или книжку, говоря, что это подарок от мамы, а она радуется, не догадываясь, что на самом деле теперь маме до нас нет никакого дела. Знаю, что следует сказать ей об этом, но я так не хочу, чтобы Айрис страдала… Она же еще совсем ребенок… Росла без отца, а теперь еще и без матери.

Девочка откладывает рюкзак в сторону и несколько секунд смотрит прямо перед собой, словно собирается с мыслью, а затем спрашивает:

– Крис плохой человек, да?..

Она слышала нашу размолвку…

Черт, да даже соседи могли ее слышать, учитывая то, что ни у кого из нас не хватило ума сбавить!

– Конечно нет, милая… Если мы ругаемся, это никак не значит, что кто-то из нас плохой, просто… наши мнения по выводам какой-либо ситуации расходятся.

– Но ведь до этого ему нужно было что-то сделать, чтобы ты начала ругаться… А в последнее время ты ругаешься на него очень часто, а Крис все больше напоминает плохого человека. Он отказывается играть со мной, говорит плохие слова, называет меня малявкой…

Я уже тысячу раз говорила Кристоферу не срываться на Айрис, но он будто бы специально учит малышку плохим словам и на пустом месте ее ругает.

Было достаточно сложно отучить Айрис от слова «дрянь», когда у той что-то не получалось, а еще сложнее было отчитываться перед ее учительницей, которая долго и упорно настаивала на присутствии родителей. К счастью, мы с Дорианом смогли с этим разобраться.

– Но это никак не означает, что он плохой человек, скорее… у него просто сложный период, – спокойно уверяю я, поглаживая длинные, каштановые волосы Айрис. – Плохие дни не делают людей плохими, милая, в такие моменты мы должны быть как никогда понимающими, что у меня совсем не получается, учитывая крики, которые ты слышишь.

Да, наставник из меня ужасный.

Ужасно в наше время все: недостаток родительского внимания, путающиеся мысли, ситуации, требующие вмешательства взрослых… На этом этапе я не одна, что очень удручает.

С этими мыслями я ушла в себя и не заметила, как Айрис положила мне на колени красочный рисунок с четырьмя людьми, держащимися за руки.

– Это мы, – сказала она. – Ты, Дориан, Кристофер и я. Мне хотелось нарисовать еще кого-то, но я уже не помню, как выглядят мама с папой. Фотографии старые, а они теперь совсем другие, чтобы быть с нами.

К горлу подступил ком, а глазам неожиданно стало горячо, учитывая накопившиеся слезы, готовые стекать по щекам крупными струйками.

Ни один ребенок не должен так думать… Ни один ребенок не должен быть оставлен родителями, чтобы искать в себе какие-то изъяны, из-за которых родители решили уйти из их жизни добровольно.

Предательская слеза все же выбирается из глаза и падает прямо на рисунок, оставляя на нем выцветшую кляксу на яркой траве газона.

– Итак, – улыбаюсь я, двигаясь ближе и стараясь как можно незаметней вытирать рукой слезы, – какую прическу хочешь? Два пучка или косичку?

– Косичку!

– Отлично…

В подобные моменты я вспоминаю, что она ребенок. В моменты, когда карие глаза не смотрят в душу с такой глубокой проницательностью, а просто светятся от радости к обычным для взрослого мелочам.

Как только я собрала сестру, мы спустились вниз.

Запах бекона заставил желудок издать жалостливый звук, пока Дориан распахнул широкие объятья для бегущей к нему Айрис. Он моментально подхватил ее на руки и спросил:

– В подготовительной группе разве можно выглядеть красивее учительницы? Твой Роберт сознание не потеряет?

– Роберт? – переспросила я. – Какой Роберт?

– Это наш с Дорианом секрет, Габи, – невозмутимо заявляет Айрис. – Я видела в фильмах, как пары ходят на двойные свидания в боулинг. Когда ты встретишь своего мужа, мы сходим в боулинг, там вы и познакомитесь, ну а пока ничего не скажу, чтобы не спугнуть судьбу.

Я выпала. На секунду даже показалось, что левый глаз начал дергаться, непонятно пульсируя.

Не нужно было разрешать ей смотреть фильмы после восьми вечера.

– Ей же не обязательно искать себе потенциального мужа для этого знакомства. – Дориан опустил малышку на пол. – Как насчет меня? Я же тоже хочу познакомиться с этим мальчуганом, профессионально занимающимся футболом.

– Вообще-то у Роберта много перспектив. Миссис Харди говорит, что он делает большие успехи в рисовании, так что Роберт никакой не мальчуган, а самый настоящий пейзажист, хотя… – Айрис глубоко задумалась, направив взгляд на потолок, словно ожидая озарение свыше, а затем продолжила: – Как по мне Майкл Форестер рисует намного лучше.

У меня разболелась голова, но я все-таки усмехнулась, вспоминая себя в том возрасте. Встреча с Дорианом была самым лучшим моментом из детства, поэтому, кто знает, возможно, Айрис обретет такого же хорошего друга, как когда-то посчастливилось и мне.

Дождавшись Криса, мы позавтракали и отправились развозить детей по школам, пока я старалась найти работу лучше имеющейся. К сожалению, хорошая зарплата всегда принадлежит только полной ставке, и это удручает. На полную ставку нужно иметь запас лишнего времени, а ведь помимо учебы у меня также есть и домашние дела. Нужно помогать с уроками Айрис, готовить ужин, уборка…

– Как мне справиться?.. – чуть слышно и неожиданно для самой себя спросила я вслух, что услышал Дориан. – Прости, нет… Все в порядке, просто волнуюсь из-за практического экзамена. Наверняка руки снова затрясутся и замажут краской большую часть работы.

– Габи, я же знаю, что дело не в этом. Не нужно держать в себе все то, что накопилось, тем более тебе. Мы справимся, ясно?

– Нет, Дориан, не «мы». Я не могу принимать дальнейшую помощь, когда и так уже не знаю, чем могу тебя отблагодарить, – честно сообщила я. – Ты забираешь Айрис со школы, сидишь с ней, пока я на работе, покупаешь продукты, хотя вообще не должен…

– Слушай, пока у меня есть возможность помогать, я буду это делать без каких-либо сомнений, – твердо и даже весьма раздраженно проговорил парень, кинув на меня серьезный взгляд. – Это происходит по моей добровольной инициативе, которая должна тебя разгружать как физически, так и морально. И хватит думать о том, что ты мне должна, умоляю… Никто никому ничего не должен.

Плечи напряглись, и я замолчала.

Не знаю, что бы мне приходилось делать, если бы Дориана не было рядом. От одной лишь мысли, что этого человека может не оказаться, перед глазами начинает темнеть.

Родителей Дориана в городе знают многие. Клиффорд Кроуфорд обладатель лучшей фирмы по недвижимости в штате, и в данный момент сын работает на отца, а мать (Эндриа) имеет свою студию, где обучает детей рисованию, куда с радостью принимает Айрис, которая в недавнем времени проявила к этому глубокий интерес.

Первое время Дориана безумно напрягал тот факт, что его работа зависит именно от ближайшего родственника. Он часто ходил на всякие собеседования в поисках любой другой работы, но позже все-таки понял, что недвижимость интересует его больше, чем что-либо другое, и это оказалось сильнее желания – не работать вообще. В университете он углубленно изучает режиссуру, что является его хобби, но это далеко не единственное увлечение. Дайвинг, скейтбординг, серфинг… Перечислять можно бесконечно, но все же главным увлечением друга считается гонки на байках.

Как только Дориан приобрел свой первый «Харлей» 2019 года, байкеры нашего района не смогли не обратить внимания на молодого парня с обновкой, которая никому из них была не по карману. Суматоха в те дни была страшная. Многие из байкеров говорили, что против того, чтобы «какой-то мальчишка» являлся обладателем транспорта, как они считали, для настоящего мужчины, поэтому Кроуфорду был предоставлен выбор: победишь главаря в гонке – оставляешь байк себе и ездишь сколько душе угодно, нет – отдаешь мотоцикл главарю. Разумеется, Дориан согласился на авантюру, поскольку подобные затеи всегда подливали масло в огонь его души. Помню, как умоляла его об уступке, но ни одни мои слова не оказали влияние на азарт друга. Гонку в конечном итоге он проиграл, что, впрочем, никак не удивительно, но за решимость и упорство ему разрешили спокойно передвигаться по городу и иногда давать байк главе «Сигма». Если честно, до сих пор не понимаю, с какой стати Кроуфорд должен отдавать свою собственность в чужие руки, но периодически «Харлей» Дориана ездит по городу без официального по документам хозяина.

Оказавшись на парковке университета, я заметила Ноа Мориса, из-за чего слегка потерялась и с первой попытки не смогла выйти на улицу, издалека любуясь его прекрасной улыбкой с ямочками на щеках. Вальяжной походкой парень двигался к главному входу в сопровождении двух лучших друзей.

 

– Черт, Габи, завязывай пялиться, – с неким возмущением говорит парень. – Ноа мудак.

– Вы же дружите, – напоминаю я.

Дориан закатывает глаза и предпочитает молча покинуть джип, я делаю то же самое.

Ноа начал мне нравиться не так давно, а именно с лета, когда он с компанией поздним вечером часто заезжали в нашу забегаловку, возвращаясь с пляжа. Разумеется, до этого мы друг друга знали, так как имели одного общего знакомого, с которым проводили время. Хоть Дориан и считается душой любой компании, знакомить эти компании между собой никогда не рвался, аргументируя это тем, что «представители» имеют разные взгляды и предпочтения… Да, иной раз Кроуфорд забывал переключаться на простой человеческий язык, поэтому частенько напоминал своего отца деловитостью и манерой делового общения.

Вернемся к Ноа.

Он одного возраста с Дорианом, но из-за миловидной внешности ему сложно дать двадцать два года. Каштановые волосы часто кажутся рыжеватыми на солнце, янтарные глаза сохраняют обворожительный блеск, а на щеках при широкой улыбке виднеются ямочки, от которых я просто в восторге! Он не такой высокий, но весьма крупный за счет своего любимого американского футбола, и говоря «любимого» я ни капельки не преувеличиваю. Ноа любит его так сильно, что в ожидании очередной тренировки постоянно и всюду таскает с собой мяч, словно тот является его любимой игрушкой с детства, и это кажется очень милым.

При виде Кроуфорда многие учащиеся женского пола без каких-либо стеснений начинают пялиться в его сторону и ехидно перешептываться, словно это напрямую влияет на первое впечатление, однако, зная Дориана достаточно хорошо, могу с точностью сказать, что на данный момент ни одна девушка пока не смогла заинтересовать его внимание так, чтобы парень потерял голову.

– У Ноа нет хороших достоинств, которые могут построить с кем-то здоровые отношения, – продолжил Кроуфорд, когда мы поравнялись. – Он еще зеленый, понимаешь? Любит футбол, себя и свой член, умеет только трахаться с кем попало, но никак не более, поэтому не вздумай концентрировать на себе его внимание. Не хочу драться с Морисом, если он вдруг тебя обидит.

– Эй, – с наигранным раздражением произношу я, – ничего, что я могу сама за себя постоять?

– Ну да, разумеется, принцесса. Не стоит напоминать, что именно произошло на той неделе? Думаю, ты и сама все хорошо помнишь.

Он преувеличивает!

Та неделя сама по себе была достаточно сложной. Меня вызвали в старшую школу за оплошность Криса, а на работе произошел инцидент с посетителем, который каким-то образом подменил свой счет за ужин, где сумма была в два раза больше настоящей. Казалось бы, зачем? Все просто. При наличии такой ужасной ошибки официанта счет оплачивает кафе, а затем идет увольнение, но благодаря миссис Джонсон (администратору забегаловки, в которой она появляется только в день выдачи зарплаты) меня не уволили, а лишь сократили расчет на два месяца. В тот день женщина сорока лет приехала не одна, а с племянником Алексом, у которого есть привычка кушать в заведении бесплатно, записывая счет на свою тетю. Он противный, и эта противность подтвердилась под конец смены, когда парень навязался проводить меня домой. Этот кретин начал флиртовать, а затем без всякого смущения начал приставать, не зная, что за мной вот-вот должен приехать Дориан. От прикосновений того парня, казалось, было не избавиться. Честно, в тот момент мое сердце билось так сильно, что я была готова потерять сознание лишь от одного глубокого вдоха. В общем, заметив навязчивость Алекса, Кроуфорд вырубил его с одного удара, а затем как ни в чем не бывало поздоровался и увел меня прочь.

– Отшить я могу, но вот в физической силе противостоять парню, который в два, а то и в три раза больше меня по комплектации… Это достаточно сложно, согласись?

– Я и не буду спорить, но от мысли, что в один ужасный момент я могу не успеть…

– Давай не будем говорить о том, что, вполне вероятно, может не произойти? Не все же хотят причинить другому человеку боль, а если думать иначе, возникнут проблемы с социумом, который, к слову, наша составляющая.

– Никогда не говори «никогда». Обычно то, чего мы опасаемся, обязательно наступает, словно нежеланием привлекает к себе внимание. Просто будь осторожна и хоть иногда слушай меня, когда дело касается твоей безопасности. В социуме не все так красочно, там серьезный кризис.

Решив промолчать, я взглянула на вход и увидела Кайлу Мэнсон и Джиджи Уитмор или одного из отрицательных персонажей моей жизни.

Для меня эта особа – самый ужасный человек на Земле. Да, в любом месте есть богатенькая сучка, которая дружит с кем-то лишь из собственной выгоды. Эффектная, повернутая на пластических операциях темноволосая девушка с хитрыми глазами и завышенной самооценкой – Джиджи Уитмор. На самом деле я буду рада, если никто и никогда не встретит подобную личность, однако жаль, что со мной это уже произошло. Пару раз Джиджи пыталась наладить со мной общий язык, чтобы я рассказала, где обычно свое свободное время проводит Дориан. Скажу сразу, ответ Уитмор не устроил, так как я сказала, что МОЙ лучший друг любит проводить свободное время в МОЕМ доме. Кстати, именно после этого разговора все в университете начали считать нас с Дорианом не просто друзьями, но еще и любовниками, которые имеют близость чуть ли не каждый вечер, если вообще не ежечасно. К сожалению, эта стерва является старостой моей группы, поэтому достаточно часто важные новости о дополнительных занятиях или встречах до меня доходят только после завершения, что очень влияет на успеваемость и на отношения с некоторыми преподавателями.

Она самый вредный человек, которого только можно встретить…

– Прошу, просто игнорируй, – раздается шепот Кроуфорда, но голос Джиджи оказывается громче.

– Мистер Хэмптон вчера провел очень интересную лекцию, которая шла в дополнение к основному материалу по истории. Жаль, что кое-кому эта дополнительная информация безразлична, но я буду с интересом и удовольствием наблюдать за твоим провалом на предстоящем тестировании.

– Заведующий кафедрой знает, что ты сообщаешь информацию всем, кроме меня? – вполне спокойно уточняю я риторическим вопросом, останавливаясь напротив. – Эта новость может с легкостью лишить тебя и так недостойного звания и назначить на эту роль кого-нибудь менее предвзятого.

– Тебя что ли, Мортон? Твоей кандидатуры в несуществующем списке точно не будет. Вряд ли человек, не интересующийся учебой хотя бы на шестьдесят процентов, сможет заменить в ответственности ту, у которой с успеваемостью и с взаимоотношениями между студентом и преподавателями все отлично.

– За счет стукачества и профессионального вылизывания задницы тем же преподавателям? – совершенно спокойно спрашиваю я, делая шаг вперед. – Тогда ты права, в этом тебя будет сложно кому-либо переплюнуть.

– Ладно, Габриэлла, – решает вмешаться Дориан, – идем. Уже пора. Опоздаешь.

– Дориан, – с тошнотворной нежностью произносит Джиджи, – ты уже показал подружке новую татуировку?

Приподняв брови, скрещиваю руки на груди.

– Угомонись, – с легкой нервозностью произносит Кроуфорд и берет меня за руку, чтобы потянуть к главному входу. – Нам пора.

– Да перестань, – улыбается Уитмор и подходит к Дориану вплотную, закрывая мне обзор. – Уже давно следует показать ей эту татуировку. – Девушка резко поворачивается ко мне. – Раз Дориан не хочет хвастаться, это сделаю я, ведь они у нас идентичны.

Темноволосая оголяет руку до локтевого сустава, и я вижу татуировку с линией импульса, в конце которого находится сердце, что заставляет меня на несколько секунд умолкнуть и перевести взгляд на руку друга, который с грустью произносит мое имя. Решая не слушать, а видеть, с осторожностью скольжу взглядом по всем имеющим татуировкам на левой руке и натыкаюсь на начало импульса с учащением, что вновь вынуждает застыть, уставившись на руку, которой Кроуфорд до сих пор меня держит.


Издательство:
Автор
Поделиться: