Название книги:

Хьюго Касс: Наблюдая за смертью

Автор:
Джетт Эрри
Хьюго Касс: Наблюдая за смертью

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

– И зачем я только тронул старика Робса… – глядя на окровавленный меч, произнёс Хьюго.

Его лицо скорчилось от боли, а рука невольно отпустила рукоять оружия. Остриё вонзилось в землю на дюйм, но уже спустя секунду меч рухнул плашмя, раздавшись глухим звоном в ушах.

– Чёрт возьми… – прошипел он, приложив ладонь здоровой руки к рваной ране.

Густой поток крови обволакивал пальцы, но не замечая их, нёсся дальше, словно земля притягивала его к себе. Зрачки расширились, нижняя челюсть приоткрылась, желая выпустить жалобный крик наружу, но сил не осталось даже на это. Хьюго пристально вглядывался в этот чарующий багровый ручей, не различая томное удовольствие от постепенно нарастающей слабости. Головокружение усиливалось с каждым мгновением, поэтому инстинкт самосохранения будто молотом ударил по голове и заставил выйти из забытья. Взгляд метался из стороны в сторону, отчаянно пытаясь найти спасение. Пораскинув мозгами, парень сообразил, что перевязка может подарить небольшой шанс на выживание.

«Чем перевязать рану?» – промелькнула мысль.

Изношенная рубаха могла сейчас сгодиться лишь на тряпьё, поэтому Хьюго без лишних раздумий снял её и попытался разорвать, но сил уже не хватало. Раздув ноздри от злости на собственную слабость, он бросил рубаху на землю и, наступив одной ногой, резко потянул вверх один из рукавов, разрывая бесполезную одежду на две части. Головокружение мешало всё сильнее, поэтому пришлось опуститься на колени, чтобы не упасть раньше времени. Ладони судорожно перематывали рану, но дрожь в пальцах была настолько сильной, что, когда настал момент завязать узел, они начали предательски неметь и отказывались завершать перевязку. В конечном счёте, когда Хьюго осознал, что на сей раз ему не удастся сделать пару узлов, он продел конец тряпки под слой уже окровавленной повязки, и ещё раз крепко затянул. Сил в руках не осталось даже на то, чтобы упереться в землю, и они безвольно повисли вдоль тела.

Природа вокруг буквально плыла, перекатываясь волнами из стороны в сторону. Чувствуя, что падению всё-таки быть, парень решил заранее лечь, дабы не расшибить себе голову. К несчастью, мозг уже соображал крайне медленно, и память подводила. Забыв о выведенных из строя руках, Хьюго начал падение вперёд, успев в заключительный момент лишь повернуть голову вправо. Пусть и было больно, но трава смягчила удар, приняв парня в свои объятья. Слабость и усталость накатывали с новой силой. Тяжело вздохнув и поднатужившись в последний раз, Хьюго сумел перевернуться на спину. Тело моментально расслабилось, а голова повернулась в сторону недавнего врага. Затуманенный взгляд вцепился в мохнатую тушу.

– Волк… – с трудом прошептал он.

«Кто бы мог подумать, что я когда-нибудь буду драться с волком!» – пронёсся мысленный крик.

Единственное, чему он был рад, так это тому, что наверняка зарубил зверя, не оставив ему ни шанса на выживание. В противном случае терять сознание было бы куда менее комфортно. Перед отправлением в глубокий сон на лице появилась довольная улыбка, связанная с воспоминанием об эпичном сражении с хищником. В ушах до сих пор слышался звук входящего в тушу меча, напоминая о сладкой победе, на которую, казалось, не стоило даже надеяться…

Парень отвернул голову от грандиозного триумфа, и теперь перед ним было то самое небо, посеявшее зерно сомнения в том, что он до сих пор находится в своём мире. Сиреневая гладь приковывала к себе взгляд. Такая нежная и умиротворяющая, но вместе с этим незнакомая и настораживающая…

Тьма окутывала разум, фиолетовый цвет стремительно сменялся на чёрный. Меньше чем через минуту воспоминания нахлынули на покинувшего реальность героя, вновь отправляя его в прошлое, которое так сильно хотелось забыть…

Глава 1. Спасительная медаль

Двадцать пятый день рождения оказался крайне неприятным событием для Хьюго. Всё началось со стука в дверь, который, казалось бы, не должен был стать началом конца. Парень приблизился к дверному глазку. Снаружи стоял озирающийся по сторонам хозяин квартиры, с которым хотелось встречаться реже всего, но деваться было некуда. Ключ совершил один оборот в замочной скважине, открывая дверь.

Звук отпирающегося замка будто оживил хозяина квартиры, и как только произошёл долгожданный щелчок, его ладонь резко опустила вниз дверную ручку, тем самым сближая с квартирантом.

– Эй, мистер Робс! – с фальшивой радостью в голосе поприветствовал парень.

– Здравствуй, Хьюго… – без какого-либо энтузиазма произнёс входящий внутрь мужчина лет сорока пяти.

По правде говоря, юноша всегда считал его отвратительным человеком, который не обладал ни единым положительным качеством. Бессовестный скряга, которому абсолютно всегда было плевать на обстоятельства и ситуацию. Деньги занимали почётное первое место на пьедестале приоритетов в его жизни, и казалось, что до самой смерти этот факт не изменится. Из-за боязни потерять лишнюю копейку, он не то что не любил животных, Робс буквально ненавидел их, ведь считал, что любая «мохнатая тварь» может, к примеру, разодрать диван, купленный на заработанные кровью и потом деньги.

– Зачем на этот раз пожаловали? В квартире чисто и убрано, а с животными я больше никаких дел не имею, – быстро протараторил Хьюго.

– Ещё бы ты снова привёл в квартиру какую-то бездомную шавку.

– Нет-нет, с этим покончено. Может, вы решили навестить меня, чтобы поздравить? – продолжил Хью, зная, что это совсем не так.

– С чем это ещё?

– Ох, значит, вы забыли, да? Мой день рождения! Он сегодня!

– Серьёзно? – приподнял бровь мужчина. – Даже не подумал бы… Вопрос в другом, ты мне должен. Прошлый месяц ты не оплатил, да и в этом, как вижу, ты не собираешься исправлять положение.

– Почему же не собираюсь? Я активно ищу работу. Мелкие подработки периодически появляются. Ещё совсем немного времени нужно, мистер Робс!

– Меня это больше не интересует. Появились люди, готовые заплатить за три месяца вперёд, поэтому я принял решение выселить тебя. Даю два дня.

– Но… – попытался возразить ошарашенный молодой человек.

– Никаких но, Хьюго! Собирай свои вещи и выметайся!

– На улице лютый мороз, куда мне идти?! Неужели нельзя немного подождать? Что я могу сделать за два дня? Даже найти новое жильё не получится! – закричал постоялец, не замечая, как костяшки на кулаках побелели, словно снег.

– Разговор окончен! – злобно процедил хозяин. – Мне плевать, что ты там будешь говорить… – он махнул рукой и развернулся.

– Хренов урод… – прошипел парень ему вслед.

– Ты хочешь мне что-то сказать? – не оборачиваясь, с раздражением в голосе спросил Робс.

– Чтоб ты был здоров, чёрт! – заорал Хьюго.

– Как ты меня назвал? – сощурившись, обернулся хозяин квартиры.

По его тону было понятно, что раздражение явно перевешивает спокойствие.

– Вы могли меня оповестить, что собираетесь заселять других жильцов, а не выкидывать на улицу без предупреждения!

– Ты ещё вздумал мне указывать, что делать?! Да у тебя совсем мозги не на месте, что ли? Ты не платишь за жильё уже второй месяц и ещё требуешь чего-то от меня?

Робс приблизился к Хьюго практически вплотную и теперь смотрел на него с нарастающей злобой.

– Чтобы я не видел тебя в моём доме через полчаса! Никаких двух дней! Собирай вещи и вали отсюда!

Жар наполнил лёгкие. Эмоции переливались через край чаши терпения. В голове неожиданно всплыла фраза, которую Хьюго уже где-то слышал, но не мог вспомнить, где именно: «Никогда не терпи! Оскорбили – врежь, да посильнее!» Сейчас не было времени рыться в прошлом, поэтому кулаки неистово зачесались, готовясь к бою.

– Ты чего это удумал? – Робс опустил взгляд на руки собеседника, словно почувствовав неладное. – Вздумал кулаками помахать, сопляк? Ну, давай! – вскрикнул он и сильно толкнул парня в грудь.

Поначалу Хьюго даже слегка опешил, но теперь навязчивая мысль хорошенько вломить мужику напротив стала только сильнее и фактически захватила контроль над мозгом. Он быстро зашагал вперёд, уже готовясь нанести удар. Робс не стал выжидать лучшего момента, поэтому сразу же выбросил неуклюжий свинг1. Хьюго словно знал, что противник сделает нечто подобное, поэтому без труда пропустил мимо размашистый удар, и уже спустя мгновение костяшки его кулака врезались в ухо хозяина квартиры. Потрясённое тело повалилось вправо и рухнуло на обувную полку, раскидав туфли и ботинки. Рука машинально потянулась к больному уху, а из лёгких вышел досадный стон вперемешку с хрипом.

– Мелкий ублюдок…

Ответа не последовало, ведь ярость заполнила разум Хьюго, и он, не слыша ни слова, уже навис над жертвой, занеся руку для очередного удара. Робс лишь успел заметить летящий в его сторону кулак, который выбил всякое желание продолжать бой. Но было уже слишком поздно…Вспыльчивое нутро Хьюго проявлялось во всей красе, а кто-то из прошлого словно управлял им, без конца твердя о том, что нельзя себя сдерживать.

Парень нанёс новый удар, после которого обескураженный противник издал звук, похожий на кряканье старой утки. Последовал второй удар… На этот раз Робс почувствовал во рту несколько кусочков обломившихся передних зубов вместе с кровью, но выплюнуть их не успел. Очередной удар… Хруст зазвенел в ушах, а две струи сопливой красной жидкости хлынули из ноздрей. Боль заставила глаза взмокнуть, и теперь всё вокруг казалось масляной картиной. Нечёткой, размазанной…

В голове Хьюго вновь прозвучал голос: «Только ты сам можешь защитить себя!», провоцируя и распаляя и без того возбуждённый мозг. Внутренняя агрессия нещадно поглощала здравый смысл, отправляя разум в пучину безумия. Робс беспомощно старался прикрыть лицо руками, но эти бесполезные попытки не возымели никакого эффекта. Тумаки то и дело врезались в его физиономию, не оставляя никаких шансов на противодействие.

 

– Остановись… – кое-как прохрипел он.

Но слова не вызывали жалости, ведь даже если Хью и слышал противника, то явно не собирался слушать. Уж точно не сейчас…

– Прекрати-и-и… – стерпев ещё пару ударов, прошипел хозяин квартиры.

Сил не хватало даже на то, чтобы оторвать голову от сломанной обувной полки. Казалось, что черепная коробка вот-вот лопнет от такого количества ударов, но Робс держался и всё ещё находился в сознании.

В глазах всё поплыло и неожиданно покрылось тьмой, словно на голову резко надели чёрный мешок. Потребовалось всего мгновение, чтобы разум охватила паника, но вдруг появился образ…чья-то фигура.

«Мужчина…»

Ошарашенный Хьюго отошёл на пару шагов назад, опёрся о стену прихожей и тяжело задышал. Зрение возвращалось в норму, но ощущение, будто ему только что пришло видение, сильно пугало. Оглядевшись по сторонам, он, казалось, только сейчас начал осознавать, что происходило здесь в последние несколько минут.

«Разве это сделал я?»

Разбитые руки были запятнаны следами побоища до самых запястий. Затуманенный взгляд следил за кое-как ползающим Робсом, который из последних сил пытался подняться на ноги, но то и дело падал лицом вперёд, снова и снова задевая раздробленный нос. Стоны боли громом раскатывались по всей прихожей, создавая неуёмный гул в ушах Хьюго. И внезапно среди неутихающего шума в голове проскользнула одна-единственная мысль: «Здесь нельзя оставаться!»

Мозг моментально среагировал на три кричащих слова, будто отдав приказ ногам. Хьюго бегал по всему дому, как угорелый, собирая вещи, которые могли бы пригодиться. Постепенно разум прояснялся и отгонял состояние аффекта, подсказывая, что нужно, а от чего можно отказаться на данном этапе. Рюкзак был собран через минуты три, и вот, выглянув в прихожую, парень увидел Робса, с трудом усевшегося на край тумбы с зеркалом. Телефон в его руке освещал разбитое лицо, а пальцы судорожно тыкали по цифрам, пока с носа текла бордовая слизь и слёзы боли испещряли пунцовые щёки.

– Нет! – выпустив лямку рюкзака, прошептал парень и кинулся вперёд.

Робс сидел в полной прострации, не обращая внимания ни на что, кроме долгих гудков. Он даже не сразу понял, что Хьюго пытается отобрать телефон. Глаза застилала чёрная пелена. Сознание отключилось ещё до того, как тело безвольно рухнуло на пол. Тишина…

Хьюго стоял с телефоном в руке и пытался отключить звонок, но экран был сильно заляпан в крови, поэтому ничего не было видно. Вдруг раздался женский голос:

– Оператор Алана Смит, тридцать первый отдел полиции. Я вас слушаю!

Услышав эти слова, Хьюго окаменел, а в сердце будто что-то заклинило.

– Я слушаю вас! Говорите!

«Надо срочно сбросить звонок!»

Пальцы тыкали по всему экрану, пытаясь найти заветную кнопку отключения. Но внезапно прозвучали гудки, означавшие, что звонок прерван.

Глаза закатились, а лёгкие выдали тяжёлый вздох.

– Твою ж мать… – глядя на экран телефона, пробурчал он. – Ещё и полицию вызвал…

Резко замахнувшись, Хьюго запустил телефон в стену, и этого вполне хватило, чтобы разнести аппарат вдребезги. Конечно, в доме поднялся дополнительный грохот, но Хью сейчас не думал об этом. Через несколько секунд он уже тщательно смывал кровь со своих рук и лица, после чего сразу же ринулся в комнату перебирать одежду. Пришлось напялить едва ли не все тёплые вещи, так как на улице лютовал суровый мороз. Конечно, Хьюго не рассчитывал провести на холоде всю оставшуюся жизнь, к тому же зима уже заканчивалась, но околеть за несколько дней тоже не особо хотелось. И вот вещи уже были собраны, кое-что удалось уместить в рюкзак, а остальную часть – надеть. Направившись к выходу, парень мельком взглянул на «стенд гордости». Так он называл полку, на которой располагались завоёванные им награды. Никакого смысла в них сейчас не было, но хоть что-то в качестве памяти хотелось оставить, поэтому Хьюго положил одну из медалей в более свободное отделение рюкзака.

«Первая награда – самая важная…»

– Столько времени отдал бегу… – пробубнил он с едва заметной улыбкой.

Ностальгию прервала полицейская сирена, вонзившаяся в мозг, будто топор мясника в свиную тушу.

– Чёрт… – выругался Хьюго, мгновенно запаниковав.

Он подбежал к окну и увидел, как машина уже подъезжает к дому.

– Может, по телефону был слышен грохот…

Полицейские заглушили сирену и уже выходили из машины.

– Мимо них я не никак не пройду, схватят и глазом не моргнут.

Парень тут же побежал к двери и запер её на ключ, чтобы выпрыгнуть из окна, пока те двое будут ломиться как бараны. На лбу уже выступили капли пота, но о них заботиться не было времени. Сейчас Хьюго был дико рад, что живёт всего лишь на втором этаже, поэтому прыгать будет не так страшно. Две фигуры уже зашли в подъезд, оставалось подождать, пока начнут стучать, и можно прыгать.

Тишина терзала, как стая гиен, не спеша отрывая по кусочку нервов. Сердцебиение терроризировало барабанные перепонки, а пот постепенно образовал целые струи. Хьюго взмок, будто стоял сейчас в душевой кабинке. В общем-то, этому поспособствовали несколько слоёв тёплой одежды. Раздался громкий стук. Оконная ручка тут же опустилась и отворила выход наружу.

– Раз… два… три…

Хьюго полетел вниз. Приземление оказалось мягким, так как упал он прямо в сугроб. Единственный минус оказался в том, что пришлось выбираться из снега. В это время задняя дверь машины открылась, и наружу вышел ещё один полицейский. Сразу стало понятно, почему он не пошёл с остальными. Лишний вес офицера не предусматривал возможности быстро передвигаться.

– Твою ж мать! – с явной досадой в голосе простонал парень и сорвался с места.

– Стоять! – заорал мужчина, начав преследование.

– Ловите его! – заорала пожилая соседка.

«Вот кто вызвал полицию! Старуха…» – подумал беглец, но реагировать ещё и на эту вредную бабку не было времени.

Развить большую скорость не получалось из-за веса рюкзака и надетых вещей, а также скованности, которую обеспечивала эта самая одежда. Тем не менее даже при таких обстоятельствах его скорость была значительно выше, чем у горе-преследователя.

– Стой, я тебе говорю! – орал задыхающийся полицейский.

– Хрен тебе!

Хранитель закона в это же мгновение остановился и начал судорожно лапать кобуру, пытаясь найти защёлку, чтобы достать пистолет. Даже это нетрудное действие заняло несколько секунд, благодаря которым Хьюго удалось отбежать на внушительное расстояние.

– Стой! – произведя предупредительный выстрел в воздух, крикнул офицер.

Юноша от неожиданности пригнулся и повернул голову, будто не веря, что в него сейчас будут стрелять. Останавливаться не хотелось, да и был велик шанс, что толстяк не попадёт, но могло оказаться и так, что занятия по стрельбе у него были намного эффективнее, чем посещение спортзала. Прозвучал второй выстрел, и теперь оставалось лишь уносить ноги так быстро, как только они позволяли, и надеяться на то, что ни одна из пуль не попадёт в цель. Третий выстрел, а затем и четвёртый…

После первого хлопка Хьюго начал бежать зигзагом. Как назло, по пути не оказалось ни одного поворота, поэтому траектория бега всё же напоминала прямую. Будучи в сотне ярдов2 от своего преследователя, и переживать было не о чём. Если полицейский не попал до сих пор, тогда уж вряд ли сумеет сделать это сейчас.

Пятый и шестой выстрел оказались такими же бестолковыми, но вот седьмой… Кажется, он попал в цель…

Прозвучал седьмой хлопок, и спустя мгновение Хьюго внезапно почувствовал небольшой толчок в спину, будто ветер решил помочь в этом нелёгком побеге. Пусть выносливость и не просила поддержки, но сейчас беглец не возражал против помощи, поэтому лишь улыбнулся и помчался дальше. Через десяток секунд он забежал в переулок, где сразу же столкнулся с бездомным.

– Эй, смотри, куда бежишь! – забурчал недовольный мужик.

– Извини! – кивнул Хьюго.

– Урод! – не унимаясь, продолжил бомж.

– Иди к чёрту!

Послышалась полицейская сирена, но вряд ли от преследования уже был толк, ведь Хьюго убежал достаточно далеко, и к тому же машина здесь никоим образом не смогла бы проехать.

На лице засияла улыбка, и сейчас Хью был дико доволен, что смог сбежать от полиции. Хотя бы это ему удалось. Остановившись в одном из закоулков, он скинул с плеч рюкзак и уселся на недавно выпавший слой снега. Дыхание восстановилось за пару секунд, поэтому дискомфорта не чувствовалось, кроме излишнего жара, который приносили два свитера и водолазка, а также две пары подштанников.

– Господи, какая духота…

Взгляд опустился на рюкзак, лежащий в снегу.

– Это ещё что…

В ткани появилось необычное отверстие, которого раньше не было. Хьюго схватил одну из лямок рюкзака и подтянул поближе. Прикоснувшись к отверстию, парень понял, в чём дело, и тут же ощупал спину, но, к счастью, не нашёл такую же дыру в куртке.

– Ветер подгонял… ага, как же!

Достав вещи из сумки, Хьюго увидел, что две футболки продырявлены, но, к счастью, все остальные вещи целы, только вот пули нигде не было. На дне рюкзака лежала медаль, единственное, что он не вытащил.

– Вот это да… – доставая предмет своей гордости, с улыбкой произнёс Хьюго.

Глаза уставились на покорёженный металл. В центре любимой награды застряла седьмая пуля, выпущенная толстяком. Голова покачивалась из стороны в сторону, будто не желая верить в такое невероятное везение.

– Удачливый сукин сын, однако… – усмехнулся напоследок он.

Глава 2. Ошибка ценою в жизнь

Первые три дня Хьюго пролетели как один. Желая устроиться хоть на какую-нибудь работу, бедняга обошёл всю округу. По правде говоря, было уже неважно, где именно осесть, главное – проводить хотя бы часть времени в тепле, а с первой зарплатой можно было и жильё какое-никакое найти. К сожалению, никто не рассматривал его в качестве потенциального кандидата даже на самую незамысловатую и востребованную должность.

«Кажется, у меня нет шансов… И снова это отвратительное ощущение, будто за мной кто-то следит!» – выглядывая из-за угла дома, подумал Хьюго.

Раньше голову неоднократно посещала подобная мысль, но он старался не особо обращать на это внимания, спихивая на то, что ему просто кажется, как кто-то пялится. Порой доходило до того, что по спине от дискомфорта начинали бегать мурашки, но оглядываясь по сторонам, парень никого и никогда не замечал, что казалось весьма странным. Годы шли и такие ситуации вошли в привычку, но в последние дни события приняли неожиданный оборот, и благодаря этому навязчивое чувство вернулось, причём с новой силой.

Помимо этих странностей происходило ещё нечто необычное. Хьюго не помнил своё прошлое вплоть до десятилетнего возраста. В памяти словно была дыра, и когда мозг пытался что-либо вспомнить, всё заканчивалось разочарованием, но в последнее время разум начали посещать странные видения. Объяснить причину их появления не получалось, но возможность того, что образы как-то связаны с прошлым, сильно настораживала. Тёмная завеса, прикрывающая тайну потерянной памяти, постепенно открывалась…

***

Прошло ещё два дня. Холод продолжал терзать тело. Особенно тяжело приходилось ступням. Свитера и кальсоны отлично справлялись со своей задачей, но ботинки явно не выдерживали морозный натиск. Пальцы на ногах отмёрзли настолько, что при каждом шаге хотелось стонать, а слёзы от боли то и дело выступали на глазах. Спать приходилось в тёмном узком закоулке, где ветер завывал, как скучающий по хозяину пёс. Хьюго на ночь прикатывал к углу стены мусорный контейнер и ложился за ним, чтобы быть менее заметным для случайных прохожих.

«Такое ощущение, будто когда-то давно я уже бывал в такой ситуации. Голод, холод… Словно ещё до детского дома…»

Рука легла на слой картона, хоть немного защищавшего сейчас от мучительного холода. Приходилось удерживать «одеяло», чтобы оно не слетело от очередного порыва морозного ветра.

– Господи, дай мне сил и совсем немного тепла…

Веки погрузили глаза в кромешную темноту и отправили сознание в тревожный сон, не дав Хьюго расслабиться даже в нём.

 

***

Наступило утро. Практически заледеневшие ресницы не позволяли глазам открыться, поэтому пришлось сжать их пальцами, чтобы отогреть собственным теплом.

– Так и сдохнуть можно, чёрт побери этот холод… – дрожащим голосом произнёс он. – Но придётся ещё немного потерпеть…

Хьюго решил в этот раз подготовиться к предстоящему собеседованию, поэтому начал спешно раздеваться. Кажется, что так быстро сбрасывать одежду ещё ни разу в жизни не приходилось. Как только куртка, свитера и водолазка оказались на земле, он быстро зачерпнул полные ладони снега. Резкими движениями сверху вниз руки кое-как обтёрли тело, стараясь избавиться от неприятного запаха. Конечно, полностью извести его не получилось бы никаким образом, не используя моющие средства или же туалетную воду, и всё же снег принёс минимальный эффект. Этого было достаточно для того, чтобы самому считать себя более или менее чистым и от этого стать увереннее. Дрожащими пальцами он начал надевать на себя верхнюю одежду, погружаясь в мягкие вязаные кофты. Так было намного комфортнее, ведь теперь холоду приходилось преодолевать «стену» из одежды, прежде чем начать терзать плоть.

Проходя мимо парка, он подошёл к одной из елей и сорвал несколько иголок. Сломав каждую из них надвое, Хьюго почувствовал резкий хвойный запах, но в этом и был смысл. Пальцы мгновенно направили источник аромата ко рту и начали втирать в зубы и дёсны, стараясь перебить неприятный запах. Проходящие мимо люди строили недовольные рожи и едва ли не с презрением смотрели на молодого чудака. Создавалось впечатление, что в них не осталось ничего человечного.

«Какое им дело? Будто хоть кто-то из них знает, в какой ситуации я оказался…»

И всё же показывать своё недовольство и провоцировать очередной конфликт ему не хотелось. Не сейчас. Первостепенной целью было подготовить себя, чтобы наконец выбраться из выгребной ямы, в которую он не так давно свалился.

– Пришло время! – тяжело вздохнув, произнёс Хьюго.

Он стоял прямо у дверей очередного кафе. Сейчас было абсолютно неважно, что из себя представляет данное заведение, главное – устроиться. Тело дрожало не только от холода, но и от переживаний. Нервы знатно шалили, ведь каждый раз заходя в какое-то новое место, Хьюго нервничал и чувствовал себя некомфортно из-за собственного внешнего вида. Сейчас было чуть проще, ведь он снял с себя некоторые вещи, чтобы выглядеть более-менее опрятно. Ему вовсе не казалось глупой идеей оставить уже грязную куртку, один из свитеров и пару кальсон вместе с рюкзаком под мусорным баком в одном знакомом закоулке. Оставалось лишь побыстрее договориться с менеджером кафе и затем забрать спрятанную одежду.

Ладонь потянулась к ручке двери и несильным рывком на себя отворила последнюю преграду.

– Что ж, удачи мне… – вздохнув, сказал парень и шагнул внутрь.

Беседа, затянувшаяся на целых сорок минут, длилась будто целую вечность. Больше всего огорчило именно то, что в этой тягомотине не было абсолютно никакого смысла, ведь в приёме на работу ему отказали. Менеджер обратил внимание на грязные и нестриженные ногти соискателя и сразу принял решение не брать его на работу, только вот всё равно задавал глупые вопросы, чтобы посидеть лишние полчаса в зале и отдохнуть от ежедневной рутины в своём небольшом офисе. Конечно, на этом отказе жизнь не заканчивалась, но Хьюго искренне надеялся, что в этот раз удастся прервать череду неудач. Стиснув челюсти и тяжело вздохнув, юноша резким рывком дёрнул дверную ручку вниз и вышел прочь. Медленными, размеренными шагами он шёл к закоулку, в котором оставил часть вещей, а в мыслях трезвонила одна и та же мысль: «Господи, когда же я найду уже чёртову работу?!»

Наконец, подойдя к мусорному баку, Хьюго остановился и, закрыв глаза, положил голову на крышку. Сердце колотилось в бешенном ритме, не желая умерять свой пыл. Руки дрожали, а ладони сжались в посиневшие кулаки, желая разнести что-нибудь в клочья. Стараясь привести нервы в порядок, парень начал делать глубокие вдохи, а затем неспешные выдохи. Ком горькой обиды сводил желваки3 и обкалывал язык, не давая себя проглотить. Неприятное ощущение продолжалось ещё пару секунд, пока Хьюго всё-таки не сумел через силу усмирить взбушевавшиеся эмоции.

– Твою мать! – внезапно заорал он и, схватив мусорный бак за одну сторону, с силой отшвырнул его.

Контейнер с грохотом рухнул на землю и вывалил всё содержимое, но реакции не последовало. Взгляд до сих пор был прикован к обнажившейся пустоте. Тёплые вещи и рюкзак пропали…

– Да вы издеваетесь?! – с отчаянием в голосе произнёс он.

Бессилие подкосило колени, и Хьюго неожиданно для себя в мгновение ока оказался на два фута4 ниже, опустившись на землю.

– За что мне это? Неужели я заслужил такое издевательство?

Моральных сил уже попросту не осталось, а в голове без умолку звучали одни и те же слова: «Пошло всё к чёрту!» На глазах выступила влага, без труда размыв всё вокруг. Начинались поистине тяжёлые времена…

Когда холод прижал настолько, что стало невозможно сидеть на месте, Хьюго побрёл по улицам, не имея понятия, что теперь делать. По сути, ничего критичного и смертельного не случилось, и, возможно, он понимал это в глубине души. Проблема заключалась в цепочке невезения, которая преследовала, и именно она сломила дух вместе с боевым настроем. Не осталось абсолютно никакого желания делать что-либо для собственного выживания, но так могло продолжаться лишь до тех пор, пока не поступит реальная угроза жизни.

Очередная улица, новая толпа и всё тот же неочнувшийся инстинкт самосохранения. Но… Затуманенный взгляд внезапно наткнулся на то, что заставило сердце биться чаще.

– Нашёл… – процедил сквозь зубы отчаявшийся молодой человек.

В нескольких десятках ярдов от него шёл мужчина в его куртке, причём так вальяжно, будто и не чувствовал никакой вины за подлое воровство. Словно для него это было чем-то нормальным.

– Сука…

Эмоции вновь взяли верх, и теперь широкие шаги быстро сближали Хьюго и вора. Холодный ветер врезался в глаза, но парень ни разу не вытер выступившую влагу. Он целенаправленно шёл к тому, кого сейчас считал главным врагом чуть ли не всей своей жизни. И вот, когда обокраденный оказался за спиной у подлеца, прозвучал резкий выкрик:

– Эй!

Ничего не подозревающий мужчина тут же обернулся. На лице не было ни страха, ни чувства вины, он просто был удивлён, а скорее даже ошеломлён, ведь тяжёлый кулак уже летел ему прямо в нос. Мощный тумак буквально вломился в личное пространство, стерев его в порошок, а вместе с ним сломав нос. Такой знакомый и отвратный хруст вливался самой настоящей мелодией в уши Хьюго, наслаждающегося местью за непростительный поступок. От такого сильного удара голову жертвы отбросило назад, и человек в то же мгновение потерял равновесие. Слабость в ногах сыграла свою жестокую шутку и опрокинула ничего не понимающего мужчину на спину. Всё бы хорошо, но руки не успели подстраховать, и из-за этого тело навзничь рухнуло на землю. Затылок со всего маха протаранил лёд. Все вокруг услышали этот противный глухой звук, а ладони особенно впечатлительных невольно закрыли рты, наполовину скрыв гримасы ужаса.

– Ты что наделал? – заорала женщина справа.

– Какого хрена? – поддержал молодой человек, стоявший рядом.

Сейчас Хьюго их не слышал. Довольная ухмылка постепенно растягивалась, делая его в такой ситуации самым настоящим безумцем. Скопившаяся влага на глазах образовала пару капель и благополучно сбежала по щекам, образуя прозрачные дорожки. Взгляд начал постепенно проясняться. Дьявольское выражение лица будто застыло, но теперь не могло идти и речи о какой-либо радости. Уголки рта задрожали, а накапливающийся ужас с лёгкостью читался окружающими.

– Это ошибка… – пролепетал он.

Теперь на эти слова всем было так же плевать, как и пару секунд назад ему было всё равно на возмущённые крики толпы. Невиновный мужчина лежал не двигаясь, а лёд быстро заливался багряной кровью. Внезапный толчок в спину заставил парня отправиться в недолгий полёт. Приземлившись, он почувствовал нечто тёплое, даже слегка горячее. Осмотрев себя, Хьюго с ужасом попятился назад, стараясь выбраться из образовавшейся лужи крови. Часть свитера и ладони окрасились в красный цвет, ставя на нём порочную метку.

– Господи! – завизжал он в ужасе.

Упёршись руками в землю, Хью тут же поднялся на ноги и понёсся прочь отсюда, слыша позади, как кто-то вызывает полицию и скорую помощь. Люди расступались перед ним, и у каждого была своя причина на это. Кто-то просто боялся и не желал сталкиваться с безумцем. Кому-то не хотелось испачкаться в крови, а самые бестолковые стояли и снимали происходящее на видео, не желая отвлекаться от создания «вирусного ролика». Как бы там ни было, но Хьюго сумел вырваться из круга зевак и развить такую скорость, что вряд ли кто-нибудь из внезапно опомнившихся людей смог бы догнать его.

1Свинг – боковой удар в боксе с дальнего расстояния.
2Ярд – мера длины, равная 0,91 метра.
3Желваки – челюстные мышцы, проявляющиеся под кожей при жевании.
4Фут – мера длины, равная 30.48 сантиметрам.

Издательство:
Автор
Поделиться: