Название книги:

Карма. Том 2

Автор:
Ольга Громыко
Карма. Том 2

001

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

В отличие от Меренги, пасущейся на орбите только одной звезды, Ту-Ли курсировала между двух солнц по орбите-восьмерке. Раз в семнадцать лет планеты проходили в опасной близи друг от друга, что сопровождалось аномальными приливами, ветрами и извержениями вулканов. Впрочем, поскольку за несколько миллионов лет «сводные сестрички» так и не столкнулись лбами, жители обеих планет надеялись, что статус-кво сохранится и впредь. Но поближе к дате противостояния на всякий случай молились поэнергичнее.

Меренга была более стабильной по климату и тектонической активности, зато Ту-Ли заграбастала себе почти всю воду. Собственно, ее поверхность представляла собой единый океан с бисерной россыпью островов, половина из которых были дрейфующими, на водорослевой подушке. Иногда такие «плоты» прирастали к настоящей суше или попадали в рифовый капкан и остепенялись, но очередная встреча с Меренгой снова их взбудораживала.

– Ну и? – досадливо поинтересовался у мироздания Хэл, попеременно глядя то на обзорный экран, то на мелкомасштабную карту Ту-Ли – единственную, которая нашлась в базе.

Толку от них было примерно одинаково: кучевые облака плавно переходили в белый и плотный вечерний туман. В этой точке орбиты день на Ту-Ли сменялся полноценной ночью, а не восходом второго солнца.

– Приборы показывают, что мы летим над береговой линией. – Кибер уже привычно, но оттого не менее раздражающе торчал между креслами в рубке.

– А должны над прибрежной деревней! Якобы самой большой в районе. О, вон какие-то постройки…

Постройка оказалась всего одна, и та сомнительная – конус примерно десяти метров в высоту и пяти в основании, сложенный из плоских округлых камней. Его с равным успехом могли возвести как разумные существа, так и животные с причудливым инстинктом, но космолетчики разглядели это уже потом, когда за неимением лучшего приземлились рядом.

Не успела Команда отпустить по паре едких замечаний о дыре, в которую их занесло, как информеры видеофонов обнаружили в атмосфере гомеопатические следы инфранета и принялись наперебой тренькать, оповещая о новых сообщениях на серверах, но полностью загрузить и открыть удалось только самые мелкие, чисто текстовые. О том, чтобы зайти на космографический сайт и тем более скачать оттуда более подробную карту планеты, не стоило и мечтать.

– Ну, по крайней мере, цивилизация тут все-таки есть, – оптимистично сказал Натан.

– Знать бы еще, где именно, – вздохнула Иветта, отчаявшись прочесть письмо от подруги-скульптора, приславшей ей голографию своей последней работы.

– Давайте выйдем и осмотримся, – предложила Лиза. – Деревня должна быть где-то рядом, обычно к ней стекается уйма тропинок.

Датчики показывали, что снаружи вполне комфортные двадцать девять градусов тепла, двадцать четыре процента кислорода, стопроцентная влажность и естественный радиационный фон порядка двухсот микрорентген в час. Многовато, однако короткая вылазка здоровью человека, а тем более киборга не навредит. Опасаться стоило только местной живности, про которую в справочнике было загадочно написано «относительно безвредная». Относительно капусты волк тоже безвреден, а тут аж шесть козлов прилетело (насчет себя с Лизой Кай тоже не обольщался).

– У вас скафандры-то хоть есть? – На положительный ответ кибер явно не надеялся, и Хэл рад был утереть ему нос:

– Конечно, целых восемь штук!

– Шесть, – смущенно поправил друга Натан. – Два я в прошлом месяце толкнул… по хорошей цене. Ну что ты так смотришь?! Мы же все равно пока туристов не возим!

Скафандры были неожиданно приличными, даже с выдвижными, а не съемными шлемами. Правда, про «целых» Хэл тоже нечаянно преувеличил. Кай покосился на рукав, перемотанный синей изолентой, и вздохнул.

– Мы же не в открытый космос выходим, – принялся торопливо оправдываться Натан. – А от сырости, радиации и микробов этого за глаза хватит! Отличный скафандр, ничуть не хуже наших, просто с крохотной дырочкой!

– Что ж ты тогда сам его не взял? – саркастически поинтересовался Кай.

Натан покраснел и отважно предложил:

– Ну давай поменяемся!

– Да ладно уж… – На Ту-Ли DEX-6 мог обойтись вообще без скафандра, и отжимать его у человека чисто из принципа было стыдно. Но пусть этот человек не воображает, что раз Кай киборг, то ему можно подсовывать всякое барахло! – Неохота переодеваться.

Доберман первым сбежал по трапу и радостно поскакал вдоль линии прибоя, высоко подбрасывая лапы, как обычная засидевшаяся в будке собака. Лиза с Федей неторопливо пошли за ним, а Кай взял на себя осмотр конуса, хотя охотно махнулся бы с Псом.

Команда побаивалась отходить далеко от корабля, кружила как на тридцатиметровой цепи, подозрительно всматриваясь в туман. У земли он был реденький, но все равно отъедал часть видимости и размывал даль. Под ногами поскрипывала галька вперемешку с крупным красноватым песком, на которой не оставалось никаких следов и, соответственно, троп.

– Ну и что тут у нас за хрень? – Хэл, храбрясь, подошел к киберу и конусу. – Ни окон, ни дверей, ни маячка… Может, это памятник древней цивилизации?

– Нет, его сложили совсем недавно.

– Как ты узнал?! – Хэл ожидал всяких там данных сканера и радиационного анализа, но Кай снисходительно сообщил:

– Тут этикетки.

– Что?!

Камни оказались брикетами из прессованных водорослей, обтянутых темной глянцевой оболочкой. На каждом из них в разных местах, как узор, стояли мелкие штампики со стандартным торговым кодом. Стоило разглядеть один-два, и таинственное строение превратилось в банальную скирду сена, полепешечно закатанного в тонкую хлипкую пленку – местами она полопалась, и разбухшее содержимое выпучилось в дырки.

– Мы нашли деревню! – крикнула и призывно взмахнула рукой Лиза.

Девушка стояла по колено в воде, Пес – по брюхо, эхолотом сунув в нее голову. Острые кончики ушей торчали над поверхностью, как два крохотных акульих плавника.

Ведь прибрежное селение может находиться с любой стороны берега.

Океан ерошил чешуи темно-синих волн, а сверху их дополнительно рябил бриз, поэтому разглядеть жилой подводный риф могли только Пес с Каем. Остальные видели лишь начало уходящей в океан тропы да цепочку мутных пятен вдали.

Лиза наклонилась, поболтала в воде кончиками пальцев и мечтательно сказала:

– Интересно, какие тут рыбки?

Доберман резко выдернул голову из воды и четырьмя смешными струйками выдул ее из носа и ушей. Почти в тот же миг Кай очутился бок о бок с Лизой, а из закрутившегося перед ними водоворота проклюнулось и быстро вымахало на полтора метра нечто, смахивающее на корявую керамическую трубу с разнокалиберными наростами и отверстиями. Как только с нее перестала стекать вода, из одних дыр пучками полезли щупальца, из других – ярко-желтые «бутоны», которые тут же стали распускаться и поворачиваться к чужакам.

– Приветствую вас, незнакомые хумансы непонятного пола! – изрек аллит с помощью встроенного в панцирь и интегрированного в нейронную сеть транслятора, переводящего движения и цвета́ щупалец в звуки и обратно.

Пес приязненно вильнул задом – в каком-то смысле этот ксенос тоже являлся киборгом, созданным для освоения чуждой и враждебной для его расы среды.

Сейчас щупальца были в основном лиловые с фиолетовыми кончиками, что означало настороженное любопытство. Золотистые донца цветков, выстланные светочувствительными клетками, поблескивали, как настоящие глаза.

– Добрый вечер! – вежливо ответила Лиза. – Извините за вторжение, у нас сломалось… одно важное устройство, и нам пришлось совершить аварийную посадку, чтобы его отремонтировать.

Аллит выразил полагающееся сочувствие и одновременно легкое недовольство.

– Мы ожидаем своего торгового партнера, такого же сухопутного, как вы, – пояснил он. – Жаль, что вы не он, товар уже перестоялся и начинает деградировать. Крайне неприлично с его стороны!

У Кая зачесался язык уточнить: «Со стороны товара или партнера?» – но встревать в разговор с подобными глупостями он, разумеется, не стал.

И так понятно, что с обеих.

Убедившись, что цивилизованность обитателей Ту-Ли не ограничивается инфранетом, Команда тоже приблизилась к аллиту.

– Спроси у него про… – начал было Хэл свистящим шепотом, но, спохватившись, прочистил горло и громко сказал: – Здравствуйте! Я капитан этого судна, и все мы очень рады знакомству с вами и вашей прекрасной планетой! Скажите, нельзя ли одолжить или приобрести у вас немного универсального герметика?

Аллит долго бурлил щупальцами, но транслятор выдал только лаконичное: «Чего?»

– Герметика, – уже не так уверенно повторил Хэл, подавляя приступ тошноты и стараясь глядеть на менее подвижные части аллита. – Нат, где твой чертов баллончик?!

Не успел бестолковый друг кинуться к катеру за образцом, как Лиза жестом фокусника извлекла оный словно из воздуха. Увы, ситуацию это не прояснило – аллит воззрился на баллончик, как Хэл на конус, и благоговейно осведомился о назначении сего инопланетного артефакта.

Лиза принялась объяснять, сперва одна, потом наперебой с Натаном, чье более точное и профессиональное описание только усложнило дело. Хэла, к его сдавленному возмущению, снова оттеснили на задний план.

– А-а-а! – наконец просиял (точнее, проблестел) аллит. – Вам нужен тви-хоо!

– Именно! – поспешно подтвердил Натан, обрадовавшись, что переговоры увенчались хоть каким-то успехом. – У вас он есть?

Аллит сочувственно вытянул щупальца вверх и покачал ими, как на ветру.

– Нет, под водой он не застывает, поэтому для нас бесполезен. Но наш сухопутный партнер производит отличный тви-хоо, вы можете обратиться за помощью к нему! А заодно напомнить о нашей сделке.

– А нельзя ли просто ему позвонить? – с надеждой спросил Натан – взбалтывать криокамеру еще одним взлетом-посадкой не хотелось. – И заодно попросить прихватить с собой немного герме… тви-хоо?

 

– Можно, – подтвердил аллит, но не успела Команда обрадоваться, как ксенос зеленовато, то бишь огорченно добавил: – Мы делали это уже много раз, но, видимо, его устройство связи повреждено. Два цикла назад по нашему архипелагу прокатился замечательный, очень освежающий тайфун, жаль, что вы его пропустили!

– Да, ужасное невезение, – невозмутимо согласилась Лиза. – Так как нам найти вашего партнера?

– Его ферма находится вон там. – Щупальца на миг свились, превратившись в остроконечный указатель. – Мы продаем ему растительный белок и покупаем животный, но он торгует и с инопланетниками, недавно тут пролетал еще один корабль.

«Наверное, те наффцы», – подумал Хэл. Надо же, какое совпадение: чуть в космосе не столкнулись, а теперь, возможно, и в одной точке немаленькой планеты встретятся.

– А далеко до этой фермы? – продолжала расспрашивать Лиза.

– Три километра сто семьдесят шесть с половиной метров, – дотошно пересчитал транслятор местные единицы длины в понятные.

– Дорога трудная?

– Неимоверно, – скорбно заверил собеседницу ксенос. – Все время по твердой суше!

Панцирь аллита начал подсыхать и бледнеть, и ксенос придирчиво поплескал на себя щупальцами, освежая «макияж».

– Максимум за час дойдем, – прикинула Лиза.

– Или я за полчаса сбегаю, – предложил Кай.

Команда охотно бы его благословила, но девчонка твердо возразила:

– Нет, пойдем вместе. Вдруг придется торговаться или договариваться?

«Считаешь, что один я не справлюсь?» – с упреком подумал Кай. Лиза лукаво подвигала бровями вверх-вниз: «Хочешь лишить меня такого удовольствия?!»

– Идите! – поддержал девчонку Хэл, но Натан и Молли неожиданно шагнули вперед, то бишь на сторону врага.

– Надо бы сперва глянуть на этот тви-хоо, – заискивающе пояснил Натан. – Что за он и сколько нам его надо.

– И не удастся ли разжиться еще чем-нибудь полезным! – с таким жаром добавила Молли, что Хэла покинула и Иветта: за загребущими руками подруги нужен глаз да глаз!

Только друзья знали, что это не жадность, а страх, отпечаток тяжелого, нищего и голодного детства. Но, черт побери, некоторые душевные травмы хочется лечить исключительно физическими!

– А ты можешь посторожить катер, – серьезно предложил Хэлу Кай, что распалило парня сильнее, чем если бы кибер стал злорадствовать: «Что, все твои дружки тебя кинули?»

– От кого? Ты-то уходишь!

Терпение Кая быстро закончилось. Точнее, Команда не давала ему ни единого шанса скопиться.

– Можно подумать, ты смог бы мне помешать! – Киборг с загадочной ухмылкой похлопал себя по нагрудному карману, словно там лежал очередной жизненно важный винтик движка.

– Эй, что ты опять нахимичил, чертов кибер?!

«Винтик» хрустнул точь-в-точь как вафельная конфета.

– Всего лишь маленькая страховка от мудачества. Вдруг вы снова попытаетесь нас надуть и смыться?

Хэлу стало по-настоящему обидно: за кого кибер их принимает?! Вроде ж ничего плохого они ему не сделали… ну, уж точно не больше, чем он им! К тому же ценный груз еще не сдан и не оплачен, так какое «смыться»?!

– Да ты сам пытался бросить нас на складе! – мстительно припомнил парень. – Ну, когда мы решили занять оборону в кладовой, а ты заявил, что подождешь нас в катере!

Кай пожал плечами.

– Я просто хотел, чтобы вы наконец ко мне прислушались. А не начали спорить и высмеивать мой план… Как всегда.

– Потому что твои планы всегда дурацкие! – огрызнулся Хэл, помимо воли признавая: а ведь сработало! Личный пример весомее слов, и к спасительному окошку киборг тогда утопал более чем убедительно.

Кстати, о личном примере: спорщики одновременно спохватились, что Лиза, как Гамельнский крысолов, уводит остальную Команду в туман.

Кай с Хэлом свирепо зыркнули друг на друга – мол, разговор еще не окончен! – и бросились догонять компанию.

Аллит проводил их воодушевленно-пурпурными щупальцами.

* * *

Дороги как таковой не было, но обломки скал и кипы примитивной растительности – слишком высокой для кустов, слишком кустистой для деревьев – образовали змеистый проход, неосознанно притягивающий взгляды и ноги. Свернуть с него можно в любой момент, но тогда придется кланяться веткам, перелезать через многочисленные валуны или скакать по ним, и эта иллюзия выбора удерживала путников на тропе надежнее цельнолитых стен.

Сутки на Ту-Ли длились шестьдесят часов, поэтому сумерки наступали медленно, но неумолимо. Пожалуй, не столько темнело, сколько туман сгущался. В нем то и дело юркало что-то мелкое, чуткое, проворное, не то разбегаясь от космолетчиков, не то конвоируя их. По мере удаления от берега сквозь фоновый шум океана пробивалось все больше подозрительных шорохов, щелчков и скрипов, а на стволах стали попадаться лохмотья клеенки, с характерным звуком трепещущие на ветру. Иветта подошла поближе и обнаружила, что это не клеенка, а крылья каких-то тварей, судорожно цепляющихся лапками за пористую кору. Какие еще конечности у них есть, девушка рассмотреть не успела, шарахнулась.

– Ну и жуткое местечко! – с содроганием пробормотала Молли. – Прям как в ужастике, только зловещей музычки не хватает.

Из динамика скафандра Кая раздалась тихая и оттого еще более зловещая музыка, от которой подпрыгнули все, кроме Лизы.

– Выключи! – укоризненно попросила она.

– Так не хватало же, – невинно возразил киборг.

– Ну Кай!

– Ты совсем идиот, что ли?! – вспылил Хэл. – Нашел время для шуток!

– Обычное время, вечернее. – Кай и впрямь почувствовал себя глуповато, но вовсе не перед Командой. – Тут совершенно безопасно, зачем вы напрасно кортизол расходуете-то? Тоже мне, шебиане…

– На Шебе лишнего кортизола не бывает, – огрызнулся Хэл. – Там ты либо нервный, либо дохлый!

Лиза неожиданно хихикнула, а потом расхохоталась в голос.

– Ты чего? – укоризненно спросила Иветта.

– Представила, как это выглядело бы на Земле – впервые высадившиеся на нее инопланетяне боязливо крадутся по картофельному полю, хватаясь за бластеры при каждом коровьем мычании или с воплями бросаясь наутек от шипящего гуся!

Хэл хотел буркнуть, что девчонка стоит своего чокнутого дружка, но для этого сперва надо было справиться с собственным, предательски рвущимся наружу смехом.

Обстановка частично разрядилась, Команда расправила плечи и смущенно попрятала оружие в кобуры или хотя бы за спину. Красться с ним наперевес по «сельской дороге» действительно странно, фермер может подумать, будто незваные гости замышляют что-то нехорошее. К тому же кибер засечет опасность всяко раньше людей, поэтому надо смотреть не по сторонам, а на него: пока Кай спокоен, им тоже можно не суетиться… Ну хотя бы не так явно!

Хэлу некстати вспомнились те останки DEX’ов в шебском лесу. Сильно киберы помогли своим хозяевам, ага…

– Обнаружен вооруженный объект, – доложил Кай холодным металлическим тоном, снова переведя Команду в сверхбоевой режим.

Лиза тоже встрепенулась, но поскольку киборг не спешил хватать ее в охапку и прыгать в ближайшее укрытие, заинтригованно ускорила шаг. Кай выслал Пса вперед, а сам поравнялся с подругой, и они легонько стукнулись кулаками.

Из тумана выступили два почти симметричных каменных зуба, испещренных письменами на нескольких инопланетных языках. Самыми чуждыми и странными среди них почему-то казались притулившиеся в самом низу буквы интерлингвы: «Ферма „Ферма“». Проход запрещен. Есть средства защиты собственности. Надеюсь на понимание».

Хэл сделал еще пару шагов, разглядел стоящую в проеме «ворот» фигуру и сдавленно выругался:

– Черт побери, это змеелюд!

Из разговора с аллитом у компании сложилось впечатление, что хозяин фермы – человек, но, если покопаться в памяти, ксенос ничего подобного не утверждал. Две руки, две ноги, одна голова, сухопутный – значит, «такой же»! А хвост, чешуя и традиционно прескверный характер со склонностью чуть что плеваться концентрированной кислотой – несущественные отличия, заметные только ксенобиологу. Молли вон тоже моллюсков с полипами путает.

– Ничего страшного, – ободряюще сказала Лиза. – Деньги у вас теперь есть, можно и заплатить.

Команда искренне не понимала, как наличие денег связано с готовностью с ними расстаться, однако в данном случае деваться было некуда. Змеелюды считали, что лучшая помощь попавшему в беду соплеменнику – гуманно его добить, ибо слабаки, дураки и неудачники портят их великую расу. К чужакам змеелюды были не столь категоричны (чахлую расу легче завоевать, если вдруг приспичит!), но и помогать им деградировать бескорыстно не желали.

– Мужайтесь, – иронично добавил Кай.

Змеелюд тоже не выглядел исстрадавшимся по человеческому обществу и демонстративно оттопырил бедро с кобурой, намекая, что приличные хумансы в такое время по гостям не ходят.

– Чшшего надо, фшшш?! – неприязненно прошипел он, проигнорировав бодрое Лизино: «Добрый вечер!»

Объяснять ему про треснувшую криокамеру и безвыходное положение означало набивать цену, поэтому Лиза сразу перешла к делу:

– Мы хотели бы приобрести у вас немного тви-хоо!

Змеелюд приоткрыл зубастую пасть, что выглядело крайне угрожающе, хотя на самом деле означало растерянность.

– Чшшего?!

– Тви-хоо, – громче и четче повторила Лиза. – Это такая штука, чтобы…

– Нет у меня никакого тви-хоо! – еще раздраженнее перебил ее ксенос. – Убирайтесь, кшшш!

В глотке у него выразительно заклокотало, и Лиза покладисто сделала шаг назад, признавая физическое превосходство собеседника, – но и только.

– А ваш приятель сказал, что есть!

– Кто?! – Змеелюд почему-то оглянулся назад, на смутно маячащее в тумане строение.

– Аллит, – пояснила девушка, махнув рукой в противоположную сторону, к океану. – А еще он просил передать вам, что ваши водоросли портятся и надо забрать их как можно скорее!

Змеелюд несколько расслабился, но не подобрел.

– Я сейчас занят! – буркнул он. – Завтра заберу, сссса!

– А может, все-таки продадите нам немножко…

Змеелюд уставился на девушку, как питон, оценивающий размеры своего желудка и в конце концов решивший не рисковать.

– Я не торгую с хумансами! – категорично заявил он. – Пшшшли вон отсюда! Это частное владение, ашшш!

Змеелюд выразительно положил лапу на кобуру – чисто припугнуть, потому что из шести чужаков кто-нибудь да сумеет пальнуть быстрее.

Команда попятилась. Не затевать же перестрелку из-за банки герметика, а о полюбовном договоре вредный фермер не желает и слышать!

– До свидания, – немного задержавшись, укоризненно сказала Лиза.

Змеелюд триумфально раздул грудь и что-то прошипел по-своему. Не иначе как пожелал хумансам счастья, здоровья и доброго пути.

* * *

Из тумана выскочило нечто темное, крупное и клыкастое, заставив всех круто оттормозить, а Натана – еще и пальнуть. Парень охнул и виновато покосился на киборга, но Кай лишь рассеянно потрепал подбежавшего к нему Пса по голове, гася дымящуюся шерсть. Змеелюд их не преследовал, хотя глядел вслед гораздо дольше, чем заслуживали прогнанные попрошайки. С такого расстояния он их не услышит.

– Вот, блин, влипли! – начал производственное совещание Хэл.

– Ага, – скорбно подтвердила Лиза. – Он не знает, что такое тви-хоо.

– Что? А, ну да, даже слышать о нем не хочет…

– Нет, – нетерпеливо перебил его Кай. – Этот змеелюд – не тот фермер, к которому нас послал аллит. И вообще не фермер.

– Точно! – с благодарностью кивнула Лиза. – Иначе сказал бы: увы, тви-хоо нынче не уродил!

– Или недобродил.

– Или вообще улетел нереститься, кто их знает, эти инопланетные аналоги! А тот тип даже не понял, о чем идет речь.

– И на гниющее сено ему было наплевать.

– Хотя для фермера это святое! Помнишь, как на Кассандре ты ради интереса проколупал пленку на силосном блоке?

– Ради твоего интереса, – не упрекнул, а просто уточнил Кай.

– Ну да, – легко согласилась Лиза. – Я-то не смогла проколупать, слишком толстая.

– А потом его владелец чуть не проколупал нас обоих. Оказывается, в аэробных условиях силос быстро портится.

– А змеелюда, кажется, волновало только одно – поскорее от нас избавиться.

– И комбез у него слишком чистенький.

– Зато обувь слишком грязная. Левый ботинок заляпан по край голенища, словно он сунулся куда-то, не зная брода.

– И это ботинок, а не сапог. Он бы еще туфли надел!

Когда кибер с девчонкой принимались так бойко перебрасываться репликами, Команде оставалось только крутить головами туда-сюда, как за мячиком в настольном теннисе, пока у Натана не свело шею.

– А может, он только что откуда-то прилетел или, наоборот, собирается улетать? – кривясь, предположил он. – Вот и переоделся в цивильное.

 

– И пошел бродить по навозу? – тут же возразила Лиза.

– Ну мало ли… Какая-нибудь животина сбежала, пришлось срочно ловить, пока она не натворила бед…

– Да какая, на фиг, разница?! – вспылил Хэл. – Может, он просто хреновый фермер и у него все передохло, поэтому и корма́ больше не нужны. Кончайте играть в детективов, надо решать, что делать: продолжаем рейс с треснутой криокамерой или ищем другую ферму?

– Мы еще эту не обыскали.

– Что?!

– Ну, раз это не настоящий фермер, то надо найти настоящего, – пояснила девчонка с таким авторитетным видом, будто что умное предлагала. – Мы ведь для того сюда и пришли, верно?

– А может, змеелюд всего лишь охранник? – робко предположила Иветта. – И хозяин велел ему гнать всех в три шеи.

– Ха, – буркнул киборг, а Лиза развила мысль:

– Если бы он так и сказал, у нас не было бы к нему никаких претензий. Но он вел себя именно как хозяин, поэтому тут явно что-то нечисто!

– Пля, да мало ли почему он нас прогнал? – еще больше разозлился Хэл. – Может, у него синдром вахтера! Или его босс куда-то свинтил, а он тайком зазвал к себе компанию дружков и отрывается с ними, а тут мы!

– Змеелюд? – скептически переспросила Лиза. – Для них лучший отрыв – запереться в подвале и сделать вид, что никого нет дома.

– Вот он и сделал! Все, валим отсюда! – Хэл попытался использовать свежеизученный прием наглядного примера, но оказалось, что когда один неуверенно уходит, а двое с половиной (Пес вообще лег) убедительно стоят, то пример на их стороне.

– И какой у вас план? – ернически, но с ноткой надежды поинтересовалась Молли, вспомнив, что на службе у Фила тоже есть плюющийся кислотой змеелюд, а защитного скафандра на ней тогда не будет.

– Сейчас придумаем! Кай, давай карту.

Есть ли она у друга, Лиза не спрашивала, но раз Пес так долго где-то шлялся, то наверняка была.

Доберман лениво встал, потянулся и, как настоящая собака, задрал заднюю лапу у ближайшего камня. Команда так завороженно на это уставилась, ожидая появления обещанной карты, что Лизе пришлось окликнуть:

– Эй, вы смотреть-то будете?!

Кай воспроизвел голограмму более традиционным способом, на запястном коммуникаторе скафандра. Процессор успел обработать собранные ботом данные и сложить их в единую картинку, где-то предельно подробную, где-то с белыми пятнами, но в целом ситуация ясна. Фермерский дом находился сразу за «воротами» и был приземистой, выдолбленной изнутри скалой с дверью и множеством мелких круглых окошек на разных уровнях, а то, что Команда в тумане приняла за постройку, оказалось космическим кораблем под маскировочным полем. Пролетевшую сверху «Фрею» оно обмануло, но сбоку выглядело как тонкий водяной полог, всего лишь размывающий очертания корабля.

За домом начинались и тянулись до обрыва голограммы ряды невысоких, открытых сверху и почему-то пустых загонов. Эта часть карты была проработана хуже всего, бот не заходил на территорию фермы, а пробежался краем, взбираясь на высокие камни и, похоже, даже на деревья.

– Вот, смотрите, – Лизин палец уверенно прочертил голограмму, – если пройти еще немного вперед, а потом свернуть влево, то можно спокойно проникнуть на ферму сбоку, между загонами. Ограды там нигде нет.

– А если охранник будет делать обход и нас застукает? – опасливо спросил Натан.

– Скажем, что бродили по острову в поисках другой фермы и не поняли, что это все та же.

– И он поверит в такую чушь?!

– Если сделать достаточно идиотский вид – поверит. – Лиза широко улыбнулась и похлопала ресницами, словно проводя обучающий тренинг. Хэл мрачно подумал, что такой профессионалке грех не доверять. – Змеелюды вообще не слишком высокого мнения об интеллекте хумансов.

– Причем небезосновательно, – поддакнул Кай.

– Потом мы подкрадемся к дому с разных сторон, – вдохновенно-полководческим тоном продолжала Лиза, – и заглянем в окна!

Хэл представил, как он сидит в кресле-качалке, наслаждаясь теплом и уютом родного очага (а может, и рюмочкой коньяка!), и вдруг в окнах появляются семь инопланетных рыл.

– Да ты реально рехнулась! – вырвалось у него. – Я… Мы не собираемся участвовать в этой дурацкой авантюре!

– Что ж, тогда план Б, – ничуть не огорчилась девчонка. – Мы с Каем идем на ферму, а вы возвращаетесь в катер и ждете нас с тви-хоо.

Киборг напоследок сверкнул на Команду глазами, и самым обидным в них было даже не презрение, а глубочайшее облегчение – мол, толку от этих слабаков все равно никакого, только под ногами путались бы!

Команда растерянно уставилась на скоропостижно опустевшую тропу, а затем друг на друга.

– Если их грохнут, то плакал наш гонорар! – озвучила Молли общее мнение.

– Скорее, они кого-нибудь грохнут! – в сердцах бросил Хэл.

– А отвечать всем вместе придется, – удрученно вздохнула Иветта. – Ксеносы не станут разбираться, кто именно им подгадил.

– Может, лучше сразу… того? – Натан воровато ткнул пальцем в небо.

– Ага, щас! Этот гаденыш опять подстраховался!

– То есть если с ним что-то случится, то мы даже улететь отсюда не сможем?!

– Да ничего с ним не случится, – уже не так уверенно сказал Хэл. – Потреплет нам нервы, как всегда, и вернется.

– А девчонка? Она же совсем безбашенная!

– Она в экзоскелете. И с кибером. Черт ее не возьмет!

– Так что, идем к «Фрее» и ждем их там?

– Нет, пля, бежим снова плясать под их дудочку!

– Еще чего!

– Пусть сами выкручиваются!

– Точняк! В крайнем случае выкинем эту криокамеру прямо здесь и смоемся! Ну, конечно, если катер будет на ходу… А от фреан придумаем, как отбрехаться!

– Да запросто!

– Э-ге-гей, подождите нас!

* * *

– А может, ну их? – обреченно спросил Кай, прислушиваясь к призывным воплям в тумане.

– Да ладно тебе, – снисходительно усмехнулась Лиза. Друзья отошли совсем недалеко от тропы и остановились, но откликаться не спешили, а то Команда догадается, что ею цинично манипулируют. Пусть немножко поплутает. – Этим ребятам не повредит курс молодого бойца!

– Зато мне повредит.

Лиза фыркнула и дружески подпихнула Кая плечом.

– А ты успешно вливаешься в их коллектив! Вон уже бурчишь ничуть не хуже.

– Я всего лишь не хочу к ним подлизываться.

– Ну и не подлизывайся, просто веди себя по-человечески.

– Когда я так делаю, люди считают, что подлизываюсь.

Кай сразу же пожалел о сказанном. Слово «по-человечески» легло между ним и Лизой холодной черной тенью, а «люди» превратило ее в трещину.

Подруга переступила ее с возмутительной небрежностью, гордо сообщив:

– К твоему сведению, у меня тоже есть имплант!

– Знаю.

Правого локтевого сустава. Киборг обнаружил его при первом же сканировании подруги на Магнусе, но спрашивать, как Лиза им обзавелась, не стал. Захочет – сама расскажет.

– Но я же не потрясаю им направо и налево! – укоризненно продолжила девушка.

– Ты им просто дерешься, – подтвердил Кай. – Как кастетом.

Сомнительно, чтобы Лиза установила его именно ради этого. Видимо, травма оказалась такой серьезной, что пришлось менять сустав. Уже довольно давно, имплантат полностью прижился и не причиняет боли.

– Ага, тэй-о заиграло новыми красками! – рассмеялась подруга. – Жутко полезная штука! Правда, те, кому ею прилетело, так не считают. Вопят, что это нечестно. А когда я неделю лежала в больнице, а потом полгода разрабатывала руку, это было честно?!

– Тогда ты тем более должна меня…

– Фишка в том, – перебила его Лиза, – что те, кто чинил мой локоть, те, ради кого я готова снова его сломать, и те, об кого, – это разные люди. Совсем разные, как ксеносы, понимаешь? Но при желании к каждому из них можно найти подход!

– А если одного желания оказывается недостаточно?

– Засадить им локтем я всегда успею.

Кай хотел спросить, как же ее все-таки угораздило стать «киборгом», но Лиза отвернулась и, поскольку вопли начали опасно удаляться в ту сторону, где их мог услышать тот, кому не надо, проорала в туман:

– Ау-у-у! Мы здесь!

Кай для гарантии отправил за этими придурками Пса, и вскоре компания успешно воссоединилась.

– Так уж и быть, мы в деле, – кисло сообщил Хэл. – А то за вами глаз да глаз нужен!

Кай понял, что ему одних глаз будет недостаточно, убрал шлем и медленно втянул носом теплый влажный воздух. Прежде чем он достиг легких, анализаторы разобрали его по молекулам, процессор обработал полученные данные и разослал ответные сигналы, корректируя метаболизм и иммунитет. Внутренний экран запестрел предупреждениями и промежуточными отчетами.


Издательство:
Автор
Поделиться: