Название книги:

Проклятый принц

Автор:
Екатерина Флат
Проклятый принц

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

– Все, пора. Обещаю, это будет самый лучший подарок, который ты только можешь себе представить. – Стоя позади, Артем закрыл мне глаза ладонями.

– Ну ты хоть намекни, что именно. – Любопытство меня уже замучило.

Конечно, романтический вечер вдвоем с любимым на крыше – это просто замечательно. Но про подарок Артем упоминал всю неделю до моего восемнадцатилетия, и я уже даже не знала, что предположить.

– Вот-вот сама все увидишь, Арин, имей терпение. Так… Ступай осторожно. – По-прежнему не давая подглядывать, Артем вел вперед. – Сейчас чуть вправо… Еще пару шагов…

Поднялся ветер. Пусть теплый, летний, но все равно ощутимый. Почему-то враз стало не по себе.

– А долго еще?

– Нет, буквально шаг – и на месте. – Он сам меня остановил, но глаза открыть не дал. Произнес с некоторой торжественностью: – Вот и все, Арина. С этого момента твоя жизнь больше не будет прежней. Но не волнуйся, мы совсем скоро встретимся.

И со всей силы толкнул меня с крыши.

Я не успела ни закричать, ни даже толком осознать происходящее. Миг падения, и вода скрыла меня с головой. Ледяная, почти черная. Я отчаянно рванула наверх: успеть вдохнуть, позвать на помощь… Но без толку! Мало того что плавать не умею, так еще и словно свинцовые гири к ногам привязаны! Со страшной силой меня все сильнее затягивало в эту невесть откуда взявшуюся бездну!

Но откуда вообще море посреди города?! И ведь… Артем столкнул меня с крыши, с высоты десятого этажа… Как же так…

Но непонимание происходящего и горечь разочарования в любимом человеке – сейчас было уж точно неактуально. Я хочу жить! Я… Мысль оборвалась. Сознание угасало, тело слабело. Тянущая вниз бездна неумолимо отбирала последние крохи жизни.

Впереди во мраке мелькнул серебряный сполох. Хотя, может, мне уже чудилось? Он стремительно приближался, разрастаясь в размерах и удлиняясь. Я уже почти отключилась, как вдруг меня подхватила неведомая сила и буквально вырвала из хватки бездны, вынося на поверхность. Жадно вдыхая, я закашлялась. Лихорадочно ухватилась непонятно за что. Длинное и выступающее как плавник… Наверное, дельфин? Раз уж посреди города откуда ни возьмись появилось море, то чему уж еще удивляться. Главное, неведомый спаситель нес меня вперед, не уходя под воду.

Но тут глаза привыкли к царящей темноте. Честно, я бы даже заорала, но слишком уж в горле саднило от кашля. Философская мысль «М-да. Дельфины уже не те…» мигом погасла в новой волне паники. Мало того что вокруг была лишь темная водная гладь, над головой затянутое тучами ночное небо, так еще и спас меня непонятно кто! Некто громадный, серебристый, и тот выступ, за который я держалась, был лишь самым маленьким из череды гребней на спине неведомого существа.

Я бы в панике отцепилась даже, но в последний миг чувство самосохранения рассудило иначе. Отцеплюсь – точно тут же утону. А так есть крохотный шанс, что еще хоть сколько-то проживу. И я лишь сильнее вцепилась в гребень.

Я потеряла счет времени… Казалось, целую вечность неведомо кто несет меня в ночи по морю, не сбавляя скорости. Руки слабели, я ужасно устала. Но желание жить было сильнее всего этого. Нужно просто продержаться еще хотя бы чуть-чуть…

Дальше небо чуть разъяснелось, и в проступающем из-за туч свете луны море замерцало. И только сейчас я смогла хоть немного разглядеть своего спасителя. Дракон… О размерах оставалось только догадываться, но явно немаленький. Может, это просто от кислородного голодания мне теперь мерещится? Драконов ведь не существует! Как и моря посреди города. Как и вероятности, что любимый человек столкнет тебя с крыши в качестве подарка на день рождения… Лишь бы все это было просто сном, и я вот-вот проснусь!

Тучи окончательно остались позади. Над головой простиралось звездное небо. Или я в Южном полушарии, или даже не знаю – ни одного знакомого созвездия… А впереди бескрайность морского горизонта уже разбавляла темная полоса, все приближающаяся и разрастающаяся. Берег? Лишь бы только там не гнездо этого дракона и он не тащит меня своим детенышам в качестве позднего ужина. Хотя, вероятнее всего, дракон и не в курсе обо мне. Просто проплывал мимо, и я так удачно за него уцепилась.

И ведь как обидно! До берега оставалось всего ничего, я уже даже видела нагромождение скал, но тут силы оставили меня окончательно. Я не чувствовала пальцев, хватка ослабла… На миг я погрузилась с головой, но тут же снова оказалась на поверхности. Теперь даже порыва испуганно заорать не было, я слишком вымоталась, чтобы хоть чему-то удивляться. Дракон держал меня когтистой лапой, причем довольно бережно, над водой. Это ничуть не мешало ему плыть, да и дальше он уже и не плыл, а шел – видимо, слишком для него мелко стало.

Теперь я могла разглядеть своего спасителя в полном великолепии. Серебристый, чуть мерцающий, словно каждая чешуйка на могучем теле своего особого оттенка. Очень похожий на драконов, как на фэнтезийных иллюстрациях и в фильмах, но чуть более вытянутый. Да и крылья я заметила не сразу – так компактно сейчас сложенные, что сначала приняла их просто за такие большие боковые выступы. Не знаю, мог ли он летать, но плавать они ему точно не мешали. И ведь дракон был метров десять в длину, не меньше! На вытянутой морде светились продолговатые глаза, и взгляд казался осознанным, даже мудрым… Нет, у меня точно галлюцинации.

Дракон не стал выходить на берег. Остановившись, внезапно отпустил меня, тут же меня подхватили волны и понесли вперед, словно я была невесомой пушинкой. Наглотавшись воды, я снова закашлялась. Уже ощущалось каменистое дно, я кое-как, чуть ли не ползком выбралась из воды и тут же упала. Песок был ощутимо теплым, нагретым, видимо, дневным солнцем. Только сейчас я заметила, что на мне совершенно нет одежды: ни платья, ни белья – вообще ничего. Вот как русалка, честное слово. Так в психлечебнице и буду представляться не как Арина, а как Ариэль. Раз уж так не повезло внезапно сойти с ума.

Но несмотря на все доводы, что всего этого не могло происходить на самом деле, я осознавала реальность как никогда раньше. Даже словно бы восприятие обострилось. И песок, на котором я лежала, был вполне реальным. И нагромождение скал, и незнакомое звездное небо, и море, сейчас ластящееся к ногам, и даже запутавшиеся в моих длинных волосах водоросли. И уж тем более был реальным мелькнувший уже почти на горизонте удаляющийся серебристый дракон. Но что же вообще происходит? Если, конечно, я все же в своем уме.

Я попыталась встать, ноги дрожали. Пришлось прислониться к ближайшему высокому валуну, чтобы не упасть. И почти тут же тишину, нарушаемую лишь шелестом волн, разбавил неясный шорох. Замерев, я осторожно выглянула из-за валуна. Благо ночь была светлой, так что долго мучиться догадками не пришлось.

Так, мужской силуэт. Уже хорошо, что не какое-нибудь чудище лесное в продолжение темы галлюцинаций.

И похоже, этот некто шел уж точно не по мою душу. Просто прогуливался, неспешно и словно бы задумчиво. Он подходил все ближе, так что я постепенно лучше могла его рассмотреть. Молодой мужчина лет двадцати пяти – двадцати семи. Высокий, широкоплечий, волосы темные. Одет в рубашку и бриджи, на ногах высокие сапоги. И вроде бы ничего в нем нет такого, чтобы счесть его за очередную игру моего воображения.

Он резко остановился, с изумлением заметив меня. Видимо, вообще не ожидал кого-либо здесь встретить. Таиться уже смысла не было, но и высовываться в таком виде тем более. Голышом среди ночи с незнакомцем на пляже – ситуация та еще.

– Будь другом, одолжи рубашку, пожалуйста. – И вроде хотела сказать нейтрально, но получился чуть ли не лепет, в горле все еще саднило.

Незнакомец, похоже, и сам уже догадался, что у меня дефицит одежды. Но стоит отдать ему должное, без всяких маньячных злодейских замашек просто снял рубашку и передал мне. Даже деликатно в сторону смотрел. Какой вежливый глюк попался.

Его рубашка, конечно, была мне велика, так что сошла за маленькое платье.

– Спасибо, – спохватилась я, пытаясь вытащить из спутанных мокрых волос водоросли.

Опершись на валун, незнакомец теперь уже смотрел на меня в упор. Внаглую скользил изучающим взглядом. И пусть было очень неуютно, что я тут полуголая и беззащитная, но я не боялась. Интуитивно чувствовала, что вреда он мне не причинит. И ведь красивый такой, мужественный… Господи, о чем я думаю? Мало того что чуть не утонула, так еще, скорее всего, не в своем уме.

– Ты откуда такая? – полюбопытствовал незнакомец.

– Я бы рассказала, но никто все равно не поверит. – У меня вырвался мрачный смешок.

– Хотя бы попробуй. – И вроде бы сказал спокойно, но казалось, что уж точно не отстанет.

Только и мне ужасно хотелось выговориться! И услышать в ответ хоть какую-то определенность! Или «Нет, ты не сошла с ума, всему есть веское-неоспоримое-логичное объяснение», или «Не волнуйся, добрый дядя доктор уже за тобой едет».

Тяжело вздохнув и даже оставив в покое водоросли в волосах, я ответила:

– Я падала с крыши и как-то оказалась в море, хотя моря там вообще не могло быть. Чуть не утонула, но тут вдруг появился дракон…

– Дракон? – скептически перебил он.

– Дракон, – обреченно подтвердила я. – Он меня спас и принес на берег. Почти сразу ты появился. Ну я же говорила, что не поверишь…

– Ты права, не верю совершенно. – Его голос враз стал ледяным, даже с презрительными нотками. – И извини, если разочарую, но ты ошиблась. Во-первых, Ночь морского дара не эта, а следующая. Во-вторых, это не та окраина острова. И, в-третьих, ты еще и вдобавок встретила не того принца.

О… Так из нас двоих не одна я сумасшедшая? Судя по прозвучавшему бреду, он точно мой собрат по несчастью.

– Дейвен! – послышался взволнованный женский голос.

К нам спешно приближались двое. Невысокая полноватая дама преклонных лет в пышном и, похоже, очень неудобном платье, а рядом с ней, со старинного вида фонарем в руках, вышагивал усатый мужчина в камзоле и с такой прямой осанкой, словно палку проглотил.

 

Увидев нас, дама громогласно ахнула и всплеснула руками. А ее сопровождающий довольно апатично высказался:

– Миледи, похоже, мы не вовремя.

Ну да, со стороны, наверное, мы выглядим двусмысленно. Впрочем, и эти двое смотрятся странно – словно из другой эпохи.

– Дейвен! Что здесь происходит?! – Дама гневно уперла руки в боки. – Ты что с бедной девушкой сделал?!

– Рубашку одолжил. – Обретший имя незнакомец наезда явно не испугался.

В подтверждение его слов я тут же кивнула.

Дама вмиг сменила тональность. Заквохтала, поспешив ко мне:

– Ах, бедное дитя, откуда ты такая? Неужели чуть не утонула? У тебя даже в волосах водоросли!

Ну да, прическа «кикимора стайл», что поделаешь…

– Я и вправду чуть не утонула и, если честно, понятия не имею, где сейчас нахожусь, – призналась я.

– Ох, бедняжка! – Незнакомка явно была искренней в своем сочувствии. – Дейвен! Бедную девушку нужно как можно скорее отнести в замок! Она же еле на ногах стоит!

– А я тут при чем? – Он и бровью не повел. – Раз ее дракон принес на берег, то пусть и дальше несет.

Дама снова всплеснула руками и ахнула, но теперь уже от удивления.

– Милая, тебя и вправду принес дракон?..

– Я понимаю, насколько невероятно звучит, но это и вправду так, – не стала отрицать я.

Вмешался усатый мужчина:

– Но это северная окраина острова. И Ночь морского дара только завтра.

– Видимо, любительница ночных купаний не удосужилась уточнить такие мелочи. – Дейвен презрительно усмехнулся.

– Ну вот как буду в следующий раз тонуть, обязательно попрошу дракона потаскать меня по морю еще сутки, а потом вынести на другой оконечности острова, – не выдержала я. Да у меня и так после всего нервы на пределе и голова кругом, а тут еще и всякие грубияны насмехаются!

– Давайте не будем ругаться, – примирительно предложила дама, – тут наверняка какое-то недоразумение. И вообще, здесь холодно и ужасно дует! Бедняжку нужно поскорее доставить в замок, пока она не простыла! Идемте, идемте! Ох, милая, ты сама дойдешь? – с искренней заботой уточнила она.

Если второй вариант «Понесет на руках этот любитель насмехаться», то уж точно сама пойду, пусть ноги и подкашиваются.

– Да, я справлюсь, – кивнула я.

Но дама все равно подхватила меня под локоть для поддержки. Впереди шел усатый мужчина, освещая фонарем путь, ведь снова набежали тучи. Следом мы с доброй женщиной. И замыкал шествие Дейвен. Правда, меня это ужасно напрягало, я прямо-таки чувствовала его взгляд. И хватает же наглости разглядывать! Да чтоб этот тип по дороге заблудился! Вдруг послышался легкий удар и следом едва слышное ругательство. Я едва сдержала смех. Похоже, Дейвен либо споткнулся, либо врезался в один из валунов. То-то, под ноги смотреть нужно, а не на полуголых девушек!

Но легкое злорадство тут же отступило. Теперь-то я отчетливо осознавала, что все же не сошла с ума. Это реальность. Пусть такая странная, необъяснимая, но реальность. Словно другой мир…

И что сказал Артем напоследок? «Не волнуйся, мы скоро встретимся»? Если отбросить версию, что он тщательно маскировавшийся псих или маньяк, то вывод был очевиден. Он знал, что я сюда попаду. И сам он тоже будет здесь.

В таком случае с нетерпением жду нашей встречи. Того чудеснейшего мига, когда Артем тут появится. И мое сердце просто запоет от счастья… Когда я этого подлеца раз двадцать приложу по голове чем-нибудь тяжелым!

Впрочем, до этой самой встречи еще предстоит как-то дожить.

Глава первая

Настоящий замок. Черный, угрюмый, он примостился у скалы на самом краю обрыва, словно вот-вот норовя рухнуть прямо в море. В ночи возвышающаяся громада смотрелась настолько жутко, что аж мороз пробрал. Хотя, может, сказывался еще и дефицит одежды. Но благо добрались мы быстро. Вот только идти пришлось через черный ход. Добрая дама, представившаяся как леди Амельда, пояснила:

– Чтобы никто больше тебя в таком виде не заметил, репутацию надо беречь. Я-то никому не скажу, Садриг тем более. И Дейвен в том числе.

Кстати, сам Дейвен за нами через черный ход не последовал, и на том спасибо. А то от его наглого взгляда у меня уже наверняка даже уши покраснели. И вообще, хотелось верить, что я с этим типом больше не встречусь.

Ага, как же. Как вскоре выяснилось, именно ему принадлежал и сам этот замок, да и весь остров.

– Это древний замок рода Дравур, первое их, так сказать, пристанище, – просвещала меня госпожа Амельда, ведя по темной лестнице куда-то наверх вслед за усатым Садригом с фонарем в руках. – Странно, что ты об этом не знаешь. Дейвен крайне редко тут бывает. Конечно, ему в Вертиме интереснее, там светские приемы, балы, красотки, скачки, попойки с друзьями, и чем там еще аристократическая молодежь увлекается. – Она насупилась.

– Госпожа, какую из гостевых комнат отведем юной леди? – все так же апатично поинтересовался Садриг, остановившись вверху лестницы.

– Поближе к моей! – скомандовала дама. – Давай сюда фонарь, мы сами дойдем, а ты скажи Ирте, чтобы какую-нибудь одежду для бедняжки подобрала, и сам нам горячий чай в мою гостиную принесешь. Ой, милая, может, ты голодна? – участливо спросила она у меня.

– Нет, спасибо, горячего чая будет вполне достаточно. – Если честно, у меня уже зуб на зуб не попадал. Нет, здесь было теплее, чем снаружи, но я все равно продрогла до костей и не могла согреться. Поскорее бы переодеться во что-нибудь и волосы высушить, с них почему-то все еще капала вода, будто я только-только из воды вылезла.

Отдав фонарь, Садриг поспешил вниз по лестнице, а мы поднялись в просторный коридор. Здесь стены украшали деревянные панели и даже несколько пейзажей в золоченых рамах. Правда, освещение было слишком скудным, чтобы толком разглядеть.

Госпожа Амельда привела меня в маленькую уютную гостиную и зажгла несколько свечей.

– Ну вот, пока присаживайся. – Она указала мне на одно из кресел, сама присела на рядом стоящий диван. – Сейчас принесут чай, найдут тебе одежду, а пока я с удовольствием послушаю, как же ты тут очутилась. – Леди смотрела на меня чуть ли не с детским любопытством, будто перед ней было настоящее чудо.

И ведь, по сути, именно от ее доброты зависела моя дальнейшая участь. Кто мешает ей выставить меня на улицу? Да никто! Раз я явно в другом мире, то тут у меня нет вообще ничего. Ни дома, ни семьи, ни друзей, ни средств к существованию, да даже одежды! И в таких условиях мне предстоит как-то здесь выживать, пока не найду способ домой вернуться. Если такая вероятность вообще существует.

Я не стала ничего скрывать:

– Понимаю, это прозвучит невероятно, но, видимо, я вообще из другого мира.

Не удивилась бы, если бы госпожа Амельда ахнула или еще как-то выразила свое изумление, но она молча слушала, смотря на меня все так же восторженно.

– Вообще у меня сегодня день рождения, исполнилось восемнадцать лет. И вот в качестве, так сказать, подарка я оказалась тут. – Голос предательски дрогнул, внезапно так жалко себя стало…

А ведь еще утром мне казалось, что сегодня самый счастливый день в моей жизни! Позади первый год учебы в университете, рядом самый лучший и замечательный парень на свете, и вся дальнейшая жизнь представлялась просто идеальной. И вот как все повернулось.

Дверь в гостиную отворилась, вошел Садриг с подносом. Поставил на столик перед нами две чашки и налил из изящного чайничка горячий чай. Доложил:

– Ирта уже готовит комнату.

– Спасибо, Садриг. – Госпожа Амельда кивнула и снова переключила внимание на меня. – Милая, расскажи поподробнее, как ты здесь очутилась. – Она участливо тронула меня за руку. – Садрига не стесняйся, он свой, ему можно доверять.

– Меня столкнули с крыши… – Так, не реветь, только не реветь! – Столкнул тот… тот, кого я считала любимым человеком и любящим меня… – Я едва сдержалась, чтобы не всхлипнуть, так тошно и горько было от всего этого. – Внизу был асфальт, но почему-то я упала в воду. Видимо, именно в момент падения каким-то немыслимым образом и перенеслась в ваш мир.

– Любящие люди так не поступают. – Садриг, видимо, взял на себя роль Капитана Очевидность.

– Не перебивай, пожалуйста, видишь же, девочке и так тяжело, – хмуро глянула на него госпожа Амельда и ласково спросила у меня: – И тогда появился дракон?

– Не сразу. Я уже чуть не утонула, ведь плавать не умею. Даже сначала решила, что дракон мне чудится. Большой такой, серебристый. Я держалась за один из гребней на его спине, пока он плыл. А потом, когда у меня сил уже почти не осталось, дракон вынес меня на берег. Сам сразу уплыл, и почти тут же Дейвен появился.

Не в силах усидеть, госпожа Амельда принялась суетливо расхаживать по гостиной. В порыве эмоций даже схватила Садрига за рукав камзола и потрясла.

– Ну что я тебе говорила? Что я тебе говорила, а?! Все это время и вправду ошибались в расчетах! Сегодня Ночь дара! Не завтра! А ты сколько раз мне возразил за весь день, а? Сколько раз?

– Пятьдесят восемь, – совершенно безэмоционально ответил Садриг. – Из них шестнадцать раз вы перебили меня, не дав закончить фразу. Два раза швырнули диванной подушкой. И один раз клятвенно пообещали, что если вы не правы, то съедите мою парадную шляпу.

– Ну а что теперь скажешь? – Она смотрела на него с торжествующим вызовом. Явно ждала в ответ «Да, вы были правы, а я глубоко заблуждался».

– Скажу, что я очень рад, поскольку люблю свою парадную шляпу и не хочу, чтобы кто-то ее съел.

У госпожи Амельды было такое выражение лица, словно она вот-вот запустит в Садрига диванной подушкой в третий раз. Так забавно было за ними наблюдать, я даже от собственных мрачных мыслей отвлеклась. Да и чай оказался чудесным, пах липой и медом, сразу согревал.

Но все же пожилая леди попыталась успокоиться, снова села на диван и взяла меня за руку.

– Милая, скажу главное: я тебе верю. Верю еще и потому, что знала о твоем появлении. Точнее, не совсем твоем. А о том, что все-таки именно сегодня Ночь морского дара. И, значит, по легенде именно сегодня Великий дракон должен принести в дар юную деву. Видишь ли, когда долгие годы живешь в этом захолустье, особо заняться нечем, да и я самой себе пообещала после смерти брата сделать все для избавления от проклятия. И вот мои старания докопаться до истины оказались не напрасными! – Она радостно пожала мою руку. – Хотя, честно скажу, даже я не до конца верила, что мы сегодня ночью на берегу кого-нибудь встретим. Но ведь не зря и Дейвен там был! Наверняка тоже что-то предчувствовал! Мы за ним и пошли!

На мой взгляд, он просто прогуливался и явно не ожидал, что кого-то на пустынном берегу встретит. Особенно голую девушку.

– А что вообще за легенда? – спросила я.

– Ох, дитя, это так все сложно и печально… – Госпожа Амельда сокрушенно вздохнула. – Несколько поколений назад наше королевство было проклято. С тех пор постепенно острова уходят под воду, и если это не остановить, то рано или поздно от когда-то процветавшей страны останутся лишь воспоминания. Чтобы хоть как-то замедлить эту катастрофу, один из королей древности перенаправил проклятие со всей страны на себя и свой род. Это дало шанс, что еще можно все исправить. Сама же легенда гласит, что однажды море дарует людям прощение. Великий дракон принесет на берег благословенного острова юную деву, которая станет женой наследного принца и спасет страну от проклятия. В легенде указывается именно этот остров. Правда, западный его берег. И срок – особая ночь, наступающая раз в год. Мы называем ее Ночью морского дара. И вот в этом году множество небесных знаков заранее указывали, что наконец-то все свершится! И ведь свершилось!

– Погодите! – У меня голова шла кругом. – То есть я якобы та юная дева, которая должна спасти от проклятия? Слушайте, тут точно какая-то ошибка. Мне бы домой вернуться. Я бы и рада помочь, но я – обычная девушка, без каких-либо выдающихся способностей, как мне справиться с древним проклятием?

Но на энтузиазм госпожи Амельды мои слова никак не повлияли.

– Не волнуйся, милая, наверняка судьба сама тебя проведет и подскажет верное средство. Но пока, – она резко посуровела, – мы обязаны держать в тайне, что ты та самая девушка. Даже Дейвен не должен ничего знать. Скажем ему, что ты и вправду по наивности надеялась выдать себя за избранницу, только и всего. Для всех ты будешь, скажем… – Она на миг задумалась. – О! Племянницей Садрига! И я вроде как взялась обучать тебя древней письменности! В это-то Дейвен уж точно должен поверить!

– Госпожа, но вам не кажется, что обманывать принца – это немного неразумно? – вмешался Садриг.

 

– Погодите, так Дейвен и есть наследный принц? – спохватилась я.

– Нет, наследный принц – Натан, Дейвен – его двоюродный брат. Он хоть и тоже титулован как принц, но из королевских владений у него лишь этот остров. Конечно, еще в Вертиме земель хватает и состояние внушительное, но все равно, сама понимаешь, до Натана далеко, – поясняла госпожа Амельда. – Только положено именно Дейвену встретить дарованную морем избранницу и сопроводить ее к наследному принцу. Он только потому сюда и приехал на несколько дней. Хотя не верит во все это, но от долга не отвертишься.

Наш разговор прервало появление пожилой и весьма сонного вида служанки. Она вяло доложила:

– Спальня для гостьи готова. Из одежды нашли пока лишь одно платье и ночную сорочку, остальное поищем завтра.

– Хорошо, Ирта, хорошо, – благодарно кивнула госпожа Амельда. – Можешь идти.

Едва служанка вышла, леди продолжила:

– Понимаю, милая, ты хочешь отдохнуть, но нам нужно спешно решить главное. Значит, так, следующей ночью официально должна появиться избранница. Как выяснил Садриг по своим тайным каналам, некая девушка точно появится, но, естественно, это все будет кем-то нарочно подстроено. Ведь настоящая избранница уже здесь. Так что просто кто-то хочет воспользоваться ситуацией и выйти замуж за Натана. Дейвен повезет девушку в столицу, и, разумеется, мы поедем тоже. Но, повторюсь, в целях безопасности держим в строжайшем секрете, кто ты такая на самом деле. Уже в Вертиме откроем правду наследному принцу. Наверняка придворные архимаги в курсе, как именно нужно снять проклятие. И к тому же только у них хватит магии, чтобы потом вернуть тебя в твой мир.

Лично меня бы больше устроило вернуться домой прямо сейчас. Но если иначе никак, придется ехать в неведомый Вертим…

– Ой, только, милая, тебе нужно другое имя! – спохватилась госпожа Амельда. – Как, ты говорила, тебя зовут?

– Арина.

– Нет у нас такого имени… – Она на миг задумалась. – Какое бы подобрать… Садриг, помогай!

– Арианна, – подсказал он все так же апатично.

– Точно! Подойдет! – Пожилая леди хлопнула в ладоши. – Значит, так, милая, подытожим. Теперь тебя зовут Арианна, ты – дальняя племянница Садрига и теперь еще моя ученица. С Дейвеном лишний раз не общайся, он может запросто ложь раскусить. И вообще никуда лишний раз от нас не отходи. Не волнуйся, много времени это не займет. Доберемся в Вертим, там и узнаем, как снять проклятие и потом вернуть тебя домой. Договорились?

– Договорились, – кивнула я. Все равно других вариантов у меня нет.

– Вот и чудесно! А пока я провожу тебя в твою комнату, отдыхай и набирайся сил. Можешь хоть весь день завтра отсыпаться, все равно торжественное появление избранницы ожидается лишь с наступлением темноты. Мне не терпится посмотреть, как это обставить собираются. – Она скептически хмыкнула.

Ну а мне не терпелось просто забыться сном. Надежда, что это все мне лишь снится, уже почти загнулась, но слишком вымотали меня последние события и физически, и уж тем более эмоционально, банально хотелось отдохнуть.

Выделенная мне спальня была небольшая, но уютная. Удобная кровать, шкаф, кресло со столиком, отдельная ванная комната – замечательно. Из окна открывался вид на мерцающее под звездным небом море. Но несмотря на всю красоту, меня это лишь пугало. После сегодняшнего заплыва даже близко подходить к воде не хотелось. Может, завтра все будет казаться не таким катастрофичным…

На кровати уже ждала ночная рубашка, длинная и просторная. На дверце шкафа красовалось явно не новое, но вполне чистое платье с довольно пышным подолом – похоже, тут все такие носили. А в самом шкафу нашлись чистые полотенца. Я тут же принялась насухо вытирать все еще влажные волосы. Капли воды все стекали на ковер, даже лужица образовалась. А в следующий миг я глазам своим не поверила… Вся эта вода вдруг поднялась одной большой каплей, брызнула в стороны чуть ли не как скорлупа растрескавшегося яйца. И прямо передо мной мелькнул серебристый дракончик размером не больше воробья. Вроде бы похожий на того морского, что я видела, но этот еще и летал.

На всякий случай я даже на миг зажмурилась, мотнула головой, вдруг мне просто чудится. Дракончик насупился, обдал меня каплями воды с крыльев, взвился под потолок… и исчез в облачке пара. Интересно, а это нормальное тут явление? Или все-таки меня уже и вправду глючит?

Я подождала еще немного, дракончик больше не появлялся. Переоделась в ночную рубашку и легла спать. Но уже на грани сна и яви почувствовала, как кто-то мелкий шлепнулся на подушку рядом с моей головой.

– Ну ты же мокрый, – сонно возмутилась я, чуть приоткрыв глаза.

Дракончик обиженно зафыркал, вертясь на подушке, прямо как котенок, пытаясь устроиться. Но позиций не сдал, уходить не собирался. От его чешуек заструился пар, высушивая незваного гостя. Он довольно засопел, и меня почти тут же сморил сон. Лишь мелькнула мысль, какой запоминающийся выдался день рождения, нет слов.


Издательство:
АЛЬФА-КНИГА
Поделится: