Название книги:

Путь крови

Автор:
Dunkelheit
Путь крови

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1. Тень зависти

“Великая сила – это прежде всего огромная ответственность. Всегда помни об этом.”

(Наставление Сельфиросы маленькой Арконе)

Стоял жаркий полдень, над городом медленно плыли пышные облака. По его оживлённым улицам прогуливались пара из двух молодых девушек, внешне очень похожих друг на друга.

Одна из них была одета в узкое белое платье и шляпку с широкими полями, украшенную чёрной лентой. Из-за невыносимой жары ей приходилось постоянно размахивать веером, что придавало её образу более аристократичный вид.

Вторая девушка казалась на голову ниже своей спутницы. Наряд у неё выглядел многим проще – рубашка из хлопка и свободные штаны, заправленные в дорожные сапоги.

На каждом шагу были развешаны праздничные флажки и разноцветные ленты. Тут и там громко кричали торговцы, зазывая не только словами, но и запахом вкусной еды зевак со всей округи.

– Тая, – ласково улыбаясь, обратилась одна девушка к другой, – не надо дурачиться на людях.

Её спутница казалось пропустила слова мимо ушей. Широко расставив руки в стороны, она шла по невысокой каменной оградке, соблюдая превосходный баланс.

– Порою нам всем хочется остаться в детстве, – пояснила она, – и раз уж скоро всё изменится, сегодня, я думаю, мне можно ещё немного побыть ребёнком.

– Какие глубокие мысли сегодня витают в твоей голове, – тихо рассмеялась девушка. – Рассчитываешь, что древние выберут тебя? Не хочу тебя разочаровывать, сестра, но я готовилась к этому моменту всю свою жизнь.

– Мне в общем-то всё равно.

– Тая! Что за глупые слова?! На плечи того, кого боги сочтут самым достойным ляжет огромная ответственность. Пора тебе уже наконец понять это и повзрослеть. Впрочем… С такими рассуждениями они точно сделают меня своей избранницей.

– Я нисколечко не обижусь на них, – ответила Тая. – По крайней мере я всегда смогу гордиться тем, что моя родная сестра стала живой легендой.

– Именно, – Аркона гордо задрала голову вверх, в этот момент её голубые глаза словно засияли.

Мужчины шедшие им навстречу вежливо кивали головой, некоторые снимали головные уборы в знак приветствия. В ответ сёстры одаряли их своими обаятельными улыбками.

– Церемония состоится на закате, ты ведь помнишь об этом? Не опаздывай и не забудь сменить свой наряд.

Тая на мгновение остановилась и спрыгнула с оградки на дорогу.

– Постой, ты куда-то уходишь? – вопросительно посмотрела она на сестру.

– Мне нужно кое-куда сходить. Я обещала главному архивариусу ордена помочь с сортировкой древних рукописей. Говорит зрение уже не то, не все символы различает.

– Очень жаль, – с нотками обиды проговорила Тая.

– Ты что же, обиделась? Не печалься, – Аркона запустила руку в её светлые волосы и легонько погладила их. – Мы ещё встретимся с тобой сегодня вечером.

– Потом нам обеим придётся видеться намного реже… Это мне как раз и не нравится.

Аркона положила руку ей на плечо и сказала:

– Я думаю со временем мы обе свыкнемся с этим. Мне пора уходить. До вечера, Тая.

***

Весь королевский двор Фельсирии занимался последними приготовлениями к грядущему событию и трудолюбивые горожане ему в этом помогали.

Близился час начала священной церемонии Ан’Кехтарет – древнего обряда возвышения у драконов, который пройдёт в стенах главного храма Фельсирии.

События подобные этому столь редки, что стать живым свидетелем для смертного это огромная честь. Многие из пришедших смогут похвастаться внукам на старости лет рассказами об увиденном.

Как правило боги одаряют таким ценным подарком драконов в награду за верную службу или личные заслуги, но сегодня у них есть особенный повод.

Много лет тому назад, когда белые драконы и люди заключили между собой союз, могущественный Гневаксион обратился к богам.

Как и любой из старших драконов, он обладал невероятной мощью и был способен одним ударом смести целый легион врагов на своём пути. Но встать на защиту Фельсирии ему позволялось только в самых отчаянных и безнадёжных ситуациях.

Поэтому Гневаксион попросил богов наделить одного из своих потомков силой, чтобы у него под рукой всегда был помощник, которому он сможет доверять самые важные поручения.

В тот день боги отказали выполнить его просьбу, но пообещали со временем пересмотреть своё решение.

Сотни лет спустя Фельсирия приняла участие в войне с кланом сумерек и сумела освободить столицу Мератуга от многолетнего гнёта сумеречных драконов. Гневаксион был там. Он выступил против собственного брата Убракса и боги видели этот благородный поступок.

Они дали владыке света время на то, чтобы тщательно отобрать и подготовить кандидатов, и сегодня настала пора выбрать одного из претендентов.

***

На улице начинало постепенно смеркаться. Лучи уходящего солнца проникали внутрь храма, заливая всё помещение тусклым оранжевым светом. В спёртом воздухе чувствовался лёгкий аромат благовоний.

На церемонию явилось много народа. Среди гостей были члены рыцарского ордена, влиятельные аристократы, купцы и жители окрестных деревень. Помимо людей в главном зале присутствовали также и белые драконы. Для них это мероприятие имело особое значение.

От главного входа протянулась широкая ковровая дорожка, по обе стороны от неё стояли гости и разговаривали о своём. Очень скоро двери в храм распахнутся и внутрь зайдёт священник, который объявит о начале церемонии.

Аркона держалась ближе к алтарю. Со всех сторон её окружали сородичи в своих настоящих обличиях. За несколько часов до этого они помогали ей переодеться в пышное платье небесно-голубого цвета, которое она выбрала для церемонии.

Девушка почувствовала как сзади в неё кто-то слегка ткнулся мордой.

– Мы верим, что они изберут тебя, – прозвучал низкий голос собрата. – Ты долго к этому готовилась.

– Спасибо, – улыбнулась Аркона, – я тоже в этом уверенна.

– Тайшара не подходит на эту роль, – проговорила дракониха рядом и покачала головой. – Она слишком мягкая по характеру. Ей не достаёт стержня внутри, – её правая лапа сжалась в массивный кулак.

– Да, – согласился третий дракон, – ей ни к чему такая сила, она ведь не сможет ей правильно распоряжаться.

– Вот именно, – продолжил первый. – Гневаксион наверняка понимает это, ровно как и Сельфироса. Просто им не хочется обижать юную Тайшару.

Аркона шлёпнула его по губам и сказала:

– Ну всё, хватит говорить у неё за спиной.

Пристальный взгляд девушки устремился к другому концу зала. Рядом со входом стояла Тайшара и нескольких её приятелей из числа людей. По их весёлым лицам было видно, что они подбадривали подругу как только могли.

Неожиданно двери храма открылись, и в комнату вошёл пожилой мужчина в белых одеяниях. Внимание присутствующих моментально оказалось приковано к нему. Сёстры случайно встретились взглядами и тут же кивнули друг другу.

Вытянув перед собой руки, священник раскрыл старый свиток и хорошо поставленным голосом, начал зачитывать объявление залу:

– Дорогие гости, сегодня мы рады поприветствовать вас всех в стенах нашего храма. В этот день я – Бордо Шарис, как главный архиепископ Фельсирии, буду выражать волю богов. Итак, попрошу выйти ко мне наших почётных избранниц – Аркону и Тайшару.

Девушки вышли из толпы и направились по ковровой дорожке к мужчине. Пока они шли, гости дружески хлопали их и подбадривали. Больше всего слова поддержки выкрикивали любимице публике – Арконе.

Тихо рассмеявшись себе под нос, Аркона внезапно сбросила с себя чары. Весь зал громко захлопал и закричал, узрев её настоящий облик. Священнику пришлось даже пару раз хорошенько ударить по стене рядом с собой, чтобы немного успокоить гостей. Тайшара при всём этом шумном ликовании толпы оставалась внешне невозмутимой.

– Теперь вы, леди Тайшара, – проговорил мужчина, когда девушки остановились возле него.

– Что я?

В замешательстве она сделала реверанс, кончиками пальцев придерживая края своего жёлтого платья.

– Прими свой привычный вид, – подсказала сестра. – Это часть церемонии.

– Да, – согласно кивнул священник. – Вы разве не успели ознакомиться со сводом правил проведения обряда возвышения?

– Ах, – рассмеялась Аркона, – моей сестре некогда заниматься изучением таких “мелочей”.

– Не успела, – уставив глаза в пол, стыдливо проговорила Тайшара. В мгновение ока она перевоплотилась в дракона и встала по левую сторону от сестры.

В ту же секунду девушка почувствовала как её легонько стегнули хвостом по мягкому месту.

Не поворачивая головы и не убирая улыбку с лица, Аркона сквозь зубы тихо проговорила:

– Соберись. Держи голову выше, спину ровнее и перестань таращиться в пол. Мне нужна достойная соперница, – Аркона гордо задрала голову и выставила вперёд грудь. Ей нравилось быть в центре всеобщего внимания. От чувства собственного величия в этот момент, она словно сияла.

Тайшара попыталась шаг за шагом повторить её стойку, но вышло не слишком похоже. Художники слишком часто наведывались к её сестре рисовать портреты, и по части позирования Арконе не было равных.

– Следуйте за мной, пожалуйста.

Священник прошёл между двух драконов. Младшие священнослужители в толпе начали посыпать ковёр перед ним лепестками роз.

“Как жаль, что мать и отец не видят меня в этот момент” – подумала Аркона и шагнула вслед за мужчиной.

В конце пути их ждало небольшое возвышение и высокий алтарь, стоящий на нём. Раскрытой ладонью священник указал на него Арконе.

– Вы первая, миледи. Возложите на него свою лапу и склоните голову.

Аркона послушно повиновалась. Следом за ней это действие проделала и Тайшара. Затем священник напряг свои голосовые связки до предела и, воздев руки, обратился к богам.

– Милостивые повелители Аониса, – начал он свою речь. – Прошу вас исполните данное нашему благородному защитнику Гневаксиону обещание и наделите самую достойную из его дочерей своей силой.

 

– Смотрите… – донёсся тихий голос из толпы.

Аркона была вне себя от радости. Она стояла с закрытыми глазами и чувствовала как по её телу разливается приятное чувство тепла, но вдруг оно резко исчезло. Тогда девушка открыла глаза и увидела яркий свет, что исходил от её сестры.

Ей было невыносимо смотреть в её сторону, не столько из-за боли в глазах, сколько из-за пожирающего её изнутри чувства обиды.

“Нет, неужели они… Этого не может быть… Это какая-то ошибка… Все мои старания, все мои труды были впустую.”

Когда вспышка света исчезла, Аркона стояла с широко раскрытыми глазами полными чувства глубокого отчаяния и безнадёжности. Она до конца не могла поверить в случившееся и ей оставалось только молча смотреть на свою сестру и на силу, что должна была достаться ей.

Белые чешуйки Тайшары теперь переливались радужным светом. Её новые крылья словно целиком были сделаны из тончайшего хрусталя. Лицо вытянулось и исказилось вобрав в себя более красивые и утончённые черты. Рога и когти сверкали золотым блеском, а мускулы окрепшего тела выросли в несколько раз.

– От лица нашего храма поздравляю избранницу Тайшару! Боги сочли тебя достойнейшей!

Вслед за словами священника рыцари ордена Фельсирии обнажили свои мечи и подняли их высоко вверх, выкрикивая победный клич. Померкшая фигура Арконы была лишь потухшей свечкой на фоне яркого маяка.

Не в силах сдержать эмоции она приняла человеческий облик и рухнула на колени. Она в одночасье была разбита, сломлена и всеми забыта, как вдруг кто-то коснулся её плеча.

Сквозь пелену слёз Аркона взглянула на неё. Добрый взгляд Тайшары как будто нёс в себе облегчение. Девушка почувствовала как по её телу разливается уже знакомое ощущение теплоты и тогда её объяло жгучее чувство ярости.

– Отстань от меня! – закричала она и сбросила лапу сестры. – Я была достойна этой силы! Я! Я!

– Аркона… – стыдливо протянула Тайшара. – Я всё ещё с тобой. Мы могли бы…

– Да что ты вообще понимаешь?! – завопила девушка и на глазах всей толпы понеслась прочь за пределы храма.

Тайшара хотела было побежать вслед за ней, но священник остановил её.

– Не надо, – покачал головой мужчина, – пусть побудет одна какое-то время.

– Но ведь она…

– Поверь моему опыту. Сейчас ей не хочется тебя видеть, но ты ещё можешь помочь сестре в другом деле.

– Как я могу это сделать?! Ваше святейшество, скажите!

– Сейчас мы все отправимся на пир в твою честь. Аркона испортила всю церемонию своим отвратительным поступком, но ты ещё можешь спасти её честь, если сделаешь вид, что ничего не было.

– Тяжело закрыть глаза на то, как она страдает сейчас…

– Так будет лучше для всех.

Тайшаре оставалось лишь согласиться со словами священника. Она взмахнула своими крыльями и развернулась к выходу. Присутствующие снова заохали при виде её божественной красоты.

– Прошу вас, дорогие гости, – сказала она. – Не обращайте внимание на всё случившееся. Праздник ещё продолжается.

Девушка слабо улыбнулась, однако она не могла воспротивиться слёзам, что медленно покатились из уголков глаз

***

Снаружи уже стояла беспросветная темень. Аркона успела покинуть город и теперь босиком неслась по ночному лесу. Каблуки на её туфельках сломались практически сразу.

Макияж на лице девушки превратился в некрасивые разводы под глазами. Причёска, которую в три пары рук служанки старательно укладывали больше пары часов оказалась испорчена. Всевозможные ветки и сучья на пути цеплялись за края её одежды и очень скоро от праздничного наряда не осталось и следа.

Затем дорога на пути резко оборвалась и Аркона кубарем покатилась по крутому склону вниз, прямиком к небольшому озерцу.

Боль отозвалась во всем теле. Хромая на одной ноге девушка сумела дойти до воды и взглянуть в своё отражение.

– Это самый худший день в моей жизни, – дрожащим голосом проговорила она.

Неожиданно воздух похолодел и с неба начали сыпаться хлопья снега. По коже девушки пробежали мурашки – из одежды на ней не осталось ничего, кроме пары рваных чулок, подвязок и туго затянутого корсета.

Аркона прикоснулась к замерзшей воде и почувствовала исходивший от неё холод. Значит, всё что происходит вокруг ей не кажется.

– Кто здесь?! – вскочив на ноги, прокричала она. – Покажись!

Подул ветер, разгоняя тучи на небе. Заиндевевшая трава окончательно скрылась под толстым слоем снега. Над озером начал стелиться густой красный туман, и тогда Аркона услышала голос в своей голове.

– Бедное дитя. С тобой так несправедливо обошлись. Такая жизнь оказалась потрачена впустую.

– Кто ты? – обратилась девушка к туману. – С кем я говорю?!

Что-то зашевелилось в магической дымке. Красные пары поднимались от земли и превращались в неясный силуэт, который медленно приближался к девушке вместе с туманом.

– Меня зовут Баала.

От шока Аркона раскрыла рот и отступила на шаг назад. Ей хорошо было известно имя богини болезней, что однажды устроила на Аонисе неделю красной чумы.

– Это иллюзия! Ты не можешь быть настоящей Баалой! Небула убила её после всех злодеяний!

Округа наполнилась зловещим хохотом. Баала мгновенно переместилась вперёд на несколько метров, встав вплотную к ошеломлённой девушке.

– Но это я, – сказала богиня, – живее всех живых и мёртвых.

Аркона взирала на её обезображенное молодое лицо, местами покрытое набухшими гнойниками и тёмными пятнами некроза. За порванной правой щекой виднелись гнилые зубы и почерневший язык. От болезненно жёлтых глаз со множеством хорошо видимых капилляров исходило слабое свечение.

– Что тебе от меня надо, – с отвращением процедила девушка, стараясь не обращать внимание на царивший вокруг ужасающий запах мертвечины.

– Я хочу дать тебе силу, – уголки губ Баалы исказились в уродливой улыбке. – Силу, которую ты заслужила по праву.

– Силу?! Не пытайся купить меня!

– Глупо отказываться от моего предложения не выслушав его до конца. Я же знаю как страстно ты хочешь заполучить её, чтобы стать великой. Да… Аркона великая… Тебе идёт.

– Убирайся! Я знаю, что ты хочешь меня обмануть!

– Это не так. Я наблюдала за ходом церемонии. То могущество, которым боги наделили твою сестру не сравнится с тем, что я готова предложить тебе. Я дам тебе больше, намного больше. Ты и представить себе не можешь какую власть можешь заполучить.

– А что я должна дать тебе взамен?!

– Ничего. Совсем ничего.

– Я не верю тебе! Откуда такая щедрость?!

– Значит ты согласна с тем, что не достойна владеть настоящим могуществом? Тогда я ухожу. Прощай, Аркона.

– Нет, не уходи! – остановила её девушка. – Я достойнее любого из своих родичей! Никто из драконов не сравнится со мной!

– Ты так уверена в этом?

– Да! – отчаянно закричала она и упала перед богиней на колени. – Если я вот так вернусь домой, то не смогу снова смотреть в глаза сестре. Её начнут обучать как правильно пользоваться своим новым даром, чтобы она стала верховной защитницей. Я всегда и во всём была лучше её, а теперь… Теперь я стану никем…

Баала покачала головой.

– Теперь уже ты просишь меня… Как быстро всё поменялось.

– Прошу тебя дай мне хотя бы крупицу своей силы. Я сделаю всё, что захочешь, если это не будет во вред.

– Я наделю тебя особым даром, Аркона. Никто из живущих не обладает им. Ты станешь единственной во всём мире, кто будет владеть магией крови.

– Магией крови?

– Кровь это не просто жидкость текущая по венам, это ресурс самой жизни. С помощью новоприобретенной силы ты сможешь управлять ей по своему усмотрению. Я научу тебя строить механизмы, работающие на ней, покажу как воскрешать мёртвых, как одной мыслью сразить своих заклятых врагов.

– И за этот дар я ничего тебе не должна?

– Тёмная магия сильнее светлой. Это всем известный факт. Будь готова к тому, что семья начнёт избегать тебя. Им будет завидно видеть силу идущую в разрез с их многолетними устоями.

– Даже у магии крови может быть светлая сторона. Я найду ей применение и покажу им всем, почему боги избрали не того дракона!

– Ты готова принять свою судьбу, Аркона?

– Да!

Когда слова согласия сорвались с губ девушки, она почувствовала как ей в нос ударил тошнотворный запах гнили и разложения. Красный туман начал глубоко забиваться в её лёгкие. Его холодное прикосновение обжигало всё изнутри. Из последних сил Аркона схватилась за горло, чувствуя как задыхается и теряет сознание.

– Мне не зачем брать что-то у тебя, – растворяясь в багровой дымке, хихикнула богиня. – Ты уже принадлежишь мне, и очень скоро, милая Аркона, ты вновь приползёшь ко мне на коленях и станешь умолять дать тебе ещё каплю силы.

Глава 2. Вкус крови

“Не падите в пучину греха, братья и сёстры мои, ибо даже благороднейшие драконы не всегда способны устоять перед его соблазном.”

(Из книги “Наставление молодому рыцарю Фельсирии”)

Наступил новый день. Тайшара проснулась в своих покоях, что были в три раза просторнее чем старые. Помимо неё в комнате уже находилось несколько служанок. Они частенько занимались уборкой или выполняли её личные просьбы.

– Альпина, – широко зевнув, подозвала она к себе одну из служанок.

Невысокая, тёмноволосая девушка тут же бросила метёлку на тумбочку и метнулась к просторной кровати своей хозяйки.

– Да, ваше святейшество? – низко поклонилась она. – Вам хорошо спалось?

– Не очень. Скажи, Альпина, моя сестра ещё не вернулась? Прошло уже несколько дней, я очень переживаю за неё.

– Орден продолжает заниматься поисками. Сегодня к ним присоединились отряды добровольцев из числа горожан, но никаких вестей нам ещё не передали.

Тайшара покачала головой и поднялась со своего ложа.

– Значит, я сама должна этим заняться.

– Вы не можете! – служанка встала у неё на пути, расставив руки. Другие девушки поспешили к ней на выручку, совместными усилиями преграждая дорогу большому дракону.

Зрачки Тайшары сузились, и её глаза тот час приобрели не слишком добрый вид.

– Отойдите, – тихо сказала она.

– Простите, миледи, но вы должны оставаться в городе. Помните? Это было написано в распоряжении вашего отца.

Тайшара громко стукнула лапой по полу. Картина на стене покосилась, с тумбочки свалилась каменная статуэтка дракона и разбилась на две половинки.

– Я не преступница, чтобы меня держали здесь взаперти! – повысила голос она.

– Мы всё же просим вас оставаться здесь. Если ваше отсутствие заметят, у вас могут возникнуть проблемы. Кроме того очень скоро должны прийти ваши учителя и…

– Что мне эти учителя, – махнула лапой драконица и подошла к окну. – Я не вызывалась на эту роль. Она должна была достаться не мне…

Альпина, понимая, что предстоит долгий и тяжёлый разговор, вздохнула и подошла к ней. Остальные служанки решили оставить их наедине и поспешно удалились из комнаты.

– Простите моё любопытство, ваше святейшество. Я обычная служанка и не присутствовала на церемонии, но вы можете рассказать, что там такое произошло? Почему ваша сестра пропала?

– Мы с ней знали об этой грандиозном событии ещё будучи совсем маленькими. С самого детства Аркона думала о ней и усердно готовилась. Она стремилась к знаниям, старалась проявить себя, где только можно. Ночи напролёт она болтала о своей мечте, представляла как с божественными силами станет нести людям по всей стране счастье и так искренне радовалась этому, – речь Тайшары на пару секунд остановилась. – Я отняла мечту у собственной сестры и безжалостно растоптала прямо у неё на глазах… – мрачно проговорила она.

– Не говорите такие глупости! Вас сочли достойнее, а боги как известно не могут ошибиться. Наверняка они разглядели в вас то, чего не видите вы сами. Возможно, ваша сестра слишком многое о себе думала…

– Не смей говорить о ней такие вещи! – громко зарычал дракон.

Служанка замолкла и с виноватым видом отошла назад, но Тайшару было уже не остановить. В пылу гнева она начала словесно напирать на свою беззащитную прислугу.

– Ты ничего не знаешь об Арконе! Она учила меня всему, чему успевала научиться за день сама! Это она первая показала мне как правильно перевоплощаться, чтобы мы могли тайком уходить из дома и играть с людскими детьми на улице! А когда нас ловили рыцари и отводили назад к матери, Аркона каждый раз брала на себя всю ответственность! – крики Тайшары были хорошо слышны в коридоре. Другие служанки даже не думали рискнуть зайти внутрь в этот момент.

Перепуганная девушка кинулась на пол. Альпина кланялась, вымаливая прощение.

 

– Ваше святейшество! Простите, что посмела обидеть вашу сестру и тем самым задеть ваши чувства!

– Что ты делаешь… – попыталась она остановить её. – Погоди, ты всё не так…

Громадная лапа дракона слабо коснулась спины миниатюрной девушки.

– Клянусь этого больше не повторится! – дрожащим голосом проговорила Альпина.

– Я вовсе не хотела напугать тебя… Извини…

Тайшара любезно протянула ей свой указательный палец и помогла служанке подняться на ноги.

– Давай забудем обо всём, что между нами сейчас произошло.

– Как пожелаете, ваше святейшество, – хлюпнула носом девушка.

Вдруг в дверь кто-то постучал.

– Войдите, – сказала Тайшара.

В этот момент её глаза округлились. Она ожидала увидеть кого угодно, но не одного из рыцарей ордена.

Зайдя в комнату, он отчеканил ровно пять шагов вперёд, а затем сделал резкий поклон и отдал честь.

– Доброго утра, ваша светлость. Меня зовут Мартин Ортус. Надеюсь не помешал разговору? – спросил он, сняв с себя латный шлем.

– Нет… Вовсе нет… – растерянно проговорила Тайшара. – Что-то стряслось?

– Я прибыл к вам с радостной новостью, – на лице мужчины появилась широкая улыбка. – Ваша сестра найдена.

– Аркона?! Как она?!

От радости Тайшара чуть было не метнулась к сэру Мартину и не задушила его в своих крепких объятиях. В последний момент она вспомнила о манерах и сумела сдержать сильный наплыв эмоций.

– Живая и практически невредимая, – покрутил рыжие усы рыцарь.

– Что значит “практически”?

Мартин положил шлем на небольшой столик и сел на стул возле него.

– Её обнаружили всю в ссадинах и грязи на берегу озера Лукад. На теле леди Арконы совсем не было верхней одежды. Одни боги знают, что с ней произошло.

– А что с ней сейчас?! Отвечайте, не томите!

– Сейчас ваша сестра находится здесь, в замке. Её обмыли, переодели и положили на лечение. Однако спешу вас предупредить, что она всё ещё без сознания.

– Я должна с ней увидеться и убедиться собственными глазами, что она в порядке.

– Наши лучшие лекари находятся рядом с ней и тщательно следят за её состоянием. Положитесь на них. Они хорошие люди и им можно довериться. Как сказал наш главный целитель: Арконе сейчас требуется покой и руки опытных врачевателей.

– И всё же я бы хотела навестить её… Может с моей новой силой я смогу хоть немного помочь ей…

Сэр Мартин задумчиво хмыкнул.

– Госпожа Тайшара волнуется за неё, сэр! – вмешалась в разговор Альпина. – Позвольте ей попробовать!

– От моего мнения не зависит ровным счётом ничего. Как-никак леди Тайшара теперь наша новая святая, и даже магистр ордена не в праве ей что-либо запрещать.

– Тогда, если ваши целители будут не против, я навещу её. Спасибо вам, сэр Мартин, что смогли унять мои тревоги.

Мужчина закрыл глаза и низко поклонился ей в ответ.

– Всегда рад помочь, – проговорил он. – Идите же, ведь сейчас, возможно, именно вы ей и нужны.

***

Тайшара осторожно коснулась дверной ручки, а затем медленно повернула её. Тихо приоткрыв дверь на пару сантиметров, она осторожно заглянула одним глазком в образовавшуюся щель.

Внутри комнаты стояло шесть кроватей застеленных белоснежным бельём. Единственная занятая из них стояла в самом дальнем углу помещения. Свет из окна рядом с ней освещал знакомое лицо.

“Аркона!” – чуть не вырвались слова радости из уст Тайшары.

Врачи разрешили ей побыть рядом с сестрой, но настоятельно просили соблюдать тишину, чтобы ненароком не разбудить её.

Открыв дверь до конца, она аккуратно ступила на пол и необычайно лёгкой походкой добралась до кровати, не издав ни единого шороха.

Усевшись на край постели, Тайшара увидела, что её сестра выглядит странно и неестественно. Кожа у неё заметно побледнела как у больной, вены под ней казались чёрными, а на горячем лбу проступали капельки пота.

Вдруг Аркона задрожала от холода, хотя на улице было довольно тепло. На лице у неё появилась гримаса боли, и тогда она крепко вцепилась пальцами в своё одеяло, бормоча себе под нос какие-то невнятные слова.

– Сестра! – крикнула от испуга Тайшара. – Молю тебя не умирай!

Она моментально схватила её за руку и накрыла сверху ладонью. Кожа под ней казалась холодной как лёд.

Тайшара была ужасно растерянна. Она не знала, что ей делать. Попробовать позвать на помощь?

– Кто-нибудь! Пожалуйста помогите! – раздались отчаянные крики. Рядом никого не было.

Тайшара чувствовала как искра жизни Арконы стремительно гаснет. Ей было очень страшно вот так потерять сестру, но вдруг, среди этого хаоса, она нашла выход.

Шепча под нос слова молитвы, она закрыла глаза, чтобы заглянуть внутрь себя. Разум девушки тянулся к дремлющей в ней силе. Он неумело цеплялся за неё, надеясь высвободить хотя бы какую-то часть, и у неё получилось.

Глаза девушки наполнились ярким божественным светом. Волшебное зрение показало ей то, чего она не могла увидеть. Со всех сторон комнату обступила ужасная тьма, принявшая форму множества незримых красных рук, которые с жадностью хватались за беззащитную Аркону. Каждое их прикосновение сопровождалось страшными муками.

– Прочь! Прочь отсюда! – кричала Тайшара.

Ладони девушки засияли ярче солнца. Она безжалостно разрывала магические конечности на куски, но все старания казались напрасными. На смену одним приходили другие, и казалось им не видно конца.

Бой с фантомным противником был заведомо проигрышным, и всё же её враг решил отступить. Красные руки начали медленно растворяться в воздухе, и перед тем, как они окончательно исчезли, Тайшара услышала чей-то язвительный смех. Кого-то это представление явно порадовало.

Это был не предел возможностей дракона. В ней была заключена огромная мощь, но юная избранница ещё не умела ей правильно пользоваться. Битва отняла у неё много сил и очень вымотала.

– Аркона… – прошептала Тайшара и взяла сестру за руку. – Я им тебя так просто не отдам… Обещаю…

Девушка пыталась сопротивляться усталости до конца, но в конечном счёте рухнула на кровать и тоже уснула.

***

Сквозь пелену грёз Тайшара услышала знакомый голос, который вырвал её из царства снов.

– Тая? – ласково прозвучал зов.

– А? Что? – спросонья спросила она. Девушка продрала глаза и увидела сидящую на кровати сестру. – Аркона, это ты! Ты наконец пришла в себя!

– Да и ты кажется слегка утомилась, – легко рассмеялась она.

– Где ты всё это время пропадала? Тебя искали несколько дней.

– Вот как… – призадумалась Аркона. – Значит я была без сознания целых несколько дней…

– Твоими поисками занимались десятки людей! Ты ничего не помнишь? Совсем ничего?

Аркона отвела взгляд в сторону окна. На улице смеркалось. Не так просто выкинуть из головы встречу лицом к лицу с настоящей богиней.

– Нет, – соврала она. – Только твою церемонию, а всё что было после неё словно осталось в тумане.

– Аркона, ты… Ты всё ещё сердишься на меня?

– Ну конечно нет, – улыбнулась она в ответ.

В голосе Тайшары вспыхнул огонёк радости.

– Правда?

– Да.

– Прости меня, что отняла мечту.

– В этом нет не капли твоей вины. В тот момент я была очень расстроена, но теперь боль ушла.

– Это замечательно! – воскликнула Тайшара, и вдруг осеклась. – Аркона, что стало с твоими глазами?

– Моими глазами? – переспросила она, и в то же мгновение слегка напряглась.

– Они всегда были ясно голубыми, а теперь стали кроваво-красными, – Тайшара поднялась с кровати. – Оставайся тут, я сейчас же приведу лекарей. Пусть внимательно посмотрят тебя.

– В этом нет необходимости, Тая, – замахала она руками. – Я в полном порядке.

– Рада, что ты себя хорошо чувствуешь… Но не всё так просто, как кажется на первый взгляд.

Аркона задумчиво приподняла одну бровь.

– Я должна рассказать тебе одну важную вещь. В этой комнате пару часов назад творилось нечто странное. Красные руки, их была целая куча. Они всё лезли и лезли к тебе, а ты тряслась и мучилась. Мне кажется, что стоит донести эту информацию до наших архимагов.

– Ты мне не доверяешь? – твёрдо поставила вопрос Аркона.

– Доверяю и всегда доверяла, – без заминки ответила девушка.

– Тогда не раздувай из этого пустяка трагедию. Со мной всё в норме. А мои глаза… Может я просто не до конца отдохнула. Дай мне ещё пару дней, чтобы набраться сил.

– Хорошо, если ты так желаешь. Приходи ко мне в любое время. Я всегда буду рада видеть тебя.

– Идёт, – кивнула Аркона и улеглась на бок.

Она сумела быстро уснуть, но затем очнулась от какого-то странного чувства внутри. Что-то нещадно старалось пробудить её.

Аркона открыла глаза посреди ночного леса, от испуга у неё перехватило дыхание. На небе светила полная луна. Вместо каменных стен её окружали чёрные силуэты высоких деревьев.


Издательство:
Автор
Поделиться: