Название книги:

Лестница в неизвестность. Том 2

Автор:
Вера Чиркова
Лестница в неизвестность. Том 2

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Стоящий перед седьмой дверью Артур наконец решился негромко постучать, но ему никто не ответил.

– Ушла на пляж или не расслышала? – засомневался мужчина и проверяя, заперто или нет, осторожно надавил на ручку. Дверь легко подалась, словно приглашая войти. Раздумывать долго Артур не стал, сочтя это знаком судьбы шагнул в комнату и прикрыл за собой дверь, даже не подозревая, что за свою решительность получил одобрение верховного магистра.

Впрочем, сейчас бизнесмена совершенно не интересовало чье-либо мнение, внимательно оглядывая удобную и просторную комнату он не находил в ней главного. Сонечки. Окинув расстроенным взглядом абсолютно пустую спальню, он разочарованно повернул назад и вдруг резко замер, расслышав какие-то подозрительные звуки.

Осмотрительно ступая, словно опасаясь кого-то спугнуть, Артур сделал несколько шагов в сторону стоявшей в нише широкой кровати, пристально рассматривая сооружение, которое сначала принял за обычный беспорядок. В изголовье, среди подушек торчал кулек из плотного, вышитого покрывала и именно оттуда доносились тихие всхлипывания и шмыганье носом.

Душу мужчины яркой вспышкой пронзила давно забытая смесь самых разных чувств, нежности, жалости, умиления, сочувствия… счастья. Он не знал, чего больше, но отчетливо понимал, что теперь будет бороться за эти чувства как гладиатор, и не сдастся до конца.

На щите или со щитом… вот отныне его девиз.

– Сонечка… – едва осознав это, Артур немедленно ринулся к девушке, сел на край кровати, опасливо прикоснулся к выглядывающим из-под покрывала пальцам маленькой ноги, – ты там не задохнешься?

– Нет… – всхлипнула она, – тут неплотно…

И словно в доказательство из кулька высунулась девичья рука, безошибочно сцапала пачку бумажных платков и исчезла.

– Но, наверное, очень жарко… – предположил мужчина, бережно обнял ее ноги, подождал и, не встречая сопротивления, осмелел: – Сонечка… я все понимаю, ты молодая, красивая… умная и добрая… а я старше… и с детьми… но я тебя очень люблю. Даже если будешь гнать… – никуда не уйду. Но лучше не гони… жить без тебя все равно не смогу.

– Что я могу тебе дать? – всхлипнула Софья горестно, но продолжить не успела.

– Главное, солнышко мое, – перебил ее Артур, вдруг очень четко осознав, каких слов ждали от него маги и поспешил сказать их любимой – самое главное – любовь и доверие. Все остальное не важно… деньги могут обесцениться, бизнес прогореть… Даже дети вырастут и уйдут к своим избранникам. А мы с тобой будем любить и поддерживать друг друга и вместе сможем преодолеть любые проблемы. Скажи мне только – «да»… любовь моя.

– Ты правда так считаешь? – край покрывала отогнулся и появилась встрепанная девичья голова.

– А зачем бы я врал? – изумился мужчина, любуясь ее раскрасневшимся личиком и припухшими губами, – стоило нанимать огромную яхту и мчаться сюда, чтобы солгать?

– Не стоило, – подумав, согласилась она и тут же подозрительно осведомилась, – а зачем тебе такой большой корабль?

– Другого не было. Или совсем маленькие или эта. Степан Егорович велел брать ее, чтобы они могли догнать нас на вертолете.

– Да… – снова задумалась Софья.

– Это ответ на мой вопрос? – придвинувшись ближе, Артур осторожно потянул к себе покрывало.

– Ага… – кивнула девушка и смущенно призналась, – мне тоже без тебя очень плохо. Когда ты сказал про Венецию… прямо сердце оборвалось.

– Сонечка… – рывком прижав ее к себе, простонал Артур, – прости ради всего святого… ради наших будущих сыновей. Я ведь никуда от тебя уходить не хотел… но не понял, почему ты молчишь… и сгоряча ляпнул…

– А теперь вдруг сообразил? – прижавшись к сильному плечу, заинтересовалась Софья.

– Дина с Русланом объяснили… – неохотно признался он, и спросил, замирая в тревоге, – ты на них не рассердишься?

– Конечно, нет, – снисходительно улыбнулась девушка, – Дина же эмпат. Для нее чужая боль – как острый нож. Я потому и сижу в покрывале… чтоб не так ощущалось.

– А ты уверена… – с сомнением начал Артур и резко смолк.

Ну вот зачем он это сказал? Конечно, никак не может она быть уверенной, ведь вряд ли маги открывают посторонним такие подробности магического воздействия. Да и ему по большому счету все равно… и поэтому незачем заставлять любимую девушку лишний раз переживать и сомневаться. Ей и так хватает волнений… а его задача с этого момента как раз противоположная, делать все, чтобы ей жилось спокойно и удобно.

– Не уверена, – честно призналась Софья и неожиданно для мужчины нежно погладила его по щеке, – но не беспокойся. Теперь все будет в порядке… я умею держать эмоции под контролем. Дина всегда меня хвалит за хладнокровие… даже когда напали киллеры… я ничуть не волновалась. Я не рассказывала?

– Сонечка… – крепче притиснув к себе любимую, жарко выдохнул Артур, – я приставлю к тебе опытных охранников. Ни один киллер близко не подойдет.

– Не нужно… – ласково улыбнулась она, – мне дали защитный амулет. Вернее, Дина и раньше предлагала, но я отказывалась, думала кому может понадобиться простой бухгалтер? А теперь пенек… ну верховный магистр, категорически приказал всем носить. В этих амулетах спрятано особое заклинание, каждому, кто захочет причинить мне вред – станет плохо. Даже в обморок может упасть. Выстоят только сильные маги… но против них нужно мощное оружие или такие эмпаты как Дина.

От оглушительного счастья, что любимый вернулся и между ними больше нет никаких преград, на Сонечку напала необычайная говорливость и девушка могла бы еще много, о чем рассказать… Но вдруг обнаружила что Артур целует ее со все разгорающейся страстью и сразу забыла обо всем на свете.

Глава 3

– На карте был грот… – задумчиво произнесла Дина, глядя на раскинувшуюся внизу бухту.

Отсюда, с просторной обзорной площадки, нависающей над крутым склоном скалы, все береговые строения и аттракционы были как на ладони. И причальные пирсы и мост на ту сторону, как хорда отрезающий мелководную часть бухты, и навес под который приносила гостей канатная дорога. Начиналась она отсюда, медленно ползли над площадкой удобные сиденья унося всех желающих вниз. Самые нетерпеливые могли спуститься по лестнице, маги, умеющие управлять воздухом, испытывали на прочность нервы собратьев прыгая вниз без парашютов.

По всему берегу были разбросаны трамплины, водные горки и замысловатые трубы, бассейны, фонтаны и причалы для разнообразного водного транспорта. От досок и лодок до батискафов. И именно возле причала с батискафами сейчас толпилось больше всего желающих совершить подводную прогулку.

В другое время Дина тоже непременно примкнула бы к ним, но сегодня хотела иного. Тишины и покоя… хотя напряжение последней пары суток уже схлынуло, но оставило головную боль и усталость, словно магиня прошла пешком километров двадцать, таща на плечах тяжелый рюкзак.

– Так давай его поищем, – Рус мгновенно развернулся к дверям и поймал взглядом одного из охранников, – подойди сюда.

Вскоре они уже спускались на знакомом лифте с задней стороны замка, а потом шли по вилявшей между камней узкой дорожке. Тропку, сворачивающую к маленькой, узкой бухточке с гротом ни один из них никогда не отыскал без помощи служащего, но ушли они по ней вдвоем, объяснив внимательному охраннику что теперь не заблудятся.

В правильности выбора Дина убедилась, едва ступив на песок крохотного пляжа. Тут явно было любимое место постоянных обитателей острова. Выбеленная ветром и водой внушительная скамья, выложенный из камня очаг и спрятанный в гроте надувной домик. А к нему целый ящик самых необходимых вещей, обломки досок и угли для костра, чайник, котелок, банки с солью и перцем. И даже несколько луковиц. Если бы ведьма действовала менее стремительно – у ее жертв были бы шансы продержаться до прибытия помощи.

Магиня вздохнула и решительно отбросила прочь мысли о ведьме. У них впереди достаточно времени, чтобы выяснить все причины и детали ее поступков, а сейчас пора заняться тем, зачем они ехали в такую глушь.

Сарафан и шляпа остались на вылизанном морем и прогретом солнцем валуне, рядом с ним замерли яркие тапочки, а по плотной полосе влажного песка протянулась едва заметная цепочка следов босых ног.

Когда Рус вылез из грота, таща чехол с домом, Дина уже преодолела неширокое мелководье и неспешно плыла к выходу из бухточки. Маг укоризненно на нее покосился, но не ринулся следом, как это сделал бы кто-то другой на его месте. Спокойно достал временное пристанище, раскатал по песку, заякорил за вбитый кем-то штырь и включил насос. И лишь убедившись, что все работает, подхватил надувной матрасик и направился к линии прибоя, попутно накачивая немудреное плавсредство.

Дина неторопливо плыла вперед, наслаждаясь приятной прохладой воды, ясным небом и ощущением созвучности огромному ласковому морю. Водная стихия подчинялась ей лишь настолько, насколько и прочие, но умение подчинять себе собственные эмоции увеличивало силы и придавало уверенности. Приближение мужа магиня ощутила сразу, едва он ускорил магией свой плотик, но не остановилась и не добавила темп. Плыла по-прежнему размеренно, не поднимая брызг неслышно подгребая руками воду и дышала так спокойно, словно гуляла по саду.

И когда послушная воле магистра волна внезапно приподняла ее и бережно опустила на вызывающе рыжий матрас, Дина лишь улыбнулась и устроилась поудобнее. Так, чтобы кроме моря видеть лицо любимого мужчины.

– В следующий раз запру в водной клетке, – притворно пригрозил он жене, обнимая ее одной рукой. – Ты клятву давала… в море и на суше… а сама сбежала.

– Ничего подобного, – уставясь на него честным взглядом, отреклась магиня, – я просто отошла в сторонку, чтобы не мешать тебе заниматься мужскими делами. Строить нам шалаш и ловить ужин. И собиралась вернуться сразу же, как ты принесешь добычу… чтобы подсказать, как ее готовить.

– Не жена, а сама деликатность и заботливость, – сдерживая смех, порадовался Рус.

 

– Еще покорность и честность, – подсказала она и заинтересованно осведомилась, – а куда мы собственно плывем?

– В ту самую сторону, куда ты и направлялась, – успокоил маг, – тебе же там что-то было нужно?

– Вообще-то – только ты… – призналась Дина и задумчиво предложила, – но если хочешь, можем совершить кругосветное путешествие вокруг острова.

– Хочу. Но не сегодня и не на матрасе. Сейчас мы искупаемся и вернемся…

Плотик вырвался из-под них и отплыл в сторону как живой, а вода весело забурлила, создавая широкий круг. Как вскоре выяснила Дина, если просто лежать, раскинув руки, бойкие струйки станут крутить тебя как легкую игрушку, переворачивая в разные стороны. Иногда они подталкивали снизу, иногда фонтаном падали сверху, то собирая супругов вместе, то раскидывая в разные стороны.

– Хватит… – наконец сдалась магиня, – у тебя не хватит сил вернуть нас на берег…

– Неужели ты сомневаешься в своем муже, женщина! – Сурово сдвинул брови Рус, – да мне хватит сил даже на кругосветное плавание!

– Я бы поймала тебя на слове, – засмеялась она, – но не ем сырую рыбу, а бутерброды остались на берегу.

– Так бы и сказала сразу, что хочешь есть…

Плотик примчался мгновенно, как верный пес, а в следующую секунду супруги уже сидели на нем, устремляясь к быстро приближающемуся берегу. Изменения, произошедшие на клочке пляжа, закрытом скалами со всех сторон, Дина заметила, еще не успев ступить на прибитый волнами песок.

Но лишь оказавшись на берегу, магиня оценила размах проделанной кем-то работы. Домик, накачанный Русом, теперь возвышался вовсе не на песке, а на широкой лужайке из пышного искусственного газона. Посреди этого ярко-зеленого лужка стояли пластиковые стол и кресла, прикрытые от солнца огромным пляжным зонтом. На застеленной белой скатертью столешнице гостей ждали заботливо прикрытые салфетками салатницы, чаши, соусники и вазы, а возле валуна, где Дина оставила вещи, появилась душевая кабинка и пачка пушистых полотенец.

– Никогда не поверю, – озадаченно пробормотала магиня, – что ты успел сделать все это в одиночку.

– А ведь обещала верить каждому слову… – трагично пожаловался Рус загадочно молчащим скалам и тут же, крепче прижав к себе жену, с усмешкой шепнул: – а я этого и не утверждаю. И тоже не знаю… кто и когда тут подсуетился. Но все это мне нравится и я не откажусь ни от душа, ни от ужина.

– Значит это партизаны, – шагая в кабинку, констатировала Дина, и восхитилась, – надо же, какие шустрые! Даже я ничего не заметила!

– Так ведь у них амулеты… – вспомнил ее муж, – как у всего обслуживающего персонала. Прикрывают эмоции, чтобы не мешать магистрам с даром эмпатии работать. Ну и отдыхать.

– Вот теперь все ясно, – выдохнула она с видимым облегчением.

Как вскоре выяснилось, невидимые горничные не забыли ничего. Принесли халаты, одеяла, подушки и даже постельное белье, на случай если гости пожелают ночевать на берегу. И разомлевшие от вкусной еды и усталости супруги решили так и поступить, но внезапно позвонил верховный магистр и очень учтиво попросил вернуться в замок.

– Придется идти… – Руслан смотрел на любимую так виновато, словно это по его желанию нарушаются их совместные планы, – раз он говорит таким тоном – значит случилось что-то серьезное.

– Надо так надо, – беспечно улыбнулась она, – не понимаю, чего ты извиняешься? Я же давно осознала, что орден – это как воинская часть, могут в любой момент поднять по тревоге и забросить в любую дыру.

– А я все никак не могу привыкнуть к тому, что у меня такая умная и понимающая жена, – нежно целуя любимую, благодарно выдохнул маг, – Ну тогда не будем тянуть время, темнеет тут быстро.

По тропке он вел жену крепко держа за руку, помогая преодолеть небольшой, но довольно ощутимый подъем. На дорожке их ожидал сюрприз, вереница ярко горящих фонарей и пара охранников.

– Обычно мы их не включаем, – пояснил старший охранник, тот самый, что спас своих товарищей, – незачем. Но сегодня верховный магистр приказал включить. Говорят скоро сюда приедет бригада строителей и будут делать реконструкцию. Вместо канатки построят крытый проход, на скалах поставят прожектора и знаки запрета для чужих судов.

– Ему виднее, – беззаботно пожала плечами Дина, и предостерегающе сжала руку мужа.

Однако он и сам уже осознал, что случилось нечто из ряда вон выходящее. Мгновенно собрался, протянул во все стороны туманные плети, бывшие для водников дополнительными глазами и ушами. Защиту тоже усилил, особенно на Дине, хотя не сомневался, что она уже сняла щиты с ментального чутья и теперь ощущает все эмоции находящихся в зоне доступа мыслящих существ. И судя по тому, что ее зона охвата намного превышает возможности верховного магистра, но магиня уверенно идет вперёд, ничего опасного поблизости нет.

В комнатке, куда доставил супругов лифт, их уже ожидал Симон. Молча кивнул и первым двинулся к коридору, ведущему к общим помещениям. В этот раз верховный магистр ждал в небольшой гостиной, внимательно изучая какие-то документы на экране ноутбука.

– Мне жаль… что пришлось испортить вам пикник… – пробормотал он и нехотя признался, – но самому мне придется копаться полночи, чтобы выяснить, кто убийца.

– Как это… убийца? – нахмурился Руслан, но его жена опередила магистра.

– Ведьма? – спросила тихо и тут же оглянулась на дверь, словно услыхав зов, – входи.

Бывший управляющий вошел спокойно, как будто пришел спросить, пора ли подавать чай. Симон и глава ордена тотчас насторожились, и Рус догадался, кого они заподозрили в преступлении. Лишь Дина смотрела на вошедшего печально, как на жертву.

– Это я ее убил, – сделав всего пару шагов, признался Келл, – можете наказывать.

– Зачем? – с досадой осведомился верховный магистр.

– Почему? – мимоходом поправила его Дина и кивнула убийце на стул, – садись и рассказывай.

– Я все видел, – Келл явно подготовился к этому признанию и теперь говорил про свой поступок так торопливо, как будто опасаясь не успеть. – ваш разговор в кинозале.

– Как? – неверяще прищурился Симон, – тебя там не было, а камеры я сам отключил. Это было условие дона Антонио.

– Это же кинозал… – виновато вздохнул управляющий и глава ордена с досадой стукнул кулаком по несчастному ноуту.

– Чертовы ж пряники!

– Поясните… – холодно глянул на него ученик.

– Он всегда там был… – Келл смотрел на Руслана расстроенно, словно извиняясь за доставленное беспокойство, – много лет. В те времена кино транслировали на полотняный экран из специальных окошек в противоположной стене. И тридцать лет назад, когда устанавливали огромную плазму, эти отверстия убирать не стали… просто повесили панно.

– Понял… – прервал его Рус, – значит ты все видел и слышал. Ну и зачем тогда решил ее убить?

– Я не сам решил… мне приказали. – тихо признался Келл, – часа через три после обеда позвонили с телефона сестры и сообщили, что она в больнице… Вы можете проверить… у нее, кроме меня никого нет. А еще она калека с детства… неудачно упала, теперь хромает… и одно плечо выше. Я дозвонился до врача… у нас городок небольшой, все друг друга знают. Он и рассказал, что на Мэри напал какой-то безумец… ударил палкой по голове. Она жива… но лежит с сотрясением.

Келл смолк, мрачно поглядывая в распахнутое окно, как будто решая, пора уже туда прыгать или стоит еще подождать.

– Дальше, – мягко подтолкнула магиня, – но сначала отдай Симону свой телефон.

– Вот, – убийца беспрекословно сдал гаджет, – дальше… он позвонил снова… тот, кто рассказал про сестру. И пообещал добить Мэри, если я не спасу ведьму. Я отказался… сказал честно, что мне это не под силу. Тогда убей ее, – велел он, – иначе я убью твою уродку. И учти, меня обмануть невозможно.

Келл смолк, горестно поджал губы и опять уставился в окно, не желая смотреть в глаза своих судей. Нет, он не боялся увидеть в них презрение, осуждение и самый суровый приговор. Все это он уже видел… в зеркале, когда яростно мыл в ванной руки, вернувшись из каморки, где спала проклятая гадина.

Разумеется, ее заперли … и очень тщательно, на два замка. Вот только не учли, что он помнил наизусть, где лежат вторые и третьи комплекты ключей от всех помещений. И знал, как самым коротким и незаметным путем попасть в любую комнату.

Не догадывался лишь об одном… как непросто будет исполнить проклятый приказ. Почти невозможно… и не помогли ни воспоминания о том, как изощренно она издевалась над ним, какими долгими стали те сутки, что он провел в барабане стиральной машины. То теряя сознание от духоты и боли в скрюченном позвоночнике, то приходя в себя и содрогаясь от ужаса и отчаяния. И насколько яростно, безнадежно рвался наружу, ощутив струйки льющейся за шиворот холодной воды и содрогание начинавшего вращение барабана.

Воспоминание о том, как едва не уснули навсегда все те, с кем он почти сжился за последние два года, тоже не смогло подвинуть его на противное всему существу действо. И лишь осознание собственной вины перед наивной, доверчивой Мэри, да уверенность в исполнительности неизвестного киллера, обещавшего ее добить, заставили Келла стиснуть зубы и выполнить приказ.

– Кому из мафиози писать? – вырвал его из тяжких дум голос Симона.

– А наших никого поблизости нет? – спросил верховный, – с мафией будем связываться в крайнем случае.

– Ближе всех Стелла… старая провизорша, живет в соседнем городке. Но одной ей не справиться.

– Пусть наймет охрану покруче да не скупится, не менее шести человек, – решил глава, – часа три продержатся. Потом доберутся другие… насколько я помню, там не Сахара.

– Далеко не она, – набирая номер, – хмыкнул Симон.

– Лететь нужно… – вроде безмятежно произнесла Дина, но все мгновенно насторожились.

– Нам? – на всякий случай осторожно уточнил Руслан.

– Ну да, – кротко улыбнулась она собратьям, – не смогу сказать… что именно подтолкнуло первичный всплеск… зелья, ненависть или тревога за сестру… но он постепенно стабилизируется.

– Надеюсь, вертолетчики не пили ничего крепче лимонада, – мгновенно сориентировался Глинский и нажал кнопку вызова прислуги, – летим все?

– Конечно… – помедлив всего пару секунд, кивнул ему верховный магистр, – десять минут на сборы. Пилотов в случае чего напоим кофе и взбодрим.

– Келл, – мягко улыбнулась бывшему управляющему Дина, – ты тоже летишь с нами, успокоишь сестру… чужих она может испугаться. Если нужно переодеться, возьми вещи у нас. Сходить в служебный дом не успеешь.

– Я готов, – мгновенно решил он, – а горничным не нужно сказать, чтобы собрали еды и напитков?

– В нашем вертолете всегда полный аварийный запас, – пояснил на ходу Рус, увлекая жену за собой.

Ни один разумный человек не согласится лететь куда-то в ночь в пляжных шлепках и шортах.


Издательство:
Чиркова Вера Андреевна
Поделиться: