Название книги:

Землянки – лучшие невесты

Автор:
Мария Боталова
Землянки – лучшие невесты

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

© М. Боталова, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

* * *

Пролог

Мне показалось, или за спиной действительно щелкнул замок?

– Проходи, Виктория.

Я обернулась, проверяя догадку. Но мой начальник Олег Викторович, а вернее просто Олег, как принято называть в компании, уже стоял ко мне лицом, заслоняя выход. Так что было непонятно: то ли показалось, то ли он действительно закрыл дверь на ключ.

– Присаживайся. – Он махнул рукой на кожаный диван, расположенный вдоль одной из стен его кабинета.

Не дожидаясь ответа, сел первым и похлопал по месту рядом с собой. Впрочем, я его предложением не воспользовалась и заняла стул перед письменным столом. Не то чтобы я от начальника постоянно шарахалась, но конкретно сейчас что-то в его поведении показалось странным. Уж очень подозрительно он улыбался.

– Твоя практика почти закончилась. Что планируешь делать дальше?

Любопытно. Хочет предложить работу в компании после окончания университета? Или вообще не уходить, подрабатывать на полставки? Меня бы, пожалуй, такой вариант вполне устроил. Учась, я всегда подрабатывала, как могла и где могла. Но с практикой после третьего курса мне повезло – устроили как раз в эту компанию, где у заведующего кафедрой работал старый знакомый.

Мне здесь вполне понравилось. Коллектив приятный, и пусть моя должность называется младший бухгалтер, наставница – вполне адекватная женщина, у которой многому можно научиться. Даже платят. Правда, не очень много, однако для практиканта вполне приличная сумма. Летом я прекратила бегать по подработкам, а вот что делать дальше, начиная с четвертого курса? Да, интересный вопрос.

Пожалуй, проверим догадку.

– Во время учебы я всегда подрабатывала. Так что…

– В таком случае предлагаю остаться у нас, – улыбнулся Олег. – Ты отлично справляешься со своими обязанностями. У нас в компании предусмотрен неплохой карьерный рост. Да и с зарплатой решим. Возможно, увеличу вдвое…

Он поднялся с дивана и направился к столу. Пока я не без удивления обдумывала предложение, Олег поравнялся со мной и остановился.

– Как тебе такой вариант? Нравится? – спросил он с улыбкой и внезапно наклонился ко мне, протягивая руку… черт, прямо к груди?!

Несмотря на потрясение, я все же успела отреагировать – шлепнула его по пальцам и тут же слетела со стула, отскакивая в сторону.

– Олег! Ты что себе позволяешь?!

– Да ладно, Вика, разве ты не поняла? – Его улыбка стала еще противней. Нет, на самом деле он вполне привлекательный мужчина. Молодой, всего тридцать лет. Светловолосый, ухоженный, в качалку ходить явно не забывает. Но когда так недвусмысленно улыбается, становится противно. – Я предлагаю прекрасные условия. Ни в одной компании тебе столько не заплатят. Всего-то и нужно… меня порадовать немного.

– Нет, спасибо. Меня такой вариант не устраивает.

Я медленно, бочком продвигалась к двери. Олег наступал на меня, не переставая мерзко ухмыляться.

– В чем проблема, Вика? Ты ведь не думала, что я буду платить тебе столько за то, чтобы ты в помощниках бухгалтера ходила?

– А если немного убавить зарплату? Вернее, не увеличивать вдвое? – предложила я, не переставая двигаться к спасительной двери. Нет, ясное дело, после таких откровенных намеков я здесь уж точно не останусь. На фиг надо! Однако на данный момент самое главное – выбраться из кабинета без потерь.

– Вика, не строй из себя дурочку. Мне вообще не нужен младший бухгалтер. А вот личная помощница, которая будет скрашивать рабочий день, вполне пригодится.

– На личных помощников не обучалась.

– Все поправимо. Я, знаешь ли, не против побыть наставником…

Я добралась до двери, дернула ручку. И поняла, как сильно я влипла. Потому что дверь оказалась закрыта на замок! Не почудилось… Вот черт. Что делать-то теперь?

От осознания, что заперта в кабинете с озабоченным начальником, я всерьез занервничала. Не на такой разговор я рассчитывала, совсем не на такой.

Увлекшись ручкой двери, я упустила момент, когда Олег оказался рядом. А он времени даром не терял. Обхватил меня за талию и притянул к себе. Вторая рука опустилась на бедро, бесцеремонно задирая юбку.

– Не смей! – зашипела я, отпихивая от себя наглеца. Впрочем, так просто он сдаваться не собирался. Из объятий не выпустил – только сильнее к себе прижал.

– Да что ты мнешься? Я отличные условия предлагаю!

Олег толкнул меня на дверь, зажимая между нею и собой. Несмотря на сопротивление, руки жадно зашарили по телу.

– Да засунь эти условия себе в…

Договорить не получилось, потому как его губы накрыли мои, тут же обслюнявив. Я даже укусить его не успела – Олег уже оторвался от моих губ, начал спускаться к шее.

– Не нужна мне эта работа. Отпусти! Я буду кричать! – шипела я, пытаясь оттолкнуть Олега.

– Коридор длинный, никто в офисе не услышит.

Я все же ударила его по голени и вывернулась из объятий. Вот только бежать было некуда – дверь-то закрыта.

– Олег, не смей! – предупредила я.

Не выпуская его из поля зрения, я попятилась. Конечно, отдаляться от спасительного выхода тоже не лучший вариант, однако не в дверь же ломиться. Все равно выбить ее не смогу. Если только попытаться раздобыть ключи из его кармана? Так ведь открыть не успею – пока буду возиться с замком, он точно сделает свое грязное дело.

Может, вазу со столика схватить и шандарахнуть со всей дури? Но опять же, мало ли что может случиться. Вдруг ваза разобьется и глаз ему выбьет? Скажут еще, что превышение самообороны.

Остается только попытаться вразумить. Он не совсем же идиот, наверное, чтобы насиловать в собственном офисе?

– Ты хоть понимаешь, чем это грозит?

– Да что ты ведешь себя как невинная девка? От тебя не убудет. Между прочим, любая студенточка на твоем месте была бы рада такому щедрому предложению.

– Ну вот и предлагай другим студенткам! Я не собираюсь скрашивать твое времяпрепровождение в этом кабинете. И вообще не собираюсь. Нигде.

– М-да? – Олег внезапно остановился, перестав меня преследовать. Даже руки на груди скрестил демонстративно. Конечно, чего ему переживать – все равно сбежать не смогу. – А если я тебе практику не поставлю? Скажу, что прогуливала. Дам отвратительную характеристику в твой университет. Что тогда скажешь?

Вот сволочь! Да как он смеет? Это же… это лишит меня всякой надежды на обеспеченное будущее.

– Подумай, Вика, – ухмыльнулся начальник. – Стоит ли твое упрямство того? – И снова медленным шагом двинулся ко мне. – А может быть, теперь, когда я достаточно тебя замотивировал, ты сама проявишь инициативу? Мм? Как на это смотришь? Я, знаешь ли, люблю раскованных девушек…

Злость вскипела во мне. Я пятилась, пока не уперлась поясницей в столешницу. Загнал, сволочь! Ненавижу. Как он вообще посмел?!

Лихорадочные мысли крутились в голове. Я всерьез начала склоняться к варианту сделать вид, будто согласна, чтобы завладеть ключами. Хотя тоже не пойдет. На насилие он вряд ли решится. Зато угрозу вполне может выполнить. А это на самом деле жестокий удар.

Но и согласиться я не могу! Какого черта?! Вот ведь урод…

И тут дверь внезапно распахнулась. Да еще с таким грохотом, что показалось, будто выломает стену, в которую врезалась со всего маху.

Я подскочила от неожиданности. Олег остановился и резко развернулся. На пороге возник незнакомый мужчина. Одетый в черный костюм, с неожиданно длинными волосами чуть ниже плеч, тоже черными, он смерил Олега таким взглядом, будто мерзкую букашку под ногами рассматривал.

– Настолько не способен заинтересовать девушку, что прибегаешь к шантажу? – вздернув бровь, осведомился незнакомец.

Немая сцена. Потом Олег все же опомнился:

– Ты кто вообще такой? У меня встреч на сегодня не запланировано.

– У тебя – нет. У нее – да.

Стоп. Не поняла.

– Ах, вот оно что… – Олег недобро прищурился. – Значит, к Вике пришел. Ну ничего, я вполне могу вызвать охрану, если ты сейчас же не выметешься из моего кабинета.

Теперь опомнилась я. Да это же мой шанс! Плевать, какие они тут устроят разборки. Плевать, кто этот незнакомец и зачем он сюда пришел! Главное, что дверь открыта, а при постороннем человеке начальник все равно ничего мне не сделает. О его угрозах подумаю позже…

Я рванула к выходу. На полпути Олег поймал меня за руку. Вернее, попытался. Он дернулся было в мою сторону, однако незнакомец оказался быстрее. Каким-то невероятно стремительным движением перехватил протянутую ко мне руку, послышался хруст. Уже в дверях я обернулась и увидела, как со стоном, болезненно скривившись, Олег согнулся пополам.

– Я вызову…

Договорить у него не получилось, потому как незнакомый мужчина схватил его за горло, наклонил и впечатал лицом в свое колено.

– Еще хотя бы одно слово – и очень сильно пожалеешь, что вообще раскрыл сегодня рот, – голос неожиданного заступника оставался все таким же холодным.

Олег что-то прохрипел, пытаясь отцепить пальцы незнакомца от своей шеи. Но силы были явно неравны. Брезгливо поморщившись, мужчина оттолкнул Олега от себя. Тот впечатался боком в столешницу и все же рухнул на пол, откашливаясь.

Незнакомец повернулся ко мне, застывшей на пороге.

– Э… спасибо за помощь, – ошалело выдохнула я. – Но нам, наверное, и вправду стоит поскорей уйти.

– Уйдем. Спокойно уйдем, без паники, – усмехнулся незнакомец.

А зря, между прочим! Видела я эту охрану. К тому же, если их будет несколько, уже никакие умения хорошо драться не помогут.

Держась за столешницу, начальник добрался до телефона. Тыкал в кнопки лихорадочно, тыкал… а глаза почему-то становились все шире и шире.

– Не работает твой телефон. Зря стараешься, – усмехнулся незнакомец, даже не оборачиваясь, и с невозмутимым видом пересек кабинет, направляясь к выходу.

 

Олег ничего не ответил. Вместо стационарного телефона схватился за мобильник. Только все равно выглядел каким-то ошалелым. И… мне кажется, или с мобильником тоже ничего не получилось? Иначе с чего бы Олегу с таким остервенением его трясти?

А незнакомец тем временем дошел до меня, развернул за плечи и слегка подтолкнул вперед по коридору.

– Пойдем. Сама же говорила, что пора уходить.

– Да…

Я была в шоке! Что происходит? Ладно, стационарный телефон – ему провода можно перерезать. Но почему не работает мобильник? Незнакомец принес с собой глушилку? Тьфу ты, что за глупости! Вот на кой ему было так готовиться? Ничего не понимаю. Но ведь уверен же, явно уверен, что никакую охрану Олег не вызовет!

Нас никто не стал останавливать. Без проблем пересекли коридор, зашли в кабинет, где мы с девчонками из бухгалтерского отдела вместе работали.

Выйдя из ступора, я под присмотром незнакомца принялась собирать свои вещи. Засунула в сумку любимую кружку, записную книжку и еще пару мелких вещиц, которые держала на рабочем месте. Здравый смысл подсказывал, что, несмотря на все странности, стоит все же побыстрее убраться отсюда.

Девчонки с изумлением смотрели на мои спешные сборы, на незнакомца, застывшего изваянием рядом с моим столом. Вопросы задавать не решались, зато по оживленным взглядам было прекрасно видно, насколько их заинтересовало все происходящее. А на незнакомца так вообще с восторгом глазели! Не появись он здесь вместе со мной, уже наверняка бы попытались познакомиться, а так, наверное, решили, что это мой молодой человек.

Мужчина он, конечно, видный. И появился так героически…

– Вика, ты все? Закончила практику? – все же не удержалась Танька, с которой мы успели лучше всего сдружиться. Разговаривала-то она со мной, а вот глазами все равно косила в сторону мужчины.

– Да, Тань. Прости, сейчас некогда. Позже позвоню.

Уходим отсюда, уходим! Пока Олег не очухался.

Честно говоря, я опасалась, что нас задержат на посту охраны. Все же незнакомец хорошенько помял охамевшего начальника, тот вполне мог попытаться что-то предпринять. Однако на улицу нас пропустили без вопросов.

А на улице… Нет, на улицу я просто не попала! Видела же проезжающие по дороге машины, когда толкала стеклянную дверь. Но стоило перешагнуть порог – и я очутилась в странном месте. Кажется, в какой-то комнате, на удивление, пустой. Два кресла, невысокий столик. И все. Больше ничего. Ну, разве что еще пара книжных полок у дальней стены.

Не поняла. Что происходит?

Я обернулась и уткнулась носом в шею незнакомца, оказавшегося неожиданно слишком близко ко мне. А он высокий… так что уткнулась я именно в шею. Правда, тут же отшатнулась. Он удерживать не стал, только усмехнулся.

– Удивлена?

– Что… – голос внезапно сорвался, – что происходит?!

– Не бойся, я не причиню тебе вреда. Наоборот. Хочу предложить выгодную сделку.

– Предлагал мне тут один. Спасибо, конечно, что помог. Но…

– Уверен, мое предложение будет тебе интересно. Стать участницей межмирового отбора невест для пяти владык ведущих миров – на мой взгляд, прекрасный шанс в твоей ситуации. Было бы глупо упускать его, даже не дав мне возможности объяснить. Не так ли?

Глава 1

В моей ситуации? Да что он знает о моей ситуации!

Я недобро прищурилась.

– Для начала потрудитесь, пожалуйста, объяснить, что произошло. – Я специально перешла на вы, напоминая, что мы незнакомы. – Как мы здесь оказались?

Пожалуй, этот факт нервировал даже больше слов незнакомца. Наговорить можно много разной фигни, особенно если человек не дружит с головой и бредит из-за осеннего обострения. Кстати, еще только конец лета, но мало ли, вдруг у него раннее обострение, а дальше только хуже будет? Зато улицу за стеклянной дверью я видела собственными глазами! И вот это уже всерьез напрягает.

Или… о нет! Вдруг в тот самый момент, когда я открывала дверь, он треснул меня чем-нибудь по голове? Какое-то время я провела без сознания и не заметила, как он притащил меня в эту комнату, очнулась вот только сейчас.

– Не нужно нервничать. Присаживайтесь. – Незнакомец тоже перешел на вы.

Я покосилась на кресла, но послушно занимать одно из них не торопилась. Олег вон тоже предлагал, а потом попытался облапать.

– Я не сдвинусь с места, пока вы не объясните мне, что происходит! Как мы здесь оказались?

Незнакомец усмехнулся.

– Прошли специально созданным мной порталом, что показало наличие у вас, Виктория, магического дара.

Ясно. Обострение. Началось, не дожидаясь осени. Только что теперь делать? Здесь даже окна нет, чтобы выскочить через него! А дверь, опять же, за спиной незнакомца. Учитывая, как он уделал Олега, мне вряд ли удастся пробраться к выходу через такую преграду.

Что самое обидное, в кабинете Олега была ваза. Здесь же если только столик в полет отправить? Или книгу в лицо?..

– Виктория, я не причиню вам вреда, – усмехнулся мужчина, скрестив на груди руки. Очевидно, мой затравленный взгляд, метавшийся по сторонам в поисках спасения, трудно было не заметить.

Так, вспоминаем правила поведения с психами. Судя по всему, он еще и буйный. А значит, нужно быть вдвойне осторожной. Возможно, даже подыграть, чтобы улучить подходящий момент для побега.

Хмыкнув, мужчина внезапно вытянул руку, и над ладонью возник золотистый, переливающийся шар.

– Это что?.. – осторожно уточнила я.

– Магия. Как мне еще доказать, что магия на самом деле существует и все, что я говорю, – не бред?

– Ну…

– Смелее, Виктория, – подбодрил он, странно улыбаясь. – Что тебе показать? Может быть, мою истинную внешность?

Я только моргнуть изумленно успела, а лицо незнакомца странно поплыло, теряя очертания. Спустя мгновение передо мной предстало нечто невероятное. Нет, мужчина не превратился в монстра. Да и черты остались прежними. Вот только у висков появились черные чешуйки. А глаза сменили цвет с карего на ярко-желтый, да еще зрачки стали вертикальными! Опустив взгляд к руке с золотистым шаром, я и там заметила изменения – на пальцах появились острые черные когти.

Может быть, он накачал меня каким-нибудь галлюциногенным газом?..

– Как же с землянами сложно, – вздохнул мужчина, внимательно наблюдая за мной. – Так что показать, чтобы ты наконец перестала считать меня сумасшедшим и нормально выслушала?

Мой взгляд настолько красноречив?

– А летать при помощи магии можно? – ляпнула я, прежде чем подумала. Мало ли, вдруг он меня из окна выбросит. Я ведь понятия не имею, на каком мы этаже. Одно радует – окна здесь попросту нет, но что мешает перетащить меня в другую комнату и оттуда выкинуть на улицу с напутственным: «Да поможет тебе магия, лети!»

Сообразив, как сильно сглупила, я невольно отшатнулась. Однако незнакомец не спешил на меня нападать. Погасил золотистый шар, чтобы спустя мгновение вызвать сияющий поток, который подхватил его и поднял почти к самому потолку.

– Это фокус! Вы подвесили себя за веревку, – заявила я, просчитывая неплохую возможность сбежать.

Мужчина поступил ровно так, как я надеялась. Поплыл по комнате ко мне. Делая вид, будто хочу рассмотреть его, парящего над полом, с разных сторон, я обошла сбоку. И как рванула к двери!

А вот то, что произошло дальше, окончательно уверило меня в том, что никакие это не глюки. Ну, разве что совсем уж глубокие и очень качественные. Потому что мужчина, который секунду назад еще парил у меня за спиной, в вихре золотистых искорок внезапно возник прямо передо мной. Я отшатнулась. Однако ругаться он не стал. Лишь снова усмехнулся и предложил:

– Теперь поговорим?

Я кивнула, потому как голос куда-то пропал. Ноги тоже подозрительно ослабели, так что в кресло я буквально рухнула.

– Что происходит?.. – просипела я.

Мужчина с невозмутимым видом прошел ко второму креслу и сел напротив меня.

– Вот об этом я как раз предлагал поговорить. Готова слушать?

Я снова кивнула.

– Для начала, пожалуй, стоит представиться.

Мой взгляд невольно опустился к его руке. Когти не исчезли. И теперь на ней можно было рассмотреть чешуйки. Такие же, как на висках. Они обхватывали запястье непроницаемым браслетом и треугольником спускались к кисти.

– Шайран эвр Шеосс – советник императора ведущего мира Таизир.

– Виктория. Будем знакомы, – откликнулась я отстраненно. Чего уж говорить – с каждым мгновением я погружалась в шоковое состояние все глубже.

– Понимаю, тебе это ни о чем пока не говорит. Не буду вдаваться в подробности. Если откажешься от моего предложения, то вся эта информация тебе попросту не потребуется. Скажу кратко: ваша Земля – не единственный мир с разумным населением. Таких миров огромное количество. Большинство из них поддерживают торговые и политические отношения. Мой мир называется Таизир. Однако сейчас проходит межмировой отбор невест для правителей сразу пяти ведущих миров.

– А что значит «ведущий мир»?

– Это достойно отдельной лекции, сейчас нет времени. Единственное, что тебе стоит знать на данный момент, – ты выбрана в качестве кандидатки в отбор. Межмировой Совет постановил, что в отборе должна участвовать одна девушка с Земли.

Какое-то время я потрясенно молчала.

Шайран, конечно, вроде как продемонстрировал мне магию, все дела. Но вот его речи от этого менее бредовыми не стали. Ведущие миры? Межмировой Совет? И отбор невест, в котором должна участвовать всего одна девушка с Земли? Ни за что не поверю, что это я!

– И вы выбрали меня? – с трудом сдерживаясь, чтобы не расхохотаться, уточнила я. В происходящее, конечно, не верилось. Совсем.

– Не только. – И невозмутимо пояснил: – Были отобраны разные девушки из разных стран, с разной внешностью, разными биографиями, разных типажей и с разными магическими способностями. Если согласишься, тебе будет нужно пройти дополнительный отбор, потому что участие в межмировом отборе невест, как я уже сказал, примет только одна девушка с Земли.

– Ну, хорошо. Допустим. А с чего я должна соглашаться?

– Разве шанс выйти замуж за правителя ведущего мира – это так мало?

В ответ на мой скептический взгляд Шайран хмыкнул и пояснил:

– Я изучил ситуацию. Тебе нужны деньги. А девушки, вошедшие в семерку победительниц, получают прекрасное денежное вознаграждение. В земных российских рублях это будет десять миллионов.

Жена иномирного правителя. Участница межмирового отбора невест. Единственная представительница с Земли. От этих мыслей я нервно хихикнула. Это ж надо придумать такой бред!

– Решай быстрее, – поторопил Шайран. – Предварительный отбор состоится через тридцать минут. Если не пройдешь – забудешь о нашем разговоре и окажешься на улице, рядом со своим офисом, где и должна была оказаться, открывая дверь. Так что ты ничего не теряешь. Зато получаешь возможность принять участие в отборе.

С одной стороны, стоит послать его поискать другую, которая согласится не ради денег, а захочет получить главный приз – правителя целого мира в качестве мужа. В конце концов, разве не это главный смысл отбора? С другой стороны – десять миллионов, и этим все сказано.

А, была не была!

Я сделала глубокий вдох и решительно выпалила:

– Я согласна. Давайте свой предварительный отбор.

Что я теряю? Если все это – глупая шутка, то почему бы не посмеяться? Если какое-нибудь шоу из разряда «вас снимают скрытой камерой, но в итоге заплатят» – оно того определенно стоит. Если же Шайран сказал правду, то… муж мне на фиг не сдался, а вот деньги, опять-таки, на самом деле нужны.

Ничуть не удивившись, как будто иного ответа не ожидал, Шайран поднялся.

– Пойдем. Тебе нужно переодеться.

– Если отбор через полчаса, то я не успею.

– Успеешь. Тебе не нужно возвращаться домой – все необходимое есть у нас.

– А у вас – это где? – с подозрением уточнила я. Мало ли куда он мог меня, бессознательную, увезти. А уж если порталом, то тем более! – И зачем переодеваться на отбор? Надеюсь, не в купальник?!

Ну, на конкурсах красоты вроде бывают дефиле в купальниках?

Если скажет, что действительно купальник, то пошлю далеко и надолго. Ибо это намекает на нечто не очень хорошее, похожее на то, к чему пытался принудить меня Олег.

Шайран хмыкнул:

– Если захочешь, то вполне можешь переодеться в купальник. Наденешь то, что посчитаешь подходящим. Но обязательное условие – туфли на каблуках. – Он бросил выразительный взгляд на мои кроссовки. Удобные, между прочим. Гораздо лучше каких-то там туфель, да еще на каблуках.

Кто ходит в юбке и в кроссовках? Я! Мне в транспорте долго стоять и до дома ехать далеко.

– Мы будем вышагивать по подиуму?

– Нет. На предварительном отборе – нет.

 

Он провел меня по короткому, плохо освещенному коридору и остановился перед одной из многочисленных дверей.

– Входи. Одежда на любой вкус. – Шайран толкнул дверь.

Помещение, в котором мы оказались, больше всего походило на гардеробную. Ни разу не бывала в гардеробных – вся моя одежда помещалась в шкафу, но что-то подобное показывали в фильмах. В общем, что еще можно было подумать при виде огромного количества вешалок? Одежда здесь на самом деле оказалась самая разнообразная: от строгих черных юбок с белыми блузками в комплекте до весьма откровенных вечерних платьев.

– А… – оторопело выдала я. От обилия одежды разбегались глаза. – В каком формате пройдет предварительный отбор?

В глазах Шайрана, внимательно наблюдавшего за мной все это время, что-то мелькнуло. Одобрение? Или мне показалось?

– Ничего особенного. Тебе будет нужно всего лишь заполнить анкету.

– И все? Никакого собеседования, никакой демонстрации талантов?

– Нет. У тебя десять минут, чтобы привести себя в порядок.

С этими словами Шайран вышел из гардеробной и притворил за собой дверь.

Я задумалась. Так. Если по подиуму вышагивать не нужно, если никакой демонстрации не будет вообще, а всего лишь заполнение анкеты, то особо наряжаться смысла, пожалуй, нет. Но мой костюм, наверное, слишком строг. Деловая одежда, прекрасно подходящая для собеседования при приеме на работу, вряд ли так же прекрасно сгодится на предварительный отбор невест для правителей. Вывод: все-таки переодеваюсь.

Времени было не так уж много, поэтому мучиться с выбором долго не стала. Как ни странно, довольно-таки строгое платье синего цвета, в котором и в офисе не зазорно появиться, и на обед в ресторан заглянуть, подошло мне идеально. Туфли на невысоком каблучке, тоже синего цвета, радости в жизни не добавили, но что уж поделать, если они обязательны.

Свои вещи в гардеробе решила не оставлять. Аккуратно сложив, запихала в безразмерную сумку. Она у меня на самом деле большая. Девчонки всегда удивлялись, зачем я таскаю с собой такую огромную сумку, а я не могла понять, как они умудряются положить все необходимое в небольшие клатчи. Кроссовки, кстати говоря, отправленные сначала в мешок, а затем тоже в сумку, с трудом, но уместились.

Я как раз успела причесаться к тому моменту, как Шайран открыл дверь. Причем заявился он не один. Вместе с Шайраном на пороге мялся щуплый, взъерошенный паренек.

– Готова? – уточнил Шайран. – Это твой провожатый. Удачи.

Впрочем, пожелание удачи прозвучало весьма равнодушно. Просто формальность. Явно чувствовалось: Шайран сделал свое дело и передал меня на руки другому, теперь тому со мной возиться.

– Пойдемте, Виктория! – спохватился паренек после недолгого созерцания гардеробной и поспешил на выход.

На невысоких каблуках я вполне могла идти быстро, так что не отставала. Мой провожатый вел меня по запутанным коридорам со множеством поворотов. И кто так строит? Но еще интересней вопрос: кто так ходит?! Ибо несколько раз мы спускались по лестнице, а затем поднимались. Что к чему – непонятно.

Внезапно раздался звук вибрации телефона. Паренек затормозил и выудил из кармана мобильник.

– Минуточку!

Уткнувшись в телефон, ткнул пару кнопок, снова посмотрел на меня широко раскрытыми глазами.

– Подождите здесь, я сейчас вернусь! – и рванул в боковой коридор.

Я проводила его недоуменным взглядом. Не поняла. Что вообще происходит? Мы же вроде бы спешили, предварительный отбор вот-вот начнется!

Постояла я минуту. Две. Три. Начала закипать.

Какого черта он шляется непонятно где, если должен отвести меня в кабинет, где будет проходить предварительный отбор! Я же так опоздаю. Вот черт. Только этого мне не хватало.

Еще через минуту я просто не выдержала. Если все же хочу поучаствовать в этом отборе, придется брать дело в свои руки.

Нервно осмотревшись, я подошла к ближайшей двери, постучала и дернула за ручку. Заперто. Ладно, следующая дверь, потом еще одна и еще. На четвертой двери мне повезло – открылась. А вот то, что я там увидела, оказалось совершенно неожиданным. Я даже опешила в первое мгновение и застыла у порога.

На меня смотрели не меньше двадцати человек, сидевших за овальным столом в конференц-зале. Шикарно. Везет как утопленнице.

– Э… извините за беспокойство, – пробормотала я. И уже уверенней продолжила: – Но я тут должна предварительный отбор пройти, не подскажете, где он проводится?..

Пару секунд меня прожигали множеством взглядов, а потом темноволосая женщина со строгой прической и строгим лицом четко ответила:

– Второй этаж, кабинет двести сорок три.

– Спасибо, – откликнулась я и торопливо захлопнула дверь.

До нужного кабинета добралась чуть ли не бегом. Но вроде бы успела. Постучала, открыла дверь, заглянула. В небольшой комнате, больше похожей на учебную аудиторию, чем на офисный кабинет, сидели девушки. Кстати, действительно самые разные: и с азиатской внешностью, и две француженки, переговаривавшиеся на своем родном. Правда, с моим появлением почти все взгляды скрестились на мне. Кто смотрел исподтишка, кто в открытую. И такое ощущение, будто чего-то ждали.

Ладно, не важно. Я перешагнула порог. Каблук внезапно за что-то зацепился, раздался тихий хруст. Нога вылетела из туфли, вторая согнулась в колене, заставляя присесть. Я как-то странно подпрыгнула, слегка покачнулась, взмахивая руками, и все же смогла восстановить равновесие.

Подняла с пола оброненную туфлю. Вот блин! Каблук сломался. И что теперь делать? Прыгать в одной туфле? Надевать сломанную? Да к черту. Доковыляв до ближайшего стола в одной туфле, я достала кроссовки и переобулась. Девушки изумленно наблюдали за мной, кто-то даже злорадно ухмылялся. Вот наверняка думали, что меня теперь выгонят.

Я все понимаю, туфли обязательны. Но уж лучше нарушить это условие, чем дальше ковылять со сломанным каблуком.

Пока я возилась с обувью, на пороге появилась еще одна девушка. Они тоже спешила. И тоже сломала каблук.

Хм…

Второй девушке, объявившейся после меня, я успела крикнуть:

– Стой! Будь осторожна – на пороге вмятина и плитка выступает, за нее каблук цепляется.

– О, спасибо. – Девушка осторожно перешагнула и прошла в аудиторию, ничего не сломав.

Остальные присутствующие одарили меня странными взглядами. Впрочем, обдумывать происходящее было некогда. Почти сразу в аудиторию вошел незнакомый темноволосый мужчина, раздал нам планшеты с уже открытыми на экранах электронными анкетами и велел заполнить за час.

Ну что ж, сейчас узнаем, что важно для невесты правителя иного мира!

Я с любопытством уткнулась в планшет и принялась отвечать.

ФИО: Севарина Виктория Владимировна.

Возраст: 19 лет.

Хобби: современные танцы, чтение книг.

Бисероплетение, которым увлекалась до пятого класса, пожалуй, указывать не стоит.

Фобии: боязнь насекомых и голода.

Для боязни голода есть причина, а насекомые – просто мерзкие.

Дальше шел набор стандартных вопросов для анкеты в дневнике четырнадцатилетних девочек. Любимые цвета, цветы, блюда, занятия и прочее. Я даже заскучала. Пока не наткнулась на оригинальный вопрос.

Чуть не поперхнулась, когда прочитала: «Количество сексуальных партнеров». Интересно, это за всю жизнь или одновременно? Почему не уточнили? Кому-то может быть важно. Я невольно хихикнула. И вывела красивый, круглый ноль. Чего не было, того не было. С одной стороны, если предположить, что все это правда и из нас выбирают, кого можно допустить на отбор невест одному из правителей миров, то логично ведь, что это важный вопрос. С другой стороны, если все это шутка, то шутка довольно-таки неприятная.

Была еще парочка странных вопросов, но после того, как я призналась в отсутствии сексуального опыта, на все остальное отвечала уже равнодушно.

Хотя позабавил блок, который я про себя окрестила фэнтезийным бредом. На вопрос «Как вы относитесь к драконам?» ответила: «Полный восторг!» Ну а что? Драконы – это круто.

Закончив с последним вопросом, нажала «отправить» и облегченно вздохнула. Ну наконец-то. Честно говоря, уже надоело.

Когда время истекло, вернулся мужчина.

– Девушки, положите планшеты на стол и можете быть свободны. С вами свяжутся.

А дальше я с изумлением наблюдала, как одна за другой поднимаются со своих мест девушки и ковыляют к выходу в туфлях со сломанными каблуками. У всех, серьезно?!

Я даже немного замешкалась, потому как увлеклась созерцанием дивной картины. А ведь и правда, у всех, кроме одной-единственной, той, которую я успела предупредить, каблуки оказались сломаны. Уж не для этого ли туфли на каблуках – обязательная обувь? Но чего в таком случае от нас ожидали?


Издательство:
Издательство АСТ
Книги этой серии:
Книги этой серии:
Поделится: