Название книги:

Танцы с духами. Часть вторая

Автор:
Екатерина Бердичева
Танцы с духами. Часть вторая

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Как истина, похожая на ложь, наполнит до краев нутро бокала,

На стол невольно каплю ты прольешь, раздумывая, много или мало

Вокруг тебя доверившихся снам, сменившим пустоту пространства грезой

О жизни, где все роли ставишь сам, придумывая радости и слезы,

Друзей, врагов, надежды и мечты… Внутри бокала то, чем ты играешь,

Ловя губами свет из темноты, домысливая то, о чем не знаешь.

Пролог

Великолепный прием, посвященный бракосочетанию принца Гердена и юной заморской аристократки, продолжался, несмотря на отсутствие молодых. На все вопросы гостей об их местонахождении Его Величество разводил руками и, загадочно улыбаясь, произносил всего одну фразу:

– Сами понимаете, любовь…

Гости делали вид, что соглашались с таким неприличным нарушением протокола и продолжали пировать, развлекаться и ухмыляться, приписывая бесчувственному принцу неожиданную влюбленность. Впрочем, какая разница, присутствовали молодые на балах или нет? Ведь вино и коньяк лились нескончаемой рекой. Танцы каждый день продолжались до упаду… Или до рассвета. А с утра для тех, кто притомившись, изволил почивать ночью, придумывались прогулки в колясках по парку с пикниками, артистами и поцелуями за ближайшими соснами. То есть, задумываться над пропажей молодоженов не давали никому, даже родителям девушки, приехавшим вместе с ней.

Но в первые же часы после ночи убийства принцессы и исчезновения принца, самые близкие Его Величеству члены семьи собрались в малом кабинете. Белые старческие руки Короля заметно тряслись, когда он сел за свой письменный стол, блеклыми голубыми глазами оглядывая благородное собрание.

– Что скажете, господа? – Схватив пальцами перо, спросил Король молчаливых подданных. – Корвес?

– Господи! – Шестидесятилетний толстый принц закрыл ладонями лицо. – Я даже не знаю, что говорить! Отец! Ты воспитал это чудовище! Все это время, – Корвес отнял от лица руки, – мне казалось, что Герден косвенным образом виноват в смерти моей последней жены. Теперь я в этом уверен!

– Идиот! – Поднял глаза от стола его двоюродный брат Ямадо Асвид. – Ты просыхаешь только в отцовском дворце. Представляю, что вы со своей подружкой вытворяли в Сенко!

– Что бы ты понимал! – Корвес всхлипнул и эффектным жестом обхватил растопыренными пальцами голову.

– У тебя после этой "мамочки" было еще штук пять подобных. – Презрительно сказал его старший сын Волден Ренк. – Да ты в гробу ляжешь на шлюху!

– Кажется, сейчас мы собрались не для того, чтобы обсуждать моральные качества братца Корвеса. – Заметил черноволосый, но с седыми висками, мужчина, посмотрев на всех строгими синими глазами уроженца провинции Тамт. – Давайте подумаем, как отыскать Гердена и отправить на родину родителей принцессы, убедив их в полном счастье дочери.

– Дом Тео, как всегда, подходит к любому вопросу с холодной головой и стальными нервами. – Криво усмехнулся Асвид. – Райген, еще немного, и вместо заканчивающегося вина придется потчевать гостей "травкой".

– Какие проблемы. – Пожал Глава дома Тео плечом. – Подмешивайте в напитки ее концентрат. Сладкие грезы гостям и тишина хозяевам гарантированы.

– Прекратите нести чушь! – Стукнул кулаком по столу Его Величество. Светло-голубые глаза сверкнули гневом. – Асвид!

– Да, Сир!

– Я хочу знать, господин Глава тайной службы государства, где находится мой внук Герден?! Какие вы предприняли шаги к его розыску? Кто вообще мог такое сделать? Бедная девочка… – Король опустил голову в ладони и всхлипнул. – Какая очаровательная была пара! Мой Герден улыбался, глядя на прекрасную жену! Боги! Впервые за тридцать семь лет он был счастлив!

– Ты в этом уверен? – Язвительно поинтересовался Корвес. – Он был счастлив, делая гадости.

– Молчи, дурак! – Король положил ладони на стол. – Асвид… Что удалось узнать?

Тот потер ладонью вспотевший лоб.

– Почти ничего. В комнате нет следов посторонних аур. Только Гердена и его жены. Единственное, что удалось выяснить, происшествие случилось практически сразу после того, как они зашли в апартаменты. В гостиной, на стуле, остался сюртук принца. Там же лежала вуаль принцессы. Мне кажется, они поладили, несмотря на неуживчивый характер Гердена.

– Действительно, брат… – Поддержал Асвида Райген. – Мне принц тоже показался довольным и счастливым. И это не было игрой на публику.

– Мой мальчик… – Старик Король достал платок и вытер слезы. – Это был самый лучший день в его грустной жизни!

– Это его жизнь была грустной? – Возмутился до сих пор молчавший Волден Ренк. – Дед, ты исполнял любой его каприз! Что ты хочешь, малыш? Новую лошадку? Пожалуйста! Лучших преподавателей консерватории? Да не вопрос! Будут барабанить рядом, как миленькие! Но верхом идиотизма было то, что ты по первому требованию подарил ему раба. Никогда не поверю в то, что ты не знал, как развлекается с живой игрушкой твой любимчик. Мальчишка Който все время ходил в синяках. Про остальное вообще молчу. И это Герден проделывал с наследником одного из старейших родов нашего государства. Скажи, дед, если бы мой младший братик сел на трон… Нам всем пришлось бы подставлять ему жопу?

– Замолчи! – Король снова всхлипнул.

– Нет, отчего же… Работа в Службе безопасности научила меня одному хорошему правилу: чтобы разобраться в текущих обстоятельствах, нужно начать издалека. И если кому-то интересно мое мнение по этому делу, то скажу, что во всем произошедшем виноват именно Герден.

– Значит, ты считаешь его убийцей? – Внимательно посмотрел на Ренка Райген.

– Исполнителем? Нет. Хотя у него случались приступы ярости, девушку он не тронул и пальцем.

– Почему ты так думаешь? – Спросил Корвес.

– Он был к ней равнодушен. Вернее, не так. Она для него не существовала. Не входила в сферу его интересов. Но убивший ее был в бешенстве. Возможно, к принцу пришел тот, кто требовал выполнения каких-то обязательств… Или немедленной оплаты по счетам.

– Ерунда! – Дед снова вытер слезы. – Признаю, мальчик иногда вел себя странно. Но у каждого из нас есть свои маленькие тайны. И кому Герден мог задолжать? Глупости! Денег в нашей казне достаточно, чтобы приобрести любую игрушку. Даже купить одну из соседних стран. Волден, уверяю, ты ошибаешься!

– Купить можно не все. – Тихо сказал Корвес.

– Навряд ли я ошибаюсь. Дед, ты знаешь о том, что Герден был одержим духами?

– Что за ерунду ты говоришь? – Король посмотрел сначала на упрямое лицо старшего внука, а потом на прячущих глаза младших родственников. – Духи давно оставили своим попечительством наш дом!

– Знаешь ли ты о том, что именно Герден устроил катастрофу Северного экспресса и взрыв буровой в провинции Рэй?

– Зачем?! Что за глупости вы мне тут рассказываете?

– Затем, что он хотел стать Королем. А чтобы у тебя не возникло желания отдать трон одному из сыновей, он постоянно выставлял их перед тобой неудачниками. Все кончилось тем, что Корвес и Горес разорвали отношения.

– Но я и так хотел все передать ему… – Его Величество растерянно переводил глаза с одного лица на другое. – Постойте… Да, я растил его в полной уверенности, что Королевство достанется ему. Но после того, как мальчик познакомился с невестой, он подошел ко мне и сказал, что отказывается от трона. Сам! Волден… Вспомни, мы говорили об этом втроем!

– Не мог честолюбивый Герден отказаться от власти. – Набычился Волден Ренк. – Я ему не поверил. Это была очередная провокация!

– Значит, духи… – Задумчиво произнес Райген. – Если он был одержим, то между ними существовал контракт. Знать бы его желание…

– Его желание – власть. – Дернул бровями Ренк. – Неужели ты считаешь, что резню устроили духи? Насколько я знаю, они не убивают!

– Они – да. Но для них не составит труда найти ненавидящего принца исполнителя. Если условием сделки был приход к власти… – Райген провел пальцами по лежащему перед ним листу бумаги, исписанному в раздумьях геометрическими узорами. – И накануне его завершения он вдруг изменил решение… Если рассматривать этот несколько фантастичный вариант, проблема могла быть в том, что он не согласился с оплатой, которую они озвучили перед завершением контракта. Причем, настолько, что принц не испугался потерять все, что имеет. Духи прогневались…

– Да. – Кивнул головой Асвид. – В эту концепцию вписывается убийство девушки и раскрытие его тайн перед дедом. Ведь после всего услышанного ты откажешься считать Гердена своим преемником. Не так ли, дядя? Скорее всего, даже не захочешь его видеть.

– Про Северный экспресс… – Король закашлялся и снова промокнул глаза платком. – Это не оговор того, кто сейчас не способен защитить свое имя?

– Могу предоставить материал расследования, выполненного службой провинции Тамт. – Осторожно положил карандаш на исчерканный лист Райген. – К тому же именно я покрыл приступ бешенства твоего внука, предложив Гердену отправить израненного Лайсина наместником в нашу провинцию.

– А еще он подстроил землетрясение в Рее.

– И убийство твоего советника Илисора Който.

– Господи… – Король обхватил голову руками. – Вы это серьезно?

– Серьезней некуда. – Тихо сказал Асвид.

– Хорошо. – Его Величество поднял голову и оглядел собрание лихорадочно блестящими глазами. – Тогда поступим так: вы мне отдаете все собранные вами материалы. Я их изучу и подумаю… что делать. Но все равно: даже если в убийстве девушки замешаны духи, они перерезали ей горло не своими руками. Отыщите того, кто это сделал. И найдите принца. Не думаю, что он даже в страхе мог далеко убежать босиком. Кстати, аэромашины в гараже проверяли?

– Еще нет…

– Тогда какого беса сидите? – Проникновенным голосом спросил родственников Король. – Чтобы к вечеру у меня на столе уже лежали результаты! И еще: в расследовании должна соблюдаться строгая конфиденциальность. Ни одна репортерская собака, а тем паче, ни один из гостей, не должны узнать правду. Иначе, государство развалится, как карточный домик. После чего наш континент погрязнет в войнах. Нравится кому-то из вас такой сценарий развития событий? Вот и мне нет. Поэтому… как бы вы не ревновали к Гердену… Волден, это касается, прежде всего, тебя, держим зубы на замке и ищем все, что имеет хоть какое-то касательство к этой истории. Асвид!

 

– Да, Государь…

– Подключите к делу стоящих магов. Наверняка, в твоей службе есть кто-то посильнее нашего старика Мирха.

– Да… Можно идти?

– Нужно. А тебя, Райген, я бы попросил остаться.

– Ваше Величество? – Приподнял Глава дома Тео бровь.

Проследив, чтобы за ушедшими охрана плотно закрыла дверь, Король обошел свой огромный письменный стол и пристроился на соседний с Райгеном стул.

– Расскажи мне все, что знаешь о Лайсине Който.

Когда Корвес, не попрощавшись, зашагал в сторону своих покоев, Ренк посмотрел на дядю.

– Может, зря я сказал старику о Гердене? Вдруг его хватит удар?

– Если хватит, на трон сядешь ты. Ведь Король официально не назначил преемника.

– Через головы Корвеса и Гореса?

– Твоему отцу страна не очень-то и нужна. А Гореса мы как-нибудь успокоим.

– Моему отцу нужны доходы с его провинции. Без них он – нищий. На том континенте у него нет никакого собственного дела. Дед терпел его лень и снабжал деньгами только из-за того, чтобы мы с Герденом выросли здесь и получили хорошее образование. Но отец не знает, будут ли сыновья продолжать его кормить. Если Герден мог махнуть на это рукой, то я… – Ренк усмехнулся. – Пошлю папашку к чертям.

– Что так? – Прищурил глаза Асвид. – Неужели тебе в детстве не хватало отцовской ласки?

– Не поверишь, но я был красивым мальчиком. Моя мать, первая жена Корвеса, была блондинкой. Поэтому хорошенький светловолосый пацан очень понравился его второй жене, мамочке Гердена. Знаешь, сколько мне было лет, когда я узнал, что такое женская ласка? Десять. Малыш Герден сопел в детской кроватке, а я сопел в кровати жены собственного папочки.

– Черт…

– Иногда к нам присоединялся ее любовник.

Асвид двумя руками провел по ежику волос.

– Теперь я понимаю, отчего вы с Герденом такие странные.

– Это еще не все.

– Что?!

– Когда мы переехали сюда, мне выделили отдельные комнаты и постоянно присутствующих в них слуг. Поэтому мачеха отныне видела меня только издалека. Чему я был бесконечно рад. Но рядом с ней оставался маленький сын.

– Ты хочешь сказать…

– Ага. Она приучила его к эротическим ласкам с самого раннего детства.

– Бред! Собственного ребенка!

– Ага. Только его одного ей было мало. Ведь на том континенте к нам присоединялись ее любовники. Иногда вдвоем.

– Боги… Какой ужас!

– Она была изобретательной и ненасытной. За это Корвес ее любил. Однако, мальчишку мне было жалко. Особенно, когда однажды ночью я увидел гвардейца, входящего в ее комнаты. Я набрался храбрости и сказал деду, что Герден уже большой для того, чтобы спать с матерью. Тогда ему было около семи лет… Их разъединили, выделив мальчику комнаты и нянек. И вот тогда они оба слетели с катушек. Мать, не вынеся разлуки, быстро умерла, а Герден замкнулся в себе.

– Значит, вот откуда ноги растут… Я не знал.

– Откуда тебе знать, если внешне все выглядело пристойно. Если бы о подобном узнал Его Величество, думаю, нашу семейку заперли бы под строгим надзором психиатров где-нибудь в дальнем лесном замке до конца дней.

– Глупости! Есть магические методики, вычищающие из ауры подобные отклонения!

– Количество скорбных домов с их развитием не уменьшилось. Для чего я тебе это говорю… Несмотря на чудовищные поступки Гердена, я понимаю его мотивацию в заключении контракта с духами. Ребенка сильно обидели, лишив привычной ласки. Вероятно, ему хотелось отомстить за кажущуюся несправедливость тем, кого он считал виновными, создав вокруг них атмосферу подозрительности, неуверенности и страха.

– Похоже, ему это удалось. Ваш отец боялся сюда возвращаться. Горес уехал в свою провинцию. Его Величество страдал оттого, что его сыновья замкнулись только на своих интересах, а с внуками – одни проблемы.

– Именно. Поэтому, дядя, я благодарен тебе и господину Райгену за то, что спрятали меня в рядах Службы безопасности. Но вот Лайсину Който не повезло. Герден хотел найти в нем понимающего и чувственного партнера, но нашел всего лишь испуганного подростка, покорившегося чужой воле.

– Но почему ты не сказал об этом раньше? Хотя бы мне?

– А ты бы поверил? Только сейчас, опираясь на факты расследования, ты увидел в безукоризненном и красивом мужчине чудовище, терзаемое внутренними демонами. Който были обречены, попавшись сначала в сети своего честолюбия, а затем – в когти Гердена. И все равно… – Ренк посмотрел в глаза Асвиду. – Если мы найдем брата… Я не дам его убить. Отказавшись от трона, он пересилил живущих в нем духов бездны. Думаю, он выиграл внутреннее сражение, потеряв внешний мир.

– Тогда хватит болтать. Сходи в гараж и сам все узнай у главного механика. Пересчитай аэромобили. Запроси диспетчерские службы города. Действуй! Возможно, твой брат еще жив!

– Спасибо, Асвид!

– Лучше бы я этого не знал.

– Оглянись по сторонам и поймешь, что ничего не знаешь о том, что творится в душах тех, кто улыбается тебе каждый день. Я имею в виду добропорядочных отцов семейств и любящих матерей… Что стоит одна Ханна дома Шун!

– Рочен и тебе оставил воспоминания?

– Да, как принцу Волдену. А тебе – как Главе Службы безопасности. Кстати, у тебя же есть контакт нашего незаменимого хирурга? Может, позовешь его сюда?

– Да усекновения лишних частей тела? Например, болтливого языка, дающего советы старшему по званию.

– Уже ушел.

Ренк направился в гараж, попутно вызывая оперативников службы безопасности, а его дядя Ямадо Асвид удалился в свой кабинет, чтобы хорошенько подумать над услышаным от старшего принца и подготовить материал для Короля. Если раньше, до расследования, он считал Гердена странным, высокомерным, но умным человеком, то после него стал думать о принце, как о ненормальном ублюдке, желавшем любой ценой заполучить власть. Зато теперь эти чувства перемешались с отвращением и жалостью. "Хорошо, что он сам отказался от трона!" – С облегчением выдохнул Асвид, потирая заросшие седой щетиной щеки. – "Даже если мы его найдем живым, к нему придется отнестись, как к преступнику. Но самое главное – надо любым способом избежать огласки".

Рухнув в широкое кресло, стоящее у письменного стола, он открыл ключом, висевшим на шее, личный сейф и вытащил оттуда тонкую папку.

"Но как представить все выкрутасы Гердена Королю, чтобы у того не случился инфаркт? И как объяснить затянувшееся отсутствие молодоженов гостям и родственникам?"

Асвид открыл папку и крепко задумался. А потом вытащил коммуникатор.

– Ларкус? Да, это я. Почему на ночь глядя? Да так, поболтать захотелось. Ты сейчас где? Я не видел тебя на бракосочетании. Ах, насмотрелся на последствия комбинаций Гердена и решил немного отдохнуть? А в каком месте протекает твой отдых? В семейном поместье? Ты не пустил на праздник даже любопытного Рика? Ты – жестокосердный брат. Хотя… молодец, что не пустил. Да… Случилось. Короче, немедленно прилетай. Я сейчас забронирую тебе летный коридор прямо до дворца. Да. Срочно. Прилетишь, расскажу. Жду.

Сбросив вызов, он снова начал перебирать контакты. Поводив пальцем над именем Лайсина, он отрицательно качнул головой и переместил его к имени Тамила. Нажав соединение, приготовился слушать.      Сбросив вызов, он снова начал перебирать контакты. Поводив пальцем над именем Лайсина, он отрицательно качнул головой и переместил его к имени Тамила. Нажав соединение, приготовился слушать.

– Ну? – Раздался недовольный голос по ту сторону горного хребта, отделяющего Северный край от центральной части страны.

– Тамил, друг мой, скажи, как там Лайсин?

– Никак. Спит целыми днями. Почти ничего не ест. Думаю, если так дело пойдет дальше, он умрет. Дядя, черт тебя подери, в какие застенки ты упек Рочена?

– В смысле?

– Я не могу ему дозвониться! Умирает его лучший друг, а он, врач от Бога, вне досягаемости!

– Гм… Племянник, честное слово, я не знаю. Последний раз мы виделись в день приезда Корвеса. Отчеты он мне прислал шифрованным каналом. А в госпитале разве его нет?

– Это ты у нас глава тайной службы. – Язвительно напомнил Тамил. – А я сижу в дальней оконечности страны в замке за семью горами. Постой-ка… Раз ты мне звонишь, значит, у вас тоже проблемы?

– Еще какие. – Мрачно сказал Асвид. – Молодая жена Гердена лежит в морге с перерезанным горлом. Сам принц исчез.

– Я понял… Если этот недоумок появится здесь, придушу его лично. И еще: ты должен найти мне Рочена, или получишь еще одного психа, не отвечающего за свои поступки. И это я не о Лайсине.

– Значит, Герден не у вас?

– Повторяю для глухих и недалеких: если принц появится на этой земле, то в ней и останется.

– Не угрожай, я все понял… Значит, в госпитале Рочена нет?

– Наш хирург взял отпуск и исчез. Куда, будь добр, найди сам! И скажи, что он нужен Лайсину!

Асвид сбросил вызов и, на всякий случай, ткнул в контакт Рочена. Тишина приятно шуршала волнами эфира, даже не пытаясь пропищать хоть какими-то звуками.

– Заблокировал аппарат, гаденыш! – Кулак Главы Службы безопасности уперся в крышку стола. – Ренк!

– Слушаю. – Раздался голос старшего принца.

– Что там у тебя?

– Машины гаража на месте. Но старший механик говорил, что однажды принц прилетел во дворец на незнакомой машине синего цвета. Ее номера он не запомнил. Но помнит день. Я уже запросил службу Управления движением насчет той даты и сегодняшней ночи. Как только информация появится, сразу сообщу.

– Я вызвал Ларка и хотел позвать Рочена. Но он заблокировал связь. Будь добр, пока служба движения поднимает архивы, найди мне того, кто знает, где находится наш талантливый мозгоправ!

– Может, отправился домой, в Сенко?

– Я только что набирал Тамилу. Лайсин умирает!

– Одно другого не легче! Дядя, может, прислать во дворец магов-оперативников и криминалистов из столичного отдела нашей Службы?

– Да, я тоже говорил с начальниками их отделов. Но хочу, чтобы сначала на поле битвы взглянул Ларк.

– Я тебя понял. Как только что-то узнаю, сразу наберу.

Однако, прошла пара часов, прежде чем Ренк появился в кабинете Асвида, сортирующего бумаги.

– Что скажешь плохого? – Поинтересовался он у старшего принца.

– Гвардейцы только что отыскали в дальнем конце сада труп секретаря Гердена.

Асвид закусил седой ус и приподнял бровь.

– Он привязал один конец веревки к ветке, а второй – к своей шее. А потом прыгнул вниз.

– Вот как?

– Его костюм был покрыт кровавыми пятнами.

– Значит, именно он убил девушку. Но почему Герден сбежал, не пытаясь позвать дежуривших в коридоре гвардейцев? Почему не попытался себя защитить? Несмотря на выверты психики, он был смелым человеком.

– Не знаю. Со мной связался Ларк. Он подлетает к столице. Как только будет во дворце, мы возьмем оперативников с криминалистами и начнем выдирать из памяти пространства все, что в нем осталось.

– Что с Роченом? Ты пробовал его найти?

– В госпитале нам весьма корректно объяснили, что он ни с кем не дружил и никому не докладывал, куда собирается ехать. Один из коллег рассказал оперативнику, что тот не всегда помнил имена тех, с кем работал. Но отзываются о нем, как о честном человеке и грамотном специалисте. – Ренк хмыкнул. – Врачи собрались писать в его поддержку письмо на имя Его Величества. А одна дама обещала кое-кому кое-что ампутировать, если их драгоценного заместителя заведующего не оставят в покое.

– Какой замечательный коллектив! – Усмехнулся Асвид и сложил лежащие перед ним бумаги ровной стопкой. – Я пойду к Королю, а ты жди Ларка и ищи этого чертова мозгоправа. Из-под земли мне его достань!

– Э… А к чему он нам?

– Успокоить Короля и придумать, как разогнать всех гостей. А еще – угомонить Тамила. Знаю я этих Тео. Тихие и улыбчивые черноволосые мужчины превращаются в смертоносных демонов, если дело касается их интересов. Не дай Боги, Лайсин умрет! Весь дом Тео ополчится против Фортисов! Их возмущение тут же подхватят в провинции Рэй. Принц Горес спит и видит себя на троне. Если заполыхает юг, безумный запад может их поддержать. Там вечно какие-то брожения. А закрытый горами северный Сенко просто оборвет все сообщение с центром и закуклится в своих долинах. Так что ищи Рочена, если не хочешь потерять все, что имеешь!

– Я понял, дядя. – Ренк схватил коммуникатор, услышав пиликнувший звук вызова, и посмотрел на экран. – Ларк приземлился. Я пошел его встречать?

– Иди. А я пошел утешать Его Величество. Как думаешь, стоит ему говорить о твоей мачехе?

 

– Чтобы он начал считать себя незрячим уродом? Думаю, не стоит. Но решай сам. Мы сразу пройдем в апартаменты Гердена и пока не получим результата, будем сидеть там.

– Станет что-то проясняться…

– Сообщу.

Принц Волден Ренк смахнул с глаз серебристую челку и, пристально посмотрев на растерянного Асвида, вышел из кабинета. Пробежав по черной лестнице в гараж, он направился к Ларку, достающему из машины аппаратуру.

– Мой разумный дальний родственник! Я бесконечно рад, что ты, покинув семейный очаг, прибыл к нам на праздник!

– Прибыл. – Мрачно сообщил мужчина, заправляя за ухо выбившуюся из короткого хвостика прядь. – Не один.

– Вижу, что с инструментами.

– И не только с ними.

– Привет! – Задняя дверца открылась, и из нее выскочил семнадцатилетний парень с улыбкой до ушей и точно таким же хвостиком на затылке.

У Волдена Ренка округлились глаза.

– Зачем ты притащил с собой ребенка?

– Меня же пригласили на праздник! – Саркастически заметил Ларк. – Если бы в приглашении вы потрудились написать что-то другое, родители не навязали бы это чадо на мою голову.

– А Вы меня помните, дядя Ренк? – Младший брат Ларка первым протянул руку принцу.

Тот осторожно ее пожал.

– И что прикажешь с тобой делать, Рик? Посадить под домашний арест, чтобы не мешался под ногами?

– Нет! – Снова улыбнулся мальчишка. – Мама с папой приказали неотлучно следовать за старшим братцем Ларком. Так что куда пойдет он, туда и я!

Серые глаза парня нахально смеялись.

– Неужели ты не смог от него отделаться? – Прорычал Ларку Ренк и, подхватив мелкого за ухо, тихо в него шепнул: – Труп хоть раз видел?

– Так это по работе! – Восторгу парня не было предела.

– Меня поставили перед выбором. – Кисло сказал Ларк, запирая машину. – Или я беру пацана, или на следующий день меня берут за… гм… объявив о моей помолвке с одной из дочерей дома Мейс. Оно мне надо, вешать на шею это ярмо? Так что случилось?

– Пойдем. Сейчас все увидишь своими глазами. А твоего парня лучше сдать на руки гвардейцам.

– Нет. Это он подговорил отца устроить мне веселье. Значит, пусть идет с нами. Заодно проникнется буднями нашей работы.

– Братик! Но тут же праздник!

– Мальчик, – Волден Ренк обернулся, – Если будешь ныть, не посмотрю, что аристократ. Посажу в аэротакси и отправлю обратно. А родителям напишу о твоем неподобающем поведении. Так что подумай, прежде чем сделать следующий шаг.

– Я уже молчу! – Улыбнулся парень. – Где ваш труп?

Когда вместе с группой оперативников в комнаты принца вошли Ренк, Ларк и Рик, то даже привычный ко многому принц зажал нос платком. Ларк побелел, а парнишка бешеными глазами поискал окно, после чего распахнул створки и перегнулся через подоконник.

– Что тут произошло? – Спросил системщик, раскрывая на незапачканном кровью столике чемодан с оборудованием. С этим же вопросом подошли криминалисты.

– Это вам предстоит установить. Работайте. Ларк, твой довесок я заберу.

– Не надо! – Икнул парнишка и вытер платком рот. – Я хотел поступать после школы в Академию… Поэтому должен знать, правильную ли я выбрал дорогу. Брат, говори, что делать. Я буду помогать.

– Тогда я вас оставляю… Нет нужды напоминать о том, что дело ведется в строгой секретности?

– Вау! Если мы раскроем преступление, – Рик похлопал длинными светлыми ресницами, – я смогу поступить в Академию без экзаменов?

– Ненавижу детей! – Сказал Ренк и вылетел из комнаты.

Глава первая. Находка

Услышав голоса сотрудников Службы, Ханна, щелкнув пальцами, выпустила вверх сноп искорок и закричала:

– Я тут, в акациевой аллее!

В ее сторону скользнули лучи мощных фонарей. Под шагами дежурных, пробирающихся сквозь заросли, начали ломаться молодые побеги. Ханне захотелось крикнуть, чтобы мужчины шли поосторожней… Но после вызова на труп ее точно не так бы поняли.

– Кого нашла, Хань? – Первым подошел заместитель Хэя Тирен – типичный синеглазый абориген провинции Тамт. – Жмурика? Почему не вызвала полицию?

– Знаешь ли, – Ханна нервно хмыкнула, – чтобы полиция получила сюда доступ, ее начальнику нужно подписать разрешение у наместника или у господина Санса. Кстати, брюки у нашего босоногого инкогнито – очень даже дорогие.

– Да ну? – Тирен и его спутник нагнулись, разводя руками кусты.

– Ну да. – Ханна отобрала у мужчины фонарь, чтобы ему удобнее было работать. – Индивидуальный пошив. Видишь с обратной стороны строчку с вышивкой? Это подпись столичного портного. У него одевается весь королевский двор.

– Ага. – Тирен залез поглубже и приподнял мертвеца за плечи. – Кого-то его лицо мне напоминает… Ханна, перестань стучать зубами. Трупы не кусаются, и ты об этом знаешь. Хотя… Ну-ка, Тенс, помоги мне его вытащить… Кажется, он живой.

Немногословный уроженец центрального региона натянул вынутые из кармана резиновые перчатки и надел на руки.

– Не хочу портить своей аурой вещдоки, если он все же решит помереть. Тирен, попробуй осторожно перевернуть плечи. Я возьму его под колени.

Ханна светила под ноги оперативникам. Иногда в луч фонаря попадался разорванный рукав белой шелковой рубахи, или       Ханна светила под ноги оперативникам. Иногда в луч фонаря попадался разорванный рукав белой шелковой рубахи, или рассыпанные по ее кружевам кровавые пятна.

– Он сильно ранен? – Спросила она, когда они вылезли из зарослей.

– Не видно. Но парень дышит. Где-то тут мы оставили носилки. Хань, отыщи их, пожалуйста!

Женщина пробежала световым лучом по аллее.

– Вот же они! Я сейчас разложу! Тирен, быть может, сообщим на пост, чтобы подготовили аэромобиль? Сразу отправим его в городскую больницу.

– Хань… – Рядом с ее лицом отраженным светом блеснули белые зубы оперативника. – Какая больница? После возвращения на базу ты сама не своя. Как можно аристократа положить в одну палату вместе с выдыхающими чеснок и табак простолюдинами? Сейчас отсканируем ауру, посмотрим карты… – Тело легло на носилки таким образом, что голова упала набок, а длинные черные волосы прикрыли лицо. – Не переживай. Скоро найдем, к какому дому принадлежит этот бедолага. Оповестим родных, и они заберут своего перебравшего вина родственника.

Мужчины взялись за ручки, а Ханна пошла впереди, освещая путь. Настраиваться, чтобы собственной магией ощутить ауру, было некогда. Но что-то ее задевало и даже сбивало с мысли. "Кажется, мне знаком его Дом". – Подумалось ей. Но зазевавшись, она опустила фонарик. В этот же момент споткнулся идущий сзади Тенс. Не стесняясь дамы, мужчина негромко выругался.

– Прости… – Покаянно сказала Ханна.

– Тут какие-то ветки навалены… – Извинившись, отозвался тот. – Словно их специально наломали и бросили на дорожку!

– Точно! – Согласилась Ханна. – Вчера такого не было! Парни, поднимайте ноги выше!

Тирен на мгновение взглянул вверх.

– Понятно. Этот хмырь врезался в холм. Удивительно, что диспетчерская служба не выслала бригаду. Ведь он должен был исчезнуть с радаров!

– И где тогда догорающая в кустах машинка? – Поинтересовался Тенс. – А еще никто из нас не слышал звука падения. Даже не звука… грохота!

– Может, когда он придет в себя, сам расскажет? – Ханна уже видела светящийся периметр боковой калитки.

– Аристократ? Не смеши. – Пропыхтел Тенс. – Вроде мелкий, а тяжелый.

– Потерпите немного, – Ханна подбежала к забору и приложила к сканеру ладонь. Когда часть стены отъехала в сторону, поинтересовалась:

– Может, сразу его к врачу?

– Понятно, что не к тебе в комнату! – Усмехнулся Тирен.

      Всю территорию комплекса Службы безопасности провинции Тамт освещали яркие фонари. А еще на свободном от растительности месте гулял ветерок. Пошевелив черные волосы, он дунул посильнее, обнажив белое лицо с закрытыми глазами и рваной кровоточащей раной, начинающейся под волосами, пересекающей бровь и сползающей через угол глаза под ухо.

– Вот это его разодрало! – Покачал головой Тенс. – На всю жизнь останется уродом. Даже с косметическими операциями. Был у меня знакомый, которому на лице оставила свой знак пуля. Так на него не смотрели даже шлюхи!

– Тирен… – Сердце Ханны, взглянувшей на лежащего мужчину, подпрыгнуло и забилось часто-часто. – Ну-ка, постой… Хочу кое-что уточнить.

– Неужто, приятель? – Усмехнулся, притормаживая, оперативник.


Издательство:
Автор
Поделиться: