Название книги:

Возвращение. В объятиях лорда тьмы

Автор:
Доминика Арсе
Возвращение. В объятиях лорда тьмы

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+
 
В этом мире я – Бог.
В этом мире ничто не убьет меня.
Но причинить боль может многое.
Как жаль… я больше не могу поделиться с Ним.
А могла ли? Могла ли хоть с кем – нибудь?
Ведь мой мир лишь у меня в голове.
Мой мир – это просто сон.
И он в силах терзать меня вечно.
 
Эрей Валерия

Глава 1
Имя

Ночь, и отблески далеких огней расползались по пелене мутного взора скудным калейдоскопом. Мужчина нес меня на руках. Обессилевший внутри, но сильный снаружи. Его мощное тело пылало жаром и отдавало мурашками по моей неприкрытой коже, словно он хотел меня согреть. Сильные руки в местах соприкосновений обжигали как гранит, а шаги… их будто не было, он плыл по воздуху, неся меня бережно, как тончайшую хрустальную вазу за сто миллиардов долларов.

Он нес меня к городу людей. А я даже не могла рассмотреть своего спасителя. Из – за ночной темени, притупившихся чувств, и того, что просто не понимала…. Я потеряла много сил, я выжата, как лимон, и при этом лепетала ему под руку тот ещё бред.

– Замолчи, – наконец, раздался его спокойный ровный голос.

Голос у меня в голове.

Ночные песни сверчков, шум листвы, растревоженной порывами ветра – все это просто фон по сравнению со звуками, что адресовал мне незнакомец.

– Куда ты тащишь меня, злодей? – Прошептала еле слышно.

– Замолчи, ты теряешь остатки сил, – раздается ответ. – Несмышленое человеческое создание.

– Смышленый злодей, что ты ко мне привязался? – Промямлила, едва не проваливаясь в сон.

– Жаль, что в долгу перед тобой, дерзкая человечка, – слышу укор.

– Хочешь, забери мой кулон?

– Он в серебре, как и твой браслет, – фыркает. – Что ты плетешь, глупая?

– Хочешь поцелую тебя? – Предлагаю без стыда и совести.

– О, чёрная бездна! За что мне это?! – Восклицает уже обычным, казалось бы, человеческим голосом.

– Я настолько страшная, что ты не хочешь?

– Очень страшная, – выдал незнакомец вполне серьезным тоном.

– Козел, а…

– Впервые меня так дерзнули назвать, – вздыхает, продолжая нести.

– Это еще цветочки, страшный козел…

– Да будет тебе известно, человеческая женщина, я один из самых влиятельных и видных лордов Ривала, весьма знатные дамы мечтают о связях со мной, и каждая вторая о поцелуе, кой ты просишь.

– Ну не баран ли? – Смеюсь тихонько.

– Никогда не видел, чтобы люди так долго умирали, – прорычал в ответ и все же слегка встряхнул меня, перехватив поудобнее.

Пытаюсь пошевелиться, но безуспешно. Конечности онемели. А я – будто и не я вовсе. Все, что происходит со мной, кажется сном, который не могу контролировать. Ведь злодей тащит меня абсолютно голую в сторону кладбища. И это без всяких сомнений! Ведь я приметила кресты!

– Ты несешь меня на кладбище? – Спрашиваю с хрипотцой, во рту пересохло. – Хочешь похоронить?

– Если бы я хотел тебя убить, давно бы сделал это, – отвечает с усмешкой.

– Я ж типа умираю? – Прошептала и прищурилась.

Света неожиданно стало больше. Кожей почуяла тепло и частицы некой энергии. Они становились все плотнее и плотнее, окутывая тело, словно вязкая жижа.

– Что это? – Прохрипела, ибо горло сдавило от частиц, с легкостью проникающих через нос, рот и прочие отверстия.

– Это единственный способ. Город человечков – твой шанс на спасение, – ответил несколько искаженным тоном. – Я не вправе тебя обратить…

– Ой, да кусай на здоровье, главное не отравись, – прыснула, перебив. Голос вышел как у бомжихи с попойки.

– Это не осознанный выбор, иначе так бы и сделал, – выдал вампир. – Это предсмертная агония, рождающая бред.

– Почему ты продолжаешь тащить меня на кладбище?! – Это уже истерика на фоне резкого ухудшения самочувствия.

Ох, чего же я только что хлебнула, мамочки.

– Мертвые забирают часть магии. В этом месте купол слабее, и я сумею его преодолеть, – произнес с усилием. – В любом случае, ты в большей безопасности среди своих, нежели на нашей территории, если тебя почует гончая, смерти не избежать.

Почувствовала, что ему стало тяжелее идти, словно он преодолевает водную преграду или идёт навстречу разыгравшемуся шторму. Его руки задрожали, но всё же сумели удержать моё тело.

Ещё несколько шагов, и он опустил меня на мягкую траву и прикрыл плащом. Сразу полегчало, энергетическая жижа осталась позади. Но вдруг набежала тоска, ведь больше нет прикосновения сильных мужских рук. Чистое сознание без предрассудков выдает такие искренние мысли…

Капля ударила по неприкрытому участку кожи, отдавая в нервные окончания неожиданным импульсом и пробуждая сознание. Затем ещё одна и ещё. По телу и плащу забарабанил дождь, смывая грязь и растворяя копоть с лица. Как странно, что дождь начался именно сейчас.

Найдя в себе силы, сумела подняться. Приняв сидячее положение, увидела в нескольких метрах от себя энергетический барьер, уходящий в небо. Сквозь него и пронёс вампир, а теперь с еще большими усилиями возвращался назад. Одежда на нем уже дотлевала, по всему телу расходились пульсирующие неестественно красным капилляры, будто это растрескалась только что застывшая магма.

Он вряд ли видел, что я поднялась, ему было не до этого. А дождь продолжал барабанить по моей голове, смывая остатки грязи и обнажая тело.

Поднялась на ноги, и едва не рухнула на землю от судорог, сковавших мышцы. Хотелось выть, но дождь будто вливал в меня силы и анестезию. А еще этот мужчина, которого я вдруг захотела поблагодарить, придавал мне стимул шевелиться быстрее. Он же вот – вот уйдет!

Несколько шагов, и я у самой границы. Плащ сполз к ногам, не в силах его удержать, плюнула. Подняла руку к синеве перед собой и прикоснулась ладонью. Пальцы быстро приобрели чувствительность, когда ощутила магические сплетения неизвестной природы. Откуда знаю? Забыла…

Незнакомец вдруг обернулся. Сердце ёкнуло с испуга, но страх быстро прошёл. Рассматриваю его лицо, оно, как и всё тело отдает синевой от магического барьера. Преодолевая преграду, он сжег свою одежду. Вернее, энергия щита испепелила её. Коже, как оказалось, нипочём, она перестала сверкать раскаленной лавой и воспаляться. Обычная, будто человеческая кожа предстала моему взору. Как неловко.

Его осанка прямая, вид уверенный. А вот мне стало стыдно, щеки загорели синим пламенем. Прикрылась, дрожа, как осиновый лист на ветру, с неуверенностью в себе, с мокрыми волосами и бегущими ручейками воды по телу, на котором резвились дикие мурашки.

Два обнаженных тела по разные стороны баррикады, казалось бы близко, но между нами теперь пропасть. Почему – то уверена, что у него больше нет сил приблизиться ко мне.

А ещё убеждена в том, что он пожалел, что оставил меня. Ведь дождь смыл всю грязь, что скрывала моё лицо и прелести тела.

Не прошло и мгновения, как изумилась его красоте. Светлые короткие волосы, молодое, но мужественное лицо с идеальными чертами. Статная мускулистая фигура Аполлона с природным, очень природным естеством… Его выразительные чёрные глаза вспыхивают жаждой хищника, а рот слегка приоткрывается, обнажая кончики клыков. Вампир не просто удивлен, он ошарашен!

Шепчет что – то, но я не слышу. Просто любуюсь, без зазрения совести, и в то же время с искренней застенчивостью. Он слишком красив, чтобы я оторвала от него свой проснувшийся взгляд. И нагл… ведь в ответ рассматривает и меня, как музейный экспонат.

В какой – то момент поймала себя на мысли, что не хочу, чтобы это заканчивалось. Слишком сладок момент наваждения, запретно сладок…

Его ладонь касается купола, и кожа вновь начинается раскаляться. Трещины проходят от кисти и дальше по руке, перекидываясь на тело. Он кривится от мук, но не желает прерывать это прикосновение. Только сейчас поняла, через что ему пришлось пройти, чтобы оставить меня за куполом в так называемой безопасности.

– Если бы я знал, что ты так прекрасна, – раздается его еле слышный шепот. – То оставил бы себе. Прелестное, человеческое создание.

Его заявка меня несколько смутила.

– Ты ж сказал, что я очень страшная, козел ты такой, – выдала с усмешкой и разбивая в дребезги романтичный момент.

Получила в ответ оскал. Глаза вампира разгорелись ещё сильнее, в момент засияли. Но это нисколько не страшило меня. Такое ощущение, что раньше видела много чего и похлеще.

Мгновение вампир сомневался. Кажется, даже боролся с собой, подавляя гнев.

– Мое имя Рикард де Хетигид, – представился, скалясь от боли. – Придёт время, воспользуйся этим именем, человеческая женщина.

– А моё… моё, – начала и ужаснулась. Я… я забыла собственное имя!

– Это не важно, – раздался ответ. – Уходи с точки прорыва, сюда спешит отряд карателей, если стоишь на ногах, они не будут разбираться человек ты или вампир.

Сказал, отступил на пару шагов, развернулся, и через пару мгновений растворился в темноте, будто превратился в летучую мышь и упорхнул. Кто его знает, как у них принято прощаться с голыми дамами.

Развернулась и я, передо мной предстало кладбище. Широко раскинуто, с густо налепленными крестами, покошенными в разные стороны. С горочками земли и без. Кое – где виднеются каменные плиты и небольшие памятники ручной работы. Кладбище на фоне деревьев, среди которых виднеется и сарайчик, и кончики частокола – выглядит все довольно эпично и древне, очень древне. Сквозь кроны пробивается желтоватый свет, добавляя зловещего таинства. Наверное, ночные фонари горят.

Дождь усилился, и я пошла подальше отсюда, прихватив и плащ. Граница купола проходила по самому краю кладбища, куда соваться не хотелось. Потому пошла вдоль заборчика и вскоре насладилась сполна грязью, противно просачивающейся сквозь пальцы, и запахами неглубоко похороненных тел. Кладбище оказалось не таким уж и большим. Когда обогнула его и приблизилась к сарайчику, расслышала приближающийся шум.

 

Звук гремящего железа отозвался тоской на сердце. Но я не стала пренебрегать предостережением вампира и просто спряталась в густом кустике у постройки.

– Магистр скоро прибудет! Приготовьте серебряные клинки и не суйтесь без него! – Раздался беспокойный мужской голос с другой стороны от постройки.

Сразу стало ясно, что я чуть не оплошала. Слишком близко подобралась местная стража. Отряд каких – то там карателей. Показались первые солдаты, закованные с ног до головы в зеркальные доспехи, как самые настоящие роботы. Все с мечами, некоторые даже с арбалетами. Никаких бронежилетов, касок и автоматов, полное средневековье. И почему – то я не сильно удивлена сему. Кажется мне это родным. Будто пересмотрела кучу сериальных сезонов подобной тематики, и теперь нахлынула ностальгия.

Испытывать судьбу, ожидая, когда нагрянет некий магистр, не рискнула. Мало ли, это какой – нибудь злобный маг. Поэтому под шум дождя уползла к лесу. К сожалению, заросли превратились в обычный парк с недостаточной густотой, чтобы двигаться по нему незамеченной. Не прошла и сотни шагов, увидела окраину, за которой показались дома и улочки в полу – синем мраке. В основном одноэтажные постройки из дерева, рассмотрела и кирпичные, и известняковые. Но слишком далеко не всматривалась, было не до этого. Как и ожидала, все тоже в средневековом стиле. Ладно люди, их можно легко нарядить в толкиенистов, но построить дома… хотя в Европе есть еще такие районы, села и даже замки.

Показался новый отряд стражи. Эти не были так экипированы, как те блестящие бравые ребята. Скорее походили на серое народное ополчение, которых было раза в три больше.

Бросилась в другую сторону, нырнув в узкую улочку меж построек, оказавшись в полном мраке. Кривая крыша одного из домов нависла, закрывая небесный купол. Но к темноте быстро привыкла и сумела распознать дорогу. О том, что там с моими голыми пятками задумалась, напоровшись на что – то твёрдое.

Стоило закончить ругаться на дворника, как путь преградила фигура. Что – то чиркнуло, и вспыхнул факел. Несмотря на дождь, разгорелся он хорошо и осветил присутствующих мужчин. Двое молодых, но беззубых ребят походили на восставших из мертвых, судя по лохмотьям, а третий на взъерошенного деда мороза в бесцветном варианте. Но не успела я отчаяться, появился четвёртый. Вполне приличный молодой человек в камзоле со шпагой на поясе в блестящих сапогах.

– Извините, молодой человек. А кто режиссер этого фильма? – Выпалила.

Ребята захлопали глазами, замешкались.

– От вас несёт смертью миледи, – произнес он с сарказмом, проигнорировав мой вопрос. – Не рано ли вы обрадовались, что обхитрили магистра?

Хотела уже сказать, что от некоторых несёт сортиром, но «Дед мороз» неожиданно вышел вперёд, достав из – за пазухи крест размером с ладонь. Судя по отблескам серебряный, хорошо отполированный. Правда, без изображения распятья, просто крест. Вернее – просто серебро, которое пришлось не по вкусу и Рикарду Де Хитин… как там его?!

Ребята на актеров не похожи, или играют очень – очень хорошо. Выпрямилась, делая серьезный вид и плотнее кутаясь в плащ. Шагнула навстречу, трое тут же отступили на два шага, а добрый молодец в камзоле наоборот устремился ко мне.

– Стоять, нечисть! – Рявкнул, вынимая шпагу. Через пару мгновений клинок острием смотрел мне прямо в грудь, не доходя какие – то сантиметры. – Что тебе нужно?! Признавайся!

– Мне нужна твоя одежда, шпага и твой мотоцикл, – выдала, вспомнив эпизод из известного фильма.

– Чего?!

– В смысле конь, – уточнила для тупых. – Раздевайся, портки можешь оставить себе. А вот от сапогов не откажусь.

Что – то рвануло назад, срывая плащ. Ребята тут же восторжествовали подмоге, оказавшейся позади. Или они восторжествовали, рассмотрев мою фигуру…

– Что ты прячешь!? – Рявкнул вор моего плаща.

Обернулась, дабы показать свои прелести, которые прятала. Хотя нет, я просто обернулась с испуга.

– Нагая! – Ахнули вокруг. Я бы и сама ахнула. Откуда у меня такая грудь?! Только сейчас обратила на это внимание.

– Ведьма! – Тут же подхватил «Дед мороз», доставая из – за пазухи осиновый кол. Не сомневаюсь, что у него там и полторашка святой воды найдётся и меч – кладенец.

– Сжечь!! – Закричали все.

– Может просто баньку растопить, да попарить? – Пропищала жалобно.

Меня окружило человек семь. Загремели доспехи приближающейся стражи. Секунду назад я стояла на ногах. В одно мгновение ноги ослабли, и я рухнула как подкошенная.

Когда сознание еще оставалось на плаву, но вот – вот было готово провалиться, увидела, как надо мной навис новый участник засады. Зловещие зеленые глаза с седыми ресницами торжествовали. А я поняла, что пропустила некий ментальный удар.

* * *

Зашелестела солома, открыла глаза, просыпаясь. Долго размышлять над тем, где я, не было необходимости. Я в камере с одним единственным окошком на потолке, через которое пробивается дневной свет. Тень от решетки падает прямо на середину, следовательно, сейчас полдень.

В помещении жарко и невыносимо воняет испражнениями. В засаленной тунике и с цепью, прикованной к кольцу, что на лодыжке, я пролежала тут довольно долго, судя по тому, как ломило тело. Сомнений, что меня не разыгрывают не было никаких.

Спасибо средневековым господам, что одели хоть во что – то, постелили, как скотине, и даже крышей над головой обеспечили. Вот только не покормили. Не успела заскулить от затекших мышц, как завыла от голодной боли в желудке.

Если вчера все было, словно сон, то теперь в голове зароились беспорядочные мысли о том, что со мной за чертовщина творится?! Дернула закованной ногой, уж это точно не бутафория. Настоящая каленая сталь, тяжелая, крепления прессованы намертво, тут наковальня с молотом поработали. Мамочки!

Убивалась наедине с собой недолго. Не иначе, как на звук гремящей цепи пришёл грязный на вид тюремщик и широко улыбнулся. У этого с зубами тоже не ладное, все чёрные. Отсюда сделала вывод – стоматолог в городе отсутствует. И это точно не актеры.

– Очнулась, господин! – Взвизгнул радостно. – Ведьма очнулась!

– Сам ты ведьма! – Рявкнула с визгом в ответ. – Жена твоя ведьма и мама. Я с ними вчера хоровод на шабаше водила!

– Взять его! – Раздался хриплый старческий голос.

– Господин?! – Ахнул тюремщик, исчезнув из моего поля зрения. – За что?!

– На допрос! – Раздался вполне серьезный ответ.

– Да я пошутила! – Спохватилась, уяснив всю степень серьезности.

– С инквизицией не шутят, деточка, – произнес приближающийся старец в довольно нарядном камзоле.

Что – то щелкнуло за стеной, и тут же раздался протяжный вопль. Вздрогнула и с ужасом посмотрела в серые глаза старика. Они пылали азартом. Чёрт… неужели это не шутки?!

Я в пыточной инквизиции?! Попала в прошлое? Или это параллельный мир? Странное дело – знания у меня на месте, но я не помню многого. Как оказалась близ странного города, откуда пришла, кто я?! Последние воспоминания, кажется, об институте. Но они так далеки и размыты! За мутной пеленой, словно сотня лет миновала. Без сомнений, приличный кусок памяти о собственной жизни отсутствовал. А еще я с такой фигурой! Я ж толстая была, та ещё корова.

Снова взвыл бедолага с пыточной. Тут же заржали мучители, видимо, получив должный эффект от инструмента.

– Знаете, меня не нужно пытать, я и так всё расскажу, – заявила, приняв сидячее положение.

– Ну, конечно же расскажешь, ведьма, – усмехнулся старик потирая ладоши. – Вот только это обязательная процедура.

– Так! Пошутили и хватит! – Вскрикнула, пытаясь подняться на ноги. И это бы удалось, если бы не короткая цепь. Надо было ближе к стене подниматься.

Инквизитор отшатнулся с испуга и истошно позвал стражу. Не прошло и минуты, показались два здоровенных лба с голым торсом и дикими взглядами. Заскрипел засов, и я завизжала! Протяжно, громко, во все своё горло, что у самой в ушах зазвенело после того, как прекратила это делать. Затем я стала реветь, горло засаднило, полились слезы ручьем. Но это никак не повлияло на моих мучителей. Цепь каким – то образом сняли со стены и поволокли меня вместе с ней наружу.

Вскоре открылись виды пыточных камер и агрегатов с обеих сторон. Чем – то всё походило на тренажерные залы в средневековом стиле. Где – то занимались делом, где – то убирались. И если бы не пятна, брызги и лужи крови, я бы так и подумала: это спа – салон.

Меня затащили в отдельную камеру с большущим крестом и широким столом с кучей инструментов, как в военной операционной. Стоило осознать, что каждая из этих штуковин терзала чью – то плоть, ноги сразу подкосились. Приставили к агрегату спиной, закрепили ремнями ноги, руки, талию.

От страха обессилила и не могла сопротивляться. А когда увидела неподалеку ведро на ножках с раскаленными углями, чуть не провалилась в обморок. От них шёл такой жар, что испарина на лбу выступила, не прошло и минуты, я вся взмокла и тут же затряслась от морозящего ужаса.

– Пошли вон! – Раздраженно и нетерпеливо рявкнул на конвой старик, когда закончили с последним креплением.

– Пожалуйста, не надо, – промямлила умоляюще. – Дяденька инквизитор, я иностранный посол, меня нельзя пытать. Меня будут искать, хнык…

Начала нести всякую чушь, на которую живодёр просто не обращал внимания. Под фон моего лепета перебирал инструмент, сомневаясь, с чего бы начать. Поднял пилу, отшвырнул, схватил щипцы, повертел ими, взглянул на мои ноги, отрицательно мотнул головой. Задумался…

Я хныкала и следила за каждым его жестом, пока он не повернулся ко мне с иглой сантиметров под двадцать.

– Пожалуй, начнем с ногтей, – произнес злорадно.

– Эй! – Возмутилась, оживившись. – А как же вопросы задавать?! Я все скажу, зачем шкурку портить?!

– Ха, – усмехнулся, посмотрев пристально. – Мы сначала пытаем, потом когда нечисть начинает болтать, придя в нужную кондицию, вызываем писаря. Тот всё слово в слово записывает. Мальчонка у нас есть умелый, пишет быстро очень. Потом уже уточняем и выясняем конкретику того, что нас заинтересует, прибегая к специальным бодрящим пыткам. Вон, видишь ведро воды. Кстати, тебя надо заклеймить, что ж я, старый растяпа, чуть не забыл.

С этими словами он потянулся к ведру с углями, где торчало два прута! Ловко прихваченная массивная перчатка тут же оказалась на его правой руке. Через неё – то он и ухватил инструмент клеймления!

Из моего саднящего горла снова раздался протяжный визг.

– Прекратить пытки! – Услышала голос с коридора.

– Я ещё не начинал! – Рявкнул в ответ инквизитор и погрустнел, увидев человека в проходе.

Высокий, стройный мужчина в серебристом кафтане до пят с толстой серебряной целью на шее выглядел лет на сорок.

– А что она кричит, как резанная?! – Предъявил тот. – Даже до наблюдательной башни доносится визг. Вдобавок, в купеческом квартале пожаловались, мол слышали, будто демонёнку воротами хвост прищемило.

Инквизитор перекрестился при упоминании сего. Отошёл в сторону, взглянул на меня с укором.

– Я ж сказал, до вечера не трогать, – выдал мужчина строго.

– Господин старший инквизитор, она наложила проклятье на надсмотрщика! – Заявил садист, тряся клеймом.

– Разберёмся, – бросил тот. – Оставь нас!

Старик вылетел пулей. Но, за решёткой замедлился, и, похоже, остался подслушивать. Тут же не изолированное помещение. Со всех сторон периодически кричат под пытками. Вспомнился кабинет стоматолога с длинной очередью.

– Спасибо, добрый человек, – пролепетала и сглотнула сухим горлом.

Старший инквизитор приблизился и посмотрел прямо в глаза. Мало того, что меня уже трясло, так теперь еще и захотелось в дамскую комнату. Этот был куда страшнее старика. В его чёрных глазах было столько опыта…

– Ты не ведьма, – заключил сразу и отпрял. – Странно.

– Почему? – Решила поучаствовать в дискуссии, непринужденно так. Несмотря на то, что запястья уже затекли.

– Тело придворной дамы. Но ты не придворная дама.

– Придворная, придворная, – закивала.

– Не лги, – сказал, как отрезал. – Манер никаких. К тому же, любая знатная тот час бы назвала имя покровителя. Его бы оповестили и отпустили бы её с глубочайшими извинениями. Но ты, ты какая – то не такая.

– Я знатная, умею читать, писать, знаю много историй, умею танцевать и петь песни, вышивать крестиком и играть в домино, – затараторила.

Мужчина рассмеялся, поправил серебряную цепь на шее и выставил ладонь вперёд с кивком, вероятно предлагая прикрыть ротик. Что и сделала покорно.

 

– Назови имя лорда, и мы тот час же оповестим его, – выдал с хитринкой. – Ну же, не мешкай. Или скажи свое имя, титул, край?

– Э… я, я далеко отсюда живу. Не, не помню точно, но там такие высокие – превысокие дома и машины с двигателями внутреннего сгорания.

– Что ты мелешь! – Воскликнул и взял щипцы со стола пыток. – Я вырву твой язык за то, что ты смеешь насмехаться, простолюдинка. Столица королевства в осаде вампиров и через купол теперь не пройти простым смертным. Ты либо их шпион, либо местная заплутавшая девка с публичного дома!

– Какого дома?! – Возмутилась, несмотря на свое жалкое положение.

– Шлюха ты, чего не ясно?!

– Ах ты свинья! – Рявкнула на старшего инквизитора, наполняясь гневом. Была бы слюна, плюнула бы в морду, не задумываясь. От неожиданности мужчина даже отскочил.

– Вот видите, – раздалось из коридора торжествующее. – Я ж говорил, что чары насылает и проклятьями грозит.

– Разберемся, – прошипел старший инквизитор, нервно перебирая инструмент. Через решетку высунулась счастливая морда старика.

– А что если у меня есть имя покровителя? – Заскулила, искренне раскаиваясь в том, что разозлила мерзавца.

Но он уже не обращал на это никакого внимания.

– Знаешь, что делают со шлюхами в инквизиции, – прошипел мужчина и продемонстрировал странные щипцы с продолговатым яйцом на конце, которое по щелчку вдруг разошлось, словно распустившийся цветок. От неожиданности вздрогнула.

И Господи, поняла…

– Рикард де Хетигид! Самый знатный лорд Ривала Рикард де Хетигид! – Выдала без запинки и четко, вспомнив каждую букву имени вампира.

Сипло выдала, кажется, сорвала голос.

Конечно, запоздало поняла, что это вряд ли меня спасет. Ведь вампиры осадили этот город. Они враги похлеще ведьм, их убивают не церемонясь. Видела я фильмы на эту тематику. Вбивают кол в сердце, разделывают и рубят на куски, а затем только сжигают. И, наверное, сейчас бы со мной произошло что – то подобное. Но случилось чудо.

Инструмент со звоном выпал из рук старшего инквизитора. Показалось, что во всех камерах прекратились пытки после того, как раздалось это имя. Старший инквизитор попятился к выходу, спотыкаясь. Наткнулся на старика и пнул его. Началась беготня и крики. Кого – то куда – то послали. А меня оставили одну, на этом кресте пыток.

Прошла целая вечность, а потом ко мне пришли. Но у меня были двоякие чувства. С одной стороны хотела, чтобы кто – то пришел, извинился и отправил домой. А с другой стороны, боялась какого – нибудь очередного садиста, которому уже будет плевать, что несу и как громко визжу.

Рано я обрадовалась, когда меня сняли с креста. Тут же заковали в цепи и под конвоем целой толпы солдат в золотисто – серебристых доспехах вывели из подвалов тюрьмы прямо на солнечную площадь. Там на меня посмотрели, понаблюдали, не горю ли под воздействием ультрафиолета, не корчусь ли, не плавлюсь, рассыпая проклятья. Выдохнули с облегчением да посадили в карету с лошадьми. Была бы я в восторге от всего средневекового, если бы не цепи и не угрюмые, угрожающие расправой, морды взрослых мужчин, которым я в дочери гожусь.

Доставили меня прямиком во дворец красно – белого цвета, огороженный солидной кирпичной стеной. Была ли это местная администрация или просто огромный особняк с башней, вырастающей с крыши этажей на десять, мне спросить было не у кого и нечем. По дороге в рот затолкали кляп, якобы соблюдая защиту от заклинаний.

Миновали ворота со стражниками, затем ещё одни, прошлись по аккуратно выстриженной аллее с небольшими фонтанчиками из белого мрамора, поднялись по парадной массивной лестнице и вышли в холл. Сразу повеяло прохладой, босые ноги зашлепали по крупному кафелю одновременно со стуком десятка каблуков. Если снаружи дворец грандиозно смотрелся, чуть ли не римского стиля, то внутри мрачный, пресный, без особого вкуса и с большим недостатком света, будто жители его переживают, как бы кто не пролез через окна. Про электричество вообще молчу, факела по колоннам воткнутые горят. Над серединой зала огромная люстра со свечками. Да… это ж как их зажигать?! Толку от такого света мало. Если книжку почитать, можно зрение за час – другой испортить.

Прошли очередной фейс – контроль стражи, у перехода в другой зал, и часть свиты отсеялась. Затем преодолели этажей пять по лестнице, где воняло воском, пылью и экскрементами мелких паразитов.

– Командор Боргулис, по приказу к его светлости, – повторил новым стражникам в десятый раз мужчина, сопровождавший меня за руку.

Я уже и сама выучила.

– Магистр ждет, – поклонился белокурый мальчишка, возникший будто из ниоткуда. И мы вошли через деревянную дверь в небольшой зал.


Издательство:
Автор
Поделиться: