Название книги:

Невеста поневоле

Автор:
Доминика Арсе
Невеста поневоле

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 4
Незапланированное путешествие

И снится мне довольная рожа Юджина. Брыкаюсь, когда случайно подставляется. Попадаю хорошо. Но он проявляет себя, как истинный джентльмен и не трогает меня, лишь связывает ноги.

Несемся куда – то, не останавливаясь даже на ночлег. Меня держат заботливые руки похитителя, а я – вялая сосиска в полудреме. Зачаровал своей магией, тварь, паскуда, урод… Меня мотает по всей кабине. Виконт тискает как хочет, ублюдок. А я лелею мысль, что убью его, как только приду в себя.

Меня беспокоит лишь то, что не могу говорить, даже звука издать не выходит!

Ловит мой испуганный взгляд и объясняет с выражением, как маленькой девочке:

– Простите леди, но в виду прошедших событий я не уверен в ваших способностях. А проверять не хочу. Заклинателей и проклятников выявить не просто. Порой бывает поздно, поэтому решил не рисковать, – смеется. – Десятки лет вы учитесь вплетать в слова магию, всю жизнь вырабатываете автоматизм по боевым заклинаниям и познаете новое. Вечные хитросплетения, что растут бесконечно. Вы имеете иерархию, деления на уровни, адепты, мастера, высшие маги. Но вы превращаетесь в простых безвредных немощных и беспомощных от одного единственного и не сложного заклинания! Угадай какого.

Хмурюсь в ответ. Не были бы связаны руки, показала бы средний палец прямо в нос. Наклоняется и, вдыхая мой запах у шеи, шепчет ответ на свой же вопрос:

– От заклинания утраты дара речи, по – иному: проклятья немоты.

Покрываюсь мурашками. И кусаю его за щеку. Чуть – чуть зацепила. Успел отдернуться, скотина.

Смеется, грозя пальцем. Скалюсь в ответ. И слушаю его басни про то, сколько дней и ночей он грезил меня заполучить, и что он сделает с Миланом, когда тот встанет у него на пути…

Кормит с руки. А когда притворяюсь, что сплю гладит и приговаривает:

– Ты моя, моя… Никому не отдам. И Арлен не получит. Ты слишком хороша для него. А я буду владеть тобой. Только я один. Ты полюбить меня. Сама, я не стану принуждать…

Сон… Смена картинки. Жарко, воротник натер шею, манжеты словно крапива. В окна бьет дневной свет. Карета несется быстрее обычного.

– Всадники нагоняют! – Ревут снаружи вымученные голоса.

Что – то отваливается от кареты. Скорее всего колесо. Мирок в четырех стенах вместе с Юджином переворачивается с ног на голову.

Теряю сознание… Вновь смена картинки. В голову бьет кровь и что – то больно давит в живот.

Импульс от ударов копыт о землю передается неприятными ощущениями по всем органам. Они будто на ниточке подвешены. Перекинутая поперек лошади, смотрю, как перематывается трава, превращаясь в одну единую зеленую массу. Сильные руки держат меня. Лошадь брызжет пеной, капли которой попадают мне в лицо. Слышу топот и конское ржание со всех сторон. Ну все ясно: всадники убегают, всадники догоняют.

– Задержите! – Ревет Юджин, и часть его людей отстает. А мы несемся дальше. Лошадь едва не спотыкается.

Спотыкается!

Удар головой. Теряю сознание… Смена кадра. Повсюду лязг клинков, крики, суматоха. Люди падают на землю, сраженные остервенелыми ударами. Крики неразборчивые. Или это мое восприятие?! Какое – то месиво вокруг, происходящее сквозь пелену сна. Это тоже кошмарный сон! Меня подхватывают с земли. Несут. Вдруг падают, накрывая сверху. Дышать не могу! Кричать тоже!

– Валерия! – Горланит Юджин, сбрасывая с меня тело. Хватает сам. От истошных криков колотит. Трясусь, как мокрый котенок.

В кадре возникает лошадь. Меня вновь бросают на седло поперек. И понеслись мы с виконтом дальше.

Впереди река! Бурлящая, сильная, свежая!

Замедляемся, трава сменяется бревнами. Лошадь скользит мимо них, копыта плюхаются в воду. Падаем! Погружаемся…

Сердце ухает. Плотный холодный омут поглощает. Хочу плыть. Но я связана по рукам и ногам. Хочу дышать. Очень хочу!! Я не была готова к погружению. У меня нет и минуты. Спазм рвет грудь. Легкие просят воздуха. Держусь, как могу, медленно, но верно опускаясь ко дну реки. Мое платье, словно красивая медуза, медленно развивается в плотном пространстве. Забавно видеть снизу, как лошадь перебирает копытами, пытаясь плыть. Ей ведь тоже не сладко. И вот тому мужчине со стрелой в боку. Кажется, он уже мертв! Глаза стеклянные! Господи!

Втягиваю воду, не в силах больше держаться. Рывок!

Чернота… Смена картинки. Кашляю, выплевывая воду, с дикой радостью осознавая, что жива. Меня подхватывает Юджин с невероятно обеспокоенным видом. И черт, я благодарна этой скотине, что вытащил и вернул меня к жизни!

Солнце за кулисами облаков собирается оставить эту часть полушария. Красный закат, как красиво… И я уже не связана. Берет меня на руки, как невесту. Все носят, как невесту! Ему тяжело. На горизонте толпа несущихся в нашу сторону всадников.

Юджин смеется. Это «свои». А другие «свои», похоже, остались на том берегу.

Бедный виконт несет меня из последних сил. А я даже не собираюсь держать его за шею. Пусть, сволочь такая, помучается.

– Валерия!! – Слышу, как горланит Милан с того берега. – Юджин, ты подписал себе смертный приговор!!

А виконт смеется хрипло и гадко, продолжая ковылять от берега.

Самой реветь хочется. Вот счастья – то привалило. И рада, что люди в курсе о похищении, и не рада, какие конкретно. Милан всю кашу заварил! С самого начала! Потащил на бал к герцогу, чтобы ко двору пристроить. А этот оказался собственником. Никому меня не хочет отдавать. А я, как дура, цвела и пахла, порхала, как бабочка, дефилируя и барражируя среди хищников!

Что ж за неудачница. Выть хочется. Ужасно страшно осознавать, что магия – то тут работает на людях. На мне, моем организме! Вмешался в процесс моей жизнедеятельности! Осмыслить и с ума сойти! Заклятье наложил, мяукнуть не могу. И Эрея Авеля не позвать. Вот же засада.

Прискакали добры молодцы. Человек сорок.

– В замок Арлена! – Ревет командир отряда.

– На подступах будут ждать! – Раздался ответ запыхавшегося Юджина.

Но я – то знаю, что он хочет меня себе. Вот только граф и его всадники об этом не знают. Сейчас виконт главный, он и решает. Но как им намекнуть, что Юджин хочет обмануть графа? Уверена, что верно поняла его порывы.

– Можешь верхом? – Спрашивает так трепетно и с таким взглядом, будто мы любим друг друга и бежим от злодеев, а до этого я поперек лошади ехала, потому что сама настояла.

Киваю. Лучше так, чем вниз головой!

– Прости, Валерия, но я должен это сделать, – произносит так робко и начинает укорачивать мое мокрое платье с помощью ножа и рук.

Звук рвущейся ткани, ударил по нервам и напомнил, что я в его полной власти. Сжалась. Он остановился, посмотрел пытливо.

– Я никогда не надругаюсь над тобой, – ответил шепотом. – И другим не дам. Слышишь, Валерия?

Кивнула нервно. Дорвал до бедер, сломав и выбросив деревянный каркас. Сама и не ведала, что именно эта конструкция придавала такую пышность. Подхватил, как котенка и на лошадь, следом запрыгнул, оказавшись за спиной. Тут же рванули в сторону открытых зеленых просторов на фоне горного хребта с белыми вершинами.

Захотелось снега. Мамочки, просто снега немного, чтобы почувствовать его колючий, жгучий холод. Жар от объятий Юджина невыносим.

На мои голые ляжки смотрят всадники! Им это в диковинку! А я начинаю смущаться!

Рванули галопом. Ветер в лицо, кудри мои грязные по ветру развиваются… Сколько я уже в пути? Сознание все яснее и яснее.

– Разъезд графа Камиля! – Объявляет один из всадников спустя час бешеной скачки. – Мы на их территориях без договоренностей. Сэр Юджин, что будем делать?

– Что с псами Эриха? – Рычит виконт.

– Отстали на десять – пятнадцать минут. Но у них боевой маг, амулет мой светился.

– Плохо дело, – бросает Юджин. – Попробуем пройти разъезд.

– Надо было прямиком в замок графа Арлена по центральной дороге, – укорил светловолосый командир группы. Я его так классифицировала, первым речь говорил и одет получше. Вид важнее. Баронет какой – нибудь.

– Легкие конники, уйти не сможем, и арбалеты у них, – прокомментировал один из всадников.

Удивляюсь, как они это увидели за триста метров. Да еще и вечером.

Отряд пошел спокойнее. Разъезд двинулся наперерез. Всего – то пять человек. И я за них почему – то испугалась.

Мое сопровождение сбилось в кучку поплотнее, а Юджин напрягся, прижав талию крепче. Нас заслонили всадники.

– Я рыцарь Гастон, командир разъездного отряда графа Камиля Дестерского. Вы на землях моего лорда! – Прогремел один из встречающих. – Отклонились от основной дороги более чем на десять километров. Представьтесь и предъявите грамоты.

– Баронет Анвар Ирнский, вассал графа Арлена, – ответил командир «нашей» группы. – К сожалению, у нас возникли непредвиденные обстоятельства. Подробности связаны с честью моего сюзерена, поэтому я не могу вам их озвучить. Просим проезда по вашим землям.

– И куда же вы направляетесь?

– В сторону гор, сэр Гастон, – ответил Анвар.

– Я не совсем понимаю, – усмехнулся вдруг Гастон. – Причем тут честь сюзерена. Если вы направляетесь не в его земли? У вас нет грамоты, а еще вы прячете девушку. Леди? Назовите себя? Вам нужна помощь? Вас везут против вашей воли?

Разглядел – таки. Видимо, еще издалека.

Зазвенели мечи со стороны разъезда. Отряд Юджина замер.

Ощущаю шепот. Не ушами, как – то иначе, будто неким шестым чувством воспринимаю вибрации, потоки и дуновения. Юджин плетет заклинание!

Начинаю биться, как пойманная рыбешка, чтобы помешать ему. Пытаюсь наделать больше шума, дабы люди Камиля поняли. Их хотят убить! И даже наставленные арбалеты не помогут!

Виконт сжал сильнее, что дышать тяжело стало!

Истошные крики ввергли в ужас. Отряд ринулся к попадавшим на землю всадникам. Юджин не остановился для грязной работы.

Скачу и слышу предсмертные крики оглушенных от заклинания мужчин. От команд командира не оставлять свидетелей горько щемит в сердце.

 

– Во что ты нас втянул?! – Возмутился Анвар, догнав.

– Эти заодно с Эрихом, – бросил Юджин. – Прекрати сомневаться во мне. Граф готовил этот план на случай перекрытия основных дорог. Мы едем в обход.

– За нами погоня, что – то не вяжется, сэр Юджин, – огрызнулся Анвар.

Юджин не ответил, погнал лошадь вперед. Чувствую своей спиной его раздражение. И слабость… заклинание отняло немало сил!

– Сигнальный огонь на башне! – Крикнул один из всадников, что шел параллельно основной группе. Назначенный наблюдателем или разведчиком.

Отряд замедлился.

– Сэр, – снова подскочил к нам Анвар. – Вы понимаете, что войска графа Камиля в скором времени будут оповещены? А у нас лишь треть лошадей свежие. Остальные не протянут и часа галопа.

– Оставляйте со мной пятерых и уходите северным лесом, – бросил Юджин, останавливая лошадь.

– Что передать графу Арлену? – Надавил Анвар.

Юджин напрягся. И вдруг спрыгнул с лошади! Я едва не упала, поспешно прихватив ускользающие поводья.

В его руке возник лук! Мой лук… Анвар упал, не издав ни звука. Еще трое всадников повалилось, прежде чем остальные заподозрили неладное и поняли источник этого самого неладного!

– Предатель! – Взревел кто – то и закричал истошно.

Что есть силы, бью коня в бока пятками! И он начинает движение! Бью поводьями, как делал это Юджин. Ускоряюсь!

А виконт продолжает расстрел, не обращая внимания на мой побег. Обернулась. Уцелевшие члены отряда разбегается. А Юджин заметил пропажу! Засуетился. Ага, за десятью зайцами погонишься, ни одного не поймаешь. А некоторые зайцы оповестят лысого старого зайца, который граф. И что ты будешь делать тогда?!

Лошадь мчится. Темень накрывает и немного успокаивает мое бешено бьющееся сердце. Густая масса, похожая на лес, виднеется по левую руку. Впереди только горы, справа равнина и одиноко горящий огонек. Сигнальная башня графства? Умная затея. Система оповещения. Мобильников ведь нет, не говоря уже о джипиэсе.

А Юджин хитер. Он мог и сам перебить всю погоню с моим – то луком. Решил до последнего скрыть это. Или не сразу сообразил? Но уверена, заранее спланировал убийство людей графа.

– Валерия! – Раздается крик за спиной. Не так уж и далеко я ускакала.

Только бы магию не применил, заклинатель несчастный! Гоню в лес, но у самой кромки лошадь начинает капризничать. Разворачивается! Сползаю, падаю на твердую землю. Копчик звенит, ноги заплетаются. Позади скачет виконт! Страшнее его сейчас ничего нет. Даже мрак лесной так не пугает.

Рванула в лес, царапая ноги о настырные ветки кустарников. Нежная кожа защипала, и за это я возненавидела ее. Лучше бы я была той толстокожей с Поляны миров. Бросаюсь наощупь от дерева к дереву. Под ногами шуршит листа и сухие ветки. Треск позади! Он не видит меня, уверена. Но мое местоположение выдает шум. Решила пойти на хитрость. Нащупала дерево потолще и полезла на него. Этот навык неискореним. Забралась повыше и притихла. Пусть попробует теперь отыскать, сволочь такая.

Неподалеку зажегся свет. Оранжевый огонек поплыл стороной и вскоре погас. За ним едва поспевая, двигался силуэт мужчины. Это был Юджин, пускающий свои магические светильники. Душа возрадовалась. Он меня точно не видит, не пеленгует своей магией. Меток никаких не оставил. И хорошо… Старалась не дышать, когда проскочил мимо шагах в двадцати. Пустил еще огонек и скрылся окончательно. Треск веток удалялся, а я с облегчением выдохнула.

Стоит ли спускаться?

Мне ответил далекий волчий вой, мол, конечно же стоит. Устроилась на рогатине лицом вниз, свесила ножки. Вспомнила «родимую» Поляну миров. И уснула.

* * *

Лечу над облаками, что бугрятся, изображая разные фигурки, в основном снеговиков и заплывшие лица. Воображение дорисовывает все по высшему разряду. Машу крыльями синими, раз, два, три… парю, отдыхая. Все без особого восторга, будто за хлебом пошла. Сон…

Всего лишь сон. Как я сразу не догадалась. Боюсь проснуться, потому как хочу узнать кое – что прежде, чем вернусь в реальность. Как там в небесном дворе Мора поживает моя Алинка. Мне ничего не страшно, я успею проснуться, если вдруг запахнет жареным.

Приближаюсь к дворцу, что на летающем куске скалы обосновался. Белый, с золотыми мазками, будто растаял и стек весь металл драгоценный. Блестят зеленым, синим, красным камни драгоценные на зеленых знаменах. Было бы все грозно и величественно, если бы не напомнило мне стаканчик с мороженным. Все – то я на еду перевожу. Работаю крыльями что есть сил, надо скорее добраться до балкона, который на самой большой башне установлен.

Алинка в зеленом костюмчике машет мне рукой. Приближаюсь к ней. Не узнаю прежнюю сестру. Она стала взрослее! У нее вполне себе довольный вид, нет прежней печали. Да она даже старше меня. Что – то коробит мою душу. Будто сон мой – предсказание, что не увижу ее так скоро. А когда увижу, она будет вот такая большая. А родители мои? Сколько они по нам уже убиваются, и сколько им еще предстоит.

Одно неизменно радует. Цепей на ней нет.

– Лерка, теперь я старше тебя, – говорит звонко и с улыбкой доброй, когда когтями цепляюсь за мраморные перила.

Ага, только я больше раза в два. Вот такие дела, превратилась в человека – бабочку. Хочу сказать, как люблю ее. Чтобы не волновалась, ибо постараюсь скорее вернуть домой. Но не могу говорить. Юджин наложил заклятье на мой голос! И даже во сне это сработало! Царапаю когтем буквы прямо на перилах. Крошка сыплется вниз, а сестра заинтересованно смотрит на появляющиеся неровные каракули.

«Алина, я иду за тобой, ты только не забывай, что мы есть…»

Сестра хмурится, кивает и с затравленным видом оборачивается. Зеленое крыло возникает между мной и сестрой.

– Человечка никак не уймется, – гремит голос.

– Валерия! – Кричит Алина голосом Юджина.

Просыпаюсь. Как банально… Виконт умеет нагадить везде. Лежу на ветках дерева, ноги затекли, скосилась на бок, еще немного и сорвусь. Прислушиваюсь, тишина. Изредка заводится шелест листьев, рождаемый ветром.

Спустилась. Утренний лес постепенно наполняется звуками птичьей трели. Мелкое шуршание со всех сторон добавляет атмосферы дикой природы. Осматриваюсь и думаю, стоит ли покидать лес. Примерное направление, откуда пришла, помню.

Лес просматривается неплохо, шагов на сорок. Хоть кустов и зелени мелкой хватает, поэтому засада не исключается. Двинулась куда глаза глядят. И вскоре нарвалась на сценку: парень насилует девушку. Судя по одежде крестьянку. Процесс уже запущен. Он – вылитый разбойник. Она – девочка, ушедшая в лес за грибами. Неподалеку стоит корзина. Эдакая сказка про «Красную шапочку» с правдой жизни.

Идет активная борьба. Она не дается, он напирает, сопит. Тем временем я ищу дубину побольше, попутно выискиваю его дружков. Если они далеко, удрать успею. Бег – моя стихия.

Ничего путного не нашла. Чуть не нашумела и не выдала себя. Сняла туфлю, оценивая ее деревянный квадратный каблучок. Подошла со спины и как залепила по рыжей шевелюре!

– А!! – Парень аж подскочил и крутанулся в сторону. За голову держится на меня смотрит ошарашено, подняться не решается.

Девушка пронзительно завизжала. И вдруг прекратила, посмотрела на своего насильника, затем на меня взгляд перевела.

– За что? – Вопрос раздался от нее с такой неожиданной претензией.

– Госпожа, мы обручены, – кривясь от боли, заявляет парень.

Отшатнулась, туфлю обратно надела.

– Над тобой надругались, госпожа? – Встрепенулся парень. – Мы можем проводить до села. Если твои рыцари будут искать…хм, госпожа?

Киваю головой, мол «да»!

– Немая? – Уточняет парень.

Снова киваю. У обоих вид озадаченный.

– А ты тут как оказалась? – Спрашивает девушка, поднявшись и поправив платье.

Пожимаю плечами.

– Нам неприятности не нужны, – выдает девка. – Иди своей дорогой.

Кривлюсь, делаю жалобную гримасу. Ну помогите же мне, люди добрые.

Уходят. Иду за ними. Убегают, спешу и я.

– Ведьма! – Закричала девушка и бросилась со всех ног. Парень за ней, опасливо оглядываясь.

– Ты чего? – Услышала вопрос парня.

– У меня амулет засветился. Она ведьма! – Последовал ответ.

Встала на месте, опешив. Меня осенило. Где – то рядом Юджин! Бегу в сторону, чтобы их не зацепило. Виконт же и невинных прикончит, как свидетелей! Молодоженов подставила! Что ж я!

– Валерия! – Раздается крик Юджина полный надежд, подтверждая мою версию.

Далеко он, не вижу еще. Знаю откуда крик и рвусь в противоположную сторону. Слышу, как трещат ветки позади. Волосы на затылке дыбом!

Бегу быстро. Я не неуклюжая девица из фильма ужасов, что спотыкается, ломает ногу и ползет потом с открытым переломом. Во мне прыти ой – ей – ей! Но Юджин нагоняет! Слышу, как разносится в клочья лес за моей спиной!

– Валерия, не заставляй делать тебе больно! – Ревет.

Уже ближе!

Ветки, деревья, снова ветки, кусты, коряги, листья… ветки хлещут по лицу, пень под ногами трухлявый разваливается, горка листьев на пути большая, кабан капающийся в кучке чего – то, белка настолько наглая, что сама бросается под ноги!

За ногу что – то цепляется. Не успеваю поставить, как опорную. Корпус уже впереди! А!! Падаю, качусь кубарем, залетаю в колючий кустарник.

Я в крапиве и зарослях колючек! Ляжки жжет. Руки чешутся, боюсь пошевелиться, чтобы не получить еще царапок. Сердце бьет в барабанные перепонки. В спину отдает вибрация от ударов ног о землю. Сильная хватка цепляет мою ногу, и Юджин тащит на себя. Ему плевать на крапиву и упругие ветви.

Новых царапин не избежать. Мамочки, как больно… Начинаю реветь. Тихо, беззвучно. Голоса – то нет. Виконт смотрит на меня жалостливо.

– А я предупреждал.

Давлю истерику и показываю ему оскал и средний палец. Затем средний палец второй руки. Думала ударить, да своя же рука и заболит.

Он опускает свою морду к ним, хватая меня за запястья. И заглатывает в свой горячий противный рот оба пальца. Быть может ему это кажется эротичным. А меня едва не забили рвотные позывы.

Улыбнулся довольный и взмокший. Хотел на ноги поднять. Принципиально присела обратно. Снова дергает, падаю, как кальмар бескостный. Лишил голоса. Ну – ну, способов капризничать море. Захотел похитить? Тащи на горбу! Сама не сдвинусь. Так ему и сказала скорчившись, как можно противнее. А вдруг разлюбит и отстанет?!

Перекинул через плечо и понес. Выдержала полчаса, взбрыкнула. На ноги встала, пошла неторопливо.

Под руку взял настойчиво.

– Валерия, я вас не брошу. Поймите одно. Я пошел на измену ради вас. Это должно о чем – то говорить?

Киваю и улыбаюсь счастливой улыбкой. Тебе теперь не сладко придется? Какое счастье. Граф узнает, что ты его на меня променял и нагрянет в твое поместье или замок с целым войском. Вот тогда – то ты запоешь, колдунишка несчастный.

– Вы голодны? – Спрашивает, замечая косулю. Та тоже нас заметила, сглотнула и глаза вылупив, замерла.

Мой лук в руках Юджина возник мгновенно. Косуля рухнула тут же.

Магический костер, свежая дичь, и мы кушаем, смотря друг другу в глаза. Он с любовью, я с ненавистью и благодарностью. Кормилец мой ненаглядный. Такую вкуснятину! А то хлеб да фрукты всю дорогу, пока в карете гнали.

– Я знаю, что ты дочь высокого лорда из Заморья, это очевидно, в твоем стане порода, на лице высечен древний род, – несет ахинею виконт. – Но не думай, что мне нужно от тебя только это. Для меня ты богиня, будь ты крестьянкой или простой девушкой с кухни. Стоит завести с тобой беседу, и все становится на свои места.

Улыбаюсь. Давай поговорим, сволочь, только верни мне дар речи, собака ты такая.

Вскоре я уже не могла слушать его признания. Прикладываю палец к губам, чтоб замолчал, а он не унимается. В итоге подошла к нему и заткнула ладошкой рот. А он поцеловал ее.

Отдернулась. Вытерла о платье. Киваю, мол, что дальше.

Три дня плутали по лесу. Пока не наткнулись на деревушку в лесу. Странные там оказались люди. Молчаливые, хмурые, старые. А Юджин их, похоже, знает. Связал меня по рукам и ногам их веревками и стал решать свои вопросы в коморке отдельно от добычи…

Вышли к реке. С острым желанием утонуть, я ринулась купаться. Юджин воспринял это позитивно. Речка оказалась не глубокая, а дно каменное. Окунулась прям в одежде, крышу частично снесло, вот и решила изобразить оторву. Юджин не полез, деликатно подождал на берегу, пока я плескаюсь. Личико умыл только.

А я не просто купалась, разведывала. И еще незаметно оторвала пару кусочков своего платья и пустила по течению. Мало ли, Милан увидит. Я его простила, все его прегрешения, лишь бы нашел меня, вернул мне голос, потому что думаю, он тоже маг. И первое, что скажу ему – я отхлебнула из того ядовитого бокала!

 

Деревья стали вышел, стройнее. Растут протяженными клочками вдоль речки и оврага. Все в гору пошло, всюду валуны, вросшие в землю, тропинки узкие с галькой сыпучей. Рельеф сложный и выбивающий из сил. Шаг в сторону и можно катиться вниз до места, где шли два дня назад…

Юджин тяжело дышит, у него на плечах наше мясо, вода в кожаном бурдюке, что у деревенских взял. А я налегке, иду, ноги заплетаются. Вот если сейчас упаду, он уже ничего не сделает. Разве что надругается от злости. Хотя… сил и на это не хватит.

Впереди показались люди. Они спускались с пригорка, двигаясь навстречу. Лошадь с поклажей и четверо мужчин. Я не сразу разглядела в них эльфов. Вот только эти оказались высокие, белобрысые и будто братья все. Красавчики голубоглазые. Одеты, как вольные наемники, луки за спинами, кинжалы, у одного меч с симпатичной белой рукояткой.

Виконт посторонился и меня отодвинул деликатно. Эльфы с подозрением посмотрели на нашу парочку. Пошли медленнее.

– Мир братьям, – пропел виконт.

Эльфы притормозили, пристально посмотрели на Юджина.

– Полукровка, – бросил брезгливо тот, что с мечом.

Эльфы тут же расслабились и пошли дальше, минуя нас. Юджин призвал лук и расстрелял всех в спину. Стою, трясусь, глотая ком в горле, и проклинаю этого подлого урода, который забрал коня, меч с белой рукояткой и больше ничего. И стоило за это убивать?! Предложил бы им любое из моих колец, снятых в страхе, что они зачарованы.

В гору пошли не на лошади. Пожалел животное, видимо. Но только началась равнина, закинул меня, сам следом, и как ударил в бока бедной. По дороге все больше эльфов высоких и красивых, все на Юджина смотрят брезгливо. Но виконт старается на них даже не смотреть, лошадь пускает быстрее. Эльфам до меня, вроде, и дела нет. А вот похитителя они все почему – то знают…

Лошадь сдохла. Загнал. А я уже все слезы выплакала. Тащит меня по горам, полям, камням и колючим кустам. Твердит, что ради меня на все готов. Но зачем мне такие жертвы? Пыталась на привале ему начертить свое мнение. Кинулся стирать, руки связал.

– Знаю я ваши руны призывные, – рыкнул, заматывая запястья потуже.

Параноик чертов… Дорога его озлобила.

Иду, не зная куда и зачем… потому что понимаю, он не отстанет. Сделается только хуже, если решу снова бежать. А еще меня пугают горные эльфы. Это и ежу понятно, что они горные. От них исходит неприязнь к человеческой расе. Лесные были попроще в этом плане, как мне кажется.

Почему еще оставила попытки бежать? На одном из привалов к нам наведалась рыжая кошка, похожая на рысь. Вот только зубы у нее были, как бивни мамонта. И совсем не боялась людей и костра. Бросилась на меня. Но Юджин в полете пригвоздил ее стрелой из моего лука.

Моего! Я тоже так смогла бы! Герой нашелся.

– Я сумею тебя защитить, Валерия, – продолжает умасливать.

Фыркаю в ответ. Ага, дорогой. Один шестьдесят шесть сотых орка в секунду. Кривлюсь с оскалом.

– Ты хорошеешь на глазах.

Хмурюсь, показывая язык.

– Как я хочу поцеловать тебя в губы, моя виконтесса.

Изображаю спазмы и тошноту. Артистка еще та.

– У нас будут очень красивые дети, – выдает с умилением.

Ах ты ж скотина…

Замок вросший в скалу появился на рассвете какого – то энного дня пути. До него было еще далеко. Но я почему – то была рада хоть одной цивилизованной постройке. Предвкушая крышу над головой, стены, теплые, не ветреные до мозга костей ночи, не связанные при этом руки и ноги.

Добирались до него весь день. А к вечеру Юджин неожиданно объявил, что пришли в его дом! А я – то думала…

Замок на скале, к которому на кривой козе не подъедешь, узкие тропки с обрывами по тридцать метров, ветер шквальный. Кто меня тут спасет?! А если сама побегу, сорвусь где – нибудь по дороге или рыжие кошки разорвут.

Я так посчитала: тысяча метров над уровнем моря, если не больше сейчас.

Ну поздравляю, Лера. С бала обратно на корабль.

Улыбнулась ему снисходительно, а следом и кокетливо, ощущая, что вышло ехидно. Юджин, скотинка ты моя, верни голос. Мне всего – то два слова сказать…

Бесплатный фрагмент закончился. Хотите читать дальше?

Издательство:
Автор
Поделиться: