Название книги:

Последняя петля. Книга 4

Автор:
Сергей Савинов
Последняя петля. Книга 4

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Антон Дмитриевич Емельянов

Сергей Анатольевич Савинов

* * *

Пролог

Скрип тормозов и визжащие от экстренного торможения покрышки – это для меня уже было что-то вроде утреннего будильника. Только просыпался я в этом случае рано утром в один и тот же понедельник.

– Жить надоело? – пышущий гневом таксист выскочил из машины и буравил меня налитыми кровью глазами. – Ты что творишь? А если бы я не заметил? Штраф потом из-за таких как ты платить, а то еще и, крок подери, на депортацию могут подать!..

– Все же обошлось, вели Калу, – прервал я излияния шофера и понял, какую глупость только что сморозил.

– Ты меня знаешь? – с подозрением спросил синелицый, но на его лице я, кажется, увидел еще и любопытство.

Черт, надо как-то выходить из ситуации.

– Значит, угадал! – изобразил я радость. – Вы моих коллег иногда подвозите, и они очень довольны. Рекомендовали мне в приложении на вашу машину приоритет поставить, я даже номер запомнил…

Отговорка была так себе, но вели Калу поверил. Приятно все-таки, когда тебя мало того, что знают, так еще и рекомендуют.

– Может, тебя куда подвезти? – вели, похоже, решил перейти от крика к выстраиванию деловых отношений. – Все-таки и я тоже не совсем прав – разогнался перед «зеброй»…

– Буду очень благодарен, – я не стал спорить и запрыгнул на переднее сиденье. – К южному полигону.

Конечно, можно было призвать мой истребитель прямо тут, благо технологии маури это позволяют, вот только, если я правильно понял ситуацию, где-то рядом после неудачной попытки пробраться в усадьбу наместника меня ищут его люди. Наверняка и орбитальный комплекс наблюдения тем или иным образом сейчас тоже задействован. В общем, появление неизвестного космолета вряд ли останется незамеченным. А зачем мне такие проблемы? Проще сейчас потратить двадцать минут на дорогу, чем потом час на то, чтобы избавиться от хвоста, или несколько часов, чтобы объясниться сначала с Кармом Даусом – даже используя мой нынешний титул, вряд ли получится справиться с этим быстрее – а потом и с принцессой Ами, без которой в такой ситуации будет явно не обойтись.

Кстати, насчет последней. Мне же надо будет направить сообщения ей и остальным моим союзникам, вот только шифроваться по старинке я теперь не собираюсь. Не к лицу признанному лорду Солдоку, который помог империи справиться с предателем Крюсом в предыдущем витке, собирать одноразовый коммуникатор в супермаркете. Еще один плюс от владения собственной эскадрильей истребителей маури – это возможность пользоваться их коммуникаторами со встроенной системой шифрования, и никаких ненужных маневров. Свяжусь с каждым из своих, скажем так, доверенных лиц и… есть у меня еще тут, на Земле, одно важное дело. А шлем для маскировки можно взять от одного из скафандров, что хранятся внутри каждого из истребителей.

– Какие новости? – спросил я вели Калу и пояснил: – На выходных буквально выпал из жизни…

– Да все по-прежнему, – отмахнулся таксист. – Принцесса готовится к балу, мальфийцы отказались от претензий на ежегодные транши за испытания на их территории…

Вели Калу не хуже ведущего на радио рассказал мне с красочными подробностями текущую международную обстановку, но ни единого намека на рокош от Крюса в его длинной тираде не было. Значит, Крюс в этот раз решил быть более осторожным и не начинать новую игру в восстание, если, конечно, ему вообще удалось каким-то образом передать себе информацию из прошлой петли. Впрочем, учитывая, что я успел о нем узнать, уверен, этот тип просто не мог не подстраховаться.

– Траки совсем обнаглели, – сказал вдруг вели Калу, когда иссяк поток новостей большой политики.

– А что такое? – с интересом повернулся я к нему.

– Крутятся везде, понимаешь, – таксист в сердцах даже ударил по рулю. – Все на планете скупили. Ты же в курсе, что им принадлежит вся ваша земная энергетика?

– Знаю, – кивнул я, одновременно фактически не глядя набирая сообщение Кромвелю о том, что беру отпуск за свой счет на всю неделю. Все же формально я числюсь на работе в мега-офисе, так что лучше, как обычно, заранее решить вопрос с посещением.

– Во-от! – многозначительно потряс таксист указательным пальцем. – Монополисты! Это же рычаг давления на наместника, возможность продавливать свои законы!.. Конечно, стоит им зарваться, как тот же лорд Панариан их по стенке размажет, – но и сами Траки это понимают и не стремятся вылезать за пределы новых планет. Зато здесь творят почти все, что им вздумается! Вот ты мне не веришь, а зря! На Сарифее тоже думали, что к ним пришла цивилизация, вот только пять лет назад восьмой флот утопил в крови мятеж именно в их системе. А Траки как будто и ни при чем: подмяли под себя не только энергетику, а вообще все стороны жизни, и гребут деньги лопатой. И у вас, если не ничего не изменить, будет то же самое! Иначе, скажи, зачем им столько своих людей в имперской безопасности? А? Не знаешь? Готовят себе влиятельную поддержку – вот что они делают!

Калу понесло, но среди явно конспирологических теорий все-таки прозвучало одно рациональное зерно – надо будет проверить, что именно случилось на Сарифее. И если это что-то большее, чем просто страшилка, стоит обсудить с принцессой гарантии того, что это семейство будет придерживаться правил в отношении моей родины. И, вообще, что-то с ними на самом деле связано уж больно много странностей – взять то же внезапное появление Садона на Авернале во время сражения коммандера с алвом… И ведь именно он сообщил мне о том, что за белую звезду все ищут. Ту самую Фьёрн, которая считается родиной древней цивилизации маури. Было ли это совпадением? Или мой первый учитель тоже является одним из игроков в развернувшейся партии?

– А вот и твой полигон, – таксист моментально переключился, будто канал сменил, и аккуратно притормозил у края заросшей асфальтовой дороги. – Денег не нужно, просто тоже рекомендуй меня своим друзьям.

Я благодарно кивнул расщедрившемуся Калу и отправился вглубь полигона, слыша позади шелест покрышек разворачивающейся машины. Покрутил головой – никого нет, как я и рассчитывал. Я еще в школе, помню, учился, а это место уже закрыли и перестали использовать, поставив в один ряд с остальными заброшенными площадками нашего города. Значит, можно призывать один из моих истребителей – в отличие от оказавшейся в последнее время слишком людной Нееловки здесь гораздо спокойней.

Космолет маури появился мгновенно, и я уже было направился к входному шлюзу, как вдруг до меня донесся рокот работающего автомобильного движка. Да что ж это такое! И здесь кто-то есть!

Из-за полуразрушенного бетонного бункера выскочила юркая машина, которая сначала пронеслась мимо, а затем резко притормозила и дала задний ход. Кто бы это ни был, я не хочу привлекать лишнего внимания. Невидимость включать уже поздно, это даст только обратный эффект – корабль заметили, именно поэтому и остановились поодаль. А вот лицо свое светить точно не хочу.

– Гласс, это что такое? – услышал я изумленный возглас, когда запрыгивал в шлюз.

– На нем нет опознавательных знаков! Давай быстро в машину и валим отсюда!

Уже на обзорном мониторе на мостике я увидел, кто это был. Компания молодых вели, которые высыпали из автомобиля и фотографировали мой истребитель на коммуникаторы. И лишь один – видимо, тот, кто призывал «валить» – бегал вокруг и ругался на своих друзей.

Ожидаемая реакция, но сделать с этим уже ничего нельзя. Да, та же невидимость могла помочь не допустить появления этих снимков, которые наверняка уже утекли в сеть, вот только они были бы сделаны и так. Пусть не с коммуникаторов, а с автомобильного регистратора. А исчезновение корабля – это совсем не то же самое, что необычные обводы. Такое бы сразу привлекло ко мне лишнее внимание компетентных органов, а сейчас еще остается шанс, что все обойдется. Особенно если следовать пришедшему в голову отвлекающему маневру – взлететь и потом войти обратно в атмосферу уже в режиме невидимости. Причем сразу в тот дачный поселок, куда я собирался за братом – именно это неотложное дело было сейчас у меня в приоритете.

Истребитель рванул вверх под удивленно-испуганными взглядами юных вели, я вывел его на орбиту, пролетел немного, делая вид, что покидаю систему, а потом включил невидимость и направил космолет туда, где вивисектор держал своих пленников. Самое главное, чтобы его самого сейчас там не было – увы, пока этот алв для меня по-настоящему непобедим.

Не теряя времени, я связался с принцессой и отправил ей коды с информацией о петле, потом то же самое проделал с Бенито и вели Арманом. Теперь статус-кво восстановлен, и можно будет попробовать поделиться с ними частью сделанных мной выводов. Надо будет только правильно сформулировать, что именно стоит у них поспрашивать, чтобы не выдать свое знание о Фьёрне и не самых верноподданнических мыслей о деятельности императора. Но сначала – освобождение Игоря. Или, может быть, заодно совместить это с задушевным разговором с наместником?

Я бы и не вспомнил о Карме Даусе, если бы не увидел машину, удаляющуюся от пресловутой дачи-тюрьмы. Такую сложно спутать с чем-то другим – длинный приземистый лимузин темно-вишневого цвета на гравитационной подушке. Именно в нем Карм Даус прокатил меня, обозвав хныщом и потребовав убраться с планеты… Впрочем, к черту этих политиков регионального масштаба – сначала семья.

Посадив корабль в режиме невидимости неподалеку от нужного дома и надев традиционный желтый шлем, благо техника маури легко позволяет манипулировать раскраской своего снаряжения, я вышел наружу и направился в сторону тайной тюрьмы. Я помню, что если все будет, как в среду, то во дворе можно будет наткнуться на одноглазого Михаила, но также знаю, что с ним можно справиться при помощи «Давления». Главное, использовать эффект неожиданности и закончить побыстрее, а не давать сначала себя побить, как в прошлый раз.

 

Оглядевшись вокруг и не увидев никого поблизости, я подпрыгнул, ухватился за край забора и подтянулся, осторожно заглянув во двор. Никого не было, уродливый получеловек-полувели не ухаживал за цветами. Да и система безопасности, как и в прошлый раз, предпочла меня проигнорировать – идеально. Мягко спрыгнув на участок, я перекатился к кустам и замер там почти на десять минут. Даже ноги успели затечь.

Никого по-прежнему не было, и я аккуратно пробрался ко входу в дом. Дверь не заперта, а вот квадратный металлический люк в полу, ведущий к камерам, вновь пришлось ломать активатором.

Спустившись вниз и ожидая возможного нападения каждую секунду, я старался успокоить свои нервы тем, что говорил Игорь: Михаил, с которым я тогда дрался, сумел выломать дверь, поэтому и выбрался наружу. А в начале недели он еще должен сидеть в одной из этих шести камер. Кстати, почему жертв экспериментов всего четверо, считая моего брата? Были ли еще двое или вовсе не обязательно число пленников должно совпадать с числом темниц?

– Игорь! – позвал я. – Это я, Макс!

– Брат! – уже знакомый слабый голос позвал из той же камеры, где мой родственник находился в тот раз. – Я здесь, брат!

Активация

Почему-то сейчас у меня в груди что-то слабо, но все-таки шевельнулось при взгляде на сидевшего на полу человека. Правда, состояние у него все же было заметно лучше – тогда он вообще лежал, скорчившись будто эмбрион. А тут вскочил и сразу бросился обниматься. Немного странно, если вспомнить его слова о том, что наместник получил с него, что хотел, в первый же день и больше не возвращался. Кто же тогда довел его до полуживого состояния в прошлый раз?

– Макс! – лицо Игоря было осунувшимся, но он широко улыбался, всматриваясь в поляризованное стекло моего шлема. – Что за маскировка? Может, снимешь?

– Не сейчас, – отрезал я. – Нужно бежать, пока сюда не нагрянули гости.

– Я понимаю, – с готовностью кивнул брат. – Но мы же спасем остальных?

– Они очень агрессивны, – я покачал головой. – Я видел таких в бою…

– О чем ты? – искренне удивился Игорь. – Это обычные люди, как мы с тобой! Над ними издевались, перелили кровь каких-то благородных вели… Им нужна помощь!

– Кто здесь? – если мои крики, когда я звал брата, почему-то не вызвали никакой реакции у пленников, то теперь они, видимо, прислушавшись к разговору, стали более активны. – Эй! Вытащите нас!

Кто-то в нетерпении загремел по двери, еще один стал ругаться и спать проклятиями. Третий же попытался договориться.

– Эй, как там тебя, Макс! Макс! Вытащи нас, ты же тоже человек!

– Откуда ты знаешь? – прорычал кто-то.

– Ты что, не слышал? Он назвал его братом! – парировал спокойный.

– Максим, – лицо Игоря помрачнело, он посмотрел на меня с вызовом. – Я не уйду без них.

В моей голове в этот момент сменялись одна за другой мысли. Разумеется, мне не хотелось бросать здесь пленников, но вместе с тем я понимал, что уже завтра они изменятся и перестанут себя контролировать. И куда мне их девать? Оставлять на свободе, подвергая опасности других людей? Нет, есть другой вариант.

– Подожди, – попросил я брата и набрал на коммуникаторе номер Ами.

– Здравствуй, Мак, – поприветствовала меня принцесса. Повезло, а то я до последнего боялся, что канал шлема окажется недостаточно защищен, и Ами просто не станет отвечать. – Жду тебя на Соул сегодня, нужно обсудить наши дальнейшие планы.

– Такие же химеры, что атаковали твои корабли, вернее, экспериментальные образцы, на основе которых их создали… – начал я сразу с места в карьер. – Я сейчас снова их нашел, и они пока в сознании. Интересно?

– Допустим, – несмотря на сухой тон, принцессу мои слова явно воодушевили. – Вези их с собой на Соул, мы сможем их изучить.

– Их смогут вылечить? – спросил я, параллельно глядя в глаза своему брату, который благодарно кивнул. Интересно, он понимает, с кем я сейчас говорю? Вряд ли. Учитывая его отношение к вели, в ином случае он бы сейчас не был так спокоен.

– Не могу обещать этого, Мак, – честно ответила Ами. – Мы еще не сталкивались с такими метаморфозами и не знаем, как протекают последствия. Но если все же будет найден механизм, стабилизирующий их состояние или поворачивающий процесс вспять, я даю тебе гарантию, что этим людям будет оказана помощь.

– Не отключайся, – попросил я.

Активация

Заискрился замок на двери одной из камер, и в коридор тут же выскочил мощный парень с бельмом на одном глазу. Это что, Михаил?

– Спасибо, Макс! – судя по голосу, это он пытался со мной договориться. – Мы, люди, должны держаться друг друга…

В этот момент я проверил его «Проявлением» – едва заметный красноватый пульсирующий «паучок» шевелился в ауре. След подчиняющей техники… Значит, вивисектор уже глубоко запустил свои щупальца в сознание этого человека. И остальных тоже. И, кажется, я знаю, за счет чего они превратились в монстров – маленькие программы-вирусы, добавленные им в геном вместе с новой кровью, не только дали своим носителям силу, но и подчинили… А ведь при встрече в прошлую среду их уже не было – неприятности с зараженными алвами вели приучили меня проверять каждого нового знакомого чуть ли не на автомате, так что паучков-паразитов я бы не пропустил.

Но тогда, получается, если в будущем подчинение вивисектору станет частью природы полувели, то сейчас, когда процесс еще не доведен до конца, та же Ами с помощью медитации сможет легко уничтожить следы подчиняющих техник… И это хорошо. Теперь моя вера в то, что я не просто привезу дочери императора подопытных мышей, а на самом деле помогу этим людям, начинает крепнуть.

– Мы полетим в одно место, – объявил я, чтобы слышали все, – где вам смогут помочь.

Одновременно я вскрыл активатором еще два замка, освободив оставшуюся парочку пленников. Тоже парни и достаточно крепкие на вид. Судя по всему, вивисектору важно, чтобы подопытные изначально обладали неплохим здоровьем и физической силой.

– Артем! Роман! – представились они по очереди.

Я проверил и их – те же «паучки» подчинения.

– Мы никуда не полетим, – неожиданно заявил одноглазый Михаил, – пока не разберемся с тем, кто нас здесь держал.

– Да! – подхватил Роман. – Нас всех должны были отправить в тюрьму…

– Молчи… – шикнул Артем.

– А что? – повернулся к нему Роман. – Зачем врать? Лично я ограбил на улице семейную пару синемордых. Только вместо тюрьмы меня отправили сюда умирать! Я даже сомневаюсь, что полиция в курсе!

– Это наместник, – добавил Михаил. – Он сказал безопасникам, что лично займется нами – когда мы познакомились, выяснилось, что у каждого похожая история.

Неожиданный поворот. До этого я считал, что наместник просто случайно наткнулся на жертв вивисектора и решил на этом нажиться, но новые обстоятельства говорят, что его роль была гораздо больше. Найти материал, предоставить место – это как минимум партнерство. Получается, и брат здесь оказался не из-за связи с повстанцами, а просто чтобы стать очередной жертвой?

– Ты слышала? – спросил я принцессу.

– Можешь привезти их на Соул и мертвыми, – сухо ответила она. – Нашим ученым все равно, в каком виде их изучать.

Сначала я не понял, о чем это Ами, но потом до меня дошло, что это реакция на слова заключенных об их желании разобраться с Кармом Даусом. Похоже, принцессе не так уж и нужны опытные образцы, как она недавно говорила, а еще… Ей не так нужен я. В отличие от прошлой петли не было никаких пожеланий поберечь себя и сначала выучить коды. Такое чувство, что Ами нашла мне замену… Финн Сапоро? Но раньше она говорила, что не хочет доверять свою память только одной семье – похоже, что-то изменилось. И мне это начинает очень и очень не нравиться.

– А что делать с наместником? – я все же задал вопрос о том, что меня изначально заинтересовало. Черт, надо побыстрее тут со всем разбираться и лететь на Соул, а то, боюсь, как бы меня в итоге не оставили на обочине истории.

– Раз уж вы туда сейчас отправитесь, привези и его заодно, – Ами, кажется, потеряла всякий интерес к нашему разговору. – Лучше живым, чтобы можно было допросить.

Что ж, наверно, действительно стоит заканчивать этот сеанс связи. Коротко попрощавшись с принцессой, я оглядел свой небольшой штурмовой отряд.

– Разбираемся с наместником и летим на Соул. Договорились?

Судя по вспыхнувшим гневным огонькам в глазах Игоря, он наконец-то догадался, с кем я разговаривал. Вряд ли, конечно, он подумал именно о принцессе, но то, что я договорился с кем-то из вели, теперь стало очевидно. К счастью, выяснять отношения при посторонних он не стал… Похоже, его повстанческая натура еще не безнадежна и подчиняется хотя бы здравому смыслу. Это хорошо, это дает мне шанс, что в итоге у нас получится договорится.

– Нас вылечат? – прервал мои мысли Роман.

– Не знаю, – я решил никого не обнадеживать раньше времени. – Но других вариантов у вас все равно нет. С такими экспериментами даже вели еще не сталкивались.

И опять Игорь собрался что-то сказать (интересно, что?), но промолчал… А без какой-либо альтернативы будущие химеры не стали долго думать – хоть робкая, но все же надежда перевешивала страхи и прочий негатив. Впрочем, от своего плана разобраться с наместником они и не подумали отказываться, что еще раз подтверждает мои мысли о неуравновешенности их психики. Кстати, насчет этого: а так ли мне обязательно ждать именно принцессы? Если вспомнить мои приключения на Соул, можно проверить для начала еще пару вариантов.

Проявление

Активация

Я попробовал для начала просто-напросто отменить технику алва – увы, как и следовало ожидать, моей силы оказалось недостаточно. Единственное, что порадовало, никто из моих товарищей пока еще не освоился со своими новыми способностями и не заметил моих манипуляций. В общем, пока можно будет обойтись без объяснений, хоть немного времени сэкономлю.

Еще бы была возможность ткнуть в нарастающую в теле человека опухоль чхеду-боном, чтобы усилить действие активатора, но никак. Вражеские техники расположились внутри организма, и засунуть жезл внутрь можно было разве что в результате какой-нибудь хирургической операции… Впрочем, я могу попробовать и кое-что менее радикальное.

Проявление

Внушение

Я снова подсветил себе технику алва-вивисектора и попробовал достать ее способностью Солдоков. И когда я начал считать, что эксперименты на живых людях без их ведома – это нормально? Впрочем, если я ничего не буду делать, рядом со мной идут три трупа, а то и все пять, включая меня… Увы, пока все впустую.

Проявление

Активация

Внушение

Активация

Внушение

Я для верности запустил свои техники еще несколько раз и неожиданно обнаружил, что одна из лапок красного «паучка» в ауре Михаила потемнела. Еще несколько повторений для проверки, и стало очевидно, что идет какая-то пока неизвестная мне реакция на «Внушение»… Интересно, а можно ли подчинить себе подчиняющую технику? Если получится, я смогу взять под контроль этих полувели, и тогда вся операция будет иметь гораздо больше смысла, чем раньше. Увы, быстро это не получится: спустив всю энергию до конца, я смог добиться почернения лишь половины паука, и еще, стоило мне прекратить, процесс словно пошел вспять… Будем надеяться, эта тварь регенерирует медленнее, чем я восстанавливаюсь.

– Ну, что дальше? – Игорь первый не выдержал повисшей паузы.

– Идемте, у меня наверху есть корабль, – я очнулся и двинулся в сторону поверхности. Троица преступников-подопытных без колебаний последовала за мной.

Игорь же шел чуть в стороне, поглядывая на меня с заметной опаской. Знакомство с вели, странные способности, личный корабль, да просто само поведение – все это, уверен, очень сильно отличается от того, что он видел в моем исполнении еще вчера.

Впрочем, у нас еще будет время поговорить. Сначала разберемся с наместником, к которому у меня тоже появились вопросы, а потом полетим все вместе на Соул. Вивисектор, семейство Траков, алвы, звезда Фьёрн, откуда родом древние маури… Какая между всеми ними есть связь?