Название книги:

Командировка

Автор:
Анастасия Амбер
Командировка

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 19

После двух дней невыносимого заточения в номере отеля Даниэль был рад любому сдвигу в сложившейся ситуации. Поэтому, когда его вызвали к следователю, он наконец увидел свет в конце тоннеля.

Следователь Шанталь Уайт уже ждала его в баре отеля «Утопия». Как оказалось, он пришел последним, потому что все остальные его «друзья по несчастью» – Николь, Парис, Билл и Лианг – уже тоже напряженно ожидали его прихода.

– Можно? – несмело поинтересовался Даниэль, осматривая всех присутствующих, пытаясь понять, что здесь происходит.

– Заходи, Даниэль, – кивнула следователь, не удосужившись даже поднять на него взгляд. – Мы тебя ждали. Присаживайся.

Молодой человек несмело сел в кресло, с нескрываемым удивлением осматривая Шанталь. Он себе представлял детективов несколько иначе.

– Ну что ж, начнем, – сказала Шанталь. – Я вызвала вас всех, потому что мы нашли настоящего убийцу Эшли Эванс. И этот человек среди нас. Я заранее предупреждаю этого человека, что бежать бесполезно. Отель оцеплен полицией в ожидании ареста преступника.

Все присутствующие вздрогнули от ее слов и взволнованно переглянулись. Сама же мисс Уайт была совершенно невозмутима. Расследование преступлений было частью ее работы, на которой она собаку съела.

– Но прежде, чем я объявлю хладнокровного убийцу этой бедной девушки, – многозначительно сказала Шанталь, обведя взглядом всех присутствующих, – позволю себе зачитать вам результаты экспертизы, которые я получила сегодня утром. Возможно, тогда вы и сами все поймете.

С этими словами женщина снова уткнулась в лежащие на столе бумаги. Парис Ксенакис невольно обвел ее тело взглядом, отметив про себя, что сегодня, в приталенной юбке и рубашке, она выглядела еще более соблазнительно, чем накануне в брючном костюме.

– Значит, на сегодняшний день мы имеем следующие данные, – продолжила следователь. – Безусловно, в баре и казино найдены отпечатки пальцев всех вас четверых. И это логично, ведь вы все там отдыхали. Это подтверждают и камеры видеонаблюдения, и ваши показания. Далее, были сняты отпечатки пальцев и на шкафчике Эшли в раздевалке возле бассейна. И результаты, должна вам сказать, очень интересные. На ее шкафчике, не считая самой Эшли, были найдены отпечатки Николь, Билла и Даниэля. И поскольку бедняжка была убита в бассейне, это дает нам повод думать, что убийца один их этих троих человек. Иначе зачем совершенно незнакомые люди стали бы открывать шкафчик Эшли, где она хранила личные вещи?

– Но я… я никого не убивала! – возмутилась Николь, чувствуя, как она предательски краснеет от волнения.

– Я еще не закончила, – недовольным тоном ответила Шанталь. – Далее, были также сняты отпечатки пальцев на униформе Эшли, которая валялась смятой возле бассейна. Точнее на ее пуговицах. Как вы помните, одна пуговица была оторвана, что дает нам повод предполагать насильственную смерть. Так вот на этой самой оторванной пуговице были обнаружены отпечатки пальцев лишь одного человека. И этот человек – Даниэль. Круг сузился.

Все глаза в этот момент переместились на молодого человека. Его лицо побелело от внезапно нахлынувшего дурного предчувствия. На что они намекают?

– Так, значит, это был ты?! – негодующе воскликнула Николь. – Это ты убил Эшли? Она решила оставить тебе выигрыш, а ты ее потом убил?

– Я никого не убивал! – беспомощно воскликнул Даниэль, пытаясь найти поддержку у окружающих. – Я… ничего не сделал… Я не знаю, кто ее убил, но это был не я!

– Ну, и правда, – вступился за него Билл Картер. – Зачем ему было убивать Эшли, если она ему и так оставила выигрыш? Это нелогично. У него совершенно нет мотива.

– Вы так уверены, что Даниэль этого не делал, потому что… ее убили Вы? – пристально глядя Биллу в глаза, полюбопытствовала Шанталь.

– Нет, я так не сказал, – поспешно исправился Билл и тут же замолк, пообещав себе держать рот на замке. Ему еще не хватало навлечь на себя проблемы.

– Даниэль, где Вы были и что Вы делали той ночью, когда убили Эшли? – продолжила следователь.

– Ну, я… да, я был с Эшли той ночью, но я ее не убивал! – отчаянно воскликнул тот. От одной мысли, что сейчас вся его жизнь может полететь к чертям, если на него повесят убийство, его сковывал парализующий ужас.

– Могу я полюбопытствовать, чем вы с ней занимались? – не унималась Шанталь.

Даниэль беспомощно осмотрел всех присутствующих. Его сердце бешено колотилось в груди, и лоб покрылся испариной. Он до сих пор не мог поверить, как он оказался в такой ситуации.

– Ну, мы… – дрожащим голосом сказал он.

– Что вы с ней делали, перед ее смертью? Это ведь вы сорвали с нее униформу, оторвав пуговицу? – внимательно глядя ему в глаза, продолжала опрос Шанталь.

– Да, сорвал я, – безнадежно кинул он, чувствуя, что его наихудшие опасения могут вот-вот осуществиться.

– Вы ее сорвали, когда боролись с Эшли? У нее на предплечье обнаружены свежие синяки в форме пальцев.

– Нет, мы не боролись! Мы… – Даниэль чувствовал, как земля уходит у него из-под ног. – Я сорвал с нее униформу, когда… В общем, мы занимались сексом. Может быть, в порыве страсти я сильно дернул эту чертову пуговицу, я не помню…

– Это была часть твоей агитационной программы, я так понимаю? – криво усмехнулся до этого молчавший Парис Ксенакис.

– А как вы объясните отпечатки пальцев на шкафчике Эшли? Зачем вы его открывали? – снова спросила Шанталь.

– Я просто вышел взять презерватив, – простодушно ответил Даниэль. – Она сказала, у нее в шкафчике была пара презервативов.

– Ясно. И значит, когда вы занимались сексом, она уже была в купальнике и маске? – продолжила следователь.

– Ну, конечно, нет! – воскликнул Даниэль. – И вообще, когда мы были с ней вместе в бассейне, на ней не было даже купальника. Ее купальник лежал в шкафчике, я хорошо помню. Я его видел в шкафчике, когда пошел за презервативом. Возможно, она потом переоделась в купальник, когда я ушел. Я не знаю.

– Значит, вы утверждаете, что она потом переоделась в купальник, чтобы… чтобы поплавать в холодной воде? – с ноткой сарказма спросила Шанталь. – Даниэль, все ваши попытки выкрутиться не делают вам чести. Признайтесь же, что вы врете.

– Я не вру! – отчаянно воскликнул Даниэль, чувствуя, как к горлу подступает тошнота. – Я никого не убивал!

– У вас есть алиби? – невозмутимо спросила Шанталь, снимая очки. – Кто-нибудь может подтвердить, что в момент ее смерти, в 3:45 утра, вы были в другом месте?

– Но мисс Уайт, я повторюсь, все улики на Даниэля косвенные, и у него нет мотива, – снова вступился за своего непутевого стажера Билл Картер. – Это мальчик из хорошей семьи, никогда раньше не имел проблем с законом. Я уверен, что он никогда бы никого не убил.

– Мистер Картер, – раздраженно повернулась к нему Шанталь. – Я вас прошу не вмешиваться в мою работу. Или вы хотите объяснить нам наличие ваших отпечатков на шкафчике погибшей?

Билл снова опустил голову, прикусив язык. К сожалению, в этой ситуации каждый сам за себя.

– Так у вас есть алиби, Даниэль? – снова спросила Шанталь.

– Нет, нет у меня алиби… – безнадежно вздохнул Даниэль. – Я был в своем номере, совсем один.

– Значит, это он ее убил?! – в ужасе воскликнула Николь. – А с виду такой положительный молодой человек.

– Нет, подождите, так нельзя! – с трудом сдерживая слезы отчаяния, произнес Даниэль. – Почему вы думаете, что это я? Здесь ведь много других людей! Николь, например, постоянно ссорилась с Эшли. И та решила исключить ее из деления выигрыша. Может быть, ее убила Николь?

– Я никого не убивала! – опять возмутилась Николь. – И не пытайся выгородиться за мой счет.

– Зачем мне было ее убивать?! – в бесплодной попытке спасти ситуацию, чуть не плача, спросил Даниэль. – Эшли ведь оставила мне выигрыш в полмиллиона. У меня нет самого главного – нет мотива. Зачем?..

– А вот у нас есть все основания полагать, что мотив у тебя все-таки был, – высокомерно продолжила Шанталь, укоризненно посмотрев на Даниэля. – Потому что незадолго до смерти Эшли написала в своем Инстаграме одну очень интересную деталь. «Я предложила Даниэлю остаться вместе со мной, но он мне отказал! Я решила, что Даниэль не заслуживает выигрыш. Я оставлю все полмиллиона Парису Ксенакису.»

Даниэль почувствовал, как у него подкашиваются ноги, и он начал задыхаться.

– Но она мне ничего об этом не сказала, я не знал… – растерянно попытался протестовать он.

– Даниэль, вы имеете право хранить молчание. Все, что вы сейчас скажете, может быть использовано против вас. Вы имеете право на адвоката. Если вы не можете оплатить услуги адвоката, он будет предоставлен вам государством. Вы понимаете свои права? – сухо спросила Шанталь.

С этими словами дверь отеля распахнулась, и в нее вошли два полицейских. Они молча надели на Даниэля наручники и увели его с собой.

Когда за ними дверь снова закрылась, Шанталь глубоко вздохнула и внимательно обвела взглядом всем присутствующих.

– Ну что ж, – уверенно сказала она. – Раз убийца найден, я объявляю расследование закрытым и считаю справедливым присуждение выигрыша в полмиллиона мистеру Ксенакису, согласно последнему волеизъявлению погибшей. Николь, пожалуйста, проинформируй Париса, как и когда он может получить свой выигрышной чек.

Глава 20

В баре отеля утопия воцарилась напряженная тишина, пока все присутствующие пытались сообразить, что только что случилось. Внезапный арест Даниэля и последующее за ним присуждение выигрыша произошли так быстро и внезапно, что всем потребовалось время, чтобы осмыслить ситуацию. Даже учитывая отличную репутацию мисс Уайт, ее доводы во многом казались противоречивыми.

– Мисс Уайт… – дрожащим голосом пробормотал Билл, оглядываясь на окружающих, – при всем уважении к вашему профессионализму… я уверен, вы арестовали не того человека. Даниэль не способен на убийство.

 

– У вас есть другие гипотезы? – насмешливо спросила Шанталь. – Может, хотите с нами поделиться?

– Я видел… мисс Уайт, той ночью я видел, как Парис ссорился с Эшли возле раздевалок бассейна, – набравшись смелости, выпалил Билл. – Он был изрядно пьян, и они ругались. Потом она толкнула его ногой в живот и убежала.

– О, я вижу, мои уроки кунг-фу не прошли даром, – довольно заметил Лианг Линь.

– Ну, и что из этого следует? – раздраженно ответил Парис.

– А следует то, что вряд ли после такой ссоры Эшли бы присудила Парису выигрыш, – резонно парировал Билл. – Может быть, он ее заставил? Или даже угрожал?

– Это хорошая теория, мистер Картер, – выдержав небольшую паузу, сказала Шанталь. – Но вы же понимаете, это все предположения. У Париса, единственного из вас всех, есть алиби – во время смерти Эшли он был с вашей женой. И нет других улик, указывающих на него.

– Ну, это неподтвержденное алиби, мисс Уайт, – возразила Николь. – Сама Камилла, жена Билла, может это подтвердить?

– К сожалению, нам пока не удалось связаться с ней, – вздохнула Шанталь. – Она не отвечает на телефонные звонки. Мы уже связались с отделением полиции по ее месту жительства, чтобы проверили, появлялась ли она дома. А вам, мистер Картер, удалось связаться с женой? Вы знаете, где она находится?

– Нет! – в отчаянии воскликнул Билл. – Я не знаю, где она. Она не отвечает на звонки, и сама не звонит уже несколько дней. Это совсем на нее не похоже. Обычно она названивает мне каждые два часа! Я очень за нее волнуюсь, а вы меня здесь заперли в этом чертовом отеле! Может, Парис убил и мою жену тоже? Опасаясь, что она не подтвердит его алиби?

– А может, это твоя жена сама убила Эшли? – вдруг предположила Николь, ошеломленная внезапно пришедшей догадкой. – А потом скрылась, спряталась, чтобы замести следы? Тебе не кажется странным, что она исчезла прямо посреди той трагической ночи?

– Не смей обвинять Камиллу! – разгневанно возмутился Билл. – Она очень порядочная женщина.

– Порядочная, но ревнивая, – усмехнулась Николь. – После тех фото в Инстаграме с вашего свидания с Эшли она могла решить устранить соперницу.

– А может, это ты сама устранила соперницу, Николь? – разъяренно оскалился Билл, приблизившись к ней. – Ведь Эшли много раз повторяла, что в делении выигрыша ты не учувствуешь. И все могут подтвердить, как часто вы с ней ссорились. Ты завидовала тому, что мужчины уделяли ей больше внимания. Ты завидовала, что выигрыш выпало делить ей, а не тебе. Вот ты и решила ей отомстить.

– А как девушка умерла? – вдруг вмешался в разговор Лианг. – Что говорит экспертиза? Вскрытие? Какова причина смерти?

– Я не имею права выводить на всеобщее обозрение такие детали, – напряглась Шанталь.

– Ну, после всего того, что здесь уже было сказано… – пожал плечами Лианг. – Вряд ли это что-то изменит.

– И правда, – заинтересованно поддержал его Парис. – Известна причина смерти? Орудие убийства?

– Орудие убийства не найдено, – уклончиво ответила следователь.

– Так, может, с этого надо было начинать? – предположила Николь. – Может, Эшли действительно случайно утонула?

– Знаете, все эти разговоры, может или не может, никуда вас не приведут, – с ноткой раздражения в голосе сказала Шанталь, поднимаясь с кресла. – Повторюсь, я считаю расследование закрытым. Преступник арестован и ответит за это убийство по всей строгости закона. Николь, прошу тебя, объясни Парису, как получить законный выигрыш.

– Нет, я все-таки не согласна, – выдержав паузу, покачала головой девушка. – А на телефоне Эшли нашли чьи-нибудь отпечатки пальцев? Может быть, это предсмертное послание она написала не сама? Я точно знаю, что она не собиралась оставлять выигрыш Парису. Мы с ней это обсуждали накануне. Я не знаю, что между ними произошло, но Эшли была настроена очень категорически против.

– С телефона Эшли пока не удалось снять отпечатки пальцев, потому что ее телефон тоже пропал. Ну, в любом случае, это все ваши домыслы, Николь, – скептически улыбнулась Шанталь. – Поймите, что следствие не может основываться на умозаключениях, а только на фактах. Факты же по обвинению в убийстве пока очевидно указывают на Даниэля. А выигрыш на мистера Ксенакиса. Давайте будем исходить из этого.

– Мисс Уайт, при всем моем уважении, я понимаю, что не имею права вмешиваться в следствие, – уверенно сказала Николь. – Поэтому в поиске убийцы нам придется довериться вашему опыту. Но что касается выигрыша, я, как работник казино, все-таки позволю себе не согласиться с вашим решением. Присуждение выигрыша в данном случае – это не ваша компетенция. Я свяжусь с администратором, и мы с ним обсудим, кому в таком запутанном случае достанется выигрыш.

Глава 21

Билл изо всех сил бежал через густой туман, то и дело спотыкаясь об кусты и высокую траву. Он очень устал, и ноги его почти не слушались. В темноте ночи он не мог разглядеть дороги, постоянно сбиваясь в густые заросли дремучего леса. И только размытый свет фар машины впереди указывал ему дорогу, как путеводная звезда. Ее надо догнать во что бы то ни стало.

– Камилла! – громко крикнул он, и его слова жутковатым эхом отозвались в непроницаемой глуши леса. – Подожди меня!

Вдруг он почувствовал, как бежать стало еще тяжелее, потому что его ноги начали постепенно вязнуть в топком болоте. Лесные заросли вокруг уступили место густому камышу и болотной траве. Его ноги все больше и больше увязали в заболоченной низине, пока совсем не перестали его слушаться.

– Камилла! – крикнул опять Билл и вдруг начал понимать, что неясные очертания ее автомобиля исчезли из виду. И даже нечеткий свет фар безвозвратно пропал в черной мгле.

Не в состоянии больше передвигать ноги, Билл наощупь пополз по болотистому берегу, чувствуя, как дно становится все дальше, и трясина набирает глубину. Внезапно его нога дотронулась до чего-то твердого, и он остановился. Сквозь бледное сияние ночной луны он попытался рассмотреть, на что наткнулся, и начал раздвигать руками болотную грязь.

И перед ним вдруг открылось лобовое стекло автомобиля, полностью погрязшего в болотной трясине. Неужели Камилла въехала на машине в это болото? От внезапной догадки у него судорожно перехватило дыхание. Билл изо всех сил стал копать еще глубже, пока ему не удалось полностью раздвинуть грязь и тину со стекла машины, и вдруг он почувствовал, как к горлу подступила тошнота.

Сквозь грязное стекло утопающей машины ему удалось рассмотреть смутные очертания его жены, сидящей за рулем и судорожно захлебывающейся вязкой жижей. Она беспомощно открывала рот, тщетно пытаясь что-то ему сказать.

– Камилла, о боже… – дрожащим голосом пробормотал он, отчаянно раскапывая руками машину. – Я спасу тебя, Камилла! Только не умирай! Не оставляй меня!

Но болото затягивало ее все быстрее, пока машина полностью не скрылась из виду.

– Камилла!… – зашелся в рыданиях Билл, не желая верить, что не смог спасти жену. В отчаянии он начал молотить руками по болотной трясине, но почувствовал, что и его самого неумолимо затягивает все сильнее. – Помогите! Помогите… – из последних сил закричал он, как только болотная грязь стала добираться ему до самого подбородка.

– Билл! Билл? С тобой все нормально? – донесся до него голос сквозь откуда-то извне, и кто-то потянул его наверх.

Билл внезапно открыл глаза и осмотрелся по сторонам. Получается, он все еще в отеле «Утопия», и этот кошмар ему только приснился? Перед ним, наклонившись над кроватью, стоял Лианг и озадаченно смотрел на него.

– Ты так громко кричал, – нерешительно сказал Лианг, потирая переносицу, – что я решил посмотреть, что с тобой.

– А-а… – судорожно сглотнув, чтобы промочить пересохшее горло, пробормотал Билл. – Мне снилась Камилла… как она утонула в болоте на машине. Я так за нее волнуюсь…

Все еще в сонной растерянности, Билл выбрался из-под одеяла, поднялся с кровати, пытаясь сообразить, который сейчас час. Солнце было уже высоко.

– Где все? – спросонья спросил он Лианга.

– Следователь всех распустила, – спокойно ответил тот, – дело закрыто. Пойдем, пора и нам уезжать.

Мысли Билла путались, он еще не до конца проснулся, и ночной кошмар никак не желал выходить у него из головы. Он снова растерянно осмотрелся вокруг. В углу стоял его чемодан, и собственно все, что ему надо было сделать, это сложить свои немногочисленные вещи и уехать домой, забыв всю эту злосчастную командировку, как дурной сон. Но внутренний голос кричал ему, что что-то тут не так. Убийство Эшли, исчезновение его жены Камиллы, арест Даниэля – неужели все это можно оставить, как есть? И как вообще профессиональный следователь Шанталь могла посчитать дело закрытым при таких обстоятельствах? Все это не укладывалось у него в голове.

Мужчина автоматически бросил свои вещи в чемодан и угрюмо поплелся за Лиангом в сторону бара. Возможно, чашка горячего кофе перед отъездом поможет ему проснуться и остановить внутренний диалог. Но здесь их ожидал очередной сюрприз. Бар, к их удивлению, в то утро был совершенно пуст и в нем стояла полная темнота. Неужели Николь тоже уехала домой, оставив рабочее место и даже не дождавшись замены?

– Хм, никого нет, – пожал плечами Лианг. – Ну, и ладно, я могу обойтись без кофе. Не буду терять зря время, следующий поезд на мой город отправляется через час, и мне надо поторопиться, чтобы не опоздать на него. Я ж ведь пешком до вокзала.

– Николь! – настороженно позвал Билл, оглядываясь по сторонам. – Николь! Ты здесь?

Его слова звонким эхом прокатились по пустому отелю, так и не получив ответа.

– Лианг! – не в силах больше справляться со все нарастающим беспокойством, вдруг взволнованно воскликнул Билл. – Нам нельзя уезжать! Как ты можешь оставаться таким спокойным, глядя на все происходящее? Неужели ты ничего не видишь? Сначала убили Эшли, потом пропала моя жена, а сейчас и Николь нет на месте. А следователь закрыла дело на первом же подозреваемом и уехала. Тебе не кажется все это странным?

– А что мы можем сделать, мой друг? – философски пожал плечами Лианг. – Если полиция решила, что дело закрыто, значит, у них были на то основания.

– Но Даниэль не мог ее убить, клянусь богом! Даже если бы он не получил этот чёртов выигрыш, он никогда бы не пошел на убийство ради денег! – воскликнул Билл. – Я его знаю, он отличный парень. Это будет просто чудовищно, если ему придется понести наказание за то, чего он не совершал.

Лианг обреченно развел руками.

– Возможно, он должен отработать какую-то кармическую программу, – задумчиво сказал он. – Нам не суждено этого знать.

– Да к черту твои философские бредни! – сорвался на крик Билл. – Тебя это вообще не волнует?! Это ведь ты заварил всю эту кашу с выигрышем, а сейчас хочешь остаться в стороне? Или может быть, это ты убил девчонку?! А?! Отвечай, ты ее убил?! А сейчас торжествуешь, что вместо тебя посадили другого?

– Я никого не убивал, – едва дрогнувшим голосом ответил Лианг.

– Тогда ты должен мне помочь найти мою жену. И доказать, что Даниэль не виновен в убийстве, – пристально глядя ему в глаза, сказал Билл. – Договорились?

– Это против моей философии, мой друг, – невозмутимо ответил Лианг, развернувшись к выходу. – И вообще, я привык избегать конфликтов и не вмешиваться в чужие дела.

– Это больше не чужие дела, – схватив Лианга за плечи, ледяным голосом сказал Билл. – И хватит мне нести чушь про свою философию. Она уже и так принесла много проблем, начиная с угадывания выигрышного числа и заканчивая деления Эшли выигрыша. Без этой чертовой философии ничего бы не случилось! Так что хватит ею прикрываться, ты должен мне помочь! Это ведь ты создал все эти проблемы!

Но Лианг снова молчал, отведя глаза куда-то в сторону. Неужели его действительно ничем не проймешь?

– Что ты опять молчишь? Черт тебя побери, да ответь же что-нибудь! – терял терпение Билл, тряхнув его за плечи.

– Кровь… – шепотом пробормотал Лианг.

– Что? – округлив глаза, переспросил тот.

– Здесь кровь… это капли крови, Билл, – еле слышно ответил Лианг, кивнув головой в сторону главного входа в отель. – Вот, на ступеньках.

Билла мгновенно охватил панический ужас. Значит, все его опасения были не напрасны, и здесь действительно произошло нечто ужасное.

– Я останусь с тобой, Билл, – выдержав минутную паузу, во время которой он пытался совладать с собой, отвил Лианг. – Ты прав, я должен закончить дело, которое начал. Иначе карма настигнет уже меня.


Издательство:
Автор
Поделиться: