Название книги:

Командировка

Автор:
Анастасия Амбер
Командировка

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 11

Женщина средних лет не спеша припарковала машину на стоянке и осмотрелась по сторонам. Не только навигатор, но и интуиция привели ее сюда, и сейчас она лично со всем разберется. Она быстрым жестом поправила волосы, вышла из машины и уверенным шагом направилась к главному входу отеля «Утопия».

– Добрый день, – приветливо улыбнулась ей девушка администратор за стойкой. – Меня зовут Николь. Чем я могу вам помочь?

– Здравствуйте, – деловито ответила та. – Я ищу Билла Картера. Он должен был остановиться в вашем отеле.

– Сожалею, мадам, я не имею права разглашать такую информацию, – снова дежурно улыбнулась девушка.

– Нет, Вы, наверно, не поняли, – натянуто ответила ей женщина. – Я его жена, Камилла. Мой муж ведь останавливался у вас, верно?

После этих слов девушка за стойкой мгновенно изменилась в лице и озадаченно повернулась к стоявшему рядом с ней мужчине в широких темных очках.

– Да, я уже вижу, что останавливался, – сама себе ответила женщина, с нескрываемым интересом оглядываясь вокруг. – Этот бар – точная копия того, на фото в Инстаграме. Ну, а где та брюнетка?

В воздухе на мгновение воцарилась напряженная тишина, пока до всех присутствующих доходило, что собственно происходит. Первым тишину нарушил мужчина в темных очках.

– Ах, а разве Ваш муж не объяснил Вам, что та брюнетка на фото – моя любовница? Я – Парис Ксенакис, один из постояльцев отеля, – ответил он, сообразив, в чем дело. Мужская солидарность просто не позволяла ему промолчать, не заступившись за бедного подкаблучника. Хотя удивлению его, безусловно, не было предела. Как Билл и предупреждал, не стоит недооценивать его жену.

Выдержав небольшую паузу, женщина глубокомысленно покачала головой.

– Правда? И Вы позволяете своей любовнице строить шашни со всеми подряд? – недоверчиво спросила она.

– Почему Вы так думаете? – почесав затылок, спросил Парис. – То фото в Инстаграме с Биллом, которое Вы нашли, было снято скрытой камерой видеонаблюдения, вон там вверху. Оно абсолютно ничего не значит.

– Ну, предположим, – деловито кивнула она. – Ну, а все эти остальные фото?

С этими словами она открыла на своем мобильном телефоне страничку в Инстаграме, которую вела Эшли, и невозмутимо продемонстрировала ее Парису.

– Вот посмотрите, Ваша любовница обнимается в бассейне с молодым парнем, вот они делят на двоих пиццу. А на этом фото они даже целуются, – сказала она, с любопытством глядя на Париса. – И все эти фото были выложены в сеть вчера. Смотрите, здесь даже есть подпись «Мое свидание с Даниэлем. Кажется, я по уши влюбилась. Но впереди еще два свидания.» Вы знали об этом?

С замиранием сердца Парис уставился в экран. Значит, его предчувствие его не обмануло. Эшли действительно уже успела влюбиться в этого мальчишку.

– Ну, и что Вы на это скажете? – настойчиво продолжала жена Билла.

– Мадам, Ваш муж сейчас на конференции по менеджменту, – решив взять инициативу в свои руки, вмешалась Николь. – Почему бы Вам не посидеть немного в баре и не подождать, когда он вернется? Я уверена, он Вам все объяснит.

– А почему я не могу подождать в его номере? – возразила та.

– Сожалею, мадам, это противоречит регламенту. Могу Вам предложить что-нибудь выпить?

– Кока-колу без сахара, – недовольно ответила Камилла и направилась в сторону бара к свободному столику.

Выждав, когда женщина удалилась на безопасное расстояние, Парис приблизился к Николь и негромко сказал:

– Билл влип по самое не могу. Ты ведь знаешь, он не на конференции сегодня. Сегодня он с Эшли на свидании, это его очередь. И, если я не ошибаюсь, он специально пригласил ее прямо к себе в номер, чтобы нигде с ней не засветиться. Но его жена сделала ход конем и нашла его прямо здесь.

– Да уж, я не знаю, как он выпутается из этой истории, – усмехнулась Николь.

– Надо его предупредить, – сказал Парис. – У тебя есть его номер телефона?

– Конечно, – кивнула она. – Только вряд ли ему это поможет, потому что вечером Эшли все равно выложит в Инстаграм свой ежедневный фото отчет. И как ты думаешь, он сможет объяснить жене тот факт, что он весь день провел с Эшли в своем номере? А ты, кстати, почему сегодня не пошел на конференцию?

Парис задумчиво снял темные очки, обнажив безобразную свежую ссадину на скуле, прямо под глазом.

– Что с тобой случилось? – с неприкрытым ужасом спросила Николь.

– Порезался во время бриться, – натянуто ответил Парис, прикладывая огромные усилия, чтобы не дать воли эмоциям.

– Правда? – недоверчиво переспросила Николь. – Больше похоже на след от пощечины, вон даже пальцы вырисовываются.

– Ну, и где моя Кока-Кола? – донесся из бара настойчиво-раздраженный голос.

– Одну секунду, мадам, – отозвалась Николь, направляясь к бару.

– Николь, когда вернешься, нам надо серьезно поговорить, – многозначительно сказал Парис, надевая назад темные очки. – У меня к тебе есть предложение.

Глава 12

– А давно ты тут работаешь? – спросил Билл, несмело переведя взгляд на Эшли, чтобы хоть как-то поддержать разговор.

Последний раз Билл Картер был на свидании с девушкой более двадцати лет назад. И это свидание закончилось ее беременностью и последующим браком. Он всегда очень смущался, когда дело доходило до отношений с женщинами, и поэтому в глубине души был ей даже благодарен, что она тогда взяла всю инициативу на себя. И продолжала брать ее последние двадцать лет.

– М-м… около года, – тоскливо ответила Эшли, уныло глядя в окно. – А нам обязательно сидеть в твоем номере целый день? Умираю от скуки. Может, сходим хотя бы в кафе, выпьем что-нибудь?

– Ну, вчера на свидании с Даниэлем ты тоже никуда из отеля не выходила, – резонно возразил он.

Эшли удивленно подняла на Билла глаза. Его обширная лысина неопрятно блестела от пота, а тройной подбородок и заплывший жиром живот естественно не могли вызвать у нее никаких романтических чувств. Ее лицо непроизвольно скривилось от одной мысли, что Билл осмелился даже сравнить молодого мускулистого Даниэля с собой.

– Это совсем другое, – уклончиво ответила она. – Ты ведь понимаешь, что это не просто свидание, а борьба за выигрыш? И просидев целый день в номере… как бы это сказать помягче? Ты обнуляешь свои шансы на победу? Ты разве не хочешь, чтобы мне понравилось?

Билл, конечно, не мог не заметить, что весь день Эшли выглядела откровенно скучающей, но он хорошо понимал, что ему в любом случае не суждено быть выбранным лучшим ухажером. Поэтому такую цель он даже не ставил. Даже наоборот, он логично предположил, что чем скучнее будет их сегодняшнее свидание, тем меньше вероятность того, что Эшли сделает и выложит в сеть какие-либо фотографии.

– Нет, – безразлично пожав плечами, сказал он. – Ну, то есть мне все равно. Я изначально был против этой игры и вообще против казино в принципе.

– Тогда зачем ты вообще меня сюда пригласил? – с ноткой раздражения спросила Эшли. Не желая мириться с такой неслыханной дерзостью, она начинала терять терпение.

– Потому что таковы правила игры, которую ты сама и придумала, разве не так? – невозмутимо ответил он.

– Ну, вообще говоря, я свой выбор уже сделала, поэтому… – начала она, как вдруг ее перебил пронзительный звонок телефона.

– Алло? – осторожно ответил на звонок Билл, увидев незнакомый номер. – Парис? Как ты узнал мой номер? Понятно. Меня в баре ждет жена?..

В одно мгновение его лицо побелело от ужаса, и он перевел испуганный взгляд на Эшли. Это был худший вариант развития событий, который он только мог себе представить. Нужно было немедленно выходить из этой отвратительной ситуации, пока не случилось страшное.

– Ну, раз ты свой выбор уже сделала, тебе лучше уйти, – дрожащим голосом сказал он, положив телефон на стол.

С каменным лицом Эшли поднялась с кровати и направилась к выходу. Так ее еще никто не унижал.

– Но подожди! – вдруг спохватился Билл. – Тебе нельзя уходить через дверь. Давай, надо выйти через окно, – добавил он, открывая окна. Ни при каких обстоятельствах его жена Камилла не должна была увидеть эту вертихвостку выходящей из его номера, ведь бар был совсем рядом.

– Ты что, совсем свихнулся? – с явным раздражением спросила Эшли, уже нажав на ручку двери.

– Нет! – крикнул он, крепко схватив ее за руку.

Его сердце бешено колотилось. Это все зашло слишком далеко. Он не мог понять, как его, примерного семьянина, могли втянуть в эти сомнительные игры, поставив на кон его брак. Это все потому, что он с самого начала проявил мягкость и не оказал им должный отпор. Но сейчас он все исправит.

Билл резко дернул ее за руку, одним рывком отбросив девушку назад на кровать. Ошеломленная подобной наглостью, Эшли на мгновение потеряла дар речи, пытаясь сообразить, как на нее реагировать. Она перевела взгляд на покрасневшее от его грубых пальцев предплечье.

– Это уже переходит все границы! – вдруг отозвалась она, поднимаясь на ноги, как только к ней вернулась способность говорить. – Выпусти меня немедленно, или я вызову полицию.

Билл уверенно загородил спиной дверь.

– Ты отсюда выйдешь только через окно, – тоном, не терпящим возражений, сказал он, сделав жест рукой в сторону открытого окна. – Это первый этаж, и ничего с тобой не случится.

– Так, все! Мне это надоело! – возмущенно ответила Эшли, доставая из кармана джинсов телефон. – Я звоню в полицию.

– Никуда ты не звонишь! – агрессивно вырвав из ее рук телефон, сказал он. – Никакой полиции, тебе просто надо уйти через окно. Или я тоже могу рассказать полиции про ваши махинации с выигрышем в казино. В лучшем случае тебя просто уволят. А в худшем, еще и статью пришьют. Так что выбирай.

В полнейшем негодовании, Эшли молча направилась к окну. Стиснув зубы, она судорожно размышляла, как заставить этого наглеца заплатить за такое неслыханное унижение.

 

Как только Эшли скрылась за окном, Билл быстро расправил на кровати все складки и осмотрелся вокруг, чтобы убедиться в отсутствии каких-либо других компрометирующих деталей. После этого он решительно вышел из номера и направился в бар.

Его жена Камилла одиноко сидела за столиком. Она выглядела очень напряженной и взволнованной, впрочем, как и всегда. Неизвестно, что она уже успела себе нафантазировать. Но сейчас он развеет все ее сомнения.

– Любимая? – удивленно воскликнул Билл, нежно обняв жену сзади. – Что ты здесь делаешь? Не ожидал тебя здесь увидеть.

– Билл! – воскликнула она. – Я просто… волновалась и решила приехать тебя навестить. Почему ты не на конференции? – недоверчиво добавила она.

– Я ушел сегодня немного раньше, – с нежной улыбкой ответил Билл. – Давай лучше поднимемся ко мне в номер. Там нам будет уютнее.

Билл трепетно взял жену под руку и, проходя мимо стойки администратора, он благодарно подмигнул Парису Ксенакису. Все-таки не перевелись еще на свете добрые люди. И спустя мгновение его взгляд внезапно встретился с только что вернувшейся через главный вход Эшли, от чего у него побежали мурашки по коже. Со злорадной усмешкой Эшли обвела леденящим взглядом его жену, заставив Билла судорожно поежиться. Очевидно, она уже вынашивала план мести.

Глава 13

Лианг Линь задумчиво, со спокойным любопытством рассматривал всех присутствующих в тот вечер в баре отеля «Утопия». Заканчивался третий день гонки за полумиллионным выигрышем, начавшейся с его легкой подачи, и Лианг не мог не заметить, как изменились за это короткое время не только все участники, но и сама атмосфера.

Эшли – главный судья игры – из легкомысленно-жизнерадостной девушки с кокетливой улыбкой превратилась в напряженно-озабоченную даму с отсутствующим взглядом и глубокими кругами под глазами. Она по привычке молча наполняла все бокалы разливным пивом, но ее мысли, казалось, были совсем в другом месте.

– Вот, пожалуйста, – сказала она, дежурно поставив полные бокалы на барную стойку.

Девушка перевела взгляд на сидящего рядом Даниэля, но тот смотрел совсем в другую сторону.

– Как проходит ваша конференция по менеджменту? – спросила она, чтобы разорвать установившуюся напряженную тишину.

– Нормально. Осталось всего два дня, – равнодушно ответил Даниэль. – А как твое свидание с Биллом?

– Это было худшее свидание в моей жизни, – поморщившись, раздраженно ответила она. – Не волнуйся, он уж точно не мой фаворит.

– А кто твой фаворит? – сдвинув брови, с плохо скрываемым раздражением отозвался Парис Ксенакис.

– Я оглашу его завтра, после свидания с последним кандидатом, – высокомерно ответила Эшли. – Я тебе уже говорила – правила есть правила.

С явным неодобрением Парис перевел взгляд на поблескивающее у нее на груди подаренное им бриллиантовое колье.

– А где сам Билл, кстати? – поинтересовался Даниэль. – Странно, что сегодня он не спустился к нам в бар.

– К нему приехала жена, – сухо ответил Парис. – Думаю, он сейчас с ней.

По лицу Эшли пробежала ехидная усмешка, но она решила не комментировать.

– Даниэль, а на кого ты собираешься поступать учиться? – обаятельно улыбнувшись, спросила его Эшли. – Ну, если победишь в игре и выиграешь полмиллиона, я имею в виду, – спохватившись, добавила она.

– Не хочу загадывать наперед, – осторожно ответил тот, боковым зрением заметив судорожно сжатые челюсти Париса. – Ведь пока неизвестно, кто победит.

И в баре вновь воцарилась напряженная тишина. Жесты, взгляды, выражения лиц и интонации голоса всех присутствующих без лишних слов выдавали невероятный накал страстей, который мог воспламениться в любой момент из-за малейшей искры.

Неожиданно спасительный звонок телефона разорвал гнетущее молчание.

– Привет, – сдержанно ответил Парис, достав из кармана телефон. – Как так могло получиться? Сколько денег тебе надо? У меня прямо сейчас нет этой суммы. И вообще, если ты уже нашла мне замену, как ты можешь быть уверена, что беременна именно от меня? Ты что, меня шантажируешь? Не смей впутывать в это мою жену! Я найду деньги.

С тяжелым вздохом Парис спрятал телефон, и снова воцарилась тишина.

– Значит, завтра у вас по плану последнее свидание? – отозвалась Николь. – И после этого кто-то получит выигрыш?

– Именно так, – дерзко ответила Эшли, обменявшись взглядами с Даниэлем.

Парис чувствовал, что он начинает терять терпение, глядя, как, игнорируя все правила приличия, прямо у него на глазах переглядываются эти голубки.

– Нет, я все-таки протестую, – не выдержал наконец он. – Вот ты, Эшли, все твердишь про правила игры. Но мы ведь изначально договаривались, что выигрыш достанется тому, кто организует лучшее свидание, а не тому, кто моложе и привлекательнее. Это было очевидно с самого начала, и на таких условиях я бы никогда не согласился на эту игру.

– Парис, я тебе уже сто раз говорила, что я еще никого не выбрала, а ты уже протестуешь, – осторожно ответила она, снова бросив быстрый взгляд на Даниэля.

– Не держи меня за дурака! – пришел в ярость Парис, в бешенстве стукнув кулаком по столу. – Ты что, думаешь, я не вижу, как вы здесь переглядываетесь? Могу поспорить, что завтра выигрыш получит этот мальчишка! К чему тогда весь этот фарс с четырьмя свиданиями?! Ты свой выбор уже давно сделала, и я протестую против нечестной игры! Я ведь имею на это право, верно? Дискредитировать судью. Я больше не верю в твою честность.

– Ты не можешь вот так взять и поменять правила игры, – заволновалась Эшли, снова глянув на Даниэля, в поиске его поддержки, но тот смотрел совсем в другую сторону.

– Я не могу?! – вызывающе переспросил Парис. – Ну, может, тогда проголосуем? Нас четверо игроков, и вряд ли трое из нас поддержат твои предвзятые правила. Ну, как, согласны?

Парис перевел вопросительный взгляд на присутствующих в баре других кандидатов. Даниэль упорно смотрел в сторону, никак не выражая свою позицию. В то время, как Лианг Линь, выдержав минутную паузу, философски произнес:

– Чтобы избежать предвзятости, я предлагаю бросить кости. Пусть каждый бросит кубики, и наибольший результат броска определит нового судью, который поделит выигрыш по своему усмотрению.

Парис напряженно задумался. С одной стороны, и в этом случае не было никакой гарантии в победе. С другой стороны, в сложившейся ситуации даже при таком случайном раскладе выигрыш казался ему более вероятным, чем продолжение нечестной игры Эшли. Его мысли лихорадочно бегали в поиске решения.

– Но нельзя же менять правила прямо посредине игры! – снова начала возмущаться Эшли, переведя взгляд на Даниэля, но тот упрямо молчал, не желая встретиться с ней глазами.

– А у тебя каких-нибудь других предложений нет? – озадаченно почесав затылок, обратился Парис к Лиангу.

– Нет, – невозмутимо покачал головой тот. – В древности результат игры на костях считался изъявлением воли богов. Так почему бы не предоставить им право принять решение?

Парис скептически усмехнулся. Он не особо-то верил во всю эту мутотень про древних богов. Но поскольку этот странный человек уже заварил всю эту кашу с выигрышем, ему показалось логичным позволить ему рассудить возникшую проблему.

– Ну, что ж… бросим кости, – решил Парис. – И не смей указывать древним богам! – резко осадил он уже начавшую опять протестовать Эшли.

Злорадно улыбнувшись своей напарнице, Николь достала игральные кости.

– Кто первый? – сдержанно спросила она.

– Я первый, – уверенно ответил Парис и сделал бросок. – Три и три. В сумме шесть… Даниэль, давай, твоя очередь.

– Два и четыре, – объявил Даниэль после броска. – И у меня в сумме шесть.

Париса в тот момент полностью охватил азарт от предвкушения возможной победы, и он с трудом контролировал свои эмоции. Он нетерпеливо передал кубики Лиангу.

– Я воздержусь, – спокойно ответил тот, передавая кости Николь.

– Четыре и три. У меня семь! – воодушевленно воскликнула та, сделав бросок.

– Сейчас моя очередь, – раздраженно сказала Эшли, отнимая у Николь кубики. – И… шесть и шесть! Шесть и шесть! Вы видели? Не могу поверить! – оживилась она, подпрыгивая от счастья. – Я опять выиграла!

– Еще должен бросать Билл, – вмешалась раздосадованная Николь.

– А смысл?! – в ярости воскликнул Парис, ударив кулаком по барной стойке. – Она все равно победила, будь она проклята!

– Изъявление воли богов, – с торжественной улыбкой провозгласила Эшли. – Так что игра продолжается! Завтра последнее плановое свидание.

Внезапно дверь бара распахнулась, и с яростной гримасой ворвался Билл Картер. Его побагровевшее от бешенства лицо и безумный взгляд заставили всех присутствующих замереть в немом оцепенении.

– Немедленно, слышишь – немедленно удали сегодняшние фотографии с Инстаграма! – задыхаясь от ярости, взревел он, стремительно направляясь к Эшли.

Та испуганно попятилась назад, инстинктивно пряча за спиной свой сотовый телефон.

– Нет, – покачала она головой. – Я ничего не удалю.

– Я приказываю тебе удалить все мои фото! – брызгая слюной, неистово вопил Билл.

Не в состоянии больше контролировать свою ярость, он приблизился вплотную к Эшли и уже замахнулся на нее, но его руку в воздухе вдруг остановил мгновенно подбежавший Даниэль.

– Эй, Билл, – встревоженно сказал он. – Так же нельзя! Это женщина. Я уверен, мы сможем договориться по-хорошему.

– Вот, полюбуйтесь, – в бессильном отчаянии пробормотал Билл, демонстрируя всем экран своего телефона. – Эта стерва, эта тупая курица выложила в сеть наши сегодняшние фото, где мы оба сидели на кровати. И подписала, смотрите: «Свидание с Биллом. Он оказался импотентом. Сколько мы ни старались, так и не смогли его поднять.» Вы можете себе представить, что будет, если это увидит моя жена?!

По лицу Эшли пробежала саркастическая улыбка.

– Так ты на самом деле не смог поднять свой инструмент? – полюбопытствовал Парис.

– Да нет же! – воскликнул Билл. – Эта сексуально озабоченная стерва просто издевается надо мной! Удали их немедленно, эти фотографии! – повернулся он снова к Эшли.

– Вот еще! – непокорно помотала головой Эшли. – Я обещала моим подписчикам полный фотоотчет, и ничего удалять не собираюсь.

– Ты… ты еще об этом пожалеешь, – яростно сверкнув глазами, процедил сквозь зубы Билл, уходя прочь.

Глава 14

После потерпевшего фиаско свидания с Биллом Картером Эшли была уверена, что хуже уже быть не может. Однако на следующий день она поняла, что глубоко ошибалась.

Сухие ветки и прошлогодняя листва глухо хрустели у нее под ногами, то и дело царапая голые лодыжки. Неуклюже лавируя между копошащимися муравейниками, трухлявыми пнями и поваленными деревьями, Эшли со все нарастающим раздражением следовала за своим сегодняшним ухажером. Лианг Линь привел ее в лес.

– Почему мы здесь? – настороженно поинтересовалась она, когда он наконец остановился и начал располагаться на небольшой опушке.

– Потому что я могу решать, как и где мы проведем наше свидание, не так ли? – бесстрастно ответил Лианг, расстилая на поляне большое полотенце. – Присаживайся.

– Нет, – с недовольной гримасой покачала головой Эшли, с ужасом осознавая, что ее предчувствия ее не подвели. – Я сюда не сяду.

– Ну, тебе будет немного сложновато медитировать стоя, – спокойно ответил Лианг. – Я бы на твоем месте присел.

– Медитировать? – ее глаза округлились от изумления. В крайнем случае лес у нее мог ассоциироваться с пикником на природе, но никак не с медитацией.

– Да, я научу тебя медитировать, – кивнул Лианг. – Даже лучше. Медитация в лесу поможет тебе полностью слиться с природой, с Источником. Вот увидишь, тебе понравится.

– Может, мы лучше уедем назад в город? – с робкой надеждой спросила Эшли, пытаясь представить себе сомнительное удовольствие от слияния с Источником.

– У тебя ведь был вчера шанс изменить правила игры, – философски ответил Лианг. – И ты им не воспользовалась. Ну, а сейчас… правила есть правила, как ты говоришь. Давай, садись рядом. Время ведь идет, а нам еще много чего надо успеть сделать.

– А что, будет что-то еще? – с отчаянием спросила она, осторожно присаживаясь на подстилку рядом с мужчиной. Толпы суетившихся вокруг муравьев вызвали у нее панический ужас.

– После двухчасовой медитации я хочу научить тебя основам кунг-фу, – пояснил Лианг. – Давай, попробуй сесть в позу лотоса, и мы начнем.

– Но я не хочу… – как капризный ребенок, продолжала ныть девушка. – Смотри, я тебе сразу скажу, что с таким свиданием, я никак не выберу тебя лучшим ухажером. Поэтому незачем даже продолжать. Я хочу назад в город…

– Хочу – не хочу… Правила есть правила, – невозмутимо сказал Лианг. – Просто садись в позу лотоса, и мы начнем.

 

Эшли поняла, что ей ничего больше не оставалось, как смиренно прислушаться к своему «учителю».

Несмотря на видимую необычность подобного свидания, возвращаясь вечером назад в отель, к своему удивлению Эшли словила себя на мысли, что ей даже понравилось. Как оказалось, по сравнению с Лиангом, когда дело доходило до свидания, большинство мужчин мыслили до невозможности стереотипно. И все свидания сводились к тому, что девушку надо было чем-то напоить, накормить и – в редких случаях – сделать ей подарок. В отличие других, Лианг строго запретил ей есть целый день, потому что «просветления надо достигать на голодный желудок», и даже совершенно не попытался с ней заигрывать.

По дороге назад в отель, Эшли много размышляла о том, что именно сегодня ей было по-настоящему интересно. С Источником ей, к сожалению, так и не удалось слиться в силу своей неопытности, но совершенно новый опыт медитации и даже урока кунг-фу ей несомненно запомнится надолго. На мгновение у нее даже промелькнула мысль о том, чтобы отдать пальму первенства в гонке за выигрышем Лиангу, но она тотчас же от нее отмахнулась. Коней на переправе не меняют.

Возвращение в отель принесло Эшли очередной сюрприз. Ее напарница Николь вместе с гостями – Парисом Ксенакисом и Даниэлем – с нетерпением поджидали ее у входа в бар. И если уже накануне атмосфера в баре была достаточно напряженной, то сегодня эмоциональный накал определенно достиг своего апогея. Не считая Билла, который параноидально «охранял» свою жену в номере отеля, все остальные пары глаз настойчиво уставились на нее в ожидании вердикта.

– И? Как все прошло? – ледяным голосом поинтересовалась первой Николь, сверля Эшли взглядом.

– Хорошо, – коротко ответила та, занимая свое рабочее место за барной стойкой. Она чувствовала себя крайне некомфортно под всеобщими напряженными взглядами. – Могу вам предложить чего-нибудь выпить? Пива? Виски?

– Ты готова объявить победителя? – требовательно спросил Парис Ксенакис, не сводя с нее взгляда.

– Нет, мне надо подумать, все взвесить… – неуверенно ответила девушка, бросив быстрый взгляд на Даниэля. – Я объявлю победителя завтра. Я еще никого не выбрала.

– Да неужели? – язвительно рявкнул Парис, начиная терять терпение. – Не забудь, что я подписан на твой ежедневный фото отчет в Инстаграме. И знаешь, что я там сегодня увидел?

Эшли испуганно молчала, пытаясь вспомнить, что именно выкладывала сегодня в сеть. Парис уверенным жестом достал из кармана свой телефон, быстро нашел нужную страницу в Инстаграме и продемонстрировал всем присутствующим.

– Вот, смотрите, – решительно сказал он. – Опубликовано сегодня на профиле Эшли: «Завтра я объявлю лучшего ухажера – красавчика Даниэля». Ты не хочешь нам ничего объяснить?

Его зрачки были расширены, и лицо налилось кровью. Эшли от неожиданности попятилась назад.

– Ну, я… – растерянно пробормотала она. – Ну, ладно. Раз уже вы все равно все увидели… Да, я объявляю победителем Даниэля. И именно ему достанется выигрыш в полмиллиона долларов.


Издательство:
Автор
Поделиться: