Название книги:

Ведьмино озеро

Автор:
Катерина Александровна Стерленко
Ведьмино озеро

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Пролог

Бог, широко распахнув глаза, сел на постели. Дрожащей рукой он отёр блестящий от пота лоб и постарался замедлить неистово бьющееся сердце. Сон ушёл, оставив после себя горький привкус раскаяния. Но всё идёт как задумано.

Скинув влажную пижаму, мужчина подошёл к камину. Повинуясь немому приказу, огонь, появившись из ниоткуда, заплясал на дровах, приятно согревая комнату. Оранжевые и красные всполохи плясали на мраморных стенах, стараясь утешить своего хозяина.

Бог налил себе янтарный напиток в тяжёлый хрустальный бокал и удобно устроился в кресле. Прикрыв глаза, он сделал глоток. Ядрёная жидкость обожгла горло. Бесчестно задабривать совесть алкоголем. Но выбора не было.

Поймав своё отражение в окне, Бог тяжело вздохнул. Красные от недосыпа последних дней глаза выглядели огромными на осунувшемся лице. Длинные чёрные волосы, обычно гладко струившиеся до самой талии, сейчас были растрёпаны. Непозволительный для бога вид.

От предчувствия грядущих перемен его окатила ледяная дрожь. Нет. Что-либо менять уже поздно. Он справится. Нет. Они справятся.

Залпом осушив свой бокал, мужчина подошёл к окну. Бесконечные воды были неспокойны. Собирался шторм. Ветер, завывая голосами предков, распугивал всю окрестную живность, приказывая спрятаться в своих домах. Бог вышел в ночь.

Сотни лет ожидания закончились, завтрашний день изменит всё.

Глава 1. Телефонный звонок

Телефон отчаянно зазвонил уже в сотый раз. Этот адский шум заставлял вибрировать даже мозг. Не открывая глаз, Мирослава шарила по постели рукой в поисках раздражителя.

– Да? – увы, звук не прошёл. Прочистив горло, она дала голосу ещё один шанс. – Я слушаю.

После бурных вечеринок всегда было сложно начинать новый день. Праздник, безусловно, удался, но вчерашняя текила значительно изменила голос Мирославы. Она бы и сама себя не узнала. Но что поделать, день рождения подруги – это святое.

– Мира, зайка, ты что, дрыхнешь? – затараторила на другом конце провода Лана.

– Конечно. Вчера был день рождения Оливии, вообще-то. Я домой пришла час назад, – девушка прищурила глаза, стараясь найти кнопку сброса. – Пока, отключаюсь.

– Умоляю, просыпайся скорее!! – Лана завопила не своим голосом, понимая, что это её единственный шанс быть услышанной. – Ты мне срочно нужна!!!

– Нет. Чего бы ты ни хотела – нет. Я сплю! – Мира скривилась, голова начинала гудеть.

– Не вредничай! Спаси подругу, – голос нарушительницы спокойствия был невероятно умоляющим.

– Тебя убивают, пытают или расчленяют? – пожалуй, это были единственные моменты, которые бы заставили Мирославу подняться со своей любимой постели.

– Ну, Мира-а…

– Тогда позвони через два часа.

Девушка сбросила вызов. Боже, когда она научится выключать звук на телефоне? Сейчас бы спала, как ангел… В голове стучало, глаза просто отказывались открываться, а во рту… ужас. Слава богу, что встреч не назначено.

На негнущихся ногах Мира пошаркала до душа. Вода – это спасение! Открыв кран, девушка налила себе стакан ледяной воды и в один глоток его осушила. Божественно. Всё, больше никаких вечеринок. В зеркало смотреть Мира не рискнула. Лучше не станет, а вот хуже – вполне возможно. Она наощупь уже поняла, что её золотистые локоны превратились в воронье гнездо, и потребуется не одна порция бальзама, чтобы привести их в приличный вид. Да и чёрт с ним! Зато вчера она блистала ярче всех звёзд во Вселенной.

Приняв прохладный душ, девушка налила себе крепкий кофе и вышла на балкон. Идеальная погода – тепло, солнце скрыли мягкие облака, и игривые птицы щебечут с соседнего дерева. Громко щебечут, кстати, можно бы и потише.

Усевшись в мягкое кресло, Мира набрала номер Ланы. Раз уж всё равно проснулась, можно начинать решать мировые проблемы.

– Ну что ты хотела, чудовище? – без предисловий спросила девушка, потягивая ароматный напиток.

– Сладкая, умоляю тебя, – ни капли не смутилась Лана, – поучаствуй в конкурсе в Инстаграм! Очень-очень нужно!

– Ты что, спятила? – Мира от негодования подавилась. – Для этого мне звонила, разбудив раньше петухов?

– Вообще-то, полдень на дворе, – Лана весело хмыкнула в трубку. – Не злись! Я еле уговорила Марка дать свою яхту на розыгрыш! Ты же знаешь, как мне нужны подписчики! А никто не участвует. Он же, гад, меня засмеёт. Пожа-а-а-алуйста, ты не можешь мне отказать.

– Не могу поверить, что ты меня заставляешь, – Мира жалобно застонала. – Знаешь же, как я всё это ненавижу!

– Буду тебе должна! – В голосе Ланы прозвучал триумф. Она уже поняла, что подруга сдалась.

– Конечно, будешь. Сделаю.

– Всё тогда! – Лана послала громкий чмок в трубку. – Люблю, целую, я побежала. Дел тьма!

– Ага, конечно…

Итак, зашла, репостнула, отметила подруг – Камилла, Эмма, Василина. Что делать, не страдать же в одиночку. Оливию отмечать не стала, пусть отоспится, именинница. Розыгрыш Ланы – просто бесполезная трата энергии. Мира усмехнулась. Выиграть светит только в том случае, если она будет единственным участником. Везение – это определённо не её. Ещё в глубокой юности, на новогодней ярмарке, Мирослава выиграла новомодную перьевую ручку, но радовалась презенту, увы, недолго. За неимением сумки, девушка сунула выигрыш в карман, и к концу вечера на её чудесном бежевом пальто сияла безобразная синяя клякса. С тех пор она с опаской относилась к подаркам небес.

***

С самого утра телефон Мирославы разрывали сообщения, на которые совершенно не было ни времени, ни сил. Монтаж последней съёмки и так затянулся, а клиент попался с отвратительным характером. Что ж, у неё определённо был нюх на худших из худших. Зато платежеспособных. Мира взглянула на часы. Без четверти девять. Ничего себе, почти ночь! Можно было бы перебрать счета, но… К чёрту всё! Домой! Душ, бокал вина и фильм, под который сладко спать.

Телефон продолжал пиликать.

Сладко потянувшись, девушка подошла к дивану, куда она забросила назойливый аппарат, и недоверчиво уставилась на экран.

«Поздравляю! Поздравляю! Поздравляю!!» Больше 30 уведомлений.

С чем? Открыв очередное сообщение, Мирослава удивлённо почесала переносицу. Вроде не сентябрь, для дня рождения не время. Замуж она тоже не выходит, слава богу. Хм… Но последнее сообщение объяснило всё.

«Мира-а-а-а, детка! Вот так удача! Ты победила! Умница! Хорошо, что именно ты победу взяла. Только не злись. Марк всё испоганил, козёл! В общем, покататься можно только сегодня. Завтра он на ней отчаливает по побережью. Представляешь, засада какая! В общем, сегодня в 23.00 яхта отчаливает с Морпорта. Капитан сказал, что устроит вам первоклассные ночные катания. Напиши, как определишься! Всё, побежала, люблю!».

С ума сойти. Выиграла? Она? Мира перечитала сообщение. Надо же, выиграла. С одной стороны, плевать она хотела и на яхту, и на катания на ней, дома ждала тёплая постель. Но с другой, Марк специально придумал такую дичь, чтобы девушка всенепременнейше отказалась. А так как неприязнь к Марку пересиливала приязнь к уединённому вечеру, девушка решилась быстро.

Побарабанив задумчиво пальчиками по столу, Мира набрала сообщение.

«Девочки, через два часа выходим в море! Я только переоденусь и в порт! Поспешите».

Первой ответила Эмма, быстро напечатав короткое послание.

«Уже натягиваю купальник. По дороге возьму джин».

«Я за фруктами и сыром, – Василина была в восторге, – Ками, возьми тоник».

«ПОЖАЛУЙСТА, забыла. Что ж вы такая невежливая, Василина!».

«Меня не будет, – Оливия тяжело вздохнула, – Бабуля приболела, я уже в поезде, мчусь к ней».

«Ничего, милая, это не последний наш выход в море. Бабулю целуй!».

Мирослава пробежала глазами по сообщениям и удовлетворённо улыбнулась. Отлично. Жаль, конечно, что Оливии не будет, но бабушки – это святое.

Написав Лане всего одно слово «Будем», Мирослава мягко вырулила с парковки. Субботним вечером дороги были пустые, и уже через несколько минут она открывала дверь в квартиру.

Приняв горячий душ, девушка приблизилась к зеркалу и внимательно посмотрела на своё отражение. Привет от трёх бессонных ночей весело махал из зеркала роскошными синяками. Максимум, на что есть время – это лёгкий увлажняющий крем и немного блеска для губ. Мира пожала плечами. И пусть, она всё равно прекраснее большинства людей на планете.

Природа щедро наградила девушку красотой – мягкий овал лица, большие голубые глаза, пухлые губы, высокие скулы и изящная фигура. Мирослава повсюду притягивала к себе взгляды: восхищённые – мужчин, и завистливо-раздражённые – женщин. Но, правды ради, стоит добавить, что всё это великолепие легко компенсировалось дурным характером. Хотя нет, не дурным, скорее волевым. Мира была сильной и умной, что было совершенным минусом в глазах недалёких мужчин. Поэтому девушка весьма скептически относилась как к браку, так и к долгосрочным отношениям до тех пор, пока не встретится ей достойный, как бы высокопарно это не звучало.

Мира стянула свои белокурые локоны в высокий хвост. Надев белое льняное платье, девушка, на всякий случай, накинула лёгкий персиковый жакет. Не хотелось бы замёрзнуть. Ещё раз окинув себя взглядом в большом зеркале, она вышла на улицу.

Прохладный ночной ветерок приятно ласкал пылающие от спешки щёки, но Мира всё же поёжилась. Как истинная змея, запертая в человеческом теле, она любила сухое тепло и полное отсутствие ветра. Нет уж, в море ночью она точно не полезет!

Доехав до порта за несколько минут, Мирослава осмотрелась.

Василину она увидела на пристани первой, ещё издалека. Девушка сидела на лавочке, наматывая длинные рыжие волосы на палец. Она изучала что-то в телефоне и, судя по недовольному лицу, в восторг её это не приводило.

 

– Чем ты опять недовольна? – усмехнулась Мира, целуя подругу в щёку.

Усевшись рядом, девушка заглянула в экран телефона подруги. Ничего интересного.

– Абсолютно всем, разумеется, – Василина вернула поцелуй и улыбнулась. – Но нас ждёт потрясающий вечер вместе, поэтому скоро я буду сама не своя от веселья и радости.

Василина была одной из ближайших подруг Миры. Они познакомились ещё в далёкие студенческие годы. С тех пор дружба только крепчала, а девушки стали больше сёстрами, чем подругами. Василина, как и остальные члены их маленькой семьи, была весёлая, но немного взбалмошная, в отличие от рассудительной Эммы, спокойной Оливии или душевной Камиллы.

– Не замёрзнешь? – Мира окинула взглядом подругу.

– Не, – Василина махнула рукой, указывая на ноги, затянутые в тёмные джинсы. – Я домой не успела, поеду, в чём есть. А если уж приспичит купаться, то трусы всегда при мне, – и, глядя на смеющуюся Миру, добавила, – практически всегда!

Шум подъехавшей машины заглушил смех подруг. Камилла с Эммой вылезли из такси и, самозабвенно что-то обсуждая, двинулись в сторону пришвартованных яхт. Объёмные пакеты говорили о том, что на одних фруктах покупки не закончились. Ну, собственно, никто и не сомневался.

Эмма первая увидела сидящих девушек. Радостно помахав рукой, она кивнула Камилле, указывая дорогу.

– Со своевременным планированием досуга у тебя явная беда, – обратилась Эмма к Мире, ставя тяжёлые пакеты на лавку.

Склонив голову набок, она заплетала тугую косу из густых чёрных волос. Морской ветер уже вовсю трепал длинные пряди, закрывавшие девушке глаза и норовившие попасть в рот.

– Я чуть в горы не уехала! – Посетовала Эмма, справившись с непокорной шевелюрой.

– Для меня это тоже сюрприз, так-то, – Мирослава развела руками. – Свершилось чудо, и я, каким-то образом обойдя сотню претендентов, выиграла эту поездку.

– Действительно чудо! – Эмма посмотрела на часы. – Но ночное катание? Это что вообще?

– Скажи спасибо, что не рассветное, – беззлобно упрекнула Камилла подругу, обнимая себя за плечи. – Прохладно.

Взяв на руки одну из сумок, она улыбнулась.

– Давайте наслаждаться каждой секундой! – и поспешила к морю.

Не оборачиваясь, Камилла следовала к стройным рядам яхт, что притулились у причала. По обыкновению, на ней были короткие джинсовые шорты и максимально открытая майка. Девушка вообще считала, что, как только термометр показывает не минус, а плюс, смело можно оголяться. Камилла спешила к судну, пританцовывая, отчего длинные спиральки её кудрявых волос, подпрыгивали при каждом шаге.

– Кажется, нашла! – девушка махнула рукой подругам и остановилась.

Яхта встретила девушек яркими огнями и весёлой музыкой. Флаг с алой надписью «ROVER*», трепыхался на лёгком ветерке.

– «ROVER» – это точно наша яхта! – Мирослава поставила оттягивающие руки сумки на землю. – Добрый вечер! А мы к вам! – Девушка приветливо помахала мужчине, сидящему на корме.

Судя по всему, это тот самый капитан, который должен был их встретить и катать всю ночь. Подруги переглянулись, приосанившись. Мужчина был весьма привлекательным, несмотря на приличный возраст. Приподняв голову, он радушно улыбнулся девушкам, сверкая своими невероятно-зелёными глазами. Капитан поднялся со своего кресла и поспешил к ожидавшим его гостьям. Загорелое лицо мужчины было усыпано веснушками, а густая борода заплетена во множество мелких косичек.

Атмосферненько.

– Ясной ночи вам, красавицы! Зовите меня Конн. Или капитан Конн, мне совершенно не принципиально, – он перекинул девушкам мостик. – Добро пожаловать на борт, девицы! На сегодня моё судно – ваше судно!

– Какое интересное у вас имя, – Камилла подала руку мужчине, ступая на палубу. – Впервые слышу такое.

– Да уж, это имя моего предка. Родители решили, что грех такой диковинке пропадать на задворках истории, – буркнув что-то себе под нос, капитан легко подхватил тяжёлые сумки и занёс их в небольшую каюту. – Располагайтесь, барышни, через пять минут отходим.

– Может… Вы поможете нам с остальными сумками? – Василина указала на несколько бумажных пакетов, что остались стоять на пристани, и умоляюще сложила ладони.

– Увы, не могу, – капитан удручённо скривил губы. – Ступать на берег после того, как гости взошли на палубу, плохая примета. А я весьма суеверен.

– Как скажете, – Эмма закатила глаза, но пакеты занесла сама.

Девушка вообще недолюбливала подобные глупости. Едва ли от того, что капитан выйдет на берег, вдруг случится цунами или судно пойдёт ко дну. Но, его яхта – его правила.

Едва девушки успели усесться вокруг столика и достать фрукты, как мощный мотор заревел, и яхта отправилась в своё ночное путешествие.

Море было чистым и спокойным. Полная серебристая луна ярко светила с безоблачного неба, рисуя сказочную дорожку на тёмной воде.

– Какое-то всё просто нереальное! – Мирослава, закутанная в плед, разглядывала горящие звёзды. – Вам не кажется, что небо сегодня особенно близко?

– Возможно всё дело в джине. Он сближает всех вокруг. Мне, вообще, на миг показалось, что луны две, – Эмма отсалютовала подруге бокалом и сделала жадный глоток. – Нам срочно нужно обновить закуски, пока лун не стало три! Капитан Конн, – прокричала девушка мужчине, что сидел на носу яхты, – у вас есть доска, нам нужно фрукты нарезать?

– Где-то была. Будьте как дома, барышни, пользуйтесь, чем пожелаете, – донёсся хриплый голос капитана.

– Эмма, сиди, я сама, – икнув, Василина достала из пакета душистые персики и вошла в небольшую кухоньку. Напрягая зрение, девушка разглядывала утварь, стараясь найти досточку. О, вот и она. Лежит на столе перед самым носом. Василина уже опустила фрукты на деревянную поверхность, как её глаза расширились от удивления.

– Девочки-и-и! – С громким шёпотом она выскочила на палубу к подругам, возбуждённо блестя глазами. – Вы просто не поверите, что я нашла! – она положила деревяшку на пол. – Кайф, да?

– Доска Луиджи*?! – Камилла протянула руку и потрогала выжженный на ней алфавит. Судя по состоянию древесины, вещица была стара как мир. Девушка одёрнула себя и хмуро посмотрела на Василину. – Верни на место!

– Сейчас прям! – Эмма оттолкнула подругу и опустилась рядом с находкой. Вмиг забыв, что не верит во всё сверхъестественное и волшебное, она начала тщательно изучать деревяшку.

Да, доска была и впрямь старая. Лак почти слез, появилось множество трещин и царапин, но вот сами буквы были прекрасно сохранены. Эмма осторожно провела по ним пальцем. Кто-то твёрдой рукой умело вывел замысловатые знаки и крючки, украсив ими всю поверхность дерева. Символы солнца, луны и звёзд были хаотично раскиданы по доске, а цепь из замысловатых рун опоясывала сам алфавит.

– Ничего себе находка! – Мирослава опасливо выглянула через плечо Василины. – Может и впрямь не трогать?

Резкий холодный ветер заставил девушек поёжиться. Ночью, находясь посреди моря, найти на палубе столь неожиданную вещь – это могло бы показаться странным. Но ещё три коктейля назад бесследно стёрлась тонкая грань, что отделяла здравомыслие от полнейшего безумства.

– Мне кажется, что это знак! – подпрыгивая от нетерпения, Василина нежно погладила буквы.

– Да! Это знак, что нечего совать свой нос в чужую каюту, – отрезала Камилла.

– Я не в каюте её нашла, вообще-то, – оскорбилась Василина. – Она лежала на столе.

– Ну конечно, – Камилла поджала губы, мгновенно раздражаясь. Неприятное предчувствие отдавало холодом в животе. – Стол был пуст, когда мы пришли. Я лично пакеты разгружала. Хватит выдумывать. Немедленно верни доску на место, пока нас не застали за воровством.

– Какое воровство, Ками?! – Мирослава примостилась возле Василины, поддаваясь общему настроению. – Нам же сказали «берите, что хотите и будьте как дома!». А с капитаном спорить нельзя!

– Это отвратительная идея, – Камилла отсела от подруг и свесила ноги вниз. – Подобные вещи не стоит трогать. Да и играть с доской, будучи пьяными, крайне глупо, – холодные когти страха царапали девушку изнутри.

Камилла всегда была очень восприимчива к миру вокруг, и вселенная отвечала ей взаимностью. Интуиция её крайне редко подводила, словно кто-то наверху всегда мягко подводил девушку к верному решению. Вот и сейчас всё внутри просто кричало, чтобы подруги не трогали чужое.

– Ты слишком правильная, иди к нам и не вредничай, – достав из косметички чёрный карандаш, Эмма сосредоточенно чертила стрелку на блюдце от сыра. – Ну грех же не воспользоваться ситуацией. Нам необходимо немного твоей ангельской энергии, чтобы ненароком не вызвать дьявола. Ками-и-и-и…

– Нет.

Камилла опустила голову на руки и прикрыла глаза. Идиотки. Как можно шутить с тем, чего совершенно не понимаешь?! И где этот капитан? Давно уже нет ни звука от него. Почему не ругает обнаглевших девчонок, что совсем потеряли совесть? А ведь в полнейшей тишине сложно не услышать, чем именно они планируют заняться.

По шее опять пополз противный холод дурного предчувствия, стало жутко. Камилла повернула голову и увидела, как подруги перетряхивают свои сумочки в поисках спичек, чтобы поджечь неизвестно где найденный кусок истлевшей свечи.

– Поднимусь наверх, – девушка с упрёком посмотрела на подруг. –Проверю, как там наш капитан, – задрожав, Камилла укуталась в плед, небрежно брошенный Мирой.

Её уже никто не слушал, командная работа занимала всё внимание подруг. Зажигалка обнаружилась в сумке Эммы, но категорически отказывалась работать.

Камилла, цепляясь за поручни, поднималась на верхнюю палубу, когда громкий щелчок за спиной, заставил её обернуться. Застыв, девушка заворожённо наблюдала, как свеча заполыхала всеми оттенками красного. Подруги тоже притихли, с удивлением наблюдая за необычной игрой света.

В тот же миг раздался жуткий, нечеловеческий вой, и поднялся сбивающий с ног ветер. Смерчем носясь по палубе, он расшвыривал девушек по разным углам, круша всё вокруг. Коварное море в мгновение ока переменилось. Вместо полнейшего штиля вокруг бушевали огромные волны. Неизвестная сила бросала яхту из стороны в сторону, стараясь затащить её в глубины моря. Где-то вдалеке послышались крики ужаса.

Камилла старалась как можно крепче схватиться руками за лестницу, но новый порыв ветра оторвал её пальцы от перил и, взвыв, как раненый зверь, выбросил девушку в ледяную воду.

Глава 2. Другой мир

Выкашливая соль из лёгких, Василина ползла по песку, удаляясь от волн, которые старались утащить свою жертву обратно. Ещё секунда, ещё один вдох, и она встанет. Над головой в невыносимо голубом небе кружил громадный ворон. Раскрывая исполинские крылья, он практически прятал солнце, создавая приятную тень. Камнем бросившись вниз, ворон ловко спикировал на ближайший камень. Каркая, птица величаво бродила вокруг обессиленной девушки, разглядывая её своими большими чёрными глазами.

– Ступай прочь, глупая зверюга, – прохрипела Василина. – Я не дам себя сожрать.

Продолжая двигаться, девушка осматривала берег, краем глаза следя за птицей. Пустынный песочный пляж окружал густой лес, словно пряча его от посторонних глаз. Вопрос только в том, откуда здесь лес? И где это «здесь»?

Ворон, прыгая, всё приближался.

– Брысь! – из последних сил Василина швырнула в птицу горстью песка. –Господи, какой здоровенный.

Ворон встрепенулся и, раздражённо каркая, унёсся прочь. Неловко поднявшись с колен, Василина откинула свои волосы за спину. В локонах запутались тина, песок и, кажется, рыбья кость.

– Шикарно.

Присмотревшись, девушка увидела вдалеке белые скалы, которые острыми пиками упирались в небо. Нужно поспешить. Если подруг выбросило туда, то, скорее всего, им понадобится помощь. Бедро ужасно ныло, видимо её хорошенько приложило о камни. Василина, хромая и пошатываясь, побрела по выбранному пути, на ходу ругая весь мир и выпутывая из волос мусор.

– Что ж, – стараясь себя приободрить, девушка сглотнула слёзы. – Камилле с её кудрями придётся ещё хуже.

Девушка улыбнулась, представляя подругу. У Камиллы были самые потрясающие волосы. Мелкие кудри орехового цвета, как у фарфоровой куколки, тугими спиралями окружали лицо и, вкупе с огромными медовыми глазами, делали её похожей на сказочную фею.

– Главное, эти медовые глаза найти, – Василина, нервничая, всегда говорила сама с собой. Всё же, слышать даже собственный голос приятнее, нежели тишину.

Можно было бы покричать в надежде, что зов будет услышан, но горло было пересохшим и каким-то чужим. Любой звук отзывался болью и был похож на карканье. К тому же, неизвестно, кого ещё могли привлечь крики одинокой девушки.

– Василина!!

Услышав голос Камиллы, девушка, не разбирая дороги, помчалась вперёд.

Из-за валуна показалась подруга, помогавшая дрожащей Эмме держаться на ногах.

 

– Слава богу, ты жива! – Камилла судорожно обняла Василину, устраивая Эмму на бревне. У девушки была рассечена губа и алел ушиб на скуле.

– Ты не видела Миру? – спросила Василина, разглядывая белоснежное лицо Эммы.

Камилла отрицательно покачала головой, едва сдерживая слезы. Василина ахнула, когда увидела, что вдоль руки подруги, от локтя до запястья, тянулся длинный порез, который продолжал кровоточить. Должно быть, в воде её настигли коряга или острый камень.

– Ками! – Василина прижала ткань своей рубашки к руке подруги. – Как же так?

– До свадьбы заживёт, – обняв девушку, Эмма проинспектировала рану. – Некогда сидеть. Пошли по берегу, нас не могло раскидать слишком далеко друг от друга. Мирослава где-то рядом. Возможно, ей пришлось хуже, чем нам.

Удручённые и уставшие, девушки брели по пляжу.

Когда надежда практически оставила их, подруги заметили чьи-то силуэты вдалеке и побежали вперёд, несмотря на усталость. Мокрая одежда отвратительно липла к телу, а песок, как специально, замедлял все движения.

По мере приближения стало понятно, что именно Мирослава бесчувственно лежит на песке, а над ней склонилась высокая тощая фигура в мантии.

– Божечки, это же не дементор? – вроде бы пошутила Камилла, но после её слов подруги понеслись ещё быстрее.

– Мира! – Василина, не сбивая темпа, упала перед подругой на колени. Только бы была жива!

Существо в плаще немного подвинулось, давая возможность девушкам подойти ближе. Подруги сгрудились вокруг обессиленной Миры. Её платье было изодранно в клочья, обнажая больше, чем скрывая. В обычно ухоженных, шелковистых волосах запутались скользкие, воняющие рыбой водоросли. На скуле, играя всеми красками фиолетового, багровел синяк.

– Жива…, – прошептала Василина, целуя холодные щёки подруги. Не обращая внимания на недовольные постанывания Миры, девушки начали её обнимать.

– Как же ты нас напугала! – Эмма шлёпнула подругу по руке. – Не делай так больше.

– Вы спасли её! – подойдя ближе к «дементору», всё ещё сидевшему на песке, Ками положила руку на его плечо. – Мы вам так признательны! Даже не знаю, как и благодарить вас!

Человек, покряхтывая, поднялся. Он неторопливо отряхивал свою накидку от песка и мелких веточек, брезгливо морща нос и тихонько ругаясь на бестолковых девиц. Когда одежда вновь стала чистой и ухоженной, мужчина откинул тяжёлый капюшон с головы.

Неизвестным спасителем оказался старик, которому навскидку можно было дать лет сто пятьдесят и то, сбросив пару-тройку годков. Он невозмутимо разглядывал девушек с высоты своего огромного роста.

«Жаль, что такой старикан, – пронеслось в голове у Василины, – размерчик, прям, как я люблю».

Старик неожиданно повернулся в сторону Василины и удивлённо на неё посмотрел. С усмешкой приподняв седую бровь, он сложил руки на груди, ещё больше вытягиваясь вверх. Выглядело, словно он прочитал её мысли и теперь ждёт продолжения.

«Вы что, слышите меня? – Василина, не мигая, уставилась на великана, тот ответил ей таким же пристальным взглядом. – Невероятно!»

– Невероятно то, девицы, что вы вообще нашли это место! А совсем небывало, что озеро не то, что не убило вас, – у мужчины оказался неожиданно молодой голос, совершенно не вязавшийся со столь древней внешностью. – Так ещё и выплюнуло обратно, наградив приличной силой.

Старик отошёл чуть поодаль и повернулся лицом к широкой глади озера. Девушки, словно любопытные сурикаты, повернулись следом за ним. Незнакомец закатал широкие рукава своего одеяния и протянул руку, покрытую сложной вязью узоров, в сторону плотного тумана, стелившегося по водной глади. Его густые, длинные волосы белым золотом растекались по иссиня-чёрному плащу. Мужчина расправил свои широкие плечи и подставил лицо с густой белой растительностью солнцу. Со стороны казалось, что это совсем не древний старик, а шикарный поджарый мужчина, наслаждающийся девственной красотой природы. Небрежно взмахивая кистями рук, словно исполняя мелодию на фортепиано, старик покачивался из стороны в сторону.

Девушки зачарованно замерли, не в силах отвести взгляда от столь удивительного зрелища. Не каждый день встречаешь сумасшедшего.

– Что он там про силу вещал? – прошептала Василина. – Я, например, еле держусь на ногах. Псих какой-то. Пора сваливать.

– Согласна, – Эмма начала пятиться в сторону леса. – Побаиваюсь таких личностей.

– Вообще-то он Миру спас! – Камилла запылала праведным гневом. Она вообще терпеть не могла несправедливость, даже по отношению к посторонним людям. – Неблагодарные!

– Поблагодаришь нас после, – Василина утягивала подругу за собой, – когда этот «пианист» не сможет дать тебе лопатой по голове и закопать в ближайшем лесочке.

На этих словах, сказанных едва слышимым шёпотом, старик резко обернулся, с укором глядя на девушек. Василина начала транслировать в голове какую-то занудную песню, предполагая, что незнакомец вполне себе может читать мысли. А едва ли то, что творилось в её сознании, можно было назвать безобидным и приятным.

Старик поморщился и вновь перевёл внимательный взгляд в сторону тёмного озера. Подруги, не решаясь больше планировать побег, тоже обернулись, пытаясь рассмотреть, что же так привлекло мужчину. Вода ещё больше подёрнулась плотной молочной дымкой, и разглядеть что-либо было совершенно невозможно.

Мужчина всё слушал что-то или, возможно, кого-то. Вся его напряжённая поза выдавала высшую степень сосредоточенности. А потом старик задумчиво кивнул. И ещё раз. Наверное, свой ответ он всё же получил. Мужчина, похрамывая, ходил кругами вокруг растерянных девушек, всё ещё топтавшихся на месте.

– Идёмте, – отрывисто бросил он, разглядывая лес. – Оставаться здесь крайне опасно. Вас никто не должен увидеть.

– О ком вы говорите? – недоумённо спросила Мира, аккуратно присаживаясь на обломок дерева. Ноги плохо её слушались.

– О людях, – он тяжело вздохнул. – Конечно, они крайне редко подходят так близко к воде, опасаясь прослыть магами, но рисковать мы не можем.

Василина, повернувшись к подругам, сделала огромные глаза и незаметно покрутила у виска.

– Бежим, – одними губами предложила девушка.

– Я что-то совсем запуталась, – Эмма вновь запустила пальцы в косу, нервно теребя мокрые пряди. – Почему мы должны скрываться от людей? И при чём здесь маги?

– Если вас, чужаков, кто-то увидит вблизи озера, то, будьте уверены, в ту же минуту сюда вызовут целую свору инквизиторов, которые сожгут вас на месте, не спросив даже имён, – старик нахмурился. – Поднимайтесь, я не могу ждать вас так долго.

– Инквизиторов? Чужаков? Серьёзно? Что это за город? Мы где вообще? Это что, прошлое? Какой сегодня год? – девушек прорвало, и они засыпали мужчину вопросами.

– Идёмте, всё объясню дома, – сухо сообщил старик и, не оборачиваясь, быстрым шагом направился к лесу.

– Он один, нас четверо, – хрипло описала очевидное Эмма. – Убить всех сразу не сможет. А валяться в тине не хочется, предлагаю отправиться за Гэндальфом*.

Недовольно морщась и отряхиваясь, подруги побрели следом.

– Следите за своими мыслями, – прошипела Василина. – Он их слышит! Точно говорю.

– М-да, неплохо тебя приложило, – Камилла бросила обеспокоенный взгляд на подругу.

Хромающая процессия шла около получаса, всё время оборачиваясь и ёжась от прохладного ветра. Они уходили всё дальше в лес, что определённо наводило на размышления, не ведут ли агнцев на заклание? Мужчины давно уже не было видно, но чёткие, словно специально оставленные следы, вели их в самую чащу. Поворачивать обратно уже не было смысла. Пробираясь сквозь колючие заросли, подруги всё больше нервничали, опасаясь, не заплутали ли они часом. А затем, словно по волшебству, деревья расступились, открывая солнечную поляну, сплошь усыпанную яркими цветами. Всё это радужное великолепие венчал большой бревенчатый дом, стоявший на возвышении. У здания имелось несколько башен, огромное количество витражных окон и невероятно высокое дерево, торчавшее прямо из центра крыши, по которой бегали рыжие белки, кидая друг в друга орехами. Ярко-красный плющ любовно обнимал каждую стену, норовя проникнуть в темноту комнат.

– С ума сойти…, – выдохнула Мира.

– Батюшки, – Василина всплеснула руками. – В этом сумасшедшем доме наверняка живёт старая ведьма, которая сожрёт нас на ужин.


Издательство:
ЛитРес: Самиздат
Поделиться: