Litres Baner
Название книги:

Проклятие вечности. Культ Чёрной луны

Автор:
Владимир Александрович Андриенко
Проклятие вечности. Культ Чёрной луны

000

ОтложитьЧитал

Шрифт:
-100%+

Глава 1
Семь демонов Нижнего мира

Демон Ламашту.

Договор Бене Бал'лакаб.

Халдейский маг и жрец Лабаши-Мардук был правнуком Наба, верного последователя культа «Черной луны»1, который некогда считался самым могущественным магом Востока. Почитали его не только в Вавилоне, но во многих городах империи персов.

Наба был первым жрецом владыки богов и «ведателем судеб». Правители сатрапий2 знали о его даре предсказания и посылали в Вавилон гонцов с богатыми дарами. Приглашали мага и в Персеполь, и в Экбатаны, и в Сузы, и даже в Саис3.

Никто после его ухода не мог сделать того, на что отваживался Наба. Многие деяния мага давно стали легендами и жрецы Мардука4 и Нергала5 говорили, что это простые выдумки.

Лабаши-Мардук, также как и его отец, и дед, и прадед стал жрецом Мардука. Он прожил долгую жизнь и видел на своем веку трех царей, но когда приблизился час, не пожелал смириться со скорой смертью. Он боялся того что ждет его в глубинах Нижнего мира. В Этеменанке6, в самой высокой башне храма Мардука в Вавилоне, просил он царя богов дать ему возможность продлить существование в земном теле.

И боги услышали его зов. Факела в один миг погасли, и в башне стало темно, ибо луна также скрылась за тучами в тот момент. Затем появился сребристый шар, откуда вышла красивая женщина окруженная сиянием.

«Я Аллату, – услышал Лабаши её голос, – я повелительница царства мёртвых и я пришла по воле Мардука моего и твоего господина!»

«Во имя Мардука, царя богов, вершителя судеб, я Лабаши, первый слуга Мардука, хочу просить великих богов о милости!»

«Боги знают твои мысли, Лабаши! Боги знают твои желания. Ты хочешь продлить свою жизнь? Ты считаешь свою миссию среди живых незавершенной».

«Всё так, и ничего не скроется от твоего взгляда, великая Аллату! Я еще не завершил пути познания! Разве стал бы я просить о продлении дней, ради простых суетных удовольствий?»

«Ты готов на все ради этого, Лабаши-Марадук?

«Да».

«Тогда я пришлю к тебе моего посланца. Это будет Ламашту, страшная для людей! Ты готов увидеть её, маг?»

«Готов! Пусть придет демон Ламашту!»

«И ты готов заключить договор Бене Бал'лакаб?»

Лабаши не был так велик как его прадед и совсем не знал что такое договор Бене Бал'лакаб или договор на крови «семи демонов нижнего мира»…

***

Жрец Лабаши согласился, дабы Ламашту7 посетила его. А на подобное мог отважиться не каждый служитель храма. Даже для жреца Мардука это было испытание.

Демон Ламашту был женщиной невероятной красоты. Такой она являлась во снах смертным. Мужчины не могли устоять перед ней, и даже глубокие старики обретали силу в объятиях Ламашту. Но после демон обретала своё истинное обличие. И человек пробудившись, уже не мог быть самим собой.

Жрецов охраняли обереги против Ламашту. Лабаши сам убрал их, дабы дать путь богине-демону. Трижды явилась ему женщина-демон, и они заключили договор.

Не знал тогда Лабаши, что не Мардук ответил на его зов в башне Этеменанке, и не царь богов прислал ему богиню смерти Аллату. Она сама явилась к нему и обманула жреца. Затем пришла по приказу владычицы нижнего мира страшная Ламашту и обманом заставила Лабаши заключить договор на крови «семи демонов нижнего мира»8.

Аллату, повелительница царства мертвых, явилась к своей служанке Ламашту. Она напомнила ей, что Ламашту родилась смертной.

– Тебя родила обычная земная женщина, Ламашту. Тебе подарили силу демона. Я дала тебе то, что ты имеешь. Тебя ждала смерть в пасти огненного смерча в красной пустыне.

– Я не забыла этого, моя госпожа.

– Но ты забыла, что дар пришел к тебе не просто так. Ты не была нужна Высшим. Ты получила его благодаря тому, что глава культа Чёрной луны решил передать дар «вечной молодости» смертной.

– Хранитель Наба передал свой дар смертной, моя госпожа. И смертная до сих пор пользуется даром.

– Пока пользуется. Но правнук Наба по имени Лабаши желает отобрать дар у смертной. И если он сделает это, то и ты потеряешь свой.

– Но ведь Лабаши заключил договор! Договор на крови «семи демонов нижнего мира»! Его нельзя нарушить!

– Сам Лабаши не сможет его нарушить, но если он обратится к Высшим, то они помогут ему.

– Но Лабаши обратится к тебе, моя госпожа!

– Нет.

– Но ведь в первый раз он просил тебя!

– Нет, – снова ответил голос Аллату. – В Этеменанке, в самой высокой башне храма Мардука в Вавилоне, он призывал царя богов и людей Мардука. Того кто носит на груди Таблицы судеб9. Но вместо него явилась я. Я сказала что я посланница Мардука.

– Но разве это было не так, моя госпожа?

– Нет. Я пришла самовольно. Мардук не присылал меня. Мне нужно было, чтобы Лабаши принес клятву на крови!

– И он принес её!

– Но ты забыла, Ламашту, что клятву можно оспорить до восхода Чёрной луны!

– Разве Лабаши-Мардук знает об этом?

– Нет. Но он обратится к богине Зарпанит, и она просветит его. Он скоро поймет, что ты обманула его, Ламашту. И он захочет отобрать дар «вечной жизни» у той, кому отдал его Наба.

– И если он вернет его, то…

– Смертные станут снова смертными. И она, и ты, потеряете ваши силы. И чтобы этого не случилось, тебе стоит отправиться в мир живых.

– В тело смертной, моя госпожа? – ужаснулась Ламашту.

– В тело смертной, Ламашту, – сказала богиня.

– Мне снова стать смертной, моя госпожа?

– Да. На время. Это единственный путь для сохранения дара. Ты должна быть рядом с хранительницей дара вечной молодости. Ты должна защищать её от Лабаши-Мардука до времени восхода Чёрной луны!

– И когда же взойдет Чёрная луна?

– Час восхода указан в Таблицах судеб! Время у тебя еще есть, Ламашту. Но Лабаши должен выполнить договор Бене Бал'лакаб! Запомни это!

– Я помню, моя госпожа.

***

Башня зиккурата10 Этеменанке.

 

Маг Лабаши.

Призыв богини Зарпанит.

Поздно понял Лабаши, какую ошибку он совершил. Испугался маг и взмолился богине Зарпанит. И ответила она на зов мага. Сказала она, что не в силах отменить договор на крови семи демонов нижнего мира:

«Никто не отменит договор, даже сам Мардук не защитит тебя, маг».

«Даже Мардук? Но Мардук сильнее Аллату!»

Зарпанит ответила:

«Если бы ты мог знать, где сейчас Мардук и насколько ему самому нужна помощь, ты не стал быть его просить».

Зарпанит знала, но не могла открыть магу Лабаши всей правды. Великий Мардук давно утратил силы и стал жить среди людей. Он возрождался в новом теле как человек уже в десятый раз. Только это помогло ему продолжить существование.

Высшие теряли силы. Их память прошлых воплощений стиралась. И сейчас именно Лабаши-Мардук был воплощением «Мар дуку». Он сам и есть «сын Мирового холма» и «амар утук»11.

Зарпанит еще сохраняла тень было могущества. Она удивлялась каким стал великий Мардук. Он просит о помощи самого себя. Десятое воплощение могло стать последним. Вот почему этот забывший сам себя бог, так боится небытия. Похоже, что он еще кое-что помнит о страшной участи пленника мира Тиамат12.

Зарпанит отметила: «хорошо, что Аллату не знает про это. А то поняла бы, какая сила сейчас в её руках. Она думала, что обманывает жреца Марудка, но она обманула его самого. Мардук не явился на зов Лабаши только потому, что он просил о милости самого себя. Но зов услышала Аллату. Она пришла к Лабаши и обманула его, сказав что явилась по приказу Мардука и заставила его заключить договор Бене Бал'лакаб или договор на крови «семи демонов нижнего мира»…

Лабаши сказал Зарпанит:

«Мои дни на земле сочтены, великая, и если завтра я уйду в мир теней, то меня ждет худшая участь!»

Богиня стала говорить с Лабаши как со смертным:

«Это так, но средство спасения есть».

«Скажи мне его! Как избежать моей участи и как разорвать проклятый договор?!»

Зарпанит ответила магу:

«Ищи тайну своего прадеда Наба. Он был тем, кто создал «проклятие вечной жизни». Это продлит твои дни, и новая жизнь отменит проклятие «семи демонов нижнего мира».

«Где искать мне тайну?»

«Твой прадед оставил записи. Он создал вечную жизнь. Он подарил смертной то, что доступно только высшим и на что люди права не имеют!»

«И что делать мне?»

«Отбери дар у той, что получила его от Наба, ибо именно ты наследник его, и ты способен отобрать назад то, что было подарено. Время использования подарка уже подходит к концу. И дар может стать твоим. И тогда проклятие демонов отпустит тебя и не придется тебе выполнять договор с Ламашту!»

«Только так?»

«Иного пути для тебя нет, Лабаши-Мардук. Ты попал в ловушку богини смерти, по свойственной всем людям глупости!»

«Я всегда считал себя мудрецом. И многие жрецы в Вавилоне до сих пор верят в мое величие», – осмелился возразить старик.

«Ты продвинулся по пути познания, но ты захотел знать то, чего знать человеку нельзя. Людям дано познать многое. Но нельзя познать тайну того, что лежит за гранью смерти. У разных народов есть свои боги и счастлив тот мудрец, кто не стремится познать тайну смерти».

«Не стремился я познать тайну. Я стремился продлить свои дни. Я захотел переписать свою книгу Судьбы».

«Именно это и привело тебя к договору с семью демонами нижнего мира. И теперь ты хочешь снова все изменить. Расторгнуть договор, которого сам и добивался».

«Я был обманут! Разве хотел я такой жизни, что дадут мне демоны нижнего мира?»

Зарпанит задала вопрос:

«Скажи мне, маг Лабаши, ты великий предсказатель судеб, как о тебе говорят?»

«Я могу читать книгу Судеб».

«Тогда скажи мне, что такое Судьба?»

«Это ловушка для простаков! – ответил Лабаши. – Властители хотят, чтобы те, кто им подвластен верили в судьбу. Наши жрецы говорят, что это высшая сила. Само могущество в чистом виде, ибо никто, даже боги, не могут изменить предначертания всесильной Судьбы! Но они скрывают истину!»

«Скрывают? А что скрывают жрецы?»

«То, что нет никакой всесильной Судьбы! – сказал Лабаши. – Никто там наверху не прядет нитей человеческой жизни! Человек сам хозяин своего пути!»

«Тогда зачем властители звали твоего прадеда, и деда, и отца, и, наконец, зачем они зовут тебя? Ты ведь предсказываешь будущее?»

«Это невежественные люди, которые сами своими дурными поступками запутали свои пути. Они сделали это и ищут того кто сможет выпрямить путь. Потому им нужны предсказатели. А я не предсказываю, я просто указываю верную дорогу. И я знаю, куда она приведет каждого. Потому владыкам этого мира кажется, что я предсказываю судьбу!»

«И теперь ты просишь меня выпрямить твой собственный путь, маг?»

«Именно так, богиня Зарпанит. Я запутал свой собственный путь, и я нуждаюсь в том, кто сможет выпрямить его!»

«Хорошо! – ответила Зарпанит. – Я указала тебе путь к спасению. Но решить задачу сможешь только ты сам, Лабаши. Помни, что силы твои убывают».

«Я еще чувствую силы магии!»

«Они начнут быстро убывать, Лабаши-Мардук. И когда тебе станет совсем худо, у тебя останется последнее средство – попросить помощи у самих демонов!»

«Семерка демонов! Одна из которых Ламашту?! Не думаю, что мне это пригодится!»

«Среди демонов, Ламашту та, кто вызывает желания и насылает болезни. Но есть Алу повелитель Отражений, и есть, владыка Теней грозный демон Галлу! Помни о них!»

«Мне хватило договора с Ламашту!»

«Кто знает, что ждет тебя в будущем? Ты выбрал путь борьбы, но куда он заведет тебя? Потому помни совет Зарпанит – ритуал вызова и заклинания демонов нижнего мира. А пока, Лабаши-Мардук, читай записи своего прадеда…»

Глава 2
Рукопись Наба, жреца Мардука из Вавилона.
(Жрец и маг по имени Наба говорит о проклятии вечной жизни.)

Записано в месяц Шабатху в седьмой год с воцарения царя Дария сына Гистаспа для потомков моих, которые родились или родятся под созвездием «демона с разинутой пастью»13.

***

Это рассказ о той, что получила дар вечной молодости. Ранее знающие мудрецы называли это не «даром», но «проклятием долгой жизни» и предостерегали от применения такой магии в будущем.

Я последний кто владеет этой силой, и хочу передать её простой смертной, не знающей тайн. Она появилась на свет в великом городе Саис на севере Египта. Её отец был великим вельможей и всегда гордился красавицей дочерью, которая своей красотой походила на бессмертную богиню и подчеркивала исключительность его древнего рода.

Но пришла беда и чужие племена варваров стали часто осаждать Саис и он постепенно слабел. Правитель города искал пути спасения. Жрецы из главного саиского храма богини Нейт дали ему совет – заключить династический союз.

– Князь-фараон Мемфиса и его вельможи нуждаются в союзниках на Севере. И ты, князь, нуждаешься в них. Вы сможете помочь друг другу. Владыка города бога Птаха14 слышал о красоте твоей дочери.

– Отдать ему дочь? – спросил князь Саиса.

– Её пора выдавать замуж. А князь-фараон хороший муж для неё.

– Но он уже стар. Что даст ему молодая жена? Насколько я знаю, он старше меня этот именующий себя фараоном владыка из города Мемфис.

– Если он умрет и твоя дочь родит ему сына, то союз принесет свои плоды.

Но владыка все равно сомневался.

– Чем сможет помочь мне Мемфис? Он слишком далеко от Саиса и его воины не смогут защитить нас от врагов.

– Истинная мудрость познается не сразу, но это воля богини Нейт.

– Я слышал, жрец, что в вашем храме появился необычный гость. Говорят что это халдейский маг. Это правда?

– В храме Нейт часто бывают разные мудрецы из Вавилонии и Ассирии, государь. А халдеи известные предсказатели судьбы. У них есть чему поучиться. Эти маги знают астрономию, магию, медицину, искусство заклинаний и заговоров. Тебя самого, государь, в прошлом году излечили от раны благодаря халдейскому врачебному заклинанию.

– И они предсказали моей дочери судьбу?

– Да, государь.

– Она совсем не желает быть женой старого фараона. И просит меня избавить её от такой участи.

– Но богиня Нейт говорит моими устами иное, государь.

– Это воля Нейт или халдейского мага? – с усмешкой спросил князь Саиса.

– Воля богини Нейт, государь. Твою дочь ждёт великий дар богов. Отказываться от него глупо. Но твоя дочь молода и пока не понимает того, что ей нужно.

И пришлось правителю в залог нового союза согласиться отдать свою дочь в жены фараону…

***

Но юная красавица наотрез отказалась повиноваться даже отцу. Она слишком гордилась своей красотой и верила в то, что она и есть земное воплощение богини Хатор15!

– И такое жалкое будущее ты уготовил мне, отец? Я не могу в это поверить!

– Что делать, дочь моя? Таково желание богини Нейт.

– Это желание жрецов, которые хотят исправить свои ошибки благодаря мне. Но я не хочу этого!

– Даже моего желания в этом деле никто не спрашивает, дочка.

– Ты князь Саиса!

– Только по имени. На деле я только тень правителя города. За моей спиной стоят жрецы, которые правят всем. И если я восстану против них, они легко заменят меня на иного правителя.

– Но я живое воплощение богини Хатор знаю о том, что мне уготована великая участь! Земля Египта не рождала красавицы равной мне! Так говорят те, кто видел меня, отец. Я не стану женой дряхлого старика, которого никто не признает фараоном. Какой он царь, эта жалкая и никчемная развалина?

– В его силах помочь нам, дочь моя. И кто знает, что ждет нас в будущем? Что есть телесная красота женщины? Она проходит слишком быстро, дочь моя.

– Но моя красота не исчезнет, отец!

– Это ты так говоришь пока молода, дочь моя.

– Хатор не даст мне состариться и утратить красоту! – упрямо утверждала она…

***

Служанка молодой принцессы сама была родом из Вавилонии и не раз бывала в доме халдейского приезжего мудреца. Она сказала магу:

– Моя госпожа не желает уступать своему отцу.

– И ты не смогла убедить её? – спросил халдей.

– Нет. Она не покинет города Саиса.

– Нужно сделать так, чтобы она вышла за ворота города. До конца этого месяца она должна покинуть Саис.

 

– Но даже правитель не сможет заставить её это сделать. Как же смогу я?

– Ты пообещаешь ей то, чего она желает больше всего.

– Я могу сказать то, чего она не желает больше всего на свете. Принцесса не желает выходить за фараона.

– Это она и получит, – ответил маг.

– Как? Но ты сам, мудрец, сказал, что она должна покинуть Саис и выйти за фараона.

– Я сказал, что она должна покинуть Саис и отправиться на юг по пескам пустыни. Но я не сказал, что она должна добраться до места назначения.

– А что ждет принцессу? Неужели смерть? Я не хочу вреда госпоже. Она всегда была ко мне добра.

– Я не стану причинять ей вред, девушка. Зачем мне убивать красавицу, которой уготована исключительная судьба. Нет! Ничего плохого с ней не случится. Но нужно чтобы она без принуждения выехала за стены Саиса.

– Но разве отправится она не на корабле по водам Нила?

– Нет. Её отца уговорят отправить принцессу караваном по пустыне.

– Но это опасно.

– Принцессе ничего не грозит. Но, запомни мои слова, если она отправится по воде, но ей не удастся избежать замужества. Только по пустыне. Запомни это, девушка.

Служанка сказала, что все исполнит…

***

Большой караван углубился в пустыню. Князь не поскупился на подарки будущему зятю. Сотня мулов везла тюки с добром. Принцессу сопровождали многочисленные рабы. Также в сопровождении каравана шли 10 отборных солдат гвардии Саиса. Проводник обещал, что через три дня они доберутся до оазиса Амона, где передадут невесту и сопровождавших её слуг новому господину.

Красавица раздвинула полотняные завесы своих роскошных носилок, укреплённых на спинах мулов, чтобы дать доступ утренней прохладе.

Она позвала проводника, и тот приблизился к носилкам.

– Что угодно госпоже?

– Как долго нам еще до цели? – спросила она.

– Уже совсем недолго, моя госпожа. Опасные места мы миновали.

– Так, когда же?

– Не позже завтрашнего утра.

Она снова задёрнула завесу. Рядом с ней была верная служанка.

– Ты обещала, что он собьется с пути! Но посмотри, как уверенно он ведет караван.

– Но до места мы ещё не добрались, госпожа.

– Но ты сама слышала слова проводника.

– Что такое слова человека, госпожа? Это шум ветра на просторах желтой пустыни.

– Он уверен – завтра мы увидим оазис Амона. И тогда обратного пути для меня уже не будет.

– Моя госпожа скоро будет свободна.

Уверенность служанки передалась госпоже. Мерное покачивание носилок усыпило ее, и она снова провалилась в небытие…

***

Проводник много раз водил этим путем караваны и был уверен в успехе. Но в этот раз что-то пошло не так. Он позвал начальника охраны и показал на небольшое облако вдали.

– Посмотри!

– Что такое?

– Посмотри туда! – проводник указал рукой.

Воин посмотрел и ничего не понял.

– Что ты хочешь мне показать?

– Вон там появилось облако.

– Где?

– Я же указал тебе направление. Неужели не видишь?

– Ничего не вижу кроме песка, который нас окружает со всех сторон.

– Это Желтая смерть! – произнес проводник страшные слова. – Некто призвал демонов пустыни, и они настигли нас.

– Но ты обещал, что с тобой этого не случится.

– И не случилось бы. Но тот, кто призвал это – среди нас.

– Ты не ошибаешься?

– Нет…

***

Она спокойно спала и увидела во сне незнакомца в одежде халдейского мага, подобного она уже встречала однажды во дворце своего отца.

«Ты призвала смерть?» – спросил он.

«Смерть? Нет, я хотела избавиться от своей участи и моя служанка обещала мне это».

«Твоя служанка и сама не понимает, какие силы она призвала к жизни. Но решать тебе. Я смогу выполнить твою просьбу, только если ты сама этого пожелаешь».

«Ты можешь спасти меня от замужества?»

«Да. Я могу подарить тебе способность, что сохранит твою молодость и красоту на долгие и долгие годы. И мужчины с этой поры станут служить тебе. Не ты им, а они тебе».

«Значит я не стану женой человека, которого выбрал мне мой отец?»

«Нет».

«Тогда мой выбор сделан».

«Жёлтая смерть поглотит ваш караван, и пески великой пустыни станут последним прибежищем всем кроме тебя. У тебя больше не будет прежнего имении, прежняя жизнь больше не будет существовать».

«А что останется?» – в тревоге спросила красавица.

«Я подарю тебе ценнейший дар, дороже которого нет на земле. Даже цари стали бы тебе завидовать, если бы смогли узнать, чем ты владеешь. Вернее чем ты будешь владеть».

«Цари?» – удивилась девушка.

«Цари – повелители громадных стран, не владеют тайной вечной жизни и молодости»

«Я стану бессмертной?»

«Нет. Это совсем не бессмертие. И тебя как любую женщину можно будет убить. Но я дам тебе дар «восстановления», и ты сможешь возвращать свою молодость».

«Но это и есть бессмертие!»

«Нет, это проклятие долгой жизни».

«Проклятие?»

«В свое время долгая жизнь может стать проклятием».

«Я не будут стареть?»

«Будешь. Этого нельзя избежать тому, кто рожден женщиной. А ты рождена смертной. Но дар поможет тебе восстанавливаться. Как только мужчина будет овладевать тобой, часть его силы перейдет к тебе и будет возвращаться молодость. Он отдаст тебе свои годы. А твоя красота залог того, что ты всегда будешь желанной. Но за этот дар все твои нынешние спутники заплатят жизнями».

«И моя служанка?»

«Все! Никто не сможет спастись. Их единственное спасение в знании, которого у них нет».

«В знании чего?»

«Они смогут спастись, убив тебя. Или ты или они. Но если ты не согласна принять дар, то Желтая смерть отступит и ничего не случиться!»

«И я стану женой старого фараона? И все? Это венец моей жизни? Я принимаю твой дар!»

«И пусть сопровождающие тебя люди умрут?»

«Пусть они умрут! Их все равно рано или поздно ждет смерть! Пусть умрет моя служанка! Это не такая большая цена за дар вечности!»

***

Служанка принцессы всё слышала. Её госпожа говорила во сне.

«Госпожа видит дурной сон? – подумала она. – Что она говорит?

Принцесса шептала:

–Пусть они умрут! Их все равно рано или поздно ждет смерть. Пусть умрет моя служанка! Это не такая большая цена за дар вечности!

Рядом с принцессой лежало зеркало, в которое она смотрелась, перед тем как уснуть. Все во дворце князя Саиса слышали про этот предмет, который называли «Зеркало Хатор» или «Око». Слуги шептались о его магическом происхождении. Кто-то даже говорил, что своей красотой принцесса обязана «Оку». И под страхом смерти было запрещено прикасаться к артефакту. Ухаживала за ним сама принцесса.

«Зеркало госпожи! «Око Хатор»! Она всегда смотрит в него и хвалит свою красоту. Никому не позволяет она его касаться! Зеркало Хатор!»

Принцесса всегда прятала его, и это был единственный раз, когда она была столь небрежна.

Служанка протянула руку.

«Она не убрала его! Вот оно рядом со мной! Это мой шанс посмотреть в «Око Хатор»! Но если она проснется и увидит?»

Служанка одернула руку, но вскоре снова потянулась к зеркалу и взяла его.

Она посмотрела на своё отражение.

«Я совсем некрасивая, – сказала она себе. – Будь я хоть немного похожа на мою госпожу. И «Око Хатор» показывает тоже, что и обычные зеркала во дворце отца принцессы!»

В тот же миг в зеркале вместо себя самой она увидела странное существо. Девушка вскрикнула и отбросила зеркало от себя.

«Отчего ты испугалась, девушка?» – прозвучал тихий голос в её голове.

Она, хоть и страшно боялась, но снова взяла зеркало и посмотрела в него. Внутри был незнакомец! Странный мужчина в маске, которая скрывала его лицо.

«Кто ты?» – мысленно спросила она.

«Ты высказала желание. Я пришел его исполнить», – ответила маска.

«Желание?»

«Ты захотела быть столь же красивой и желанной как твоя госпожа!»

«Но это невозможно!»

«Для меня нет ничего невозможного! Скоро всех вас ждет смерть».

«Моя госпожа что-то шептала во сне от смерти».

«Желтая смерть пустыни в шаге от вас!»

«И что я могу сделать, чтобы избежать смерти?» – спросила служанка.

«Я помогу тебе».

«Ты? Но я даже не знаю кто ты?»

«Я повелитель Отражений и имя мне Алу. Я один из шести демонов Нижнего мира. И я дам тебе возможность стать одной из нас!»

«Из вас?»

«Я. Повелитель Отражений Алу, нарекаю тебя именем Ламашту. И отныне ты станешь той, кто покоряет красотой и насылает болезни».

Так появился седьмой демон нижнего мира в обличии женщины…»

***

Лабаши-Мардук отложил свитки в сторону.

Он никогда и ни с кем не делился этой тайной, которую нашел в библиотеке своего дома в тайнике. Некогда тайник искал его дед, но ничего не нашел. Отец даже не верил в существование тайника и считал, что никаких загадок и тайн прадед не оставил.

А он нашел тайник и прочитал послания мага. Единственный путь избежать проклятия «семи демонов нижнего мира» – найти эту женщину, которой прадед передал дар, и отобрать его обратно.

Сложность была не в том, как отобрать, а в том, как найти. Она давно сменила десяток имен и затерялась среди множества народов…

1Культ «Чёрной луны» – был распространен у народов Востока и был связан с Чёрной магией (здесь и далее примечания переводчика).
2Сатрапия – так называли провинции в империи персов. Правители сатрапий назывались сатрапами. Слово впоследствии стало нарицательным.
3Саис – город в древнем Египте.
4Мардук верховный бог древней Вавилонии и всей Месопотамии. Сын чистого неба, или Сын мирового холма.
5Нергал – бог смерти в древней Вавилонии.
6Этемененке – «Храм краеугольного камня неба и земли». До настоящего времени сохранился только фундамент колоссального сооружения. Башня поднималась к небу гигантскими террасами. Это были семь башен поставленных друг на друга. Основание башни было шириной 90 метров. На первый этаж приходилось 33 метра высоты. На второй – 18 метров. На остальные по 4 метра.
7Ламашту – женщина демон в Шумерской мифологии, насылающая болезни. Одна из семерки злых демонов.
8Семёрка злых демонов – Галлу, Амакку, Алу, Утукку, Намтру, Аххазу, Ламашту.
9Таблицы судеб – мифический объект в ассиро-вавилонской мифологии, символ господства над вселенной.
  Зиккура́т (от вавилонского «вершина горы») – многоступенчатое культовое сооружение в Древней Месопотамии, типичное для шумерской, ассирийской, вавилонской и эламской архитектуры.
11Сын солнечного владыки Утту»
12Тиамат, богиня, всех солёных вод, давшая начало миру, решила уничтожить Мардука. Она собрала всех чудовищ, поставила во главе их своего чудовищного сынаКингу, вручив ему Таблицы Судеб», которые определяли миропорядок. Младшие боги просили Мардука выйти на бой c Тиамат. Он согласился, но потребовал, чтобы его признали главой всех младших богов. Его признали и наделили великой силой.
13Современное созвездие Лебедя.
14Главным культом Мемфиса древней столицы Египта был культ Птаха.
15Хатор – богиня материнства и красоты у древних Египтян.

Издательство:
Автор
Поделиться: